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18/08/13

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Novos paradigm as I

A economia invisvel dos pequenos


margem dos circuitos oficiais, uma multiplicidade de atores econmicos de porte modesto preenche os interstcios dos grandes negcios, preservando o espao urbano como um territrio de cultura, vida e liberdade uma resposta segregao social da metrpole capitalista
por Mnica Arroyo

importante enxergar a cidade sempre como uma totalidade, independentemente de seu tamanho ou localizao. preciso entend-la como o lugar da produo e reproduo da vida social e como o lugar da prpria vida, compreendendo o homem em todas as dimenses da sua existncia, para alm do trabalho e do consumo. Ela permite, mais do que qualquer outro lugar, a coexistncia dos diferentes, abrigando uma multiplicidade de redes, fluxos, conexes, projetos, representaes e interpretaes. importante, outrossim, entend-la como uma totalidade dentro de outras duas totalidades o mundo e a formao socioespacial (nacional) , que, por sua vez, se expressam e se concretizam nela. Esse movimento imbricado que determina seu dinamismo e sua espessura maior medida que aumenta o nmero de eventos e de agentes envolvidos. No perodo atual, as cidades esto cada vez mais sintonizadas com o ritmo do mundo e do pas, como resultado da presena da cincia, da tecnologia e da informao no meio geogrfico, o que facilita essa interdependncia. Todavia, a forma e a intensidade que essa sintonia adota mudam de cidade para cidade, em funo principalmente do lugar que cabe a cada uma delas na rede urbana nacional e mundial, em constante transformao. Como se articula essa totalidade? Quem d unidade a esse movimento? Uma das formas de nos aproximarmos dessa questo poderia ser por meio da anlise dos circuitos espaciais de produo1 , que abarcam as diferentes fases do processo geral produtivo (produo propriamente dita, distribuio, comercializao e consumo), formados por empresas de diversos tamanhos voltadas para um determinado bem ou servio, e que atingem de forma articulada diferentes fraes do territrio. Essa articulao se expressa pelo movimento de inmeros fluxos de produtos, idias, ordens, informao, dinheiro, excedente. Enfim, pela circulao. Assim, cada frao do territrio pode ser alcanada por uma ou vrias fases de um ou vrios circuitos de produo, o que permite explicar sua insero na diviso interna e internacional do trabalho. Existem circuitos espaciais da produo extremadamente dispersos, e outros altamente concentrados no territrio. H circuitos totalmente extrovertidos, vinculados ao mercado externo e, portanto, muito influenciados por uma lgica mundial, enquanto outros comeam e terminam num nico sub-espao, que vai desde a produo at o consumo no mesmo distrito de uma cidade. A escala geogrfica de ao dos diferentes circuitos constitui um princpio de organizao espacial, criando um tecido cuja forma, extenso e complexidade esto mudando permanentemente. Mesmo que as fases ou momentos produtivos se desenvolvam de forma geograficamente dispersa, inclusive para alm das fronteiras nacionais, haver sempre uma unidade do movimento que permite indicar como cada frao do territrio interdependente das demais. Os circuitos espaciais de produo so, portanto, teis para revelar o quanto o trabalho comum, solidrio e circular. na encruzilhada da circulao, das redes e dos fluxos que as cidades crescem, na medida em que conseguem ser ponto de confluncia de diversos circuitos produtivos. E todo esse movimento, por sua vez, lhes outorga uma vida de relaes mais ou menos intensa. Esses atributos no so exclusivos das metrpoles ou das grandes cidades, mas podem ser encontrados tambm nas cidades mdias e pequenas, onde se tornam um elemento de diferenciao entre elas. Outra forma de nos aproximarmos da totalidade que a cidade representa por meio da anlise dos dois circuitos da
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economia urbana2 que envolvem atividades e agentes com diferentes nveis de capital, trabalho, organizao e tecnologia. O circuito superior e o inferior tm a mesma origem: so resultado da modernizao seletiva e incompleta que caracteriza a urbanizao dos pases subdesenvolvidos e coloca grande parte da populao praticamente margem do usufruto do processo de acumulao. Uns preocupados em acumular capital para a renovao da atividade e sua expanso, em funo das exigncias tecnolgicas, e outros preocupados com a sobrevivncia da famlia. Da mesma forma, essa modernizao atinge seletivamente alguns pontos da cidade, privilegiando cada frao do espao urbano com diferentes intensidades e velocidades e criando condies distintas para as atividades econmicas. Ao mesmo tempo, os dois circuitos da economia urbana servem para entender a cidade como totalidade, j que eles se relacionam entre si por meio da cooperao, da concorrncia e/ou da subordinao. Os circuitos superior e inferior interagem e participam do movimento que se desenvolve dentro da mesma cidade: trata-se de um nico meio construdo, embora desigual e fragmentado, e de um nico mercado, embora fortemente segmentado. Podemos pensar as cidades a partir da justaposio desses dois tipos de anlise. Seria uma forma, talvez, de entender a