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Era uma vez um Rei e uma Rainha que viviam muito tristes por no terem filhos.

Fizeram tratamentos em termas de todo o mundo, promessas, peregrinaes e devoes especiais. Experimentaram tudo, mas sem resultado. At que um dia a Rainha ficou grvida e deu luz uma menina. Fizeram-lhe um baptismo magnfico. Foram escolhidas como madrinhas da Princesinha todas as fadas que foi possvel encontrar no pas (e encontraram-se sete), para que, com os dons que lhe concedessem, conforme era costume das fadas naquele tempo, a Princesa tivesse todas as perfeies possveis e imaginveis. Depois da cerimnia do baptismo, regressaram todos em cortejo ao palcio real, onde tinha sido preparado um grande banquete em honra das fadas. O lugar de cada uma tinha sido marcado com um estojo de ouro macio que continha uma colher, um garfo e uma faca de ouro, enfeitado com diamantes e rubis.

Enquanto cada qual se sentava no seu lugar, chegou uma fada velha, que ningum se tinha lembrado de convidar, pois havia mais de cinquenta anos que no saa da sua torre e todos pensavam que j estivesse morta. O Rei arranjou-lhe um lugar na mesa, mas no lhe foi possvel dar-lhe um estojo de ouro macio como o das outras, porque s haviam sido feitos sete, um para cada uma das sete fadas. A velha julgou que estavam a desprez-la e resmungou entredentes palavras ameaadoras. Uma das jovens fadas, a que estava sentada ao seu lado, ouviu-a e, temendo que pudesse dar Princesinha algum presente malfico, mal todos se levantaram da mesa, foi-se esconder por detrs de um cortinado, para ser a ltima a falar e, deste modo, poder reparar o mal que a velha lhe viesse a fazer. Entretanto, as fadas comearam a desfiar os dons que traziam princesa. A mais jovem deu-lhe o condo de ser a mulher mais bonita do mundo; a segunda, o de ser boa como um anjo; a terceira, ter um encanto admirvel em tudo o que fizesse; a quarta, danar maravilhosamente; a quinta, cantar como um rouxinol; e a sexta, saber tocar qualquer instrumento musical com a mxima perfeio.

Chegada a sua vez, a velha fada disse, abanando a cabea mais por despeito do que por velhice, que a Princesa espetaria o bico de um fuso na mo e, desse modo, morreria. Um to terrvel dom fez estremecer os presentes e no houve quem no chorasse. Nesse preciso momento, a jovem fada saiu de trs do cortinado e pronunciou em voz clara estas palavras: - Rei e Rainha, tranquilizai-vos! A vossa filha no morrer assim. Infelizmente, no tenho poder que chegue para desfazer tudo o que fez uma fada mais velha do que eu. Sim, a Princesinha picar-se- na mo com um fuso, mas, em vez de morrer, apenas cair num sono profundo que durar cem anos, findos os quais um prncipe vir acord-la. O Rei, desejoso de evitar a desgraa anunciada pela velha, mandou logo distribuir um edital em que se proibia, a quem quer que fosse, fiar com um fuso ou ter fusos em casa, sob pena de morte.

Passados quinze ou dezasseis anos, numa altura em que o Rei e a Rainha tinham ido para uma das suas casas de campo, aconteceu que a jovem Princesa, passeando pelo castelo de quarto em quarto, chegou ao cimo de uma torre. A, num pequeno sto, encontrou uma simptica velha que estava sozinha a fiar. - Que est a fazer, avozinha? - perguntou a Princesa. - Estou a fiar, minha querida - respondeu-lhe a velha, que no a conhecia. - Ah... Que bonito! - exclamou a Princesa. - Como se faz? Deixe-me experimentar, a ver se tambm sou capaz. No seu entusiasmo, nem sequer teve tempo de pegar no fuso. O que a fada tinha anunciado, cumpriu-se e a jovem Princesa espetou a mo e caiu sem sentidos. A boa velha ps-se a gritar por socorro. Acorreu gente de todo o lado. Salpicaram de gua o rosto da Princesa, desapertaram-lhe os laos, deram-lhe pancadinhas nas mos, esfregaram-lhe as tmporas com gua de colnia, mas nada a fez voltar a si.

Ento o Rei, que tinha subido depois de ouvir todo aquele rebulio, lembrou-se do pressgio das fadas. Mandou transportar a Princesa para o mais belo quarto do palcio e deit-la numa cama bordada a ouro e prata. Parecia um anjo, to bonita era. O desmaio no lhe alterara as cores: as faces permaneceram rosadas e os lbios cor de coral. Tinha os olhos fechados, mas podia sentir-se a respirao suave, o que significava que no morrera. O Rei ordenou que a deixassem dormir tranquila, at que chegasse a sua hora de acordar. A fada boa que lhe salvara a vida, encontrava-se no reino de Mataquim, a doze mil lguas de distncia, quando se verificou aquele incidente. Contudo, foi logo avisada por um anozinho que calava as botas das sete lguas. A fada partiu de imediato e, uma hora depois, viram-na chegar num carro de fogo, puxado por drages. O Rei deu-lhe o brao para a ajudar a descer do carro e a fada aprovou tudo o que ele tinha feito, mas, porque era muito previdente, pensou que, quando a Princesa acordasse, se sentiria perdida, se ficasse completamente sozinha naquele velho castelo.

