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Alimentacin de Conejos

El aparato digestivo del conejo El funcionamiento del aparato digestivo del conejo es fundamental para comprender las prcticas de alimentacin y mantenerlo en buen estado de salud. El conejo tiene dos tipos de dientes, los incisivos para cortar y los malares para triturar. Es importante saber que el crecimiento de sus dientes es continuo, por lo que necesita usarlos continuamente para gastarlos y es por ello que necesita utilizar los dientes intensamente para gastarlos. El alimento dentro de la boca es masticado e insalivado, se va formando un bolo de alimento que es deglutido y pasa entonces por la faringe, llegando al estmago a travs del esfago. Es importante saber que el aparato digestivo del conejo no funciona, como en el ser humano, por contracciones sino que funciona por "empuje": el paso del alimento al estmago a travs del ploro es por el empuje mecnico del alimento ingerido posteriormente. El conejo no est adaptado a tener un horario donde consuma grandes cantidades de alimento, como en los animales predadores, sino que est obligado a ingerir pequeas cantidades de alimento en forma muy frecuente, unas 60 - 80 veces al da. Una vez que pasa del estmago al intestino delgado recibe los secreciones de la vescula biliar, situada junto al hgado y con los lquidos del pncreas. Luego el alimento va a parar al ciego donde es retenido por bastante tiempo y se somete a una digestin bacteriana. El ciego acta como una cmara de fermentacin, con actividad similar a la del rumen en los animales de la familia de los bvidos. Las bacterias digieren principalmente la fibra o celulosa. Despus de unas 12 horas en el ciego pasan al intestino grueso formando bolitas muy blandas que llegan al ano. Estas bolitas blandas son defecadas y reingeridas por el animal directamente desde el ano, en un proceso denominado coprofagia que va seguido de una segunda digestin, que generalmente el proceso sucede de noche. Este mecanismo se pone en prctica para aprovechar todas las caractersticas nutritivas del alimento. Las heces ingeridas pasan por una segunda digestin que se diferencia de la primera en que esta vez no pasan al ciego. Adems en esta ocasin permanecen mas tiempo en el intestino grueso, donde se absorben los lquidos considerablemente, formndose bolas duras que son defecadas. La composicin de las heces duras y blandas es muy diferente. Mediante el

proceso de coprofagia se aprovechan al mximo las protenas y se sintetizan ciertas vitaminas. Alimento en forma de pienso Se trata de un alimento especialmente equilibrado y completo para los conejos, en forma de pastillas comprimidas y existen varias marcas para conejos. Lo ms importante es que no sea en forma de polvillo ya que los conejos no lo comen y estornudan. Tampoco es apropiado la mezcla de granos porque estos animales son muy selectivos, a veces comen un solo grano y tiran el resto. Lo ideal es el pienso en forma de pastilla comprimida o "pellet" y existen las variedades para conejo "carne y lanero" y dentro de las mismas el de crianza o reproduccin y el de engorde. Es muy importante que el pienso sea fresco y no debe consumirse despus de los 2 meses de su elaboracin. No se debe comprar la marca comercial que en la etiqueta no figure la fecha de elaboracin ya que el pienso pasado puede traer graves problemas digestivos y sanitarios para los animales. Las bolsas de pienso vienen en formato de 25 y 50 Kg. y deben almacenarse en un lugar seco, sin estar en contacto con el suelo, ya que si no puede humedecerse y se favorece as la aparicin de hongos. Tambin es muy importante que no haya ratas en el depsito ya que pueden transmitir enfermedades a los animales. Existen empresas de piensos que ofrecen precios mas baratos si el criador les trae las bolsas usadas. Esto es una mala prctica, ya que las bolsas que se suponen nuevas pueden proceder de otras explotaciones, favorecindose as la difusin de enfermedades. Complemento de forrajes El forraje es muy importante para el aparato digestivo de los conejos ya que funciona por empuje y no como el de otros mamferos que funciona por contraccin. Esto quiere decir que mientras el animal va comiendo, va empujando el resto de la comida y va digiriendo el alimento, por lo que los conejos comen durante todo el da y en pequeas cantidades de comida. El pasto del prado, la alfalfa y otros forrajes denominados alimentos voluminosos son muy importantes para la salud del animal. Poco a poco se puede acostumbrar a los animales a que consuman el pasto verde recin cortado y sin orear, se acostumbran rpido porque es muy apetecible y palatable, adems aumenta la produccin de leche de las conejas. Es importante tener seguridad sobre la procedencia del pasto y su seguridad respecto a presencia de insecticidas y otros residuos. Las raciones para los animales Varan mucho segn el caso. En cualquiera de las situaciones es importante, tanto para los gazapos como para las madres de cra, que no falte

