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Psicologia & Sociedade; 20, Edio Especial: 7-11, 2008

MANEIRAS DE PESQUISAR NO COTIDIANO: CONTRIBUIO DA TEORIA DO ATOR-REDE


Ronald Joo Jacques Arendt Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil

RESUMO: A partir da temtica geral do XI Simpsio da ANPEPP Maneiras de pesquisar no cotidiano: contribuies para a formao em pesquisa em Psicologia, e tendo em vista a participao do autor no GT Cotidiano e Prticas Sociais da ANPEPP, este texto busca descrever a prtica de formao em pesquisa a partir da teoria do ator-rede. Aps efetuar a recenso de um texto de Bruno Latour, um dilogo entre um professor e um aluno em que so expostas as principais caractersticas da prtica de pesquisa no mbito desta abordagem, o autor busca precisar o posicionamento epistemolgico-metodolgico da referida teoria assim como suas razes fundadas na filosofia pragmtica, descrevendo sucintamente algumas proposies de William James e John Dewey. PALAVRAS-CHAVE: Formao em pesquisa; Psicologia; Teoria do ator-rede. WAYS OF RESEARCHING EVERYDAY LIFE: THE ACTOR-NETWORK THEORY CONTRIBUTION ABSTRACT: Using the actor-network theory, this paper describes the practices of becoming educated in research, based on the general subject of the XI ANPPEP Symposium Ways of searching in everyday life: contributions to the formation of research in Psychology, considering that the author was a participant in the ANPEPP work group Everyday life and Social Practices. After summarizing a paper of Bruno Latour, a dialogue between a professor and a student in which the main characteristics of the research practice in this approach are outlined, the author exposes in a more accurate manner the epistemological and methodological positioning of the referred theory and its pragmatic philosophical roots, describing briefly some propositions of William James and John Dewey. KEYWORDS: Education in research; Psychology; Actor-network Theory.

Maneiras de pesquisar no cotidiano: Contribuies para a formao em pesquisa em Psicologia foi o tema agregador proposto pela coordenao do GT Cotidiano e Prticas Sociais para nortear as discusses do grupo no XI Simpsio da Associao Nacional de Pesquisa e PsGraduao em Psicologia (ANPEPP) ocorrido em maio de 2006 em Florianpolis, SC, a partir do objetivo do Simpsio de delinear perspectivas de ao que contribuam para a formao de docentes e pesquisadores na rea. Na apresentao de cada membro do GT a coordenao sugeria um roteiro que expusesse a descrio da situao de pesquisa, da fonte de dados, dos modos de pesquisar, do posicionamento epistemolgico-metodolgico, da problematizao dos aspectos ticos envolvidos e finalmente, as implicaes para a formao de pesquisa. Em minha apresentao procurei mostrar que a nfase do posicionamento epistemolgico-metodolgico com a qual estava envolvido recaia no como da pesquisa, que a fonte de dados provinha do cotidiano em suas articulaes e proposies e que, enquanto pesquisador alinhado com as proposies da teoria do ator-rede, os modos de pesquisar que eu privilegiava recaiam na des-

crio de redes scio-tcnicas. A partir de um texto recente de Latour intitulado O que fazer do ator-rede? Interldio sob a forma de um dilogo (Latour, 2006) procurei mostrar que nesta abordagem no o pesquisador que estabelece os aspectos ticos envolvidos na investigao - quem saberia so os atores envolvidos, eles seriam os experts, no o pesquisador. Em termos de implicao para formao de pesquisa, haveria que seguir os atores e formular a eles as boas questes. No referido dilogo um professor da London School of Economics recebe em sua sala um aluno que deseja utilizar a teoria do ator-rede em sua tese de Doutorado - um estudo de caso sobre organizaes. Ele est um tanto perdido e vai procurar o professor, que no seu orientador, para um esclarecimento quanto a como levar seu trabalho de campo. O dilogo se inicia com o aluno dizendo da sua dificuldade em aplicar a teoria do ator-rede em seu estudo de caso em uma organizao. O professor argumenta que a teoria til contanto que no seja aplicvel a nada. Ela antes de tudo um argumento negativo. Ela no diz nada de positivo sobre qualquer estado de coisas. Ela prope no romper os vnculos entre

