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Los tres ncleos de la biotecnologa

Segn John Smith (1996), muchos procesos biotecnolgicos, especialmente los que se realizan en entornos cerrados industriales, tienen un triple ncleo: obtener el mejor catalizador biolgico para una funcin o proceso especfico obtener el mejor ambiente para la funcin de ese catalizador biolgico, mediante una serie de diseos tcnicos en los que es fundamental la ingeniera qumica procesamiento del material, consistente en separar y eventualmente purificar el material biolgico producido Veamos cada uno de estos tres componentes: 1. En la mayora de los casos, el catalizador biolgico son clulas vivas, sobre todo microorganismos. Por ello, uno de los pilares de la biotecnologa es precisamente la microbiologa (entendiendo esta en sentido amplio de biologa microbiana). Parte de lo que hemos aprendido sobre el manejo de microorganismos se puede aplicar, con modificaciones, al manejo de clulas de animales y plantas, que cada vez son ms importantes en la biotecnologa. Varias son las caractersticas que hacen atractivos a los microorganismos: la biodiversidad microbiana es gigantesca; de hecho, solo hemos investigado una pequea parte de ella. Conforme los bilogos bsicos aprendan a recuperar ms biodiversidad y a conocerla, habr ms cepas disponibles con propiedades potencialmente tiles para los humanos las capacidades metablicas de los microorganismos, como conjunto, son las ms amplias de todos los seres vivos. Los genomas microbianos esconden tesoros an ocultos, pero que se van revelando poco a poco, y ahora de modo ms rpido, una vez que se van complentando sus mapas y secuencias (actualmente existen varias decenas de genomas secuenciados). Las actividades biosintticas y degradativas de estos microorganismos presentan oportunidades extraordinarias para numerosas aplicaciones. los microorganismos crecen rpidamente, y en muchos casos son fciles de manipular desde el punto de vista gentico. Esto hace que sea relativamente fcil usarlos como factoras microscpicas para obtener productos tiles en tiempos relativamente cortos. Una parte esencial del aprovechamiento de los microorganismos reposa en nuestra capacidad para conservarlos viables durantes largos periodos de tiempo, y para que sus caractersticas tiles sean estables en muchos casos, en lugar del microorganismo, se puede recurrir a aislar alguna o algunas de sus enzimas, y se las pueden poner a trabajar en condiciones ventajosas y rentables.

2. El segundo componente o ncleo de las biotecnologas estriba en el entorno industrial en que ponemos a funcionar las clulas o las enzimas. Esto nos lleva al concepto de biorreactor, un entorno cerrado y controlado para que nuestros catalizadores biolgicos hagan lo que queremos con la mxima eficiencia. En esta parte de la biotecnologa se requiere la colaboracin estrecha entre los bilogos y los ingenieros de bioprocesos, incluyendo los ingenieros qumicos. Se trata de disear biorreactores o nfermentadores, especies de cubas cerradas diseadas para controlar diversos parmetros que condicionan la buena produccin: temperatura, aireacin, pH, etc. 3. Finalmente, queda el rea quiz ms desconocida y compleja, el procesamiento de la biomasa o de la sustancia producidas: separacin de las clulas respecto del medio acuoso en que han funcionado, recuperacin eficiente del producto buscado, purificacin, etc. A todo esto tenemos que aadir que un factor importantsimo en el desarrollo de la biotecnologa es la evaluacin de la seguridad del producto, sometida a controles rigurosos segn normativas nacionales e internacionales. De hecho este factor es tan importante que se puede convertir en limitante, de modo que las regulaciones estrictas desincentivan ciertos desarrollos biotecnolgicos. Por todo ello, es importante que tales regulaciones sean realistas, y no exijan ms de lo que la evidencia cientfica sugiere, manteniendo en todo momento la preservacin de la salud y el medio ambiente. A su vez, las regulaciones reflejan la percepcin pblica de los riesgos y promesas de la biotecnologa. Por ejemplo, hoy en Europa la percepcin pblica ha logrado prcticamente una parada en las plantas transgnicas, a pesar de los informes cientficos que dicen que en la mayor parte de los casos, sus riesgos son similares a las plantas convencionales. Habr que llegar a un dilogo racional entre los diversos actores (cientficos, empresas, consumidores, ecologistas, etc), para asegurar el correcto empleo de estas tecnologas, que por un lado no impida aplicaciones benficas sin riesgos, y por otro regule adecuadamente aquellos mbitos donde las dudas razonables hagan recomendables ms restricciones. El ideal sera permitir todo aquello que aporte beneficios sin aumentar riesgos, pero no caer en el error de prohibir usos positivos solo bajo vagas ideas de riesgos no sustanciados, en buena parte imaginaciones y tergiversasiones de grupos de presin que pueden esconder agendas polticas ocultas.
17. DNA Y ADN es lo mismo, la primera es en ingles. DNA recombinante: es una molecula que proviene de la unin artificial de dos fragmentos de ADN. Por lo tanto la tecnologa de ADN recombinante es el conjunto de tcnicas que permiten aislar un gen de un organismo para su posterior manipulacin e insercion en otro diferente. De esta manera podemos hacer que un organismo ( animal, vegetal, bacteria, hongo) o un virus produzca una protena que le sea totalmente extraa.