complexidade que as circunda de forma crescente. No caso dos circuitos da economia urbana, enfocarse-ia mais o agente econmico (circuito de firmas), independentemente do ramo; no caso dos circuitos espaciais de produo, enfocar-se-ia mais o ramo (circuito de ramo), envolvendo todas as firmas que nele participam. Importante observar, por exemplo, que o circuito inferior sempre faz parte de um circuito espacial de produo, quer por estar interligado pela comercializao direta, fornecendo ou comprando algum tipo de insumo, quer porque ele mesmo forma um circuito produtivo completo que afeta a fabricao, a distribuio, a comercializao e o consumo de bens e servios. Lugar privilegiado na hierarquia nacional Nesta perspectiva, qual a especificidade das grandes cidades da Amrica Latina e, particularmente, do Brasil? Desde sua gnese e ao passo que se moderniza, a formao socioespacial brasileira se estrutura a partir de um sistema urbano hierarquizado, em que algumas cidades exercem forte atrao para uma ampla gama de fluxos: de capital (atividades produtivas modernas), de dinheiro (investimentos no-produtivos que se valorizam no sistema financeiro), de pessoas (dinamismo das migraes rural-urbanas), de ordens (instituies pblicas e privadas de regulao administrativa), de comando (sede de grandes empresas e sede dos governos), entre muitos outros. So fluxos e fixos de toda ordem que, ao facilitarem a convergncia e o cruzamento de inmeros circuitos produtivos de alcance espacial variado, robustecem a economia urbana de algumas cidades e as colocam num lugar privilegiado na hierarquia nacional. Isso tem acontecido, por exemplo, com Rio de Janeiro e So Paulo, mas tambm com Salvador, Recife e Porto Alegre, para citar somente algumas das 25 regies metropolitanas classificadas atualmente pelo IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica). Ao longo de muitas dcadas, foras de concentrao econmica e geogrfica atuaram de forma concomitante, e quase ininterrupta, criando mercados urbanos macios num meio construdo que oferecia condies infra-estruturais para essa expanso. Configurou-se uma tecnosfera carregada de objetos cada vez mais informatizados, garantindo boas condies de fluidez territorial claro que instalada seletivamente no espao intra-urbano, em forma de pontos ou manchas, mais ou menos extensas dependendo da cidade. Assim, novos contedos foram incorporados segregao espacial nas metrpoles. O processo de crescimento econmico e modernizao tecnolgica, seletivo e concentrador, no consegue atender de igual forma todos os habitantes da cidade grande, que fazem parte do mesmo mercado, porm com os mais diferentes nveis de capital, trabalho, organizao e tecnologia. Diferentes formas de produzir que, por sua vez, correspondem a diferentes formas de consumir. Essa segmentao do mercado autoriza a convivncia de uma ampla variedade de formas de realizao econmica, que trabalham segundo diversas taxas de lucro, produtividade, rendimentos e salrios. O circuito inferior da economia urbana resultado dessa dinmica e, por isso, to expressivo nas metrpoles brasileiras 3 . Ele ocupa bairros, ruas, becos, terminais rodovirios e metrovirios, praas e pores, fundos de quintal, vans, motocicletas, permeando o tecido urbano e se interligando com diferentes circuitos produtivos. Poderamos perguntar a que fase ou momento do processo geral da produo o circuito inferior est associado e de que forma participa. Por exemplo4 , o entorno da Rua Santa Ifignia, em So Paulo, mostra a existncia de pequenas oficinas de conserto de equipamentos de informtica e telecomunicaes, bem como a comercializao de uma srie de acessrios para aparelhos celulares (capas de plstico, baterias, carcaas, carregadores), vendidos tanto em pequenas lojas como por vendedores ambulantes. Qual a relao desses agentes com o circuito espacial de produo de eletroeletrnicos? Que lugar eles ocupam no processo geral da produo, que pode comear, talvez, numa grande empresa multinacional onde so fabricados ou montados celulares, para, em algum momento, depois de muitos percursos, chegar a uma oficina ou loja daquela rua?
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Mais um exemplo se encontra nos arredores da Rua Baro de Limeira e na poro norte do bairro de Santa Ceclia, onde, junto a uma forte concentrao de comrcio de automveis e de acessrios para veculos, existe uma srie de atividades do circuito inferior em torno dessa especializao (pequenos comrcios de peas e acessrios para veculos e motos, oficinas de reparo, borracharias, auto-eltricas). Qual a relao desses agentes com o circuito espacial de produo de automveis e de autopeas? Que lugar eles ocupam num processo produtivo que pode ter se iniciado em So Bernardo do Campo, em Curitiba ou em Betim? Outro caso ilustrativo so os bairros do Bom Retiro e Brs, com a produo de vesturio, onde convivem grandes lojas atacadistas e varejistas pertencentes ao circuito superior junto com pequenas oficinas de costura e confeco e pequenos armarinhos. Aqui o circuito espacial de produo de roupas se apresenta de forma completa (da costura, montagem e design at a comercializao no atacado e varejo). So unidades cujo tamanho, grau de capitalizao, organizao e tecnologia so diversos.Poderamos, ento, falar