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1. Como estava lindo o campo!

Era Vero, as searas de trigo pareciam douradas, a aveia estava ainda verde e, ao longo dos prados, os montes de feno exalavam um suave aroma. Um grupo de cegonhas passeava com as suas longas pernas vermelhas, tagarelando em egpcio, a lngua que todas elas tinham aprendido com as suas mes. Em redor dos campos e dos prados estendiam-se vastas florestas que escondiam lagos profundos. Sim, na verdade o dia estava maravilhoso. Atravs dos raios de sol vislumbrava-se uma velha manso, rodeada por uma vala profunda. Das paredes da manso at borda da gua cresciam grandes folhas de nenfares. Algumas delas eram to grandes que as crianas mais pequenas podiam ficar de p entre elas, sem que ningum as visse. Neste emaranhado de folhas, to denso como a floresta, uma pata chocava os ovos no seu ninho. Estava um pouco impaciente porque chocar ovos uma tarefa aborrecida e, alm disso, ningum a vinha visitar. As outras patas preferiam nadar l longe, ao longo da vala. Um belo dia, as cascas dos ovos comearam a rachar. - Piu, piu! gritavam os patinhos, assim que punham a cabea de fora. - Qu, qu! respondia-lhes a pata.

2. Assim que podiam, espreitavam por entre as folhas observando o mundo verde que se estendia em seu redor. A me deixava-os vontade, porque o verde faz bem aos olhos. - Como grande o mundo! Admiravam-se os patinhos, habituados ao pouco espao que havia dentro dos ovos. - Ento julgam que o mundo s isto que vem? Perguntou-lhes a me. Pois fiquem sabendo que se estende muito para l do jardim, at quinta do Sr. Prior. Mas, na verdade, eu nunca fui to longe. Dizendo isto, levantou-se para ver se j tinham nascido todos os patos. - O ovo maior ainda aqui est. Quanto tempo ser ainda preciso? J estou farta! Queixou-se ela, sentando-se novamente no ninho. - Como vai, comadre? Cumprimentou uma velha pata que a viera visitar. - Este ltimo ovo est a demorar muito. Nunca mais nasce! Mas veja como os outros so lindos! So tal e qual o malandro do pai, que nem sequer me veio visitar. - Deixe-me dar uma olhada a esse ovo. Pediu a velha pata. Ah! um ovo de perua, pode ter a certeza. J me enganaram uma vez assim. Tive c um trabalho com aquele mido Os perus tm medo da gua e eu nunca consegui que ele nadasse. Mergulhei e chapinhei para ele aprender, mas nada! Eu, no seu lugar, deixava-o a e ia ensinar os outros patinhos a nadar. - Oh, isso no! J agora espero mais alguns dias. - Ora, a comadre que sabe respondeu a velha pata, nadando para longe.

3. Por fim, o ovo estalou. Piu, piu, gritou o patinho. Era maior do que os outros e muito feio. - Que grande e que feio! disse a me. No se parece nada com os outros. Ser um peru? Bem, bem, veremos. H de nadar, nem que tenha que lhe bater! No dia seguinte fazia um tempo esplndido. A me pata levou a famlia para o fosso. Lanou-se gua e os patinhos seguiram-na. De vez em quando a gua cobrialhes a cabea, mas eles voltavam logo superfcie, nadando na perfeio. Todos se tinham atirado gua, at mesmo o maior e mais feio. - Afinal, no um peru disse a me. Vejam como mexe bem as patas e como se mantm direitinho na gua. meu filho, sem dvida, e bastante bonito, por sinal. Venham, venham, vou mostrar-vos o mundo e apresentar-vos sociedade. Fiquem perto de mim e cautela com o gato! No lago havia uma grande barulheira porque duas famlias disputavam uma enguia. Mas, no final, o gato apanhou-a e comeu-a. - Observem e aprendam. O mundo assim - disse a pata que teria gostado muito de comer a enguia. Pernas direitas e peito erguido. Curvem o pescoo quele pato velho. o mais nobre de todos ns. de raa espanhola. Esto a ver o anel vermelho que tem volta da pata? Aquilo a mais alta distino que um pato pode ter. Mostra ao mundo como precioso e que deve merecer uma ateno especial tanto do homem como dos outros animais. Abanem-se! No ponham as patas para dentro. Um pato bem educado pe as patas para fora, tal como os seus pais. Muito bem! Cumprimentem e digam qu!