el pienso. A los machos en cra por el contrario hay que restringirles el pienso, pues sino engordan demasiado y no cubren bien a las conejas. Nunca hay que permitir que una hembra prxima a entrar en cra engorde demasiado porque tendra luego problemas para quedar preada. Hay madres de razas grandes (5-6 Kg.) que junto con su camada comen muchsimo ms que una conejas de raza chica como una californiana de 3,800 Kg. con su respectiva camada. Pero tengamos en cuenta que la camada de raza grande habr alcanzado a los tres meses un promedio de 3 Kg. por gazapo mientras la segunda camada alcanzar ese peso a los 4 o 5 meses. Lo que se puede afirmar es que el conejo tiene una conversin de aproximadamente 3,5 eso quiere decir que hasta los tres meses de edad consume 3,5 Kg. de pienso para aumentar 1 Kg. de carne. Un animal de 3 Kg. vivo habr consumido 10 Kg. de pienso siempre y cuando los comederos sean funcionales. Las raciones para los machos son de alrededor 120 gr. por da, para las hembras gestantes de unos 150 gr. por da, para los gazapos destetados y hasta los dos meses, unos 100 gr. diarios y los gazapos de mas de dos meses comen unos 150 - 200 grs. por da. Otras tcnicas de alimentacin Hay quienes cran el conejo en forma natural y ecolgica, sin alimento en pienso. Estos animales reciben abundante verdeo fresco, como alfalfa, achicoria, hojas de mora (contiene gran cantidad de protenas). Como suplemento comen una mezcla de avena en grano y maz partido. Los animales con esta alimentacin son sanos y tienen una piel de un brillo inmejorable. Sin embargo, su crecimiento es un poco mas lento, ya no recibir alimento en pienso adicionado, no obtienen las vitaminas, los "promotores de crecimiento" y otros aditivos artificiales que son de composicin corriente en los piensos comerciales. Tambin se observan animales en muy buen estado que tan slo reciben alfalfa fresca y maz en grano. www.agroinformacion.com

El Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria en Argentina establece el siguiente patrn de alimentacin (www.inta.gob.ar ). Alimentos Principio nutritivo Energa digestible Kcal/Kg Protena Bruta % Fibra Bruta % Grasa Bruta % Conejas enGazapos lactacin engorde 2500 2400 16-18 12-15 3-4 16-18 12-15 3-4 enAlimento nico 2400 16-17 13-15 2-3 3

Lisina % Metionina +cistina % Arginina % Calcio % Fsforo % Sodio %

0.75 0.60 0.85 1.00-1.20 0.70-0.80 0.30-0.40

0.75 0.60 0.80 0.60-0.80 0.40-0.50 0.30-0.40

0.72 0.57 0.65 0.80-1.00 0.50-0.65 0.30-0.40

En la dieta es importante tener en cuenta, los requerimientos nutricionales de los animales y el aporte de nutrientes de los alimentos. Mantener un equilibrio entre el nivel de Energa Digestible y el de Protena , ya que valores altos de energa limitan el consumo. Mantener un equilibrio Fibra /Protena para evitar trastornos gastrointestinales. Protena Bruta Fibra Bruta Comportamiento digestivo Peligro de diarreas Normalidad digestiva Crecimiento Bajo Normalidad digestiva Crecimiento normal Peligro de diarreas Diarrea habitual

Menos del 16 % Menos del 12 % Menos del 16 % 12-15% De 16-18 % Mas de 18 % Mas de 18 % 12- 15% 12-12% Menos del 12 %

Alimento pelleteado Dm: 2,5-4mm Long: 5-8mm Consumo promedio de alimento por categora animal Machos Reproductore s 120-150 g Hembras Hembras enHembras en Gestacin en descanso Lactacin 120-150 g 200-250 g 350 g Gazapos en engorde 120-150 g

Como manera prctica se puede calcular el consumo del alimento balanceado en aproximadamente 10 11 Kg. de alimento por conejo logrado. Es importante el costo del alimento balanceado en la zona, ya que este incide en alrededor del 65%, en el costo de produccin del conejo. 4