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A Volta de Cristo

Por David Wilkerson 04 de outubro de 2004 __________ Quando eu era criana, o grito da igreja era: "Cristo est voltando! Como o ladro da noite, Ele voltar quando menos se esperar. Vir num piscar de olhos, ao soar da trombeta. Fique preparado o tempo todo". Por toda a minha adolescncia, esse grito era ouvido todo culto de domingo. Todo evangelista que vinha pregar na igreja de meu pai tinha uma mensagem comovente sobre o breve retorno de Cristo. Seus gritos se perdem em minha memria. E a mensagem formava em mim um temor e expectativa santos. Aprendi a viver esperando o Senhor voltar a qualquer momento. Esse grito: "Cristo est voltando", raramente se ouve hoje na igreja. No me lembro da ltima vez em que ouvi uma mensagem sobre a volta de Jesus. Como resultado, quando olho o corpo de Cristo, vejo pouca expectativa pela breve volta do Senhor. triste, mas s uns poucos e fiis servos parecem desejar e querer apressar a Sua manifestao. Na verdade, h uma nova mentalidade quanto a esse assunto entre muitos cristos. A idia : "Jesus no est voltando. Ouvimos isso h anos. De todas as profecias que precisam se cumprir antes de Sua vinda, s poucas se realizaram. Por que devemos esperar a Sua volta? Tudo continua do jeito que sempre foi". A Bblia previne quanto a essa mentalidade. Pedro diz que haveria escarnecedores nos ltimos dias, zombando da mensagem quanto vinda de Jesus: "Ns ltimos dias, viro escarnecedores com os seus escrnios, andando segundo as prprias paixes e dizendo: Onde est a promessa da sua vinda? Porque, desde que os pais dormiram, todas as cousas permanecem como desde o princpio da criao" (2 Pedro 3:3-4). Incrvel, muitos temem a volta de Cristo. O fato de pensarem em suas vidas chegando ao fim, e terem de enfrentar o dia do Juzo to amedrontador, que eles tiram isso da mente. Como tal coisa poderia acontecer com crentes, voc pergunta? Segundo Pedro, suas vidas so ditadas por desejos: "andando segundo as prprias paixes" (3:3). Pense no que Pedro est dizendo. Se voc se prende a um pecado favorito, no vai querer nada com esta mensagem da volta de Cristo. A idia de que Jesus vir e o julgar o pensamento mais assustador que um pecador pode ter. Ento preciso zombar da idia de ter de se comparecer diante de Deus em meio suas cobias devastadoras, e prestar contas. A mensagem de Pedro para ns clara: "Eis o que est por trs de toda impertinncia quanto volta de Cristo: zombaria da lei de Deus. o dio pela Bblia, o depreo pelos Dez Mandamentos, o descaso pelo evangelho. Esse o motivo que est por trs de toda corrupo, de toda essa petulncia do pecado, da impotncia da igreja. Os escarnecedores esto pregando uma nova mensagem: 'Cristo no est voltando. No tem isso de acerto de contas. Tudo continua do mesmo jeito h anos. A gente no precisa ter medo do dia do Juzo".