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elementos que pareceriam incomensurveis em categorias acadmicas normais. Ela no pode positivamente dizer o que o vnculo. Ela uma teoria sobre como estudar as coisas, melhor, como no estud-las, como dar aos atores um espao para eles se expressarem. O aluno pondera que na companhia que ele est estudando h muita gente compondo inmeras redes. O professor aponta que a est o problema: uma perda de tempo utilizar a teoria do ator-rede para dizer isto. Com ela voc pode descrever algo que no parece com uma rede um estado individual da mente, uma pea de maquinaria, um personagem de fico e, de forma conversa, voc pode descrever redes de metr, de esgoto, de telefones que no foram esboadas na forma da teoria do ator-rede. Ela um mtodo que nada diz da forma do que est sendo descrito atravs dela. Tudo depende do que se entende por ator e o que eles fazem. No suficiente estar conectado, interconectado ou ser heterogneo para constituir uma rede. Depende do tipo de ao que flui do ator para a rede. Ao se quebrar a palavra network tem-se net (rede) e work (trabalho, agncia). O professor (que eu penso ser o Latour) sugere ao aluno que ao invs de network ele pensasse em worknet. a agncia e o movimento, o fluxo e as mudanas que deveriam ser ressaltadas. A teoria do ator-rede no um instrumento; ou melhor, instrumentos no so nunca meros instrumentos a serem aplicados: eles sempre modificam os objetivos que se tinha em mente, propiciando efeitos imprevisveis. O aluno pondera que seu orientador insiste que ele encontre um referencial, uma teoria, um argumento, um ponto em geral, um conceito que d conta dos seus dados. O professor responde que se ele quer mais dados que compre um disco rgido maior e brinca com a palavra frame, perguntando se seu orientador est no ramo da venda de pinturas - poderia haver molduras de diversos tipos, mas no seria esquisito um artista buscar a moldura antes de pintar um quadro? Mas voc no precisa sempre de uma teoria, no precisa sempre colocar as coisas num contexto, se angustia o aluno? No, voc no precisa, responde o professor! Se alguma coisa simplesmente o exemplo de um estado de coisas, v estudar este estado de coisas ao invs do exemplo. Um estudo de caso que necessita de um referencial em adio um estudo de caso mal escolhido de sada. Se eu fosse voc abriria mo dos referenciais, contextualizaes. Apenas descreva o estado de coisas ao seu alcance. Os prprios atores produziro seus referenciais, suas teorias, seus contextos. Apenas descreva. O aluno pergunta se isto no por demais inocente e pouco sofisticado. O professor pergunta se o aluno pensa que descrever seja fcil. Descrever, estar atento aos estados concretos e encontrar a forma adequada de dar conta de uma determinada situao uma atividade

