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Estudo Dirigido do Catecismo da Igreja Catlica APRESENTAO GERAL

Seja muito bem vindo(a)! Estamos prestes a iniciar o estudo dos contedos fundamentais da f crist. Este subsdio tem o objetivo de ajud-lo(a) a conhecer mais profundamente o Catecismo da Igreja Catlica. Para que o estudo pessoal e/ou em grupo do Catecismo seja frutuoso, o presente subsdio prope um itinerrio feito de etapas. Comeamos pela primeira parte do Catecismo que explica e aprofunda os contedos da f sintetizados na profisso da f. Essa primeira parte ser subdividida em unidades menores para possibilitar uma assimilao mais profunda, uma reflexo mais cuidadosa, um saber mais saboroso e uma recepo mais cordial daquilo que ns cremos. Este subsdio serve como um mapa que normalmente voc consulta para fazer uma viagem rumo a um novo lugar. Evidentemente, o mapa no substitui a viagem: de nada adiantaria ter um excelente mapa, cheio de informaes precisas, de ilustraes e de detalhes minuciosos, se voc no se decidir a empreender a viagem. Como todo mapa, o presente subsdio s ajuda se for consultado antes e durante a viagem. Como um rio caudaloso e longo, o nosso estudo tem uma infinidade de afluentes que possuem, tambm eles, seus afluentes. Para no se perder na viagem e chegar ao seu destino, preciso que o mapa indique com clareza o ponto de partida, o percurso e o ponto de chegada. Certamente voc sentir, s vezes, a tentao de se internar num dos afluentes. Mas, por mais belos e sedutores que sejam, preciso no se desviar do destino final: o mistrio fascinante e tremendo de Deus Uno e Trino e o seu desgnio de salvao. Por isso, este subsdio ajudar a apresentar os contedos fundamentais da profisso de f, organizar em unidades as etapas do estudo e indicar a bibliografia em que voc poder se aprofundar nos temas apresentados. A nossa viagem, porm, no a de um cavaleiro solitrio: ela ser feita em comunho com outros fiis da nossa Arquidiocese que empreendero a mesma viagem. Viajar em boa companhia e, se possvel, com a ajuda de um guia torna a viagem mais agradvel e encorajadora. Assim, recomendamos que procure partilhar suas reflexes com os outros e que buque ajuda e orientao quando tiver dificuldades de compreenso. Essas aes vo ajud-lo a reter melhor na memria os conceitos, a entender com mais clareza os contedos e a guardar com mais afeto e amor o adorvel mistrio que recebemos na f e que celebramos na liturgia e na orao. Sobretudo no deixe de rezar e de pedir que o Esprito Santo o introduza nos mistrios da f. Que bom que voc se decidiu a fazer esta fascinante viagem!

Estudo Dirigido do Catecismo da Igreja Catlica AS ETAPAS


Para iniciar o nosso estudo do Catecismo da Igreja Catlica imprescindvel que voc o tenha em mos. Recomendamos que o adquira. Caso ache mais prtico, voc pode baix-lo da internet: http://www.vatican.va/archive/cathechism_po/index_new/prima-paginacic_po.html. De qualquer forma, iremos anexar a este subsdio o trecho do texto a ser estudado.

Estudaremos a Primeira Parte do Catecismo, que corresponde explicao da Profisso da f. Essa I Parte compreende os pargrafos 26-1065. Para que a assimilao e a compreenso de tanto contedo sejam de fato aprofundadas, organizamos o nosso estudo em 54 etapas.
Ateno Toda vez que for preciso chamar ateno para algo, ser inserida uma caixa de texto como esta para definir um conceito ou explicar um detalhe. Ateno: o texto do Catecismo da Igreja Catlica alm da subdiviso em Partes, Sees, Captulos e Artigos tem todos os seus pargrafos numerados. Assim as referncias ao Catecismo sempre so feitas por meio do(s) nmero(s) do(s) pargrafo(s). Para citar o Catecismo, por exemplo, nunca se faz referncia pgina, mas sempre ao nmero de pargrafo.