4. Os patinhos fizeram tudo o que ela mandou, mas os outros olharam-nos e disseram: - J somos muitos, no nos fazia falta mais uma ninhada! - Vejam! Que pato to feio! observou um deles, atirando-se ao pescoo do patinho feio. - Deixa-o! gritou a me. Ele no te fez mal nenhum - verdade, mas to grande e to estranho que est mesmo a pedi-las. - Mas que linda ninhada! exclamou o velho pato. So todos muitos lindos, exceto aquele. No saiu to bem uma pena que no o possa chocar novamente. - Isso impossvel, senhor. respondeu a me, alisando as penas do filhote. No to bonito como os outros, mas muito bonzinho e nada to bem como eles ou at um pouco melhor. Espero que fique mais bonito quando crescer. Demorou muito tempo a chocar, por isso que saiu assim. Mas, como um macho, a beleza no tem grande importncia. - Os outros patinhos so muito lindos. continuou o pato espanhol. So todos bem-vindos! Fiquem vontade e, se encontrarem uma enguia, tragam-ma.
A ninhada foi muito bem recebida por todos. Mas, o patinho que tinha sido o ltimo a nascer e que era muito feio, foi empurrado, bicado e achincalhado tanto pelos outros patos como pelas galinhas. - enorme! diziam. O galo da ndia, que se julgava imperador por ter nascido com espores, atirou-se a ele como um barco de velas enfunadas e bicou-o, bicou-o, at lhe deixar o pescoo ferido. O pobre patinho no sabia o que fazer. Estava muito triste por ser to feio e por ser o alvo da chacota de todos.

5. Cada dia era pior do que o anterior. At os prprios irmos o tratavam mal. - Era uma sorte para todos ns se o gato te apanhasse! diziam-lhe eles. - Quem me dera que estivesses bem longe daqui! acrescentava a me. Os patos mordiam-no, as galinhas bicavam-no e a rapariga que tratava dos animais dava-lhe pontaps. Ento fugiu dali, voando por cima da sebe. Os passarinhos dos silvados voaram espavoridos sua passagem. - porque sou horroroso pensou ele. Cerrou os olhos e correu, correu, at que chegou ao paul onde viviam os patos selvagens. Esgotado e muito triste, deixou-se cair sobre a erva e adormeceu. Na manh seguinte, os patos selvagens foram conhec-lo. - Que espcie de criatura s tu? perguntaram eles. O patinho, desejando agradar, cumprimentou-os inclinando o pescoo o melhor que sabia. s muito feio, mas no nos incomoda, desde que no cases com ningum da nossa famlia. Pobre patinho! Casar? Tudo o que ele desejava era que o deixassem viver ali. Dias depois, chegaram dois gansos selvagens. Eram jovens e muito convencidos. - Ol, amigo, - disseram-lhe a tua fealdade diverte-nos. Vem connosco e sers, como ns, uma ave de arribao. No prximo ano, em Maro, haver por a muitas jovens patas que te acharo maravilhoso!

6. Bing! Bang! Ouviram-se tiros e os gansos caram na gua. Bing! Bang! Ouviram-se novamente tiros de espingarda e bandos de patos e de gansos voaram espavoridos. Estava em curso uma grande caada. Os caadores haviam-se escondido volta do paul e alguns estavam em cima dos ramos das rvores que pendiam sobre os juncos. Nuvens de fumo azulado saam da sombra das rvores e estendiam-se sobre a gua. Chegaram os ces de caa splash, splash - e os juncos dobraram-se sua passagem. Muito assustado, o patinho ia esconder a cabea debaixo da asa quando, nesse mesmo instante, surgiu sua frente um co enorme. A lngua pendia-lhe da boca e os olhos cruis brilhavam horrivelmente. Arreganhou os dentes pontiagudos e splash, splash seguiu o seu caminho sem tocar no patinho. - Sou to feio que nem o co se deu ao trabalho de me morder - murmurou ele, muito aliviado. Ficou imvel enquanto a caada durou. O dia j ia avanado quando a calma voltou ao paul. Ainda assim, o patinho no ousou mexer-se. Esperou horas a fio. Quando, por fim, se aventurou a espreitar em redor, desatou a correr o mais depressa que pode, fugindo do paul. Atravessou campos e vales, lutando contra o vento que o fustigava impiedosamente.