que exige muito do pesquisador. A questo que emerge da discusso se a teoria do ator-rede reporta a uma sociologia que visa a interpretao ou a objetividade. Certamente o professor no apoiaria esta ltima. Para a surpresa do aluno no s ele a apia, mas com todos os meios! Ele que imaginava o professor relativista, defensor da multiplicidade de pontos de vista. O professor afirma sua opo pela objetividade das cincias. O que mais elas poderiam ser? Elas afinal tratam todas de objetos. Simplesmente tais objetos so um tanto mais complicados, dobrados, mltiplos, complexos, emaranhados que um defensor tradicional da objetividade admitiria. O problema com as sociologias interpretativas que elas efetuam uma diviso em um mundo de objetos inflexveis, relaes causais puras, conexes estritamente materiais por um lado e sentidos, intenes humanas, interpretaes flexveis, por outro. Ao se afirmar a existncia de realidades objetivas afirma-se a existncia de realidades subjetivas. O professor oferece ao aluno um ensaio de descrio: Diria que este computador nesta escrivaninha, esta tela, este teclado como objetos, esta escola composta por muitas camadas, exatamente como voc sentado aqui, seu corpo, sua linguagem, suas questes. A hermenutica sempre leva a uma observao do tipo mas, claro, h tambm coisas naturais, objetivas que no so interpretadas. Por outro lado, no h porque negar que temos um ponto de vista, mas a grande vantagem de um ponto de vista que podemos mud-lo (um astrnomo tem um ponto de vista limitado em Greenwich, mas modifica sua perspectiva atravs de instrumentos, telescpios, satlites). Ter um ponto de vista no significa estar limitado pela subjetividade. Se uma coisa suporta muitos pontos de vista justamente porque altamente complexa, intrincada, bem organizada, objetivamente bela. No se trata de relativismo, mas de relatividade. No trabalho de campo, em levantamentos, pesquisas de opinio, ns ouvimos, aprendemos, tornamo-nos competentes, mudamos nossos pontos de vista. O bom trabalho de campo produz uma quantidade de novas descries. Se uma explicao relevante, um novo agente est sendo acrescentado descrio, e a rede maior do que se imaginava. Se uma descrio precisar de uma explicao ela no ser uma boa descrio. A teoria do ator-rede abre mo da explicao. Inicia-se uma discusso sobre a escrita da tese. Escrever textos diz o professor tem tudo a ver com mtodo. O texto, dependendo como ele for escrito, capturar ou no a rede de atores estudada. Ele o equivalente a um laboratrio. o lugar das tentativas, experimentos, simulaes. Dependendo do que acontece ali haver ou no um ator ou rede sendo traados. E isto depende intei-

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ramente na maneira precisa na qual isto est sendo escrito e cada simples novo tpico requer uma nova maneira a ser operada pelo texto. O aluno protesta, seu orientador no quer uma mera descrio, ele precisar estabelecer um referencial a sua descrio, encontrar uma tipologia, comparar, explicar, generalizar. Ele precisa terminar sua tese, ele est em pnico. O professor pondera que ele deveria entrar em pnico se seus atores no estivessem de forma constante, ativa, reflexiva e obsessiva comparando, produzindo tipologias, projetando parmetros. Porque s ele atuaria de forma inteligente? O que eles fazem para expandir, relatar, comparar, organizar o que ele deveria descrever. E isto no uma mera descrio. Suas idias prprias sobre sua companhia no so de interesse se comparadas forma como a companhia se organizou para se desenvolver. Segue uma longa discusso sobre o estruturalismo e os mecanismos subjacentes. O aluno pergunta se no seria a mesma proposta. De forma alguma responde o professor. O estruturalismo no transforma, no traduz, os atores no agem. A teoria do ator-rede no aceita trabalhar com estruturas invisveis, subjacentes. Se elas assumirem formas explcitas a ser possvel acompanh-las. O tipo de cincia proposto pela teoria do ator-rede parece romper com todas regras do treinamento em Cincias Sociais conclui o aluno um tanto desalentado. Prefiro romp-las e seguir meus atores, responde o professor. Nesta verso em forma de artigo da minha participao no GT, penso ser necessrio precisar melhor o posicionamento epistemolgico-metodolgico da sociologia do ator-rede. Em Latour (2004), o pensador francs contrasta uma vertente sociolgica que reporta obra de mile Durkheim com outra que reporta quela de Gabriel Tarde. O movimento da primeira vertente seria buscar a ordem e a regularidade numa instncia geral. Seria preciso fugir da irregularidade do detalhe. O movimento da segunda vertente caminharia no sentido inverso: se nos elevssemos demais perderamos a possibilidade de investigar como se combinam os componentes de pequenos grupos. Assim, na lingstica, na sociologia, os seguidores de Durkheim diro que atrs das frases particulares, atrs das multiplicidades, haveria uma lgica imanente, haveria gramticas, estruturas, categorias e representaes que se buscaria detectar, princpios de coordenao no pensamento dos atores. Estes agiriam atravs das leis que regeriam esta ao. Para os seguidores de Tarde tratar-se-ia de descrever concretamente, continuamente, redes, vnculos, conexes, o pequeno explicando o grande. Assim, por exemplo, o interesse de um lingista no recairia tanto na linguagem, mas nas falas, o interesse de um econo-