O ritmo do estudo depende de sua disposio pessoal, conhecimentos j adquiridos e tempo disponvel. Recomendamos que procure estudar ao menos uma unidade por semana. Releia os pargrafos sugeridos vrias vezes ao longo da semana. Faa anotaes. Pesquise as palavras desconhecidas. Consulte dicionrios de teologia e a bibliografia de apoio. No desanime se no consegue entender algo: em vez de desencoraj-lo, aquilo que voc ainda no conseguiu entender deve estimul-lo a continuar buscando.

DISTRIBUIO DAS UNIDADES E TEMAS

Unidade 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33.

Pargrafos 26-49 50-73 74-83 84-100 101-119 120-141 142-152 153-165 166-184 185-197 198-213 214-231 232-248 249-267 268-278 279-294 295-324 325-336 337-354 355-384 385-395 396-421 422-440 441-455 456-483 484-511 512-526 527-542 543-570 571-594 595-623 624-630 631-647

Temas O homem capaz de Deus A revelao de Deus A Tradio Apostlica e sua relao com a Sagrada Escritura Depsito da f: interpretao, magistrio, dogmas, senso da f, progresso na compreenso da f A Sagrada Escritura: o Verbo, inspirao e verdade, a interpretao Escritura O Cnon das Escrituras e sua importncia para a vida da Igreja Creio: a obedincia da f; crer no Pai, no Filho e no Esprito Santo As caractersticas da f Ns cremos Os smbolos da f Creio em Deus Pai Todo-poderoso, criador do cu e da terra: o monotesmo cristo, a revelao do nome de Deus Creio em Deus Pai Todo-poderoso, criador do cu e da terra: Aquele que ; o que significa crer no Deus nico Creio em Deus Pai: a revelao de Deus como Trindade Creio em Deus Pai: A Santssima Trindade; as obras e as misses divinas O Todo-poderoso O Criador: a catequese sobre a criao; obra da Trindade; a finalidade O Criador: o mistrio da criao; a divina providncia O cu e a terra: os anjos O cu e a terra: o mundo visvel O Homem A queda: a realidade do pecado; a queda dos anjos A queda: o pecado original; a vitria sobre o mal Creio em Jesus Cristo: Jesus; Cristo Creio no Filho nico de Deus; o Senhor O Filho de Deus se fez homem Foi concebido pelo poder do Esprito Santo, nascido da Virgem Maria Os mistrios da vida de Cristo Os mistrios da infncia e da vida oculta. Os mistrios da vida pblica O anncio do Reino. A transfigurao. A subida a Jerusalm. A entrada messinica em Jerusalm. Padeceu sob Pncio Pilatos. Jesus e Israel: a lei, o templo e a f no Deus nico e salvador. Morreu crucificado. O processo. O desgnio de Deus. A oferta de Cristo. Jesus Cristo foi sepultado Desceu aos infernos. Ressuscitou no terceiro dia.

34. 35. 36.

648-667 668-682 683-701

37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54.

702-730 731-747 748-757 758-780 781-810 811-822 823-829 830-856 857-870 871-887 888-913 914-945 946-962 963-975 976-987 988-1019 1020-1037 1038-1065

A Ressurreio de Jesus. Subiu aos Cus. Est sentado direita do Pai Donde h de vir julgar os vivos e os mortos Creio no Esprito Santo. A misso conjunto do Filho e do Esprito. O nome, as denominaes e os smbolos do Esprito Santo. O Esprito Santo no tempo das promessas. O Esprito na plenitude dos tempos. O Esprito Santo nos ltimos tempos. Creio na Santa Igreja Catlica Origem, fundao e misso da Igreja. O mistrio da Igreja. Povo de Deus. Corpo de Cristo. Templo do Esprito Santo. A Igreja uma A Igreja santa A Igreja catlica A Igreja apostlica A constituio hierrquica da Igreja. O mnus de ensinar, de santificar e de reger. Os fiis leigos A vida consagrada. A comunho dos santos Maria Me de Cristo e da Igreja Creio no perdo dos pecados Creio na Ressurreio da Carne Creio na vida eterna. O juzo partcular. O cu. O purgatrio. O inferno. O juzo final. Os novos cus e a nova terra. Amm.

