Você está na página 1de 21

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

FSICA NUCLEAR
El conocimiento de la estructura de la materia ha tenido durante el siglo XX un desarrollo impresionante, profundizando en la teora atmica hasta alcanzar el nivel de los ncleos atmicos. Al conocimiento cientfico se ha unido casi de inmediato la aplicacin tcnica, tanto para usos militares como industriales, lo que ha llevado a la ciencia a ocupar un papel protagonista en las sociedades desarrolladas. Sin embargo, no todo son aspectos positivos y el desarrollo ha venido acompaado de negros nubarrones: bombas atmicas, residuos radiactivos, etc., que exigen un gran debate y toma de postura por parte de todos los ciudadanos sobre estos temas. BREVE INTRODUCCIN HISTRICA La idea de que la materia no es indefinidamente divisible, sino que est compuesta en ltimo trmino por partculas, es muy antigua, ya que procede de los principios de la poca griega. Estas partculas, a las que se dio el nombre de tomos, no fueron definidas con precisin hasta despus del estudio cuantitativo de la materia realizado en el siglo XIX. La idea de que los tomos no eran las partculas ltimas tuvo que esperar hasta el final de dicho siglo, y no se lleg al concepto de ncleo como pequeo centro del tomo hasta la segunda dcada del s. XX. Antes de seguir describiendo el desarrollo de la fsica nuclear queremos hacer una breve reflexin sobre el significado de muchos trminos que se van a introducir. Se habla de los tomos, ncleos, protones, electrones, etc., como si se trataran de pequeas bolitas "descubiertas" en un momento dado. Incluso, a veces, da la impresin de que esas "bolitas" pueden ser vistas con ayuda de los instrumentos tan complejos de los que se dispone actualmente y se asemeja el "descubrimiento" de cualquiera de esas partculas al hallazgo de un objeto que se hubiera perdido o al descubrimiento de un poema indito de un escritor del siglo de oro. Nuestra forma de entender la ciencia concede un significado diferente a esas entidades y a su descubrimiento. Los tomos, protones, electrones, son conceptos que representan a entidades que slo tienen significado en el marco de una teora para explicar las propiedades de la materia. En lugar del descubrimiento del electrn nos gusta hablar de "invencin" del electrn y, en lugar de decir que un experimento permite "observar" al electrn, preferimos decir que tal experimento pone de manifiesto lo adecuado del concepto inventado para explicar el comportamiento de la materia. La fsica nuclear comenz cuando H. Becquerel, en 1896, observ que una sal de uranio emita rayos semejantes a los rayos X descubiertos por W.K Roentgen el ao antes. Estas observaciones fueron seguidas rpidamente por la propuesta del electrn como constituyente del tomo por J.J. Thomson (1897), el aislamiento del polonio y del radio por el matrimonio P. y M. Curie (1898), el hallazgo de E. Rutherford (1899) de que las radiaciones emitidas por el uranio eran de dos clases, a las que llam rayos alfa () y beta () y el descubrimiento de los rayos gamma () por P. Villard en 1906. Posteriormente se lleg a la conclusin de que las partculas alfa son iones He+2 mientras que las partculas beta son electrones. En 1907 J.J. Thomson propuso un modelo atmico que consista en una esfera cargada positivamente en la cual se encontraban distribuidos los electrones; pero los datos de H. Geiger y E. Marsden (1909) sobre dispersin de partculas alfa, no concordaban con este modelo. Fue en 1911 cuando Rutherford propuso su modelo de tomo con una carga central, que ocupaba un volumen muy pequeo en relacin con el tomo entero, a la que sigui su demostracin de que este ncleo daba cuenta de la mayor parte de la masa atmica y de toda la carga positiva, y que los electrones se distribuan en un volumen relativamente grande alrededor de l, en nmero suficiente para hacer el tomo elctricamente neutro. En 1911 Soddy estableci que ciertas sustancias con idntico comportamiento qumico, constituidas por tanto por el mismo elemento, tenan propiedades radiactivas diferentes, eran los istopos radiactivos. En esos aos se identific el nmero atmico (Z) con la carga nuclear, hasta entonces slo haba indicado la posicin del elemento en la Tabla Peridica. Este hecho, unido a la relacin encontrada por Moseley entre el espectro de rayos X caracterstico de un elemento y su nmero atmico, Z, condujo a colocar los elementos conocidos en su
-1-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

posicin correcta en la Tabla Peridica. La primera transmutacin nuclear fue realizada en 1919 por Rutherford en un sencillo experimento, bombardeando nitrgeno con partculas alfa e identificando los protones de largo alcance producidos. El estudio de estas reacciones entre partculas de gran velocidad y tomos condujo, en 1932, a la propuesta del neutrn por J. Chadwick. La produccin artificial de un istopo radiactivo fue observada por vez primera por F. Joliot e I. Curie en 1934, y O. Hann y F. Strassman propusieron en 1939 el mecanismo de la fisin nuclear para explicar los resultados obtenidos en unos experimentos en los que se pretenda obtener ncleos mayores al ser bombardeados por partculas procedentes de fuentes radiactivas. Slo tres aos despus se construy el primer reactor nuclear por E. Fermi. Como es conocido, las posibles aplicaciones militares de la fisin nuclear as como las aplicaciones industriales y mdicas que se desarrollaron posteriormente, supuso un gran impulso para el desarrollo de la fsica nuclear. En el aspecto terico destacan la proposicin de A. Einstein de la equivalencia entre masa y energa (1905) y la modificacin del tomo nuclear de Rutherford por el modelo cuantizado de Bohr, en 1913. Adems, otros cuatro grandes avances: la sugerencia de L. De Broglie, en 1924, del comportamiento dual de la materia, la mecnica cuntica de E. Schrdinger, en 1927, y el principio de incertidumbre de Heisenberg, tambin en 1927, junto al principio de exclusin de W. Pauli, en 1925, condujeron a grandes xitos tericos como la teora de la desintegracin alfa () de Gamow (1928), la teora de la desintegracin beta () de E. Fermi (1934), el modelo nuclear de la gota lquida de Bohr y Kalckar (1937) y la aplicacin de este modelo a la explicacin de la fisin nuclear por Bohr y Wheeler (1939). Yukawa demostr en 1935 que las grandes fuerzas que actan entre los nucleones requeran la participacin de una partcula de masa unas trescientas veces mayor que la del electrn. Dos aos despus, Neddermeyer y Anderson descubrieron el mesn mu () que tiene aproximadamente la masa predicha, pero cuyas interacciones con los nucleones eran demasiado dbiles para desempear el papel atribuido. Sin embargo el mesn pi (), descubierto en los rayos csmicos por Lattes y otros, en 1947, tiene las propiedades exigidas. La teora del mesn, aunque incapaz de explicar todos los fenmenos asociados a las fuerzas nucleares supuso un gran paso hacia adelante. En la segunda mitad del siglo XX cabe mencionar el descubrimiento del neutrino, en 1953, por Reines y Cowan; del antiprotn, en 1955, por Chamberlain y del antineutrn, en 1957, por Cork. La propuesta del modelo de capas por Mayer, en 1947, y del modelo colectivo por Bohr y Mottelson, en 1953, han contribuido al conocimiento de la naturaleza del ncleo. Finalmente, la construccin de mquinas aceleradoras de partculas, en pases de gran desarrollo tecnolgico, ha dado lugar a un tremendo auge de la fsica nuclear de alta energa y de los estudios de fuerzas nucleares y de estructura de la materia. En 1964, Gell-Mann y Zweig (independientemente) postularon que partculas como el protn y el neutrn, que hasta entonces se haban considerado elementales, estaban constituidas por unas nuevas partculas, los quarks. Los quarks necesarios para explicar todas las partculas llamadas hadrones son seis y su evidencia experimental se consigui en la dcada de los 80, excepto el quark "cima" o "top" en los que los primeros resultados experimentales que justificaban su existencia no se obtuvieron hasta el ao 1994.