Bem como Pedro profetizou, esses zombadores esto presentes hoje. E no esto zombando da lei terrena. Esto zombando das leis de Deus. Voc v isso na fora feita para se romper a instituio do casamento entre um homem e uma mulher. Eles no se concentram na Constituio, mas na palavra de Deus. E tais escarnecedores esto em altos postos: no Congresso, em altas cortes, nas faculdades e escolas, at em seminrios bblicos. Por causa dessa licenciosidade desenfreada, as pessoas so atacadas por uma cegueira deliberada. Os escarnecedores podem ser ouvidos dizendo, "Tudo continua se mostrando de maneira ordenada. O sol amanh se levantar na hora programada, as estaes viro e se iro. Tudo aquilo que nos foi dito no passado ainda no aconteceu. Ento, no deixe que nada lhe atrapalhe. Curta e desfrute das coisas. Faa tudo que te deixa feliz". Tenho de abanar a cabea diante disso. Como algum vivendo hoje poderia dizer que as coisas continuam como sempre foram? Pense no absurdo dessa declarao nesse tempo de terror. Terroristas destruram as Torres Gmeas em Nova York. Explodiram uma estao de trens na Espanha. E esto decapitando pessoas no Oriente Mdio. J foi dito que um genocdio em massa como o Holocausto nunca poderia acontecer em nossos dias. Contudo 700.000 ruandans inocentes foram mortos pelos prprios compatriotas em poucos meses. A AIDS est matando milhes de pessoas na frica, na China, ndia em outros pases. Pases ameaando uso da bomba de hidrognio se pem na posio de manter o resto do mundo como refm. E h um crescimento de novas doenas mortais, como a SARS e Ebola, que consomem o corpo de uma pessoa em semanas. "Tudo continua como sempre"? Que ignorncia teimosa. Deve estar claro at para os mpios que o Senhor est abalando tudo que possvel ser abalado. E o que vir em futuro prximo muito terrvel at de se pensar. No entanto, medida que tudo isso acontece, h uma fora poderosa e invisvel agindo na terra. um poder do qual nenhum homem pode se esquivar, ou ignorar. Estou falando do poder do Esprito Santo. Ele o administrador de Cristo na terra. Foi enviado para dar poder aos justos, e convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo. O Esprito Santo sabe exatamente porque Jesus ainda no voltou. porque o nosso Senhor longnimo. paciente com o pecador, desejando que nenhum perea. Em Sua misericrdia, est esperando que o mais vil dos pecadores se arrependa. E por essa especfica razo, o Esprito Santo no ir afrouxar Sua tarefa. Voc pode zombar ou tentar se livrar dEle, mas o Esprito volta vez aps outra, convencendo do pecado e revelando a verdade de Cristo. Apesar de Que os Escarnecedores Viro, as Escrituras Dizem que o Esprito Santo Tambm Vir nos ltimos Dias, Se Derramando Sobre a Terra Isso aconteceu, no Pentecostes. E agora, ao final dos tempos, o Esprito Santo est dando o grito final, da meia noite: "Cristo est voltando". Os muulmanos e os hindus ouviro esse grito. Todo pecador, todo santo, todo judeu ou gentio sobre a terra o ouviro. Essa verdade ser proclamada s naes.

Pode-se perguntar, "De que tipo de 'volta de Cristo' voc est falando? Est se referindo a um arrebatamento secreto? Est falando da volta pr, meio ou ps tribulacionista? Ou, voc quer dizer que Cristo vir no extremo final dos tempos?". Alguns cristos acreditam que Jesus subitamente evacuar o Seu povo da terra naquilo que chamado de arrebatamento. Outros ensinam que Cristo vir na metade de um perodo conhecido como a grande tribulao. Esse perodo duraria sete anos, marcado por terror e caos de um modo nunca antes visto pelo mundo. Outros crem que Jesus vir ao final desse perodo de sete anos de tribulao. Outros ainda ensinam que Cristo voltar ao final extremo de todas as coisas. H respeitados estudiosos bblicos em cada um desses campos. Porm h algo com o que todo cristo pode concordar: o prprio Jesus diz que ningum sabe a hora de Sua vinda, nem mesmo os anjos. E para a pessoa verdadeiramente apaixonada por Cristo, a hora de Sua