O homem capaz de Deus


26-49

INTRODUO Voc notou que o Catecismo da Igreja Catlica comea falando primeiramente do homem e no de Deus? Evidentemente que isso no significa colocar em segundo plano Deus, nem considerar o ser humano como realidade absolutamente autnoma e separada de Deus. Conforme o ttulo sugere trata-se do tema do ser humano enquanto aberto transcendncia e como ser pessoal. Ser capaz de Deus significa que o homem busca e deseja Deus, que pode conhec-lo e se relacionar pessoalmente com Ele e que pode falar dEle de maneira significativa aos outros. Para comear, leia os pargrafos 26-49 do Catecismo, cujo texto voc pode encontrar mais abaixo. Como a melhor leitura aquela feita com a caneta na mo, enquanto voc l, sublinhe as afirmaes mais importantes, anote as palavras desconhecidas e as dvidas encontradas. (leitura) Depois desse trabalho de leitura inicial, releia o texto tentando responder a estas perguntas: porque o Catecismo comea falando do homem e no de Deus?; que importncia tem isso para a Igreja e para os cristos no seu empenho missionrio?; quais so as consequncias dessa capacidade para o modo de viver a religio? Mesmo que no consiga responder a essas perguntas, no desanime. Deixe que elas preparem sua inteligncia e sua mente para o estudo e para um entendimento mais profundo do mistrio do homem que busca Deus. TEXTO 26-49

PRIMEIRA PARTE A PROFISSO DA F PRIMEIRA SECO EU CREIO NS CREMOS

26. Quando professamos a nossa f, comeamos por dizer: Creio, ou Cremos. Portanto, antes de expor a f da Igreja, tal como confessada no Credo, celebrada na liturgia, vivida na prtica dos mandamentos e na orao, perguntemos a ns mesmos o que significa crer. A f a resposta do homem a Deus, que a ele Se revela e Se oferece, resposta que, ao mesmo tempo, traz uma luz superabundante ao homem que busca o sentido ltimo da sua vida. Comecemos, pois, por considerar esta busca do homem (captulo primeiro): depois, a Revelao divina pela qual Deus vem ao encontro do homem (captulo segundo); finalmente, a resposta da f (captulo terceiro). CAPTULO PRIMEIRO O HOMEM CAPAZ DE DEUS I. O desejo de Deus 27. O desejo de Deus um sentimento inscrito no corao do homem, porque o homem foi criado por Deus e para Deus. Deus no cessa de atrair o homem para Si e s em Deus que o homem encontra a verdade e a felicidade que procura sem descanso: A razo mais sublime da dignidade humana consiste na sua vocao comunho com Deus. Desde o comeo da sua existncia, o homem convidado a dialogar com Deus: pois se existe, s porque, criado por Deus por amor, por Ele, e por amor, constantemente conservado: nem pode viver plenamente segundo a verdade, se no reconhecer livremente esse amor e no se entregar ao seu Criador (GS 19). 28. De muitos modos, na sua histria e at hoje, os homens exprimiram a sua busca de Deus em crenas e comportamentos religiosos (oraes, sacrifcios, cultos, meditaes,