Assim, tocou com a sua varinha em tudo o que se encontrava no castelo (excepto no Rei e na Rainha): governantas, damas de honor, criadas de quarto, cortesos, oficiais, mordomos, cozinheiros, ajudantes, moos, guardas, pajens, escudeiros. Tocou tambm em todos os cavalos que havia nas cavalarias, nos grandes mastins de guarda e, por fim, na pequena Pufi, a cadelinha da Princesa, que estava junto dela na cama. Mal lhes tocou, todos adormeceram, para s acordarem quando a sua Princesa acordasse. Deste modo, todos estariam prontos a servi-la quando fosse necessrio. At os espetos que estavam ao lume cheios de perdizes e de faises adormeceram; e o mesmo aconteceu com o lume. Tudo isto se passou num instante: as Fadas so desembaraadas nas suas tarefas. Ento o Rei e a Rainha, depois de terem beijado a sua querida filha sem a despertarem, saram do castelo e decidiram proibir que algum se aproximasse dali. Esta proibio no era necessria, pois dentro de um quarto de hora cresceu a toda a volta do parque uma tal quantidade de rvores, grandes e pequenas, de silvas e de tojos, to emaranhados uns nos outros que nem animal, nem homem algum poderia passar. Assim, s se conseguiam ver as ameias das torres do castelo e mesmo s de muito longe.

Passados cem anos, o filho do rei que ento reinava, e que pertencia a uma famlia diferente da da Princesa, passou por aqueles lugares caa. Quis saber o que eram as torres que se avistavam sobre to grande e to densa floresta. Cada qual lhe repetia o que tinha ouvido dizer. Segundo uns, tratava-se de um velho castelo habitado por espritos, segundo outros, todos os bruxos do pas vinham celebrar ali as suas cerimnias mgicas. De acordo com a maioria das pessoas, o edifcio era habitado por um ogre que para ali levava todas as crianas que conseguia apanhar, a fim de as comer confortavelmente e sem ser incomodado, pois s ele possua o condo de abrir uma passagem atravs do bosque. O Prncipe no sabia em que havia de acreditar, at que um velho campons lhe disse: - Meu bom Prncipe, h mais de cinquenta anos ouvi o meu pai dizer que naquele castelo h uma Princesa, a mais bela do mundo. Dever dormir durante cem anos e ser acordada pelo filho de um Rei, ao qual est destinada. Ao ouvir estas palavras, o jovem Prncipe sentiu uma grande emoo e decidiu sem hesitar que teria de ser ele a pr fim a to bela aventura. Levado pelo amor e pela glria, resolveu ir imediatamente saber o que realmente se passava.

Quando avanou em direco ao bosque, as grandes rvores, as silvas e os tojos afastaram-se para o deixarem passar. Caminhou, sem dificuldade, em direco ao castelo e, surpreendido, verificou que nenhum dos membros da sua comitiva tinha podido segui-lo, porque as rvores se voltavam a cerrar mal ele passava. Entrou num grande ptio e tudo o que a viu o enregelou de medo: um silncio terrvel, por todo o lado a imagem da morte. Corpos de homens e de animais, estendidos no cho, pareciam sem vida. Atravessou um grande ptio, subiu a escadaria, entrou na sala dos guardas que permaneciam alinhados, ressonando ruidosamente. Passou por vrios quartos cheios de fidalgos e de damas, todos adormecidos, uns de p, outros sentados. Entrou depois num quarto todo dourado, onde viu, sobre uma cama, uma Princesa muito bela que parecia ter quinze ou dezasseis anos. Aproximou-se a tremer e ajoelhou-se a admir-la. Ento, chegado o fim do encantamento, a Princesa acordou e, olhando-o ternamente, disse-lhe: - Sois vs, meu Prncipe? Demorastes muito tempo!

O Prncipe, fascinado com estas palavras, no sabia como demonstrar a sua alegria. Declarou-lhe simplesmente que a amava mais do que a si prprio. Sentia-se mais tmido do que ela, o que no para admirar: a linda Princesa tivera muito tempo para sonhar com o que havia de lhe dizer, pois, segundo parece a boa Fada, durante to longo sono, dera-lhe o prazer de ter bons sonhos. Havia quatro horas que conversavam e ainda no tinham dito metade das coisas que queriam dizer um ao outro. Entretanto, todo o palcio tinha acordado com a Princesa. Cada um tratava do que lhe dizia respeito e, como no estavam apaixonados, estavam cheios de fome. A dama de honor disse Princesa que a refeio estava servida. O Prncipe ajudou a Princesa a levantar-se. Estava magnificamente vestida e muito linda. Passaram ao salo dos espelhos e a jantaram, servidos pelos criados da Princesa. Os violinos e os obos tocaram msicas antigas mas muito bonitas, embora tivessem estado quase cem anos sem se fazerem ouvir. Terminada a refeio, celebrou-se o casamento. Os prncipes abriram o baile e a festa durou uma semana.

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