-2-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

EL NCLEO ATMICO El ncleo est constituido por protones y neutrones como partculas fundamentales. La representacin A Z X contiene toda la informacin necesaria para conocer el nmero de electrones de la corteza electrnica y el nmero de protones y neutrones del ncleo. As pues, Z = nmero atmico: es el nmero de protones que tiene el ncleo. A = nmero msico: es la suma del nmero de protones y de neutrones. N = A-Z es el nmero de neutrones que tiene el ncleo. Ya sabemos que cada tipo o especie de tomo se llama elemento, y que cada elemento est caracterizado por su nmero atmico Z. Igualmente, cada tipo o especie de ncleo se denomina nclido. Un nclido est caracterizado por su nmero atmico y el nmero de neutrones, N, que contiene. Por tanto para especificar un ncleo basta con dos nmeros de los tres citados anteriormente, N, Z o A. Para designar los ncleos con los mismos valores de Z, N o A, se usan los trminos siguientes: istopos istonos isbaros igual n atmico igual n de neutrones igual n msico
12 6 31 15 14 6

Cy

P y C y

14 6 32 16 14 7

C
N= 16

Z= 6 A= 14

S N

El tamao del ncleo puede medirse mediante su radio, ya que los ncleos en su estado fundamental se suponen esfricos; las dimensiones del ncleo dependen del nmero msico, A, segn la ecuacin: r r0
3

r0 = 1,2 . 10-15 m = 1,2 fermi, muy pequeo comparado con el tamao del tomo Esta ecuacin se obtiene de los resultados experimentales obtenidos en la dispersin de partculas alfa al incidir sobre ncleos atmicos. En estas dimensiones tan reducidas se encuentra concentrada prcticamente toda la masa del tomo. Las densidades de los ncleos son, pues, muy elevadas, aproximadamente 3 . 1017 kg/m3, es decir unas 1014 veces la densidad de una piedra tpica. Adems de tamao, masa y carga elctrica, el ncleo posee otras propiedades: momento angular (que origina un momento magntico nuclear), momento elctrico (debido a la distribucin no simtrica de su carga), etc., que juegan un papel importante en cualquier teora o modelo que se propone sobre la constitucin del ncleo. FUERZAS NUCLEARES Cmo explicar la gran estabilidad de los ncleos con las fuertes repulsiones que se producen entre los protones? Las fuerzas electromagnticas no pueden explicarlo, ya que seran de repulsin. Las fuerzas gravitatorias son muy pequeas comparadas con las electromagnticas por lo que tampoco pueden explicar la estabilidad de los ncleos. Hay que suponer que las partculas nucleares fundamentales, protones y neutrones, se encuentran unidas entre s por fuerzas diferentes a las electromagnticas y gravitatorias estudiadas hasta ahora, de una intensidad extraordinaria y que reciben el nombre de fuerzas nucleares (fuertes). Estas fuerzas nucleares se caracterizan por: su intensidad, pues son mucho ms intensas que las electromagnticas y gravitatorias.

-3-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

su corto radio de accin, pues slo se manifiestan en el interior de los ncleos, es decir, slo se ejercen entre nucleones en contacto (los nicos a distancia suficientemente pequea para que tenga lugar la interaccin). Es nula para distancias superiores a 10-15 m. son independientes de la carga, presentndose igualmente entre un protn y un neutrn (p-n), entre dos neutrones (n-n) o entre dos protones (p-p). Existe otro tipo de fuerza denominada fuerza nuclear dbil que es necesario introducir como responsable de las desintegraciones de los ncleos, con las siguientes caractersticas: Se manifiesta sobre todo en partculas no sometidas a la accin de la fuerza nuclear fuerte. Muy corto radio de accin, es nula para distancias superiores a 10-17 m. A distancias muy cortas, donde es mxima, supera en intensidad a la fuerza gravitatoria, pero es ms dbil que las otras interacciones.

En 1935, YUKAWA propuso, basndose en consideraciones mecano-cunticas, la existencia de un "campo de fuerzas nucleares" entre los protones y neutrones y explicable por el intercambio de "algo" que constituira la materia del campo nuclear. En la fsica anterior al s. XX la masa de un cuerpo slo poda cambiar si aadamos o quitbamos molculas o tomos a ese cuerpo, pero no cambiaba ni con la temperatura, ni con la presin, velocidad o cualquier otra variable. Por eso, la masa se ha utilizado siempre para indicar la cantidad de materia que haba en ese cuerpo, ya que se supona un invariante que slo dependa del nmero de partculas que compona al cuerpo. Una de las consecuencias de la teora de la relatividad especial de Einstein (1905) es que la masa de un cuerpo (o de una partcula como puede ser un tomo o un electrn), depende de la velocidad relativa entre el observador y el cuerpo o partcula cuya masa queremos medir. De esta manera el valor de la masa de un cuerpo vendra dada por:
m= mo 1 ( v / c)
2