etc.). Apesar das ambiguidades de que podem enfermar, estas formas de expresso so to universais que bem podemos chamar ao homem um ser religioso: Deus criou de um s homem todo o gnero humano, para habitar sobre a superfcie da terra, e fixou perodos determinados e os limites da sua habitao, para que os homens procurassem a Deus e se esforassem realmente por O atingir e encontrar. Na verdade, Ele no est longe de cada um de ns. n'Ele que vivemos, nos movemos e existimos (At 17,26-28). 29. Mas esta relao ntima e vital que une o homem a Deus (GS 19) pode ser esquecida, desconhecida e at explicitamente rejeitada pelo homem. Tais atitudes podem ter origens diversas (GS 19-21) a revolta contra o mal existente no mundo, a ignorncia ou a indiferena religiosas, as preocupaes do mundo e das riquezas (cf. Mt 13,22), o mau exemplo dos crentes, as correntes de pensamento hostis religio e, finalmente, a atitude do homem pecador que, por medo, se esconde de Deus (cf. Gn 3,810) e foge quando Ele o chama (cf. Jn 1,3). 30. Exulte o corao dos que procuram o Senhor (Sl 105,3). Se o homem pode esquecer ou rejeitar Deus, Deus que nunca deixa de chamar todo o homem a que O procure, para que encontre a vida e a felicidade. Mas esta busca exige do homem todo o esforo da sua inteligncia, a retido da sua vontade, um corao reto, e tambm o testemunho de outros que o ensinam a procurar Deus. s grande, Senhor, e altamente louvvel; grande o teu poder e a tua sabedoria sem medida. E o homem, pequena parcela da tua criao, pretende louvar-Te precisamente ele que, revestido da sua condio mortal, traz em si o testemunho do seu pecado, o testemunho de que Tu resistes aos soberbos. Apesar de tudo, o homem, pequena parcela da tua criao, quer louvar-Te. Tu prprio a isso o incitas, fazendo com que ele encontre as suas delcias no teu louvor, porque nos fizeste para Ti e o nosso corao no descansa enquanto no repousar em Ti (Santo Agostinho, Confisses,I,1,1). II. Os caminhos de acesso ao conhecimento de Deus 31. Criado imagem de Deus, chamado a conhecer e a amar a Deus, o homem que procura Deus descobre certos caminhos de acesso ao conhecimento de Deus. Tambm se lhes chama provas da existncia de Deus no no sentido das provas que as cincias naturais indagam mas no de argumentos convergentes e convincentes que permitem chegar a verdadeiras certezas. Estes caminhos para atingir Deus tm como ponto de partida criao: o mundo material e a pessoa humana. 32. O mundo: a partir do movimento e do devir, da contingncia, da ordem e da beleza do mundo, pode chegar-se ao conhecimento de Deu: como origem e fim do universo. So Paulo afirma a respeito dos pagos: O que se pode conhecer de Deus manifesto para eles, porque Deus lho manifestou. Desde a criao do mundo, a perfeies invisveis de Deus, o seu poder eterno e a sua divindade tornam-se pelas suas obras, visveis inteligncia (Rm 1,19-20; cf. At 14,15.17; 17,27-28; Sb 13,1-9). E Santo Agostinho: Interroga a beleza da terra, interroga a beleza do mar interroga a beleza do ar que se dilata e difunde, interroga a beleza do cu [...] interroga todas estas realidades. Todas te respondem: Ests a ver como somos belas. A beleza delas o seu testemunho de louvor [confessio]. Essas belezas sujeitas mudana, quem as fez seno o Belo [Pulcher], que no est sujeito mudana? (Santo Agostinho, Sermo 241,2).