mista no recairia tanto no capital, mas nas transaes econmicas. Humanos e no humanos no agiriam simplesmente, posto que estariam em redes de relaes que no se saberia bem quando comeam, quando acabam, redes que no teriam forma estvel e nunca se fechariam definitivamente. Ao contrrio da outra linha sociolgica, para a qual se almejaria a certeza e a segurana de avaliaes no hesitantes, a outra proposta incentivaria a heterogeneidade e a multiplicidade, associadas descrio fina das hesitaes causadas pelos laos contnuos entre os objetos. No primeiro modelo o mundo seria traado a partir de um plano ideal, transcendente, associado a regimes de justificao, fundados no mtodo crtico. No modelo alternativo o plano seria de imanncia fundado numa lgica das conexes. Na primeira proposta sociolgica quem estabelece categorias seriam os homens. Na segunda proposta a nfase recairia nas descries dos modos de construo e dos modos de existncia coletivos. Nesta ltima abordagem, as categorias surgiriam num processo no qual esto envolvidos homens e seus objetos, humanos e no humanos no jargo da sociologia de Latour. Os objetos no seriam dominados pelos homens, eles estabeleceriam com eles relaes complexas, eles os superariam, participando das categorizaes. As relaes entre humanos e no humanos estariam to enredadas que no seria possvel separ-las. Tratar-se-ia de compreender os vnculos que estabeleceriam entre eles. Na teoria do ator-rede o conceito do que seria social seria pensado enquanto produzido em rede, atravs de regimes de existncia poltica que dariam margem a uma sociologia das cincias e das tcnicas. no contexto terico da segunda vertente que eu me posiciono. Fica ento mais clara a escolha do dilogo acima referido para dar conta das maneiras de pesquisar no cotidiano e nas contribuies para a formao em pesquisa em Psicologia. No decorrer deste dilogo quase socrtico entre um aluno perplexo e um professor que no circunscreve a metodologia tradicional de pesquisa em cincias sociais, so expostos com humor, mas tambm com rigor, as maneiras de pesquisar no cotidiano a partir da proposta da teoria do ator-rede. Tendo em vista que, como docente do Programa de Ps-Graduao em Psicologia Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, venho orientando meus mestrandos e doutorandos a partir desta vertente sociolgica, posso confirmar na prtica a acuidade da descrio efetuada por Latour destas maneiras de pesquisar, inclusive as perplexidades e desalentos s vezes vividos pelos alunos. Julgo ainda pertinente ressaltar a base conceitual pragmtica da sociologia do ator-rede. Dois importantes livros permitem expor aqui alguns princpios desta corrente filosfica: o primeiro de David Lapoujade (1997) e o segundo de John Dewey (1955). O texto de Lapoujade