volta no problema. Tais servos esto prontos para partirem a qualquer momento, seja por meio de um sbito arrebatamento ou em meio da tribulao. No importa a eles que tenham de suportar tremendas provaes e sofrimentos. Eles confiam que o mesmo Jesus que cuida deles agora a cada dia, cuidar deles em meio a tudo. Eles vivem em expectativa constante da Sua volta. No, h aqui algo mais forte em ao. E isso a idia maligna que Satans implantou em muitos que se dizem verdadeiros crentes. O diabo est cochichando uma mentira cruel nos ouvidos de multides dentre o povo de Deus: "Cristo no tem previso para voltar". Em Mateus 24, Jesus conta uma parbola quanto a se estar preparado: "Por isso, ficai tambm vs apercebidos; porque, hora em que no cuidais, o Filho do homem vir. Quem , pois, o servo fiel e prudente, a quem o senhor confiou os seus conservos para dar-lhes o sustento a seu tempo? Bem-aventurado aquele servo a quem seu senhor, quando vier, achar fazendo assim. Em verdade vos digo que lhe confiar todos os seus bens." "Mas, se aquele servo, sendo mau, disser consigo mesmo: Meu senhor demora-se, e passar a espancar os seus companheiros e a comer e beber com brios, vir o senhor daquele servo em dia em que no espera e em hora que no sabe e castigalo-, lanando-lhe a sorte com os hipcritas; ali haver choro e ranger de dentes" (Mateus 24:44-51). Note aqui que Jesus est falando de servos, significando crentes.Um servo chamado fiel e o outro mau. O que torna o ltimo servo mau aos olhos de Deus? Segundo Jesus, algo que ele diz "consigo mesmo" (24:48). Esse servo no o diz em voz alta, e no o prega. Mas pensa. Ele vendeu o corao mentira demonaca de que "Cristo no tem previso de volta". Note que ele no diz, "O Senhor no vai voltar", mas "no tem previso de volta". Em outras palavras: "Jesus no vir de repente, inesperado. No voltar na minha gerao". Esse "servo mau" claramente um tipo de crente, talvez at mesmo um ministro. Ele recebeu a ordem de "vigiar" e ficar "preparado", "porque, hora em que no cuidais, o Filho do homem vir" (Mateus 24:44). Porm tal homem acalma a conscincia aceitando a mentira de Satans. Jesus nos mostra o fruto desse tipo de raciocnio. Se um servo est convencido de que o Senhor no tem previso de volta, ento no v necessidade de uma vida reta. Ele no compelido a fazer as pazes com os demais servos. No v

necessidade de preservar a unidade no lar, no trabalho, na igreja. Ele pode ferir o prximo, acus-lo, guardar rancor, destruir a reputao desse prximo. Como Pedro diz, tal servo movido por suas paixes. Ele quer viver em dois mundos, se entregando a uma vida no mal e ao mesmo tempo acreditando estar seguro diante de um julgamento de justia. Alguns Dizem que Paulo Preveniu Contra a Pregao de Que a Vinda do Senhor Est Prxima, Para No Agitar as Pessoas Paulo escreveu: "Irmos, no que diz respeito vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e nossa reunio com ele, ns vos exortamos a que no vos demovais da vossa mente, com facilidade, nem vos perturbeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epstola, como se procedesse de ns, supondo tenha chegado o Dia do Senhor" (2 Tess. 2:1-2). Os escarnecedores referem, "Veja, algum na igreja primitiva agitou os crentes com a mensagem de que Cristo estava prestes a chegar. E Paulo lhes disse, 'No, no se preocupem com isso. No deixem que isso os incomode ou preocupe"'. Mas no isso que o original grego revela. A raiz grega "[no vos perturbeis]...supondo tendo chegado o Dia do Senhor". O que perturbou os tessalonicenses foi acharem que Cristo j teria vindo, havendo eles perdido esse acontecimento. Paulo lhes assegura no versculo seguinte, "Ningum, de nenhum modo, vos engane, porque isto no acontecer sem que primeiro venha a apostasia e seja revelado o homem da iniqidade, o filho da perdio" (2:3). Paulo estava apenas dirigindo-se aos temores deles quando disse, "No se preocupem, pois duas coisas precisam acontecer antes". Ento, qual