33. O homem: com a sua abertura verdade e beleza, com o seu sentido do bem moral, com a sua liberdade e a voz da sua conscincia, com a sua nsia de infinito e de felicidade, o homem interroga-se sobre a existncia de Deus. Nestas aberturas, ele detecta sinais da sua alma espiritual. Grmen de eternidade que traz em si mesmo, irredutvel simples matria (GS 18), a sua alma s em Deus pode ter origem. 34. O mundo e o homem atestam que no tm em si mesmos, nem o seu primeiro princpio, nem o seu fim ltimo, mas que participam do Ser-em-si, sem princpio nem fim. Assim, por estes diversos caminhos, o homem pode ter acesso ao conhecimento da existncia duma realidade que a causa primeira e o fim ltimo de tudo, e a que todos chamam Deus (So Toms de Aquino, Summa theologiae I.q.2, a.3,e). 35. As faculdades do homem tornam-no capaz de conhecer a existncia de um Deus pessoal. Mas, para que o homem possa entrar na sua intimidade, Deus quis revelar-Se ao homem e dar-lhe a graa de poder receber com f esta revelao. Todavia, as provas da existncia de Deus podem dispor para a f e ajudar a perceber que a f no se ope razo humana. III. O conhecimento de Deus segundo a Igreja 36. A Santa Igreja, nossa Me, atesta e ensina que Deus, princpio e fim de todas as coisas, pode ser conhecido, com certeza, pela luz natural da razo humana, a partir das coisas criadas (Dei Filius, c.2: DS 3004). Sem esta capacidade, o homem no poderia acolher a revelao de Deus. O homem tem esta capacidade porque foi criado imagem de Deus (Gn 1, 27). 37. Nas condies histricas em que se encontra, o homem experimenta, no entanto, muitas dificuldades para chegar ao conhecimento de Deus s com as luzes da razo: Com efeito, para falar com simplicidade, apesar de a razo humana poder verdadeiramente, pelas suas foras e luz naturais, chegar a um conhecimento verdadeiro e certo de um Deus pessoal, que protege e governa o mundo pela sua providncia, bem como de uma lei natural inscrita pelo Criador nas nossas almas, h, contudo, bastantes obstculos que impedem esta mesma razo de usar eficazmente e com fruto o seu poder natural, porque as verdades que dizem respeito a Deus e aos homens ultrapassam absolutamente a ordem das coisas sensveis; e quando devem traduzir-se em atos e informar a vida, exigem que nos dmos e renunciemos a ns prprios. O esprito humano, para adquirir semelhantes verdades, sofre dificuldade da parte dos sentidos e da imaginao, bem como dos maus desejos nascidos do pecado original. Da deriva que, em tais matrias, os homens se persuadem facilmente da falsidade ou, pelo menos, da incerteza das coisas que no desejariam fossem verdadeiras (Pio XII, Humani Generis: DS 3875). 38. por isso que o homem tem necessidade de ser esclarecido pela Revelao de Deus, no somente no que diz respeito ao que excede o seu entendimento, mas tambm sobre as verdades religiosas e morais que, de si, no so inacessveis razo, para que possam ser, no estado atual do gnero humano, conhecidas por todos sem dificuldade, com uma certeza firme e sem mistura de erro (Pio XII, Humani Generis: DS 3875). IV. Como falar de Deus? 39. Ao defender a capacidade da razo humana para conhecer Deus, a Igreja exprime a sua confiana na possibilidade de falar de Deus a todos os homens e com todos os homens. Esta convico est na base do seu dilogo com as outras religies, com a filosofia e as cincias, e tambm com os descrentes e os ateus.