m0 = masa de la partcula cuando est en reposo respecto al observador m = masa de la partcula cuando tiene una velocidad v respecto al observador. c = velocidad de la luz = 3 . 108 m/s. La velocidad de los cuerpos macroscpicos es mucho menor que la velocidad de la luz y la variacin de la masa no es observable. Cuando la velocidad v alcanza valores cercanos a la velocidad de la luz c, como en el movimiento de las partculas atmicas y subatmicas que pueden llegar a alcanzar velocidades superiores al 90 % de la velocidad de la luz, el aumento de masa es apreciable. Esto se ha comprobado experimentalmente midiendo el radio de la curvatura de la trayectoria de una partcula en un campo magntico conocido, para diferentes valores de la velocidad de la partcula. Aunque nos parezca algo muy extrao no queda otra solucin que aceptar lo anterior, pues es algo comprobado en diferentes experiencias y que adems sirve tambin para explicar otros fenmenos diferentes. Otra consecuencia de la teora de la relatividad es el llamado principio de equivalencia masa-energa, expresado por la ecuacin: E = m . c2 Significa que "cuando un sistema gana o pierde energa en la cantidad E, pierde o gana una masa m=

-4-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

E . De manera recproca, si un sistema gana o pierde masa en la cantidad m, pierde o gana c2


simultneamente una energa cuyo valor es E = m . c2. Quiere esto decir que la masa se ha transformado en energa, o que la energa se transforma en masa? No, el principio de equivalencia hay que interpretarlo en el sentido que toda la variacin de energa de un sistema equivale, o se lleva a cabo al mismo tiempo, a una variacin de la masa de ese sistema. La ecuacin lo que nos da es la relacin entre las dos variaciones. Se siguen cumpliendo los dos principios de conservacin, el de la masa y el de la energa. Si un sistema gana energa es porque otro sistema ha perdido energa; si al ganar energa ha ganado masa, quiere decir que hay otro sistema que tambin ha perdido masa. El descubrimiento de la radiactividad natural y de tomos cuyo ncleo es inestable, es decir, de ncleos que se rompen a pesar de la fuerza nuclear fuerte, oblig a introducir un nuevo tipo de fuerza, la fuerza nuclear dbil. Al igual que la nuclear fuerte slo se manifiesta dentro del ncleo atmico; tiene un alcance menor (<10-17 m) y es mucho ms dbil que la fuerte (10-12 veces). Esta fuerza es nula a distancias similares al ncleo atmico; en el ncleo la fuerza dominante es la fuerza nuclear fuerte. ENERGA DE ENLACE Y ESTABILIDAD NUCLEAR El que un ncleo atmico sea estable supone que la energa del ncleo formado es menor que la energa de los neutrones y protones necesarios para la formacin de ese ncleo cuando estn separados. Por lo tanto, en la formacin de un ncleo a partir de protones y neutrones (nucleones) tiene lugar una liberacin de energa. Teniendo en cuenta que una disminucin de energa debe ser simultnea a una disminucin de masa, el hecho de que haya una liberacin de energa debe traducirse en una apreciable diferencia entre la masa de los nucleones constituyentes y la masa del ncleo resultante; a esta diferencia m se le llama "defecto de masa", que viene dada por: m = Z . mp + N . mn - M M = masa del ncleo; mn = masa del neutrn; mp = masa del protn Teniendo en cuenta la equivalencia entre masa y energa comentada en el apartado anterior, transformamos el defecto de masa en la equivalente energa de enlace nuclear tambin llamada energa de B/A en MeV ligadura (B), es decir, en la cantidad de 9 energa necesaria para desintegrar el ncleo en 8 sus nucleones constituyentes, o lo que es igual, 7 la cantidad de energa liberada al formarse el Fisin ncleo por unin de sus nucleones constitu6 yentes.
5 4 3 2 1

E = m . c2 = B = (Z . mp + N. mn - M ) . c2

Fusin
A

50

100

150

200

Nmero msico

-5-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

La estabilidad de los distintos ncleos se puede comparar teniendo en cuenta la energa de enlace de cada uno de ellos. Esta energa ser tanto ms alta cuanto mayor sea el nmero de nucleones, puesto que existirn ms enlaces. Segn esto, para poder comparar la estabilidad de los distintos ncleos es necesario conocer los valores

de la energa de enlace por cada nuclen, B/A, que compone el ncleo. Un ncleo ser ms estable que otro si su energa de enlace por nuclen es mayor. La razn hay que buscarla en que la naturaleza se comporta de forma que todos los sistemas tienden a un estado de energa mnima. De esa forma, resulta ms estable un sistema formado por dos ncleos de nmero msico intermedio que un ncleo formado por la suma de ambos. Por otro lado, resulta ms estable un ncleo de nmero msico intermedio que dos ncleos de nmeros msicos pequeos. RADIACTIVIDAD NATURAL La radiactividad consiste en la emisin, por parte del ncleo de los tomos, de diferentes tipos de partculas y radiaciones, cambiando en muchos casos el nmero atmico del ncleo emisor y transformndose por lo tanto en un tomo de un elemento diferente. Henri Becquerel (1852-1908) fue su descubridor, cuando investigaba la posible emisin de rayos X por sustancias fosforescentes (sustancias que emiten radiaciones cuando se iluminan), utilizando placas fotogrficas envueltas en un grueso papel negro; estas placas se impresionaron al utilizar Becquerel compuestos de uranio, independientemente de que fueran o no expuestas a la luz. Las radiaciones descubiertas atravesaban, adems, objetos opacos y ms gruesos que el papel. Era sorprendente su carcter continuo, persistente, sin necesidad de absorcin de energa para mantenerse, y su aparente inagotabilidad. Rutherford estudia el comportamiento de estas radiaciones, descubre que son capaces de ionizar el aire, de su comportamiento en campos elctricos y magnticos deduce que hay dos tipos de radiaciones que denomina y cargadas electricamente. Ms tarde su colaborador Villard descubre otra radiacin sin carga elctrica que llaman . El matrimonio P. y M. Curie constat la existencia de otras sustancias radiactivas como el torio y sus compuestos. Descubrieron, tras grandes esfuerzos, una sustancia 400 veces ms activa que el uranio, que recibi el nombre de polonio (en honor del pas de su descubridora), y otra, 900 veces ms activa que el uranio, a la que por esto denominaron radio. Los fenmenos radiactivos van acompaados de transformaciones energticas pues las radiaciones emitidas tienen un contenido energtico elevado. Esa energa cintica que tienen las radiaciones emitidas es igual a la diferencia de energa del ncleo radiactivo original y la energa del ncleo residual, es decir, del ncleo que queda