a teologia primordial de Paulo quanto volta de Cristo? Ns a encontramos em duas passagens: "E digo isto a vs outros que conheceis o tempo: j hora de vos despertardes do sono; porque a nossa salvao est, agora, mais perto do que quando no princpio cremos. Vai alta a noite, e vem chegando o dia" (Romanos 13:11-12). "Seja a vossa moderao conhecida de todos os homens. Perto est o Senhor" (Filipenses 4:5). Paulo est gritando: "Acordem! J passou da meia-noite. A vinda do Senhor est prxima, ento mexam-se. No sejam indolentes. Jesus est voltando para os que O aguardam". Os cticos podem perguntar: "Mas e as palavras ditas pelo prprio Paulo? Ele realmente disse que duas coisas tinham de acontecer antes da volta de Cristo. Primeiro, o Senhor no vir enquanto uma grande apostasia no ocorrer. E segundo, o anticristo tem de levantar e se proclamar Deus. Teremos de ver o anticristo sentado no templo, exigindo que as pessoas o adorem, antes que Jesus volte". Primeiro de tudo, algum precisa estar deliberadamente cego para no ver uma apostasia violenta agarrando o mundo. A incredulidade varre as naes, com crentes caindo por todo lado. A apostasia a qual Paulo se refere claramente j chegou. Note as palavras de Paulo aqui: "O mistrio da iniqidade j opera" (2 Tess. 2:7). O qu esse mistrio da iniqidade? a transgresso. um esprito do caos, sem nenhum respeito pela lei de Deus. E a razo especfica pela qual Deus destruiu a terra pelo dilvio, devido violncia e corrupo humanas.

Se a transgresso que Paulo viu em seus dias apenas aumenta, no de se admirar que hoje as pessoas decentes fiquem alarmadas e assustadas com o que vem acontecer. Leis e instituies que durante sculos evitaram que a sociedade casse no caos esto sendo rasgadas a torto e a direito. Paulo diz o seguinte sobre isso: "Aguarda somente que seja afastado aquele que agora o detm" (2:7). Ele est dizendo: "H um poder de refreamento agindo, detendo o caos. Mas este que restringe est prestes a ser removido". O Esprito sempre estar aqui para cumprir Sua misso. Mas Seu ministrio de restrio ser "levado", ou iado, "afastado". No consigo imaginar nenhum outro poder que seja capaz de restringir a corrupo, a transgresso, alm do Esprito Santo. Pense no que acontece a uma sociedade quando o Esprito Santo remove o Seu poder de restrio. Todas as instituies, sejam as do governo at a da famlia, saem totalmente de controle. No d para imaginar como seria Nova York sem que o Refreador estivesse detendo a exploso do mal. Eu no gostaria de estar perto dessa cidade se o Santo Esprito no estivesse em ao. Mas vemos um esprito de transgresso agindo por todo o mundo. As foras do anticristo j esto se reunindo e revelando em altos nveis. Agora mesmo, a Unio Europia est estabelecendo uma Constituio que nega totalmente a Deus. Um ministro Pentecostal da Sucia est hoje na cadeia por ter pregado contra o homossexualismo. Isso s um sinal de como o cenrio est sendo preparado. Pode-se dizer: "Sim, mas Paulo diz claramente que Jesus no pode voltar enquanto o anticristo no estiver no poder". Mas atente ao que as escrituras dizem: "Quem o mentiroso, seno aquele que nega que Jesus o Cristo? Este o anticristo, o que nega o Pai e o Filho" (I Joo 2:22). Segundo Joo, o anticristo qualquer um que negue o Pai e o Filho. E mais, diz ele, o aumento destes anticristos prova de que estamos vivendo exatamente nos ltimos dias. Alm disso, vir um homem que ir incorporar o "nome do pecado". Em resumo, nada est detendo a volta de Cristo. Pense no terrorismo mundial, na deificao do ego, nos ataques grosseiros contra a instituio do casamento e valores piedosos. Pense na brutalidade islmica, no homossexualismo militante, na vileza da TV e do cinema, no assdio freqente contra crianas. Uma diocese catlica nos EUA h pouco declarou falncia, incapaz de pagar os milhes de dlares adjudicados a sessenta crianas vtimas de assdio sexual cometidos por um sacerdote. Leve em conta que tudo isso