de um circuito local de produo de confeces?O que significaria isso em termos de fluxos e de fixos para os distintos agentes que operam na mesma frao do territrio da cidade? A variedade de formas de realizao econmica que existe numa metrpole no se reduz a um ou outro exemplo. O circuito inferior adota mltiplas formas e estabelece relaes com o circuito superior que vo da complementaridade subordinao, como indicam os casos acima citados, mas tambm pode existir de forma quase autnoma e independente. Por exemplo, a pequena produo de lanches e bolos que regularmente abastece o comrcio realizado na porta de uma escola, universidade ou qualquer rgo pblico, ou o artesanato feito para ser vendido ao longo do ano em feiras organizadas ou em barracas improvisadas em alguma praa; esses e tantos outros casos de atividades de pequena dimenso se multiplicam aqui e acol nas grandes cidades. De todo modo, nunca so atividades totalmente autnomas porque, por um lado, dependem da aquisio de algum insumo ou ferramenta fornecida pelas empresas do circuito superior e, por outro, porque a existncia e a reproduo do circuito inferior se explicam por uma demanda de empregos e servios no atendida pela parte mais moderna da economia urbana. Uma numerosa populao pobre sobrevive criando formas de trabalho e de consumo diversas, que coexistem num mesmo lugar e num mesmo mercado, indicando a profundidade que atinge a diviso social e territorial do trabalho nas regies metropolitanas. A esse processo de diversificao da produo e do consumo, estendido tambm distribuio e comercializao, correspondem diferentes tipos de pagamento, financiamento e crdito. Trata-se de um dinheiro que, ao circular, realiza a unificao das mltiplas manifestaes de uma economia urbana segmentada, desigual. Dinheiro que cumpre suas funes bsicas como medida de valor, meio de circulao e meio de pagamento, mas que para o circuito inferior raramente serve como meio de entesouramento ou reserva de valor. Como produtores e consumidores, os pobres recorrem ao crdito, muito mais na segunda condio do que na primeira. A possibilidade de se endividar transforma-se em estratgia para realizar ou ampliar o consumo. Em grande parte, isso est relacionado ao fato de as atividades do circuito inferior serem intensivas em trabalho, sendo os custos fixos baixos ou inexistentes. Valorizao da multiplicidade social A presena do circuito inferior mais intensa nas grandes aglomeraes em funo da magnitude da pobreza urbana. Isso revela o drama das metrpoles, mas tambm sua fora. A diversidade e o volume de fluxos que essa multiplicidade de trabalhos representa agregam riqueza e dinamismo economia urbana. Todavia isso nem sempre contabilizado assim. Por outro lado, essa multiplicidade tambm introduzida na vida social e cultural das grandes cidades, onde as prticas ligadas ao dia-a-dia do bairro, da rua, da praa e, portanto, do territrio criam uma pluralidade de expresses e de cdigos, uma cultura que se faz e refaz com a existncia. A tenso e o conflito tornam-se visveis a partir dessa diversidade e pluralidade e, desse modo, define-se a fora das metrpoles. A cidade, como meio construdo, uma condio necessria da atividade econmica, mas usada diferentemente segundo o tamanho das firmas e seu poder de mercado. Artrias, dutos e avenidas, que em tese esto disponveis para o conjunto dos agentes da economia urbana, no servem igualmente a todos, pois estes so detentores de velocidades diferentes conforme o circuito (superior ou inferior) do qual participam. Nesse contexto, existem firmas com tempo de circulao mais lento que atendem reas de mercado menores, muitas vezes limitadas a um distrito ou a um bairro. Assim, subreas internamente homogneas abrigam uma variedade de comrcios e de servios que pouco exigem fluidez e cobrem um raio territorial reduzido. Tal situao se refora, de certa maneira, com a segregao espacial que caracteriza as grandes aglomeraes, criando reas com formas bastante desiguais de realizar o processo de produo, distribuio, comercializao e consumo. Tudo isso chama a um processo permanente de negociao social, no qual o Estado no est ausente porque historicamente tem desempenhado um papel ativo no crescimento das metrpoles. O poder pblico tem modelado o
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meio construdo como principal responsvel pela criao e manuteno das infra-estruturas de transporte, energia e telecomunicaes, bem como da normatizao do uso do solo. Nas relaes entre os dois circuitos da economia urbana, o Estado intervm, direta ou indiretamente, por meio da regulao dos salrios e das condies de trabalho, das tarifas de transporte e do estmulo ao crdito, entre outras medidas. Num capitalismo que pretende homogeneizar tudo conforme sua lgica, o territrio das metrpoles se configura como um mosaico de mltiplas combinaes, diversidades, oposies, enfim, muitas formas de fazer, de sentir, de viver. Os homens e mulheres que compem o circuito inferior da economia urbana no detm o poder, mas possuem uma enorme fora, pelo seu nmero, pela sua criatividade e pela sua simplicidade.
Mnica Arroyo doutora em Geografia Humana e professora do Departamento de Geografia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP.

