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Caractersticas de una lcera pptica Una lcera o ulcus es una lesin de la piel o membrana mucosa, crateriforme (con forma

de un crter, al perderse parte del tejido), y con escasa o nula tendencia a la cicatrizacin. Una lcera pptica es aquella que afecta la mucosa que recubre el estmago o el duodeno (la primera parte del intestino delgado). Las lceras pueden afectar tanto a las mujeres como a los hombres, sin importar su edad. Una lcera pptica es una lesin erosiva crnica del revestimiento del estmago o del duodeno, que es el principio del intestino delgado. Una causa de la lcera pptica es una infeccin bacteriana, pero algunas lceras son causadas por el uso prolongado de antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la aspirina (cido acetilsaliclico) y el ibuprofeno. En contadas ocasiones, tumores cancerosos del estmago o del pncreas pueden causar lceras. Las lceras ppticas no son causadas por ningn tipo de alimentos muy condimentados pero s son agravadas por ellos, lo mismo ocurre con el estrs, no es factor etiolgico (causante) pero s predisponente y agravante. Qu es? Una lcera pptica es una erosin o herida en la mucosa del estmago (lcera gstrica) o en la parte superior del intestino delgado, llamado duodeno (lcera duodenal). Las lceras suelen tener un tamao entre 0.5 y 1.5 cm de dimetro. Existe una clara relacin entre la infeccin por una bacteria llamada H. pylori y la aparicin de la lcera duodenal y la lcera gstrica. Una persona infectada por esta bacteria tiene mayor riesgo de desarrollar una enfermedad ulcerosa a lo largo de su vida. No todos los pacientes con lcera tienen una infeccin por Helicobacter pylori pero s se da en un gran porcentaje. La forma de tornillo del H. pylori le permite penetrar en la membrana mucosa del estmago o el duodeno para poder adherirse, produciendo una serie de toxinas que inflaman y daan la mucosa. Las lceras tambin pueden aparecer en relacin con el consumo de medicamentos como corticosteroides y antiinflamatorios no esteroideos. Uno de los efectos no deseables de los antiinflamatorios es que aumentan el riesgo de hemorragia digestiva o de enfermedad ulcerosa, pues su uso prolongado puede daar la mucosa del tracto digestivo causando una lcera o empeorndola. Pueden aparecer lceras no asociadas a estos dos factores (Helicobacter y antiinflamatorios). Se relacionan con un sndrome de hipersecrecin cida, en el cual existe un exceso de secrecin de cidos gstricos que daan la mucosa. Son muy poco frecuentes. Determinados factores y hbitos favorecen la aparicin de lceras gstricas como el tabaco, el consumo de alcohol y el tratamiento con radioterapia. Sntomas Los sntomas habituales de una lcera incluyen: Dolor abdominal. Es el sntoma principal, suele ser un dolor agudo, referido como quemazn o ardor, localizado en epigastrio, de aparicin a brotes de 2 a 4 semanas de duracin, suele calmar con la ingesta o con anticidos. Nuseas y vmitos. Pirosis, es decir, sensacin de quemazn en el esfago. Distensin abdominal y cambios en el hbito intestinal. En la lcera gstrica el dolor es ms caracterstico inmediatamente tras las comidas. En algunos casos las lceras son asintomticas o dan pocas molestias y se diagnostican tras la aparicin de una complicacin como: Hemorragia digestiva. Aparece en forma de hematemesis (vmito de sangre roja) o de melenas (deposiciones negras por la presencia de sangre). Perforacin. La lcera pptica puede ir penetrando las diferentes capas de la pared gastroduodenal hasta la perforacin. Se manifiesta por la aparicin del "abdomen

agudo": dolor en epigastrio, brusco, intenso y con endurecimiento de la pared muscular. Estenosis pilrica, se trata de un estrechamiento de la zona de unin del estmago con el duodeno. El paciente suele presentar nuseas y sensacin de plenitud. Diagnstico El diagnstico de la enfermedad ulcerosa se basa en la historia clnica del paciente, la presencia de los sntomas ulcerosos, la exploracin fsica y, si se considera necesario, una serie de exploraciones complementarias. Los mtodos diagnsticos estn dirigidos a visualizar la lcera (endoscopia) y a la deteccin del Helicobacter pylori. Se dividen bsicamente en: - Mtodos invasivos: Endoscopia. Se introduce un tubo con una pequea cmara a travs de la boca y el esfago hasta llegar al estmago y duodeno que permite visualizar todo el tracto digestivo y as, la existencia de alteraciones. Si se visualiza la lcera se pueden tomar pequeas muestras de tejido (biopsia). Trnsito esofagogastroduodenal , sta prueba puede mostrar una lcera gstrica. - Mtodos no invasivos: Deteccin de anticuerpos contra Helicobacter en sangre: serologa. Deteccin de Helicobacter en heces. Prueba del aliento. Es una prueba muy precisa tanto para la deteccin de la bacteria Helicobacter como para comprobar la recurrencia de la infeccin tras el tratamiento antibitico. Consiste bsicamente en beber un lquido viscoso y posteriormente soplar en un pequeo tubo. Tratamiento Para aliviar los sntomas y atenuar el dolor se indica tratamiento farmacolgico. Los frmacos habitualmente empleados son los anticidos y protectores gstricos, los antagonistas de los receptores H2 o los inhibidores de la bomba de protones. stos ltimos bloquean la secrecin de cido por el estmago (son los ms potentes). Puede ser necesario un tratamiento a largo plazo. Si existe infeccin por H. pylori, el objetivo principal es la erradicacin de la bacteria causante del problema. El tratamiento se basa en la utilizacin de un inhibidor de la bomba de protones, para inhibir el cido del estmago, combinado con antibiticos. Se administra durante unos das, tras los cuales se suele repetir la prueba del alimento para comprobar que la infeccin por H. pylori haya desaparecido. Si no se ha conseguido se puede repetir una nueva pauta de tratamiento. El tratamiento de las complicaciones como el sangrado se suelen tratar mediante endoscopia, que localizan la lcera sangrante y puede cauterizar la hemorragia. Si existe perforacin gstrica es preciso un tratamiento quirrgico urgente. Se puede indicar tratamiento quirrgico en aquellos pacientes que no responden al tratamiento farmacolgico o a la endoscopia. Los procedimientos quirrgicos para las lceras gstricas abarcan: Vagotoma: consiste en seccionar el nervio vago que es el que controla la produccin de cido gstrico en el estmago. Gastrectoma parcial, es decir, extirpacin de una parte del estmago. Se recomienda adems seguir una serie de medidas de estilo de vida como mantener una dieta equilibrada y sana, evitando las comidas ricas en grasas. Realizar comidas pequeas durante el da a intervalos regulares. Se aconseja adems evitar el tabaco, el t, el caf y las bebidas con cafena, as como el alcohol y el consumo de antiinflamatorios no esteroideos. Prevencin

Llevar una dieta saludable y si se tiene riesgo de lceras evitar tomar antiinflamatorios no esteroideos o hacerlo asociados a un protector gstrico evita la aparicin de una lcera. Calcula tu seguro de salud al mejor precio Subir Dra. Eva Ormaechea Alegre Especialista en Medicina Intensiva Medico consultor de Advance Medical