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Princpios da Irradiao

Texto: Adriano Costa de Camargo Orientao: Prof. Dr. Jlio Marcos Melges Walder Laboratrio de Irradiao de Alimentos e Radioentomologia As radiaes nucleares so emitidas principalmente nas formas de partculas alfa, partculas beta ou radiao gama. A radiao gama gerada por um ncleo atmico, quando emite partculas alfa ou beta. Essa liberao uma forma encontrada pelo ncleo para se "estabilizar", devido ainda restar energia em excesso no ncleo atmico com a emisso de partculas nucleares. Na irradiao de alimentos utiliza-se principalmente como fonte de radiao gama o istopo Cobalto-60, obtido pelo bombeamento com nutrons do metal Cobalto-59 em um reator nuclear. Outros tipos de radiaes tambm podem ser aplicados como os raios X e eltrons acelerados, contudo, o Cobalto-60 o mais utilizado comercialmente em todo mundo por sua disponibilidade, custo, apresentar-se na forma metlica e ser insolvel em gua, proporcionando com isso maior segurana ambiental (EHLERMANN, 1990).

O Cobalto-60 possui meia-vida de 5,3 anos. A radiao gama, proveniente da fonte de cobalto-60, um tipo de onda e faz parte do espectro eletromagntico, cuja figura est representada ao lado. Esta onda de alta frequncia e curto comprimento. Motivo pelo qual tem alto poder de penetrao. Os raios gama tm capacidade de atravessar blocos de chumbo de pequena espessura. A quantificao das doses de radiao se faz em funo da energia absorvida pelo produto irradiado. A unidade de medida utilizada o Gray (Gy) ou quilogray (kGy) e um Gray equivale a um Joule de energia por quilograma de alimento irradiado. Para aplicao em alimentos a maioria das doses utilizadas se encontram entre 0,1 e 7,0 kGy. Dependendo da dosagem de radiaes ionizantes, as quais subemetemos os alimentos, podemos chamar o processo de radapertizao, radiciao ou radurizao.

A radapertizao ou esterilizao o tratamento do alimento com uma dose de energia ionizante suficiente para prevenir a decomposio e a toxidez de origem microbiana, seja quais forem o tempo e as condies de armazenamento do produto, desde que este no seja contaminado novamente. As doses requeridas nesse processo geralmente esto entre 25 a 45 kGy (OMS, 1995; SATIN, 1997). Esta tcnica muito empregada para produtos crneos. Exemplo disso so os fils de frango e peito de peru que aparecem na foto ao lado. Estes produtos foram produzidos pela NASA (EUA) e no tm prazo de validade, mesmo em temperatura ambiente, desde que a embalagem seja mantida intacta. O laboratrio de Irradiao de Alimentos e Radioentomologia do CENA tambm produziu este tipo de frango irradiado para fins de pesquisa.
Foto: Arquivo CENA

A radiciao o tratamento do alimento com uma dose de energia ionizante suficiente para reduzir o nmero de bactrias patognicas viveis e no produtoras de esporos, de forma que no sejam detectadas por mtodos de anlises bacteriolgicas nos alimentos tratados. Esse tratamento tambm inativa parasitas presentes nos alimentos. As doses requeridas nesse processo geralmente esto entre 2 a 8 kGy (OMS, 1995; SATIN, 1997). A radiciao utilizada na pasteurizao de sucos, carnes frescas, massas frescas, etc. Na foto ao lado temos massa de pizza irradiada e no irradiada, do mesmo lote e mantidas sob as mesmas condies. Observamos que a pizza no irradiada apresenta manchas, o que evidencia que ela se encontra imprpria para o consumo.

Foto: Arquivo CENA

A radurizao pode ser encarada como tratamento semelhante pasteurzao, causa a reduo na contagem de microorganismos deterioradores viveis. Neste caso geralmente utilizamos outros mtodos de conservao associados, como a refrigerao. As doses utilizadas se encontram na faixa entre 0,4 a 2,5 kGy. A radurizacao pode ser utilizada para prevenir brotamentos em bulbos e tubrculos, retardar o tempo de maturao de frutas, prevenir a deterioracao por fungos em frutas e hortalias e controle de infestao por insetos e caros. Na figura ao lado temos a banana irradiada e no irradiada. O prolongamento no tempo de maturao da mesma uma tima vantagem principalmente no que diz respeito distribuio.

Foto: Arquivo CENA

Bibliografia
EHLERMANN, D.A.E. Food Irradiation. In: SPIESS, W.E.L.; SCHUBERT, H. (Ed). Engineering and food:Preservation processes and related techniques. London: Elsevire Applied Sciense, 1990. v.2, p. 760-773. ORGANIZACIN nutricional de MUNDIAL DE LA SALUD. Inocuidad e idoneidad los alimentos irradiados.Genebra, 1995. 172p.

SATIN, M. La irradiacin de los alimentos. Zaragoza: Acribia. 1997. 175 p.

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