40. Mas dado que o nosso conhecimento de Deus limitado, a nossa linguagem, ao falar de Deus, tambm o . No podemos falar de Deus seno a partir das criaturas e segundo o nosso modo humano limitado de conhecer e de pensar. 41. Todas as criaturas so portadoras duma certa semelhana de Deus, muito especialmente o homem, criado imagem e semelhana de Deus. As mltiplas perfeies das criaturas (a sua verdade, a sua bondade, a sua beleza) refletem, pois, a perfeio infinita de Deus. Da que possamos falar de Deus a partir das perfeies das suas criaturas: porque a grandeza e a beleza das criaturas conduzem, por analogia, contemplao do seu Autor (Sb 13,5). 42. Deus transcende toda a criatura. Devemos, portanto, purificar incessantemente a nossa linguagem no que ela tem de limitado, de ilusrio, de imperfeito, para no confundir o Deus inefvel, incompreensvel, invisvel, impalpvel (Liturgia Bizantina. Anfora de So Joo Crisstomo: PG 63,915) com as nossas representaes humanas. As nossas palavras humanas ficam sempre aqum do mistrio de Deus. 43. Ao falar assim de Deus, a nossa linguagem exprime-se, evidentemente, de modo humano. Mas atinge realmente o prprio Deus, sem todavia poder exprimi-Lo na sua infinita simplicidade. Devemos lembrar-nos de que, entre o Criador e a criatura, no possvel notar uma semelhana sem que a dissemelhana seja ainda maior (IV Conclio de Latro, Cap. 2; De errore abbatis Ioachim: DS 806.), e de que no nos possvel apreender de Deus o que Ele , seno apenas o que Ele no , e como se situam os outros seres em relao a Ele (So Toms de Aquino, Summa contra gentiles I 30). Resumindo: 44. O homem , por natureza e vocao, um ser religioso. Vindo de Deus e caminhando para Deus, o homem no vive uma vida plenamente humana seno na medida em que livremente viver a sua relao com Deus. 45. O homem foi feito para viver em comunho com Deus, em quem encontra a sua felicidade: Quando eu estiver todo em Ti, no mais haver tristeza nem angstia; inteiramente repleta de Ti, a minha vida ser vida plena (Santo Agostinho, Confisses, X,28,39: CCL 27,175). 46. Quando escuta a mensagem das criaturas e a voz da sua conscincia, o homem pode alcanar a certeza da existncia de Deus, causa e fim de tudo. 47. A Igreja ensina que o Deus nico e verdadeiro, nosso Criador e Senhor; pode ser conhecido com certeza pelas suas obras, graas luz natural da razo humana (Dei Filius, De revelatione, canon 2: DS 3026). 48. Ns podemos realmente falar de Deus partindo das mltiplas perfeies das criaturas, semelhanas de Deus infinitamente perfeito, ainda que a nossa linguagem limitada no consiga esgotar o mistrio. 49. A criatura sem o Criador esvai-se (GS 36). Por isso, os crentes sentem-se pressionados pelo amor de Cristo a levar a luz do Deus vivo aos que O ignoram ou rejeitam.

REVISANDO TEMAS 1. O desejo de Deus Se estudarmos a histria da humanidade, se prestarmos ateno a ns mesmos e a nossos semelhantes constataremos que o ser humano sempre buscou Deus. E o nosso desejo de Deus de tal ordem que no se contenta apenas em se relacionar com uma fora espiritual, um ser incorpreo qualquer, uma entidade indefinida. Nosso desejo de Deus almeja uma unio ntima e vital com Deus (29). Em outras palavras: o ser humano constitutivamente voltado para uma relao pessoal com Deus. Relao pessoal com Deus rejeita a relao mgica e supersticiosa. No combina com transes e com feitios. Relao pessoal com Deus implica o encontro de liberdades, interioridades, dilogo e comunho de vida. Tudo o que atenta contra a pessoa destri tambm a relao pessoal. Por exemplo: tentar manipular Deus com frmulas, sortilgios ou aes que pretendam obrigar Deus a fazer algo impossibilita a relao pessoal. Se Deus se comunicasse tirando a conscincia e a liberdade humanas atravs do transe, a relao pessoal seria negada pelo prprio Deus, uma vez que Ele usaria o homem como mero instrumento de comunicao. As afirmaes de que o homem criado por Deus e para Deus e de que Deus no cessa de atrair o homem a si (27) no so mera teoria, mas explicitam uma experincia genuinamente humana de um desejo que est inscrito no mais profundo de seu ser. Trata-se de uma experincia coletiva da humanidade que se manifesta concretamente nas diversas religies. 2. Os limites do pecador Mesmo que o homem seja capaz de Deus, de fato, o homem pode esquecer, ignorar ou rejeitar essa unio ntima e vital com Deus. Nisso consiste o fenmeno do atesmo, do indiferentismo, do agnosticismo e ceticismo religioso. 3. O dilogo com os outros O esquecimento ou a rejeio de Deus no impossibilitam o dilogo dos cristos com todos: crentes ou no. Para que o dilogo seja possvel preciso que haja entre os interlocutores uma base comum a partir da qual os argumentos sejam compreensveis e significativos. Essa base comum exatamente essa capacidade de acolher Deus que permite que o cristo, a partir da e luz da f, possa dizer algo de sensato a uma pessoa que no cr em Deus, algo de verdadeiro que pode ser encontrado na prpria experincia humana. O cristo no dialoga somente com os prprios cristos, mas pode se dirigir de maneira significativa tambm aos que no partilham a sua f, porque tambm este capaz de Deus. Essa a base tambm do empenho missionrio da Igreja: se ela no pudesse falar de maneira significativa e sensata da sua prpria f, a misso tampouco seria possvel. Dito em modo positivo: a Igreja missionria porque constata que o ser humano constitutivamente capaz do infinito e buscar incessantemente Deus. Ateno aos termos! Homem capaz do infinito (=Homo capax infiniti) O ser humano, no dia-a-dia da vida, quando vivencia a responsabilidade, a liberdade, a verdade, o amor, a fidelidade, a alegria, a morte, faz a experincia de algo que , ao mesmo tempo, limitado e absoluto, concreto e infinito, compreensvel e incompreensvel. Ele no o infinito, o ilimitado, o incompreensvel, mas como que toca em sua misterioridade nesta experincia. No o infinito, mas capaz de toc-lo,