-6-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

despus de emitir la radiacin. NATURALEZA DE LAS RADIACIONES Las emisiones radiactivas se llamaron radiaciones alfa, beta y gamma, y ms tarde partculas y y radiacin . Su estudio y caracterizacin se llev a cabo sometindolas a campos magnticos y elctricos. Partculas Rutherford y sus colaboradores demostraron la naturaleza corpuscular de esta emisin, midieron la relacin carga /masa y la carga de esta partcula. Con estos resultados se concluye que la partcula tiene una masa cuatro veces la del protn y una carga doble que la del protn. Posteriormente Rutherford y Royds demostraron experimentalmente que se trataba de ncleos de helio 4 2 He , es decir dos neutrones y dos protones. Entre sus caractersticas destacan: Partculas Carga +2 (cargas elementales) Masa 4 u (unidades de masa atmica) Velocidad de 1/15 a 1/20 de la velocidad de la luz Gran capacidad de ionizacin Poco poder de penetracin, son detenidas por una hoja de papel o una lmina de aluminio de 0,1 mm de espesor

Las investigaciones de Rutherford y sus colaboradores demostraron su naturaleza corpuscular y carga negativa igual a la del electrn. Determinando finalmente su comportamiento, igual al de los rayos catdicos, 0 por tanto eran electrones 1 e . Las propiedades ms destacables son: Carga -1 (cargas elementales) Masa 0,00054 u (unidades de masa atmica) Velocidad de 0,3 a 0,9 veces la de la luz Poca capacidad de ionizacin Poder de penetracin: son absorbidas por una lmina de aluminio de 5 mm o una de 1 mm de plomo. En los tejidos vivos alcanza hasta 15 mm

Posteriormente se detecta otra partcula con iguales propiedades que la pero con carga +, es por tanto un + positrn 0 1 e (electrn positivo); estas partculas se denominan y Origen de las partculas Su origen no resulta evidente, ya que en el ncleo no hay electrones ni positrones y las partculas son una de esas de esas dos partculas. Se interpreta el hecho admitiendo que un neutrn del ncleo se desdobla: neutrn protn + electrn + antineutrino
1 0 0 n 1 1 p + 1 e +

donde es un antineutrino

lo cual explica el origen de la partcula - . Para la otra partcula + , de forma anloga se explica por desdoblamiento de un protn: protn neutrn + positrn + neutrino
1 1 1 p 0 n + +0 1e +

donde es un neutrino

-7-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

Rayos Los rayos gamma son ondas electromagnticas (fotones) con un contenido energtico mayor que los rayos X (frecuencia ms alta) y se producen acompaando a emisiones de partculas y . Las propiedades ms importantes son: Carga 0 Masa 0 Velocidad igual a la de la luz Puede ionizar aunque no tiene carga, arrancando electrones de los tomos con los que interacciona Muy alto poder de penetracin ( placas de hierro de hasta 25 cm ) La emisin de rayos se explica como cambios de estado nucleares, veamos: En algunos casos los ncleos descendientes de una desintegracin o se crean en un estado excitado. Los estados excitados de los ncleos son similares a los estados excitados de los tomos, y las transiciones a estados de menor energa o al estado fundamental, estn acompaadas de la emisin de fotones los fotones emitidos en las transiciones nucleares se denominan rayos . Representamos una desintegracin como:
A Z

X A ZX+

donde X es el smbolo qumico del nclido y el asterisco indica que se encuentra en un estado excitado. Por ejemplo, la desintegracin - del 12B tiene lugar mediante los procesos mostrados en el grfico:
12

12

C*

Ei 4,4 MeV Ef

13,4 MeV

12

La desintegracin puede crear bien un 12C (en estado fundamental) o bien un 12C* (en el estado excitado). Cuando se crea el 12C*, ste se desintegra a 12C emitiendo un fotn de energa h , tal que: h = Ei - Ef donde Ei y Ef son respectivamente las energas de los estados inicial (o excitado) y final (o fundamental). LEYES DE DESPLAZAMIENTO. ISTOPOS. LEYES DE SODDY El fenmeno de la radiactividad implica transformaciones en el ncleo y por tanto cambios en el nmero atmico (Z) cuando sucede la emisin de partculas alfa y beta. Como consecuencia de las transformaciones nucleares aparecen nuevos elementos radiactivos, para los que no existan huecos en la Tabla Peridica, que posean propiedades qumicas idnticas a los elementos ya conocidos, pero propiedades fsicas (como la masa, la radiactividad, etc.) diferentes. Soddy llam "istopos" a estos elementos que posean el mismo Z (la misma carga nuclear) y que por lo tanto ocuparan el mismo lugar en la Tabla Peridica.

-8-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

Soddy propuso un mecanismo para estas transformaciones que se conoce como las "leyes del desplazamiento", enunciadas as: Cuando un ncleo de nmero msico A y nmero atmico Z emite una partcula alfa se transforma en otro de nmero msico (A-4) y de nmero atmico (Z-2), situado dos lugares antes en la Tabla Peridica.
A Z 4 4 XA Z 2Y+ 2 He

(partcula )

Cuando un ncleo emite una partcula beta (- ), se transforma en otro de igual nmero msico A, y de nmero atmico (Z+ l ), situado un lugar despus en la Tabla Peridica:
A Z A 0 XZ + 1Y+ 1 e

(partcula - )

Cuando se emite una partcula (+ ) , se conserva el nmero msico A, y el nmero atmico disminuye una unidad (Z-1)
A Z A 0 Xz 1Y+ +1 e

( partcula + )

La emisin de una partcula gamma no altera ni el nmero msico (A) ni el nmero atmico (Z). SERIES RADIACTIVAS La mayor parte de los istopos que se presentan en la naturaleza se caracterizan por tener elevadas cargas nucleares y altos nmeros msicos. Todos los ncleos con Z > 83 (este nmero corresponde al bismuto), son radiactivos y tambin lo son algunos de Z = 81 (talio) y de Z = 82 (plomo). Los istopos radiactivos pesados se agrupan en tres series de desintegracin naturales y una cuarta serie de istopos obtenidos artificialmente: Serie del Torio (Th-232) o serie 4n Serie del Uranio (U-238) o serie 4n+2 Serie del Actinio (Ac-235) o serie 4n+3 Serie del Neptunio (Np-237) o serie 4n + 1

Cada serie se caracteriza por tener un ncleo padre de larga vida y una serie de procesos de desintegracin que conducen a un producto final estable; las tres primeras terminan en istopos del plomo y la cuarta en un istopo del bismuto.