ocorreu estando ainda sob restrio. Eu lhe pergunto, o que acontecer quando Deus disser quele que est detendo tais coisas: "Remova a Tua mo de conteno. Deixe que sigam o seu prprio curso at o pice"? Paulo nos d um quadro disso: "Aguarda somente que seja afastado aquele que agora o detm (o Refreador); ento, ser de fato, revelado o inquo" (2 Tess. 2:7-8). O Esprito Santo sabe o qu deve breve acontecer, quando inexistiro mais restries. Todo homem se entregar s suas paixes. Toda religio militante forar seus deuses sobre as outras. Tudo que for santo ser desprezado. Toda lei ser quebrada livremente. E a igreja apstata pregar as doutrinas mais corruptas e malditas do inferno. Tudo est ajustado para acontecer at mesmo agora. Uma grande apostasia cobriu a terra. O ego assumiu o trono do corao do homem. E em um tempo muito curto,

quando o Refreador tiver partido, vir o que Paulo chama "operao do erro, para darem crdito mentira" (2 Tess. 2:11). Que mentira essa? Trata-se da aceitao cega de que qualquer pessoa que vier em nome de Jesus fala por Deus. Falsos mestres se levantaro, que aceitam Cristo como um bom homem mas no como Deus: "tendo forma de piedade, negandolhe, entretanto, o poder" (2 Timteo 3:5). Os que seguirem esses enganadores sero atrados a um outro Jesus, a um outro evangelho. A cegueira ser devastadora, arrebanhando multides, inclusive os que antes estavam em chamas para o Senhor. Por que Deus vai parar o Refreador? Porque, diz Paulo, "no deram crdito verdade; antes, pelo contrrio, deleitaram-se com a injustia" ( 2 Tess. 2:12). Agora mesmo estamos vendo o refreamento do Esprito Santo sendo removido um pouquinho mais a cada dia. Isso Nos Leva ao Ponto Central da Mensagem: O Anseio no Corao do Homem ou da Mulher Que Est em Cristo No Apocalipse, Jesus anuncia: "Eis que venho sem demora. Bem-aventurado aquele que guarda as palavras da profecia deste livro" (Apocalipse 22:7). Cinco versculos adiante Cristo diz: "E eis que venho sem demora, e comigo est o galardo que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras" (22:12). C est o anseio do corao de todos os que aguardam com expectativa a volta de Jesus: "O Esprito e a noiva dizem: Vem!" (22:17). Isso se refere noiva de Cristo, constituda de um corpo mundial de crentes sob o Seu senhorio. Todos esses servos so crentes nascidos de novo, e purificados pelo sangue. Voc pode dizer: "Compreendo que este seja o anseio do corao do crente. Mas por que o Esprito tambm clama a Jesus, 'Vem'?". porque esta a ltima orao do Esprito Santo, sabendo que Sua obra sobre a terra est quase completada. Como Paulo ou Pedro, a quem Deus comunicou que seu tempo sobre a terra era curto, o Esprito igualmente clama: "Vem, Senhor Jesus". Ento, onde ouvimos hoje esse clamor do Esprito? Ele vem atravs daqueles que esto assentados com Cristo nos lugares celestiais, que vivem e andam no Esprito, cujos corpos so templo do Esprito Santo. O Esprito clama neles e atravs deles, "Apressa-te Senhor, vem". Quero lhe perguntar: qual foi a ltima vez que voc orou, "Senhor Jesus venha rpido, venha breve"? Pessoalmente, no me lembro de ter feito essa orao. O fato que eu nunca achei que poderia apressar a volta de Cristo permitindo que o Esprito fizesse essa prece atravs de mim. Mas Pedro nos d prova dessa incrvel verdade: "Esperando e apressando a vinda do Dia de Deus, por causa do qual os cus, incendiados, sero desfeitos, e os elementos abrasados se derretero" (2 Pedro 3:12). Em grego, a frase "apressando a vinda do Dia..." significa "acelerando, instigando". Pedro diz que nossas preces expectantes esto apressando, adiantando, insistindo junto ao Pai para rapidamente enviar de volta o Seu Filho. S um ponto est detendo esse glorioso evento. Trata-se de uma nica questo no resolvida: "No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada; pelo contrrio, ele longnimo para convosco, no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento" (2 Pedro 3:9).