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trata do empirismo e do pragmatismo decorrente das propostas do filsofo e psiclogo do sc. XIX, William James. Para James, tal como para o professor, no existem coisas, mas coisas se fazendo: preciso seguir as funes. A forma como James e Lapoujade tratam do conceito de verdade muito prxima forma pela qual Latour lida com a base terica ou a estrutura no debate com o aluno. O que permite ao racionalismo dizer que uma idia verdadeira em si prpria? pergunta Lapoujade. que ele examina a verdade a partir de idias j constitudas, crenas j verificadas, isto , freqentemente, hbitos. Com efeito, apenas quando a idia volta, num hbito, que se pode dizer que ela j era verdadeira nela mesma. O racionalismo vem em seguida. Como sempre, ele no tem outra opo que efetuar um julgamento retroativo e dizer que a idia era j intrinsecamente verdadeira, que ns descobrimos sua preexistncia a partir de suas conseqncias. O mundo estava l antes que descobrssemos sua existncia. O que verdadeiro verdadeiro desde sempre (p. 57). Ora, no nada disto, sustenta Lapoujade. Em termos pragmticos, a questo se formula assim: qual o processo pelo qual a verdade se constri? (p. 49). Citando o prprio James, ele responde: A verdade de uma idia no uma propriedade esttica que lhe seja inerente. A verdade chega a uma idia. Ela se torna verdadeira a partir dos acontecimentos. Ela um nome coletivo para um processo de verificao. O pragmatismo:
prope menos uma nova definio de verdade do que um mtodo de experimentao, de construo, para novas verdades. Experimentar considerar a teoria como prtica criadora. porque no se trata mais de saber o que verdadeiro, mas como se faz o verdadeiro. E esta questo ela mesma inseparvel de outra: o que faz o verdadeiro? . . . Uma idia verdadeira no apenas o que acreditamos, fazemos ou pensamos; o que faz crer, faz agir ou faz pensar... No se julga mais uma idia, uma doutrina, um enunciado em funo de sua verdade; , ao contrrio a verdade de uma idia, de uma doutrina, de um enunciado que avaliada em funo das suas conseqncias para o pensamento, a ao, a crena. (Lapoujade, 1997, p. 59-60).

Ora, a teoria do ator-rede prope precisamente buscar descrever o que faz fazer (Latour, 1998). O texto de Dewey (1955) foi originalmente publicado aps a 1 Guerra Mundial, em 1920. Em sua reedio, em 1948, o autor redige uma nova introduo intitulada A reconstruo vista vinte cinco anos depois. Alguns dos principais argumentos da teoria do ator-rede j se encontravam ali esboados. O autor inicia o texto sustentando que mais do que uma reconstruo na filosofia seria necessria uma reconstruo da filosofia. Os eventos que aconteceram no perodo considerado tornaram claro para ele que os problemas e temticas da filosofia nascem das tenses da vida cotidiana na qual emergem a filosofia e

seus problemas especficos. Aps a 1 Guerra Mundial, insegurana e incerteza tomaram o lugar do antigo otimismo no progresso e nas garantias de harmonia e paz. A falta de confiana na filosofia manifestada no refinamento de tcnicas que buscam a pureza formal expressa o desejo de encontrar algo fixo e certo que proporcione um refgio seguro frente s incertezas. O aumento de erudio, porm, indica a ausncia da cena presente. Por outro lado, a reconstruo a ser efetuada deve trazer para a investigao de temas humanos e morais o mesmo mtodo atravs do qual foi possvel atingir uma compreenso da natureza fsica. Isto implica em repensar a teoria do conhecimento: a nova teoria dever considerar como o conhecer, a pesquisa competente, se efetua, ao invs de supor que ele deva se conformar a vises formadas independentemente da pesquisa. Abandonar a assuno de fixidez, a demanda de princpios no temporais, parmetros, normas, fins como a nica proteo contra o caos moral, ser reconhecer a afirmao revolucionria de que universais so processos de mudana. Isto leva a repensar a concepo de cincia. Ela uma busca, que afeta de forma perturbadora todo aspecto da vida contempornea (Dewey, 1955, p. 16). A reconstruo da filosofia visaria precisamente encontrar hipteses que dessem conta desta transformao. A inegvel entrada da cincia em nossa vida comum no foi acompanhada de esforos sistemticos para submeter os cdigos morais subjacentes aos velhos hbitos institudos na pesquisa e crtica cientficas. A filosofia deveria encarregar-se de fazer para o desenvolvimento da pesquisa em assuntos humanos e logo em assuntos morais o que os filsofos dos ltimos sculos fizeram para a promoo da pesquisa cientfica das condies fsicas e fisiolgicas e de aspectos da vida humana. Em outros termos, a cincia no opera num vazio, ela trabalha num contexto institucional ainda no modificado desenvolvido numa poca pr-cientfica onde foram formados os princpios morais que eram naquela ocasio presumivelmente apropriados. Seria preciso investigar sria e sistematicamente estas condies institucionais e suas conseqncias. A reconstruo pretendida por Dewey seria, portanto, o desenvolvimento, a formao, a produo de instrumentos intelectuais que iro progressivamente dirigir a pesquisa aos fatos da cena e da situao presentes. Assim, a reconstruo da filosofia vem acompanhada da reconstruo da cincia. H que se reconhecer que a cincia envolvida em nosso dia a dia ainda parcial e incompleta: h uma incompatibilidade entre operaes que manifestam e perpetuam valores de pocas prcientficas e operaes provenientes das pesquisas das cincias fsicas e naturais. Ser a partir da prtica que esta incompatibilidade poder ser desfeita. A cincia como conduzida, a cincia na prtica, conclui Dewey, repudiou completamente as separaes entre cincia superior e inferior. A investiga-