7. Ao anoitecer chegou a uma pobre choupana de lavrador, to arruinada que se podia dizer que o que a mantinha de p era o no saber para que lado havia de cair. O vento era to forte que o patinho teve que se sentar sobre a cauda para no voar. Foi ento que viu que a porta da choupana no estava bem segura: havia uma pequena fresta por onde podia entrar. Foi isso que fez. Na choupana vivia uma velha mulher com um gato e uma galinha. O gato, a quem ela chamava Bichano, sabia arquear a espinha, ronronar e lanar fascas, embora, para isso, fosse necessrio esfregar-lhe o pelo em sentido contrrio. A galinha tinha umas patas curtinhas e, por isso, chamavam-lhe Rasteira. Era uma excelente poedeira e a velha senhora gostava dela como de uma filha. De manh, notaram a presena do patinho. O gato ronronou e a galinha cacarejou. - O que se passa? murmurou a velha senhora, olhando em redor. Mas, como era curta de viso, pensou que o patinho era uma pata adulta e gorda, que se tinha perdido. - Que bom! exclamou, satisfeita. Agora vou ter ovos de pata, a no ser que seja um pato. H que aguardar. O patinho ficou em observao durante trs semanas, mas no ps nenhum ovo.

8. Na choupana, o gato era o dono e a galinha a dona. Diziam sempre Ns e o mundo, porque se consideravam meio mundo e a metade mais importante. O patinho achava que havia outras maneiras de ver as coisas, mas a galinha no o ouvia. - Consegues pr ovos? perguntava-lhe ela. - No - Ento tem cuidado com o que dizes - Sabes arquear a espinha, ronronar ou lanar fascas? perguntava o gato. - No - Ento guarda a tua opinio e ouve o que as criaturas sensatas tm para dizer. O patinho sentou-se a um canto, muito triste. Recordou-se, ento, do ar fresco e da luz do sol. Sentiu um desejo to forte de nadar nas guas do lago que no se conteve e desabafou com a galinha. - O que te passou pela cabea? gritou ela. Como no tens nada que fazer, s pensas em disparates. Pe um ovo ou aprende a ronronar, que isso passa-te. - Mas to refrescante flutuar sobre a gua, - respondeu o patinho to agradvel senti-la sobre ns quando mergulhamos - Sim, deve ser muito agradvel! replicou a galinha. Acho que endoideceste. Pergunta ao gato, que a criatura mais ajuizada que conheo, se ele gosta de nadar ou de mergulhar. Por mim, no digo nada. Mas pergunta velha senhora, a nossa dona. No h ningum mais sbia do que ela. Achas que ela quer ir nadar e sentir a gua sobre a cabea?

9. - Vocs no me compreendem - respondeu o patinho. - Bem, se ns no te compreendemos, quem o poder fazer? continuou a galinha. - Com certeza que no te consideras mais inteligente do que o gato ou do que a velha senhora?! Isto para no falar de mim prpria. No sejas to presumido, mido. Agradece ao Criador o que tens recebido de ns. Por acaso no foste bem acolhido quando chegaste a esta choupana? No vs que podes aprender connosco? Mas, como s to teimoso, no nada agradvel viver contigo. Acredita, falo assim para o teu bem. Sei que digo verdades desagradveis, mas assim que os verdadeiros amigos devem falar. V l se pes alguns ovos. V se aprendes a ronronar ou a lanar fascas. - Acho que melhor regressar ao mundo selvagem disse o patinho. - Faz como entenderes respondeu a galinha.

10. O patinho foi-se embora. Nadou livremente no lago, mas continuou a ser o alvo da chacota de todos, porque era muito feio. Chegou o Outono. As folhas das rvores da floresta adquiriram tons dourados e castanhos. O vento arrastou-as, em remoinhos. O ar arrefeceu e as nuvens carregaram-se de neve e de granizo. Empoleirado numa sebe, um corvo grasnou Craw, craw cheio de frio. Pobre patinho! Um dia, mesmo quando o sol desaparecia no horizonte, viu um bando de aves enormes e muito belas a sair das moitas. O patinho nunca tinha visto aves to lindas. Eram de uma brancura deslumbrante e tinham pescoos longos e graciosos. Eram cisnes. Lanaram um estranho grito enquanto abriam as asas magnficas, voando para longe, na direco dos pases quentes onde os lagos nunca gelam. Subiram to alto, to alto, que o patinho feio sentiu uma estranha inquietao, enquanto as observava. Girou na gua como uma roda, estendeu o pescoo para as seguir com o olhar e lanou um grito to estranho que se assustou a si prprio. Oh! No conseguia esquecer aquelas esplndidas aves. Assim que as deixou de ver, mergulhou at ao fundo e, quando voltou superfcie, estava fora de si. No conhecia aquelas aves nem sabia onde tinham nascido. No entanto, amava-as profundamente. No as invejava, pois como poderia ele sonhar sequer vir a ser to belo como elas? Teria ficado muito feliz se ao menos os patos o tivessem tolerado