1ER. EJEMPLO Estas tcnicas se emplean normalmente para la produccin de protenas en gran escala, ya que podemos hacer que una bacteria produzca una protena humana y lograr una superproduccin, como en el caso de la insulina humana, que actualmente es producida por bacterias en grandes recipientes de cultivo, denominados biorreactores. Como las bacterias se multiplican muy rpidamente y pueden expresar grandes cantidades de protenas, es posible lograr una sobreproduccin de la protena deseada. A esto justamente se dedica la biotecnologa, es decir a la utilizacin de organismos vivos o de sus productos con fines prcticos. El adn recombinante nos permite obtener muchas sustancias que tienen su origen en cdigos genticos especficos en cantidades comerciales y a un bajo costo utilizando individuos de una especie no habituada en la elaboracin de un producto. OTROS EJEMPLOS:

20. EJEMPLO BIOTECNOLOGIA ANIMAL:

En algunos pases se han establecido estrategias enfocadas a aumentar la productividad y calidad de los sistemas pecuarios con el fin de competir con mayores ventajas en los mercados internacionales, a travs de la creacin de programas nacionales destinados al crecimiento y desarrollo de esta actividad. Existen algunas tcnicas de biotecnologa que se utilizan en forma generalizada en Amrica Latina. Estas incluyen la tcnica de inseminacin artificial y la produccin de vacunas. Otras tcnicas se utilizan en algunos pases, pero no pueden ser consideradas de uso general. Estas incluiran tcnicas como la secuenciacin de genomas, las cuales son utilizadas en algunos pases, como Brasil, en forma eficiente, sin considerarse de uso comn en la regin. La secuenciacin del genoma de especies domsticas permitir identificar a los genes que pudieran estar asociados a la adaptacin de razas a climas tropicales y a la resistencia de enfermedades y de parasitos. Al mismo tiempo, genes que ya se han asociado con un incremento en la productividad calidad de productos de orgen animal (suavidad terneza de la carne, grasa en leche, marmoleo, etc.), podran ser incorporados a travs deprogramas de cruzamientos en regiones donde la produccin se ve limitada por condiciones ambientales adversas. Las tcnicas biotecnolgicas que ms han sido usadas y que han tenido un gran impacto en el mejoramiento animal, han sido las tcnicas de inseminacin artificial y ovulacin mltiple y trasplante de embriones (MOET) en animales domsticos. Estas tcnicas, utilizadas desde mediados del siglo XX, han permitido hacer uso de material gentico de alta calidad en todo el mundo con un impacto importante sobre la produccin de leche y lcteos, y carne a travs de importaciones de material gentico probado. 21. EJEMPLO BIOTECNOLOGIA AMBIENTAL.
La biotecnologa ambiental abarca cualquier aplicacin destinada a reducir la contaminacin, desde la utilizacin de microorganismos para la generacin de combustibles hasta el empleo de plantas modificadas genticamente para la absorcin de substancias txicas. EJEMPLO: TRATAMIENTO DE SUELOS Y AGUAS: uso de microorganismos naturales (levaduras, hongos o bacterias) existentes en el medio para descomponer o degradar sustancias peligrosas en sustancias de carcter menos txico o bien inocuas para el medio ambiente y la salud humana. Se usa, por ejemplo, la bacteria cupriavidus metallidurans que elimina metales pesados en aguas y suelo y se utilizan como biosensores. OTROS EJEMPLOS: compostaje: descomposicin de materiales biodegradables, normalmente mezclas de compuestos orgnicos para la estabilizacin de residuos organicos en el suelo. Esta degradacin se debe a una intensa actividad microbiana. Ventajas: enriquecimiento del suelo, remediacin de la contaminacin, prevencin de la contaminacin y beneficios econmicos