-9-

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

CINTICA DE LA DESINTEGRACIN RADIACTIVA La desintegracin radiactiva es un proceso estadstico (de azar); no podemos saber cundo se desintegra un tomo aislado, pero s podemos conocer qu proporcin de un gran nmero de tomos sufrir el proceso durante un tiempo determinado. Se llama actividad o velocidad de desintegracin de una sustancia radiactiva al nmero de tomos que se desintegran por unidad de tiempo: -dN/dt. La unidad de actividad es el curie (Ci), que equivale a 3,710 10 desintegraciones/segundo. En el SI la actividad se mide en Bequerelios (Bq), 1 Bq = 1 desintegracin /segundo. El valor de la actividad depende del nmero de tomos presentes (N) y de una constante caracterstica de cada elemento, llamada constante de desintegracin () lambda, que representa la fraccin de tomos que se desintegran por segundo por cada tomo radiactivo presente en la muestra:
dN =N dt El signo menos se introduce para hacer que la actividad sea un nmero positivo, aunque est definida en funcin de la disminucin de tomos radiactivos presentes, que es un nmero negativo. Integrando la expresin anterior obtenemos la relacin entre el nmero de tomos iniciales N 0, y el nmero de tomos que queda, N, al cabo de un tiempo t,

N = N 0 e t
Perodo de semidesintegracin T1/2 es el tiempo necesario para que el nmero de tomos se reduzca a un valor mitad del inicial, es decir, para que N = N0 /2 en la expresin anterior:

N0 = N 0 e T1/ 2 2
luego

-ln 2 = - T1/2

T1/2 = (ln 2)/ = 0,693/

Vida media es el tiempo de vida promedio de todos los tomos presentes. Se relaciona con la constante de desintegracin, por la ecuacin: = 1/

Nmero de ncleos

N0

Evolucin del nmero de ncleos con el tiempo

N0/2

N0/4 N0/8

T1/2

2T1/2

3T1/2

tiempo

REACCIONES NUCLEARES. TIPOS. PRINCIPIOS DE CONSERVACIN. RADIACTIVIDAD


- 10 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

ARTIFICIAL. La desintegracin radiactiva es una reaccin nuclear que ocurre espontneamente, sin estmulo exterior sobre el nclido padre. Pero existen otros tipos de reacciones nucleares que solo tienen lugar con un estmulo externo, las llamaremos artificiales. Hemos estudiado anteriormente las desintegraciones nucleares o reacciones nucleares naturales, veamos ahora las reacciones nucleares artificiales. RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL Cuando una partcula, , encuentra un ncleo, puede interaccionar con l dando lugar a una reaccin nuclear. Un ejemplo de este tipo de reacciones es la absorcin de una partcula por el nitrgeno que produce un istopo del oxgeno y un protn:
14 7 17 1 N+ 4 2 He 8 O+ 1 H

Esta reaccin en particular fue estudiada por Rutherford en 1919, y supuso la primera demostracin experimental de la transmutacin de un elemento qumico. En este caso el nitrgeno se convierte en oxgeno. En una reaccin nuclear artificial tpica se lanza una partcula incidente a, contra un ncleo X (llamado padre), como consecuencia de la interaccin aparecen una o ms partculas nuevas b, y un ncleo residual Y ( denominado hijo): a+X Y+b Tales reacciones suelen representarse de forma abreviada encerrando en un parntesis, situado entre los ncleos padre e hijo, la partcula con que se bombardea y la emitida:
14 7 1 17 N( 4 2 , 1 p ) 8 O

Leyes de conservacin (para las reacciones nucleares) en toda reaccin nuclear se deben conservar: La energa La carga El nmero total de nucleones (protones + neutrones) El momento lineal El momento angular Las ecuaciones que representan las reacciones nucleares deben ajustarse en cuanto a nmeros msicos y a la carga, al igual que las reacciones qumicas (como podremos comprobar si analizamos las reacciones nucleares descritas en el tema, teniendo en cuenta las leyes de conservacin de la carga y del nmero total de nucleones) Se han llevado a cabo multitud de reacciones nucleares artificiales o inducidas por bombardeo con partculas como neutrones, protones, deuterones, partculas y otros ncleos pequeos. Se pueden distinguir dos tipos de bombardeo: Bombardeo con iones positivos Al bombardear con ncleos positivos hay que superar un problema, hemos de vencer la repulsin electrosttica que aparecer entre el proyectil (+) y el ncleo (+) que sirve como blanco. Para ello debemos aumentar la energa cintica del proyectil para que sea capaz de superar la repulsin con el ncleo. Esto se logra mediante los aceleradores de partculas, que pueden ser ciclotrones y aceleradores lineales. Algunas reacciones de este tipo condujeron a la sntesis de nuevos elementos como el Tc, At y Fr,
- 11 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

veamos:
96 42 97 1 Mo+ 2 1 H 43Tc+ 0 n 210 1 Bi + 4 2 He 85 At + 3 0 n 223 4 Th+ 1 1 H 87 Fr + 2 2 He

209 83 230 90

Tambin fueron sintetizados muchos tipos de istopos artificiales inestables, hasta entonces desconocidos, y fue posible estudiar sus estructuras y comportamientos. Bombardeo con neutrones Los neutrones no tienen carga y por ello no son repelidos por los ncleos, esto supone una ventaja pues no es necesario acelerarlos para provocar reacciones por bombardeo. Los neutrones se generan de varios maneras, frecuentemente se bombardea Be-9 con partculas alfa procedentes de las desintegracin del Ra-222 :
9 4 12 1 Be+ 4 2 He 6 C+ 0 n

Los reactores nucleares son tambin fuente de neutrones. Los neutrones liberados en las reacciones nucleares suelen tener energas cinticas muy elevadas y son denominados neutrones rpidos. Cuando se usan estos neutrones como proyectiles causan reacciones del tipo (n,p) o (n,) en las que se desprenden nuevas partculas ( p o ). Cuando los neutrones rpidos chocan con moderadores como hidrgeno, deuterio, oxgeno o carbono con parafina, se producen neutrones lentos que son capturados con mayor facilidad por los ncleos donde hacen blanco. El bombardeo con neutrones lentos origina fundamentalmente reacciones de captura neutrnica (n,), por ejemplo:
200 80 1 0 Hg+ 0 n 201 80 Hg+ 0

Otro elemento desconocido el prometio, se sintetiz bombardeando con neutrones rpidos el neodimio142:
142 60 1 0 Nd+ 0 n 143 61 Pm + 1