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o cientfica criou atividades, materiais, instrumentos, exemplos de procedimentos antes vistos como meramente prticos num sentido utilitarista e os incorporou ao seu escopo. A teoria na conduta da pesquisa cientfica deixou de ser o fator ltimo. Teorias passaram a ser hipteses. A ordem de instncias fixas passou irrevogavelmente para uma ordem de conexes em processo (1955, p. 28). Em sua reconstruo a filosofia dever reunir (assemble) e apresentar as razes de porque a separao antigamente colocada entre teoria e prtica no existe mais. Nada mais latouriano.

Notas
1

Meio sculo antes dos tericos da Teoria do Ator-Rede, Dewey j questionava as dicotomias modernas das cincias superiores, do esprito versus cincias mais baixas ou inferiores, fsicas ou materiais.

Referncias
Dewey, J. (1955). Reconstruction as seen twenty-five years later. In J. Dewey. Reconstruction in Philosophy (6. ed.). New York: Menton Books. Lapoujade, D. (1997). William James, Empirisme et Pragmatisme. Paris: Presses Universitaires de France. Latour, B. (1998). Faktura: de la notion de rseaux celle dattachements. In A. Micoud & M. Peroni (Eds.), Ce qui nous relie (pp. 189-208). La Tour dAigues, France: Editions de lAube. Retirado em 03 mar. 2005, de http://www.ensmp.fr/ ~latour/articles/article/076.html Latour, B. (2004). Dialogue sur deux systmes de sociologie. In M. Breviglieri, C. Lafaye & D. Trom (Eds.), Sens de la justice, sens critique. Paris: Economica. Retirado em 10 ago. 2005, de http:/ /www.ensmp.fr/~latour/articles/article/95-GSPM.html Latour, B. (2006). Que faire de lacteur-rseau? Interlude sous forme de dialogue. In B. Latour. Changer de socit Refaire de la sociologie. Paris: ditions de la Dcouverte.

Ronald Joo Jacques Arendt doutor e professor titular em Psicologia Social do Programa de PsGraduao em Psicologia Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro. membro do GT Cotidiano e Prticas Sociais da ANPPEP. Este texto o paper da apresentao XI Seminrio da ANPPEP ocorrido em maio de 2006 em Florianpolis, Santa Catarina. Endereo para correspondncia: Rua Afonso Pena,
141/601, Tijuca, Rio de Janeiro, RJ, 20270-241

ronald.arendt@oi.com.br
Maneiras de Pesquisar no Cotidiano: Contribuio da Teoria do Ator-Rede Ronald Joo Jacques Arendt Recebido: 21/06/2006 1 reviso: 05/09/2007 Aceite final: 16/10/2007

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