INDUSTRIA Compaas industriales estn desarrollando procesos en el rea de prevencin, con el fin de reducir el impacto ambiental como respuesta a la tendencia internacional al desarrollo de una sociedad sostenible. produccin de biomateriales: se producen todo tipo de nuevos materiales, biodegradables o no, y ms eficientes. Tal es el caso de los bioplsticos, nuevos tejidos, materiales para la construccin (como tela de araa), etc. productos de consumo humano: La biotecnologa puede aumentar del rendimiento de los cultivos al manipular positivamente el material gentico de los alimentos: reduciendo los pesticidas y mejorando la nutricin. biominera: es el uso de microorganismos en diferentes aspectos de la explotacin de los minerales, abarcando desde la concentracin de las especies de inters (a travs de la bioflotacin), la recuperacin de los elementos presentes en ellas (biolixiviacin y biooxidacin), hasta su accin en tareas de remediacin ambiental.La biolixiviacin es una tecnologa que usa bacterias especficas para extraer (lixiviar) metales de los minerales. las ventajas de la tecnologa microbiana (biominera) -Poca inversin de capital. -Bajos costos de operacin necesarios para las operaciones hidrometalrgicas. -Relativa ausencia de polucin o contaminacin ambiental durante el proceso. -Permite el tratamiento de minerales con bajo contenido de metal en las minas, los que no pueden ser econmicamente procesados por los mtodos tradicionales y habitualmente se acumulan sin ningn tipo de tratamiento. -Permite explotar los recursos mineros en forma ms limpia y ms econmica siendo esta otra ventaja competitiva.

26. APLICACIN BIOTECNOLOGICA EN COLOMBIA: ESTADO DE DESARROLLO DE LA BIOTECNOLOGA EN COLOMBIA EN EL REA DE LOS ALIMENTOS PRIMERA PARTE: Aspectos Generales

El mayor impacto de la biotecnologa alimentaria se presenta en la elaboracin de materias primas y aditivos para la elaboracin de alimentos. Como ejemplo se tienen: aminocidos y vitaminas, estrechamente ligados a los aspectos nutricionales, colorantes y biopolmeros, a los aspectos de "diseo" de propiedades especficas de los alimentos, potenciadores del sabor, cidos orgnicos y aromas en las propiedades organolpticas, etc. Aplicaciones en actividades como la acuicultura, el procesamiento de materiales biolgicos (alimentos) mediante tcnicas no biolgicas (por ejemplo, secado), etc.
Evidencias de impacto comercial y econmico: Es til recordar que Colombia inici su historia agrcola en la era de los cultivos genticamente modificados (GM) a partir de 2002, cuando introdujo siembras de algodn Bt con

aproximadamente 2.000 hectreas. Desde ese ao y hasta 2008, la adopcin de este cultivo GM ha crecido significativamente hasta llegar a 28.000 hectreas en 2008. Luz Amparo Fonseca Prada, presidenta de Conalgodn, afirm que para el sector algodonero esta es una tecnologa de evidente cr ecimiento en la adopcin, porque en la actualidad 71% del rea nacional de cultivo de algodn de Colombia es de variedad biotecnolgica la 29 esta larguita....