De modos semejantes se obtuvieron otros nuevos elementos con neutrones rpidos, lentos o bien con iones positivos. As el neptunio fue sintetizado por bombardeo del uranio-238 con neutrones lentos:
238 92 239 92 1 0 U+ 0 n 239 92 U + 0 0 U 239 93 Np + 1

- 12 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

FISIN NUCLEAR. REACTORES NUCLEARES. Los istopos de ciertos elementos de Z > 80 pueden experimentar fisiones (escisiones o rupturas) en las que se rompen los ncleos en otros de menor tamao emitiendo uno o ms neutrones. Algunas fisiones son espontneas, otras necesitan ser activadas mediante bombardeo. Un ncleo se puede fisionar de muchas formas y liberar enormes cantidades de energa (que corresponden al defecto de masa). A continuacin se muestran algunas formas posibles de fisin del U-235 al ser bombardeado con neutrones rpidos:
235 92 1 U+ 0 n

236 92

el U-235 captura el neutrn y se forma U-236 como ncleo intermedio que se puede fisionarse de diversas formas:

[ [

236 92

72 1 U 160 62 Sm + 30 Zn + 4 0 n + E

236 92

87 1 U 146 57 La + 35 Br + 3 0 n + E

[ [

236 92

93 1 U 146 56 Ba + 36 Kr + 3 0 n + E

236 92

90 1 U 144 55 Cs+ 37 Rb + 2 0 n + E

236 92

90 1 U 144 54 Xe + 38 Sr +2 0 n + E

fragmento de fisin

neutrones neutrn lento

U-235
fragmento de fisin

Los productos de fisin son radiactivos y normalmente experimentan desintegraciones - sucesivas que conducen a nclidos con menor nmero de neutrones ms estables. Hay dos aspectos importantes de la fisin que la hacen importante desde el punto de vista tecnolgico: La reaccin es exotrmica, en cada fisin se liberan unos 200 MeV. Esta energa es varios millones de veces mayor que las tpicas energas de las reacciones qumicas. Para que te puedas hacer una idea clara de las diferencias entre los balances energticos de los procesos nucleares a los procesos qumicos ordinarios te damos las energas aproximadas de algunos procesos fsicos y qumicos por tomo/molcula interviniente. As, en la formacin de agua a partir de H y de O se liberan 2 eV por cada molcula, en la combustin del carbono se liberan 4 eV por
- 13 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

cada molcula, la ruptura del enlace H-H necesita 4 eV o la ionizacin de un tomo de hidrgeno necesita 14 eV. Si comparamos esos valores con los 220.000.000 eV que acompaan al proceso de fisin de un ncleo de uranio nos podremos hacer una idea de la diferencias energticas de los procesos qumicos normales frente a los procesos nucleares. Reaccin en cadena; la partcula incidente que inicia la fisin, el neutrn, est presente entre los productos de fisin. Todo esto conduce a la formacin de una reaccin en cadena, ya que el nmero de ncleos implicados en la reaccin de fisin crece exponencialmente. Para mantener la reaccin en cadena es necesario un nmero mnimo de ncleos fisionables, con el fin de que los neutrones no puedan escapar del material fisionable sin impactar sobre un ncleo, a esta cantidad mnima de material fisionable se la denomina masa crtica. El valor de la masa crtica depende de cada nclido. APLICACIONES Bomba atmica: se dispone de una cantidad de material fisionable mayor que la masa crtica, en estas condiciones la reaccin en cadena se produce incontroladamente dando lugar a una explosin nuclear. Generalmente estas bombas contienen dos porciones de material fisionable subcrticas, una de ellas es empujada sobre la otra (mediante un explosivo clsico) para formar una masa superior a la crtica. El resultado de la explosin nuclear de fisin, es la liberacin de enormes cantidades de energa as como la emisin de variados ncleos radiactivos de efectos devastadores sobre la vida y el medio ambiente. Centrales nucleares: consisten en centrales elctricas que hacen uso de energa procedente de una reaccin nuclear de fisin controlada. La diferencia entre una central trmica y una nuclear es la sustitucin de la caldera donde se quema carbn, petrleo o gas por un reactor nuclear.

El reactor nuclear ms comn es el reactor nuclear de agua a presin (PWR), donde podemos encontrar los siguientes elementos: Combustible: barras de oxido de uranio enriquecido (el llamado combustible nuclear) situadas en el ncleo del reactor. Moderador : su misin es disminuir la velocidad de los neutrones, ya que de este modo son absorbidos con ms facilidad.

- 14 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

Sistema de refrigeracin: en este tipo de reactores es el agua, el que se encarga de evacuar el calor producido en la reaccin, primero fuera del reactor y luego lo cede al circuito secundario. Barras de control: se encargan de controlar la velocidad de la reaccin, y estn formadas por boro o cadmio que son capaces de absorber eficazmente los neutrones. Escudo: el reactor est encerrado en un recipiente de acero y alojado en un muro suficientemente grueso para impedir el escape de radiaciones o materiales radiactivos.

- 15 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

FUSIN NUCLEAR. Consisten en la aproximacin de dos ncleos ligeros hasta una distancia lo suficientemente pequea para que la fuerza nuclear supere a la fuerza de repulsin electromagntica y se forme un ncleo ms pesado y estable, liberndose en este proceso una gran cantidad de energa. La energa solar procede de una reaccin de fusin, a partir de cuatro protones y a temperaturas de 10 a 20 millones de grados (por ello, se les llama tambin a estas reacciones, termonucleares), que esquemticamente se escribe :
4 0 41 1 H 2 He + 2 +1 e + 2 + 24, 7 MeV

4 protones

helio + 2 positrones + 2 neutrinos + 24,7 MeV

Existen otras reacciones termonucleares que transcurren ms rpidamente y que dependen de un material abundante como es el deuterio, que existe en el agua en una proporcin de una parte por 6000 de hidrgeno, pudindose separar ambos istopos de manera fcil y barata. En otras participa el tritio que es otro istopo del hidrgeno de nmero msico 3. Estas reacciones son:
2 1 2 1 2 1 2 1 3 1 H+ 2 1 H 1 H+ 1 p + 4 Mev 3 1 H+ 2 1 H 2 He+ 0 n + 3, 3Mev 4 1 H+ 3 1 H 2 He+ 0 n + 17, 6 MeV 4 1 H+ 3 2 He 2 He+ 1 p + 18 , 3MeV

La mayor dificultad para producir estas reacciones y obtener la energa de forma controlada consiste en disponer de un "recipiente" capaz de soportar las enormes temperaturas y presiones de este plasma constituido por partculas cargadas. Este problema se intenta resolver aplicando potentes campos magnticos que confinen al plasma en espacios cerrados. Sistemas de calentamiento del plasma: a)Confinamiento magntico: Consiste en mantener el plasma cada vez con ms energa en una zona limitada por un campo magntico, normalmente en forma toroidal. Los reactores de este tipo reciben el nombre de Tokomak. b)Confinamiento inercial: Se intenta comprimir un grnulo de combustible, implosionndolo con la ayuda de rayos lser o haces de partculas dirigidas hacia l. ISTOPOS RADIACTIVOS. APLICACIONES. Se han obtenido un gran nmero de istopos radiactivos artificiales, utilizando diversas partculas como proyectiles y diferentes blancos. Estos istopos resultan muy tiles y en muchos casos imprescindibles en un gran nmero de investigaciones, habiendo encontrado numerosas aplicaciones en Medicina, Biologa, Industria, Agricultura, Arqueologa, Qumica, etc.

