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Como surgiu o nmero?

Alguma vez voc parou para pensar nisso? Certamente voc j imaginou que um dia algum teve uma idia genial e de repente inventou o nmero. Mas no foi bem assim. A descoberta do nmero no aconteceu de repente, nem foi uma nica pessoa a responsvel por essa faanha. O nmero surgiu da necessidade que as pessoas tinham de contar objetos e coisa. Nos primeiros tempos da humanidade, para contar eram usados os dedos, pedras, os ns de uma corda, marcas num osso... Com o passar do tempo, este sistema foi se aperfeioando at dar origem ao nmero. Hoje ns j sabemos lidar com os mais diferentes tipos de nmeros:

At o final da histria voc saber em que poca e por que o homem inventou um desses nmeros.

Contando objetos com outros objetos


H mais de 30.000 anos, o homem vivia em pequenos grupos, morando em grutas e cavernas para se esconder dos animais selvagens e proteger-se da chuva e do frio. Para registrar os animais mortos numa caada, eles se limitavam a fazer marcas numa vara. Nessa poca o homem se alimentava daquilo que a natureza oferecia: caa, frutos, sementes, ovos. Quando descobriu o fogo, apreendeu a cozinhar os alimentos e a proteger-se melhor contra o frio. A escrita ainda no tinha sido criada. Para contar, o homem fazia riscos num pedao de madeira ou em ossos de animais. Um pescador, por exemplo, costumava levar consigo um osso de lobo. A cada peixe que conseguia tirar da gua, fazia um risco no osso.

Mais ou menos h 10.000 anos, o homem comeou a modificar bastante o seu sistema de vida. Em vez de apenas caar e coletar frutos e razes, passou a cultivar algumas plantas e criar animais. Era o incio da agricultura, graas qual aumentava muito a variedade de alimentos de que podia dispor. E para dedicar-se s atividades de plantar e criar animais, o homem no podia continuar se deslocando de um lugar para outro como antes. Passou ento a fixar-se num determinado lugar, geralmente s margens de rios e cavernas e desenvolveu uma nova habilidade: a de construir sua prpria moradia. Comearam a surgir as primeiras comunidades organizadas, com chefe, diviso do trabalho entre as pessoas etc... Com a l das ovelhas eram tecidos panos para a roupa. O trabalho de um pastor primitivo era muito simples. De manh bem cedo, ele levava as ovelhas para pastar. noite recolhia as ovelhas, guardandoas dentro de um cercado. Mas como controlar o rebanho? Como ter certeza de que nenhuma ovelha havia fugido ou sido devorada por algum animal selvagem? O jeito que o pastor arranjou para controlar o seu rebanho foi contar as ovelhas com pedras. Assim: Cada ovelha que saa para pastar correspondia a uma pedra. O pastor colocava todas as pedras em um saquinho. No fim do dia, medida que as ovelhas entravam no cercado, ele ia retirando as pedras do saquinho. Que susto levaria se aps todas as ovelhas estarem no cercado, sobrasse alguma pedra! Esse pastor jamais poderia imaginar que milhares de anos mais tarde, haveria um ramo da Matemtica chamado Clculo, que em latim quer dizer contas com pedras.

Construindo o conceito de nmero


Foi contando objetos com outros objetos que a humanidade comeou a construir o conceito de nmero. Para o homem primitivo o nmero cinco, por exemplo, sempre estaria ligado a alguma coisa concreta: cinco dedos, cinco peixes, cinco bastes, cinco animais, e assim por diante. A idia de contagem estava relacionada com os dedos da mo. Assim, ao contar as ovelhas, o pastor separava as pedras em grupos de cinco. Do mesmo modo os caadores contavam os animais abatidos, traando riscos na madeira ou fazendo ns em uma corda, tambm de cinco em cinco. Para ns, hoje, o nmero cinco representa a propriedade comum de infinitas colees de objetos: representa a quantidade de elementos de um conjunto, no importando se trata de cinco bolas, cinco skates, cinco discos ou cinco aparelhos de som. por isso que esse nmero, que surgiu quando o homem contava objetos usando outros objetos, um nmero concreto.

Pitgoras
Quem foi Pitgoras foi um importante matemtico e filsofo grego. Nasceu no ano de 570 a .C na ilha de Samos, na regio da sia Menor (Magna Grcia). Provavelmente, morreu em 497 ou 496 a.C em Metaponto (regio sul da Itlia). Embora sua biografia seja marcada por diversas lendas e fatos no comprovados pela Histria, temos dados e informaes importantes sobre sua vida. Com 18 anos de idade, Pitgoras j conhecia e dominava muitos conhecimentos matemticos e filosficos da poca. Atravs de estudos astronmicos, afirmava que o planeta Terra era esfrico e suspenso no Espao (idia pouco conhecida na poca). Encontrou uma certa ordem no universo, observando que as estrelas, assim como a Terra, girava ao redor do Sol. Recebeu muita influncia cientfica e filosfica dos filsofos gregos Tales de Mileto, Anaximandro e Anaxmenes. Enquanto visitava o Egito, impressionado com as pirmides, desenvolveu o famoso Teorema de Pitgoras. De acordo com este teorema possvel calcular o lado de um tringulo retngulo, conhecendo os outros dois. Desta forma, ele conseguiu provar que a soma dos quadrados dos catetos igual ao quadrado da hipotenusa. Atribui-se tambm a ele o desenvolvimento da tbua de multiplicao, o sistema decimal e as propores aritmticas. Sua influncia nos estudos futuros da matemtica foram enormes, pois foi um dos grandes construtores da base dos conhecimentos matemticos, geomtricos e filosficos que temos atualmente. Alguns pensamentos (frases) de Pitgoras: No livre quem no consegue ter domnio sobre si. Todas as coisas so nmeros. Aquele que fala semeia; aquele que escuta recolhe. Com ordem e com tempo encontra-se o segredo de fazer tudo e tudo fazer bem. Educai as crianas e no ser preciso punir os homens. A melhor maneira que o homem dispe para se aperfeioar, aproximar-se de Deus. A Evoluo a Lei da Vida, o Nmero a Lei do Universo, a Unidade a Lei de Deus. Ajuda teus semelhantes a levantar a carga, mas no a carregues.