11. O frio era cada vez mais intenso, to intenso que o patinho tinha que nadar sempre superfcie da gua para no a deixar gelar. Mas o buraco onde nadava ia ficando cada vez mais pequenino. Viu-se obrigado a agitar as patas constantemente, para evitar que o gelo o encurralasse. Por fim, demasiado cansado para continuar, ficou preso no gelo. De manh cedo, um lavrador passou por ali e viu o que se passava. Apressou-se a quebrar o gelo e levou-o para sua casa. No calor da cozinha, o patinho voltou vida. As crianas quiseram brincar com ele, mas ele pensou que lhe queriam fazer mal. Aterrorizado, voou para dentro da vasilha do leite, sujando tudo sua volta. A mulher do lavrador gritou e bateu as palmas. Cada vez mais assustado, refugiou-se na batedeira das natas e dali saltou para a amassadeira da farinha. Imaginem a cena! A mulher gritava e corria atrs dele com a tenaz. As crianas esbarravam umas nas outras ao tentarem apanh-lo, gritando e rindo s gargalhadas. Felizmente, a porta estava aberta e o patinho escapuliu-se para a mata. Esgotado, deixou-se cair na neve fofinha. Seria demasiado triste contar todos os padecimentos e todas as dificuldades que o patinho teve que sofrer durante aquele Inverno. Quando o calor do sol se fez sentir novamente, o patinho ainda estava vivo. As cotovias recomearam a cantar quando a Primavera chegou.

12. Ento, de repente, abriu a asas e lanou-se no ar. Bateu as asas com uma fora inesperada, voando para longe. Antes de se aperceber do que estava a acontecer, viu-se num grande jardim cheio de macieiras em flor. Os sabugueiros enchiam o ar com doces aromas e estendiam os longos ramos sobre um lago. Oh! Como tudo cheirava a Primavera! De repente, surgiram no lago trs cisnes maravilhosos. Agitaram as penas e nadaram suavemente. O patinho reconheceu aquelas criaturas to nobres, e sentiuse estranhamente melanclico. - Vou para junto daquelas aves maravilhosas. Vo-me desfazer bicada porque sou horrvel, mas no me importo. melhor morrer s suas mos do que ser mordido pelos patos, bicado pelas galinhas, enxotado pela rapariga que trata da capoeira, ou sofrer as misrias do Inverno. Lanou-se gua e nadou na direco dos cisnes. Eles viram-no e nadaram ao seu encontro. - Matem-me! gritou o patinho, enquanto inclinava a cabea sobre a gua, esperando a morte certa. Mas o que viu ele, espelhado na gua do lago? Viu o seu prprio reflexo, que j no era o reflexo de um patinho feio e desajeitado. Era um cisne! Nascer num ninho de pato no tem qualquer importncia, quando se vem de um ovo de cisne. Sentiu-se contente por ter passado tantos trabalhos e infortnios, pois agora dava valor ao que tinha e beleza que o rodeava. Os grandes cisnes cercaramno e acariciaram-no com os bicos.

13. Chegaram algumas crianas que vinham deitar bocadinhos de po na gua do lago. O mais pequenino de todos, gritou: - Olhem, est ali um novo. - Sim, verdade! Responderam as outras crianas, batendo palmas enquanto corriam a chamar os pais. Voltaram todos e atiraram gua bocadinhos de po e de bolo, enquanto diziam: - O novo cisne o mais belo de todos. to novo e to lindo Os outros cisnes inclinaram os pescoos, em sua honra. Ento sentiu-se muito envergonhado e escondeu a cabea debaixo da asa. No percebia bem o que se passava. Sentia-se muito feliz, mas no se sentia orgulhoso. Um bom corao nunca se deixa vencer pelo orgulho. Pensava como tinha sido perseguido e agora ouvia dizerem que era o mais belo de todos os cisnes. At o sabugueiro inclinava os ramos para o saudar, e o sol brilhava docemente. Ento ergueu o pescoo bem alto e gritou do fundo do corao: - Nunca imaginei que pudesse ser to feliz, quando era o patinho feio!

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