de vivenci-lo, de experiment-lo. O ser humano tem uma abertura estrutural para o infinito. No a cria, mas a recebe e, de alguma forma, a percebe em si. No cria o infinito, mas pode receb-lo, acolh-lo, sem deixar de ser finito e sem dissolver em si o infinito, que lhe vem encontro, que se d a ele. O homem mais que a soma de elementos e processos qumicos; a vida humana toca as fronteiras de um mistrio incompreensvel, e como que flui incessantemente para o interior desse mistrio. Se o homem no fosse capaz de Deus, ele no poderia sequer acolher livre e responsavelmente a revelao divina. Se o homem no tivesse a capacidade de acolher Deus, revelao divina alguma seria compreensvel e significativa para ele. Podemos comparar essa situao do cego debaixo do sol; por mais que brilhe o sol, o cego no v a luz, no porque ela no exista, mas porque falta ao cego a capacidade de v-la. O ser humano no um objeto ou uma coisa a mais entre as coisas do mundo. Ele um sujeito singular, original e no repetvel. Em uma palavra ele pessoa. Como pessoa ele radicalmente distinto dos outros seres no pessoais que o circundam. Esse carter pessoal confere a ele uma dignidade que vale por si mesma: a dignidade humana consiste no fato de ser homem e no na sua utilidade para outros fins.
Relao pessoal Leia o texto abaixo e se pergunte: possvel dirigir tais palavras a uma entidade indefinida, a uma fora impessoal, a uma mera fora superior? Ou tal orao s pode ser dirigida a um Tu pessoal? Vamos, coragem, pobre homem! Foge um pouco de tuas ocupaes [...]. Pe de parte os cuidados que te absorvem [...]. D um pouco de tempo a Deus e repousa nele [...]. Olhai-me, Senhor, ouvi-nos, mostrai-vos a ns. Dai-nos novamente a vossa presena para sermos felizes, pois sem vs somos to infelizes! Tende piedade dos rudes esforos que fazemos para alcanar-vos, ns que nada podemos sem vs. Ensinai-me a vos procurar, e mostrai-vos quando vos procuro; pois no posso procurar-vos se no me ensinais nem vos encontrar se no vos mostrais. Que desejando eu vos procure, procurando vos deseje, amando vos encontre, e encontrando vos ame (ANSELMO, Prolgion, I,97-100).