A misericordiosa pacincia do Senhor dita a hora de Sua volta. Ento, isso quer dizer que no devemos orar para a Sua vinda? Nada disso. O prprio Cristo nos diz no evangelho de Marcos: "Porque aqueles dias sero de tamanha tribulao como nunca houve desde o princpio do mundo, que Deus criou, at agora e nunca jamais haver. No tivesse o Senhor abreviado aqueles dias, e ningum se salvaria; mas, por causa dos eleitos que ele escolheu, abreviou tais dias" (Marcos 13:19-20). Imagine o qu poderia acontecer se, por todo o mundo, a noiva de Cristo despertasse e orasse no Esprito, "Jesus, venha" ? Ainda, se creio que o mundo dispara em direo ao caos irrefrevel, e que Cristo voltar breve, ento o meu clamor deve ser dirigido em favor aos meus familiares e amigos que estejam despreparados. Seria hipocrisia eu orar para Jesus vir, e no entanto no interceder para que os meus queridos estejam preparados para aquele dia. A minha orao deve ser, "Venha, Senhor. Mas primeiro, d a meus familiares e amigos que estejam perdidos, ouvidos para ouvir. Salve-os, salve os perdidos". Paulo escreveu a seu filho espiritual, Timteo: "Sem cessar, me lembro de ti nas minhas oraes, noite e dia" (2 Timteo 1:3). Voc pode dizer com conscincia pura que tem orado por seus queridos no salvos com tal intensidade? Eis o mago da Questo Por um instante, ponha de lado todas as doutrinas quanto volta de Cristo. Atente para esse clamor do homem ou mulher que amam o Seu aparecimento: "Ento, veremos face a face. O contemplaremos" (ver I Corntios 13:12). A volta de Jesus no deve lhe perturbar. Ela deveria lhe entusiasmar. Se voc realmente ama uma pessoa, ento quer ficar perto dela. D para voc imaginar como Jesus chamando o seu nome? Imagine um casal recm casado, e o marido sendo convocado para se ausentar por um perodo longo, seja a negcios ou para o exrcito. Ele diz noiva, "Eu voltarei, mas no sei quando. Eis o endereo onde voc poder me achar". Durante os primeiros anos, a noiva escreve sempre ao marido, lindas cartas de amor. Mas nunca diz, "Por favor - volte logo!". Dez anos se passam, depois vinte, e cada vez ela lhe escreve menos e menos. Ainda assim, nunca diz, "Volte rpido, eu te suplico. Preciso do teu abrao, preciso ver o teu rosto. Estou orando para que voc volte logo". Esse um retrato da igreja hoje. Como podemos dizer a Cristo que O amamos e temos saudades, se nunca oramos para que volte para ns? Como pode acontecer de nunca expressarmos que Ele deve voltar depressa e nos levar consigo, e assim estarmos em Sua companhia constante? Como pode acontecer de no dizermos, "No d mais para resolver sem que estejas aqui. No quero ficar longe de Ti" ? Em meio ao nosso tempo, ouo Jesus dizendo, "Certamente, venho sem demora" (Apocalipse 22:20). E ouo a noiva de Cristo respondendo, "Vem, Senhor Jesus!" (22:20).