- 16 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

Determinacin de la edad Cmo podemos saber de qu poca es un trozo de madera, un trozo de tela, o un hueso? La radiactividad puede ayudarnos. En la naturaleza existe un istopo del carbono que es radiactivo. Es el istopo de nmero msico 14. Al ser radiactivo su cantidad debera ir disminuyendo poco a poco, pero su cantidad permanece constante, ya que se produce continuamente por medio de otro proceso radiactivo que tiene lugar en las capas altas de la atmsfera al interaccionar los rayos csmicos con los tomos de nitrgeno.
14 7 1 1 N+ 0 n14 6 C+ 1 H

La proporcin del C-14 es muy pequea frente al C-12, pero como hemos dicho es constante y se ha calculado su valor: (tomos de C-12 ) / (tomos de C-14 ) = 1012 Los seres vivos, plantas y animales, tienen una proporcin constante de C-14 pues lo van incorporando las plantas, mediante la fotosntesis, y los animales a travs de la comida. Cuando mueren dejan de incorporar C-14, y el que tienen ya incorporado en el momento de su muerte comienza a disminuir, pues como hemos dicho es radiactivo y se va transformando en otros elementos. As pues, los trozos de madera, tela o huesos tienen una proporcin menor de C-14 que la que existe en la actualidad en los seres vivos. Realizado el estudio de esa proporcin, sabiendo que el perodo de semidesintegracin del C-14 es 5730 aos, se puede determinar la "edad" de esos materiales. El C-14 es adecuado para datar hasta 50.000 aos, para hacer dataciones ms antiguas se usan otros istopos como el K-40 que tiene una vida media de 1.300.000.000 aos o el U-238 de 4.500.000.000 aos de vida media. Usos mdicos Algunos radionclidos se utilizan en medicina como trazadores radiactivos: Na-24 en sangre para estudiar el aparato circulatorio. Tl-201 se concentra en los tejidos musculares sanos del corazn. Tc-99 se concentra en los tejidos anormales. Y-131 se concentra en el tiroides, hgado y cerebro Tambin se usan algunos istopos radiactivos como destructores de tejidos malignos por ser estas clulas ms sensibles a la radiacin, como el Co-60. En investigacin Se utilizan elementos marcados (istopos radiactivos) para seguir su curso en reacciones qumicas o bioqumicas y podemos de esa manera deducir mecanismos de reaccin, acciones de medicamentos en el organismo,.... Aplicaciones industriales Determinacin de espesores en planchas de diferentes materiales, con gran precisin. Fabricacin de plsticos. Control de flujos de lquidos o gases por tuberas (petrleo en oleoductos). Esterilizacin de frmacos y alimentos Usos agrcolas Control de plagas mediante la esterilizacin. Radiacin de vegetales para aumentar su duracin y evitar su germinacin (patatas, cebollas,...).

- 17 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

DETECTORES Y ACELERADORES DE PARTCULAS Deteccin fotogrfica Las emanaciones procedentes de las sustancias radiactivas impresionan las placas fotogrficas igual que la luz ordinaria (como demostr Becquerel). Despus del revelado y fijado, se relaciona la brillantez de las manchas con la cantidad de radiacin que choca con la placa, pero la deteccin cuantitativa por este mtodo es difcil y tediosa. Deteccin por fluorescencia Este mtodo se basa en la capacidad de las sustancias fluorescentes de absorber radiaciones de elevada energa, como rayos gamma, y posterior emisin de luz visible. Haciendo uso de un contador de centelleo se pueden hacer determinaciones cuantitativas. Cmaras de niebla Fue propuesta originalmente por Wilson (1911). Contiene aire saturado de vapor de agua, por expansin de este se produce un enfriamiento, y entonces se pueden producir condensaciones de gotas de agua sobre las partculas procedentes de un material radiactivo. Con estas cmaras se pueden seguir las trayectorias de las partculas, y a travs de ellas (trayectorias) deducir las propiedades de las partculas. Contadores de ionizacin de gases El ms comn es de Geiger-Mller, consiste en tubo un conductor, un alambre conductor en su interior (adecuadamente aislado del tubo), cerrado por una ventana que permite el paso de radiaciones y conteniendo un gas. Este dispositivo en estas condiciones no es conductor, pero si entran radiaciones ionizantes el gas se ioniza y se hace conductor, lo que se puede comprobar mediante un sensible aparato de medida. Aceleradores de partculas Ciclotrn Los ciclotrones estn formados por electrodos huecos en forma de D, denominados des, que se encuentran entre los polos de un electroimn en un compartimento donde se ha hecho el vaco. Las partculas que van a ser aceleradas se introducen en el centro, por el hueco entre las des, que se conectan a una fuente de alta frecuencia y se mantienen con cargas opuestas. Al principio, las partculas cargadas positivamente son atradas hacia el polo negativo. Cuando se invierte la carga de las des, las partculas son repelidas por la primera de que ahora es positiva y atrada por la otra. Este procedimiento se repite en sincrona con el movimiento de las partculas, as se van acelerando a lo largo de un paso espiral y al final salen a travs de una salida orientada de modo que la direccin del rayo de partculas impacte sobre los blancos. Acelerador lineal En el acelerador lineal, las partculas son aceleradas a travs de una serie de tubos que estn dentro de la cmara cerrada. Los tubos con nmero impar tienen en primer lugar carga negativa y los pares positiva. La partcula positiva es atrada hacia el primer tubo. Cuando pasa a travs de l, se invierten las cargas de los tubos, de modo que es repelida por el primero (ahora positivo) y atrada por el segundo (ahora negativo). Cuando alcanza el final del segundo tubo vuelven a invertirse las cargas y ello hace que la partcula adquiera velocidades elevadas. La polaridad se cambia con una frecuencia constante, por ello las longitudes de los tubos deben ir aumentando para adaptarse al aumento de la distancia recorrida por la partcula acelerada por unidad de tiempo. Sise invierten las polaridades iniciales, pueden acelerarse tambin partculas con cargas negativas. El blanco que se va a bombardear est localizado a la salida del ltimo tubo.