1 Milton Santos, Espao e mtodo , So Paulo, Nobel, 1985, e do mesmo autor, Metamorfoses do espao habitado , So Paulo, Hucitec, 1988. Ambos os livros foram republicados recentemente pela Edusp. 2 Milton Santos e Francisco Alves, O espao dividido: Os dois circuitos da economia urbana dos pases subdesenvolvidos, So Paulo, Edusp, e Milton Santos, Por uma economia poltica da cidade: o caso de So Paulo , So Paulo, Hucitec, 1994. Ambos os livros foram republicados recentemente pela Edusp. 3 Mara Laura Silveira est desenvolvendo e coordenando uma pesquisa sobre o circuito inferior em cidades brasileiras e latino-americanas, com resultados j publicados em vrios veculos, entre eles: Silveira, Mara Laura. Metrpolis brasileas: un anlisis de los circuitos de la economa urbana, in Revista Eure , Santiago, dezembro de 2007, volume 33, nmero 100. Disponvel em: www.scielo.cl/scielo. Mara Laura E. Silveira,. Metrpoles do Terceiro Mundo: da histria ao mtodo, do mtodo histria, in Catia Antonia Silva e Andrelino Campos. Metrpoles em mutao. Dinmicas territoriais, relaes de poder e vida coletiva, Rio de Janeiro, Revan-Faperj, 2008. 4 Exemplos inspirados na leitura da dissertao de mestrado de Marina Montenegro, intitulada O circuito inferior da economia urbana na cidade de So Paulo no perodo da globalizao , defendida na Universidade de So Paulo em 2006.

Palavras chave: Economia, Empresas, Sociedade

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