- 18 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

EL PELIGRO DE LAS RADIACIONES Los fenmenos radiactivos producen tres tipos de emisiones: las partculas , las partculas y la radiacin . Todas stas, junto con otras como los rayos X, son emisiones de alta energa lo que les dota de un importante nmero de aplicaciones tcnicas, acompaadas de un alto nivel de riesgo para la salud humana si no se toman las debidas precauciones. Su peligro se debe a varias razones, entre ellas al hecho de que no tengamos rganos sensoriales que las detecten y nos indiquen cundo somos irradiados, y a que sus efectos no son instantneos, pueden aparecer muchas veces despus de algunos aos, adems de ser acumulativos. Por tanto, nuestros tejidos daados al recibir una dosis de radiacin, no muestran lesiones en algn tiempo, o lo hacen cuando ya no hay un posible tratamiento. La corta historia del conocimiento de estas radiaciones ya muestra abundantes casos de su peligrosidad: La muerte de algunos de los primeros cientficos que las investigaron como Marie Curie. El estado de los pacientes tratados con cobaltoterapia. Los radilogos afectados por los rayos X. La muerte por cncer de muchos trabajadores que durante los aos 20 afinaban los pinceles con sus labios para pintar con compuestos de radio esferas de reloj. La muerte de muchos afectados por los accidentes en los reactores nucleares: Chernobil. El uso blico de estas radiaciones: bombas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki. Cul es la accin de estas radiaciones? Podemos decir que es de varios tipos, efectos trmicos al ser absorbidas, produccin de roturas de las molculas orgnicas, y por tanto iniciacin de reacciones qumicas no previstas en el organismo, etc.; pero en definitiva, la radiacin destruye las clulas y sus conglomerados, los tejidos. Los ms propensos (ms radiosensibles) son los tejidos menos especializados, aquellos cuyas clulas mantienen alto su poder regenerativo, es decir, que se multiplican bastante para cumplir su misin biolgica: piel, aparato reproductor, clulas sanguneas, mdula sea o las paredes del estmago e intestinos. La radiacin produce clulas degeneradas, incapaces de dividirse. Si es alta la dosis, el nmero de estas clulas es tal que el tejido queda destruido. Dosis grandes de radiacin producen enrojecimiento de la piel y pueden dar lugar a una reproduccin descontrolada de sus clulas, el llamado cncer de piel, a la esterilizacin del sujeto o a cataratas en los ojos. Dependiendo de la dosis los tejidos se recuperarn, al menos aparentemente, o se producirn efectos permanentes. Sobre la sangre acta la radiacin de varias formas, impide la formacin de glbulos rojos lo que conduce a muerte por anemia, destruye los glbulos blancos con lo que el individuo queda indefenso ante cualquier ataque bacteriano, tambin puede producir una superproduccin de glbulos blancos, enfermedad mortal conocida como leucemia; finalmente destruye las plaquetas con lo que suelen aparecer hemorragias internas. Estos efectos junto con vmitos, diarreas, cada de pelo, fiebre y debilitamiento constituyen el llamado sndrome de la radiacin. Estos son los efectos somticos o lesiones que se producen en las personas irradiadas. Pero la radiacin puede producir efectos genticos que todava hoy son poco conocidos. stos consisten en mutaciones genticas que se

- 19 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

transmiten de padres a hijos produciendo malformaciones y otros males. Ante semejantes peligros cabra pensar que se deberan tomar unas rgidas precauciones por parte de los responsables de gobiernos e instituciones, que tengan que ver con el manejo de estas radiaciones. Y aunque esto es as en algunos casos, en otros no parece existir sino una grave irresponsabilidad. Como ejemplos tenemos: El potencial de armas nucleares, capaces de destruir varias veces seguidas todo el planeta Tierra. Los accidentes en centrales nucleares: Chernobil es quizs el ms dramtico, aunque antes han ocurrido otros ms leves. La ignorancia que en algunos casos presenta el personal mdico y auxiliar sobre los istopos radiactivos que manejan. La produccin de sustancias conocidas con el nombre de freones, para frigorficos y sprays. Estos freones deterioran la capa atmosfrica de ozono, donde ya parece haber dos agujeros, en los correspondientes polos geogrficos, permitiendo el paso hacia la superficie terrestre de las radiaciones csmicas, de idntica naturaleza y peligro que las radiactivas terrestres.

- 20 -

TEMA 8

FSICA NUCLEAR

ANEXO Fuerzas fundamentales (interacciones) Interacciones Gravitatoria Electromagntica Nuclear Fuerte Nuclear Dbil Alcance 10-15 10-17 Intensidad relativa 10-40 10-2 1 10-15 Cuerpos sobre los que acta Toda la materia Cargas elctrica Protones y neutrones Protones , neutrones y electrones Fenmenos que explica Gravitacin Electromagnetismo, enlace inico,... Fuerzas nucleares Emisin

Unidades de uso habitual en fsica nuclear Longitud Energa fentmetro ( fm ) tambin llamado fermi =10-15 m ; angstrm () = 10-10 m Electrn-Volt: Se define como la energa que adquiere, en el vaco, un electrn al ser acelerado por una diferencia de potencial de un voltio. Su smbolo es eV. La equivalencia entre el eV y el J, se obtiene de la siguiente forma, E = qeV = (1,610-19 C)(1 V) = 1,610-19 J

1 eV = 1,6 . 10-19 J Masa

(keV = 103 eV; MeV = 106 eV; GeV = 109 eV)

unidad de masa atmica u = 1,66 . 10-27 kg equivale a una energa de 931,5 eV

Caractersticas de las partculas comunes Partcula Protn Neutrn Electrn Carga elctrica (Culombios) +1,6021 10 0 -1,6021 10-19
-19

Masa 1,672610-27 kg 1,0073 u 938,26 MeV/c2 1,674910-27 kg 1,0087 u 939,26 MeV/c2 9,109610-31 kg 5,485910-4 u 0,511 MeV/c2

Radio (fermi) 1,2 1,2 0

- 21 -