Você está na página 1de 19

~--

A DEMOCRACIA E SEUS CRTICOS


Robert A. DahI

Traduo
PATRCIA DE FREITAS RIBEIRO

Reviso da traduo
ANBALMARI

wmjmartinsfontes
SO PAULO 2012

'"rm

II ry

,.

Captulo 1

A primeira transformao:
a cidade-Estado democrtica

Durante a primeira metade do sculo V a.c., ocorreu uma transformao nas ideias e instituies polticas entre os gregos e romanos, comparvel em importncia histrica inveno da roda ou descoberta do Novo Mundo. Essa mudana refletia uma nova compreenso do mundo e de suas possibilidades. Descrito da maneira mais simples, o que ocorreu foi que diversas cidades-Estado, que desde tempos imemoriais haviam sido dominadas por vrios governantes no democrticos, fossem eles aristocratas, oligarcas, monarcas ou tiranos, transformaram-se em sistemas nos quais um nmero substancial de homens adultos e livres adquiriram o direito, como cidados, de participar diretamente do governo. Dessa experincia, e das ideias associadas a ela, surgiu uma nova viso de um sistema poltico possvel, no qual um povo soberano no somente tem direito a se governar, mas possui todos os recursos e instituies necessrios para faz-Io. Essa viso perdura no nleo das ideias.'democrticas modernas e continua a moldar as instituies e prticas democrticas. Mas as ideias e instituies democrticas modernas vo muito alm dessa viso simples. E uma vez que a teoria e as prticas da democracia moderna resultaram no apenas do legado do governo popular nas antigas cidades-Estado, mas tambm de outras experincias histricas, tanto evolutivas quanto revolucionrias, elas so um amlgama de elementos

L
."!

f
SIB PUC Minas
18
AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODERNA A PRIMEIRA TRANSFORMAO

19

que no formam um todo completamente coerente. Por consequncia, a teoria e as prticas democrticas contemporneas exibem incoerncias e contradies que s vezes causam graves problemas. Para nos ajudar a entender como o amlgama que denominamos "democracia" veio, a existir, passo a descrever quatro de suas origens mais importantes. Ao fazer isso, tambm apontarei alguns problemas que iro exigir ateno nos captulos seguintes. Essas quatro origens so: a Grcia clssica; uma tradio republicana derivada mais de Roma e das cidades-Estado italianas da Idade Mdia e da Renascena que das cidades-Estado da Grcia; a ideia e as instituies do governo representativo; e a lgica da igualdade poltica. A primeira delas o tema deste captulo.

democrticas gregas de modo completo, distinto e ordenado. No resta dvida que demokratia envolvia a igualdade de alguma forma. Mas que tipos de igualdade, exatamente? Antes que a palavra" democracia" se tornasse um termo de uso corrente, os atenienses j se referiam a certos tipos de igualdade como caractersticas recomendveis de seu sistema poltico: a igualdade de todos os cidados no direito de falar na assembleia de governo (isegoria) e a igualdade perante a lei (isonomia) (Sealey 1976,158). Esses termos continuaram em uso e evidente que muitas vezes foram tomados como caractersticas da" democracia". Mas durante a primeira metade do sculo V a. c., medida que" o povo" (o demos) era cada vez mais aceito como a nica autoridade legtima no governo, a palavra" democracia" - governo do povo - tambm parecia ganhar terreno como o nome mais apropriado para o novo sistema. Ainda que boa parte do carter das ideias e prticas democrticas gregas permanea desconhecida e talvez escape eternamente nossa compreenso, os historiadores descobriram dados suficientes para permitir uma reconstruo razovel das vises que um democrata ateniense pode ter promovido no final do sculo V a.c. - digamos, em 400 a.c. Essa data conveniente se situa pouco mais de um sculo depois que as reformas de Clstenes inauguraram a transio para a democracia em Atenas, uma dcada aps a restaurao da democracia em seguida sua derrocada em 411, quatro anos depois que o domnio curto, cruel e opressivo dos Trinta Tiranos foi substitudo pela democracia e um ano antes do julgamento e da morte de Scrates. Um democrata, sendo grego, teria adotado certos pressupostos que parecem ter sido amplamente compartilhados pelos gregos que refletiam sobre a natureza da vida poltica e, em particular, sobre a plis - e compartilhados at mesmo por antidemocratas como Plato e crticos moderados como Aristteles. Podemos, portanto, imaginar nosso ateniense caminhando pela gora grega com um amigo a quem ele expe seus pontos de vista.

Urna perspectiva

grega

Embora as prticas da democracia moderna guardem apenas uma leve semelhana com as instituies polticas da Grcia clssica, nossas ideias, como aventei na introduo, foram fortemente influenciadas pelos gregos, particularmente os atenienses. Existe uma ironia no fato de que as ideias democrticas gregas foram mais influentes que suas instituies' uma vez que tudo que sabemos sobre essas ideias vem menos dos escritos ou discursos dos defensores da democracia - dos quais s restaram fragmentos - e mais de seus crticos1 Estes incluem desde adversrios moderados como Aristteles, que no gostava do poder que, a seu ver, a expanso da democracia necessariamente conferia aos pobres, at Plato, um oponente direto que condenava a democracia como o governo dos ineptos e defendia, em seu lugar, algo que nunca perdeu o seu fascnio: um sistema de governo pelos mais qualificados2 Como no temos, na teoria democrtica, nenhum equivalente grego do Segundo Tratado de Locke ou do Contrato social de Rousseau, no possvel apresentar todas as ideias

'I',i)

22

AS ORIGENS DA DEMOCRAClA MODERNA

A PRIMEIRA TRANSFORMAO

23

A natureza da democracia A plis que ns, democratas, lutamos para alcanar (nosso democrata ateniense poderia prosseguir) deve ser, em primeiro lugar, urna boa plis; e para ser urna boa plis deve possuir as qualidades que acabei de descrever, como todos cremos. Mas para ser a melhor plis, ela deve ser, corno Atenas, uma plis democrtica. Todavia, numa plis democrtica, para que os cidados possam lutar pelo bem comum, no precisalJ'os todos ser parecidos, ser pessoas sem nenhum interesse prprio nem dedicar nossas vidas exclusivamente plis. Pois o que a plis seno um lugar no qual os cidados podem viver urna vida plena sem estar sujeitos ao chamado deveres cvicos a todo instante? Esse o modo espartano. No o nosso. Urna cidade necessita de sapateiros e armadores, carpinteiros e escultores, fazendeiros que cuidem de seus olivais no campo e mdicos que cuidem de seus pacientes na cidade. Cada cidado tem por objetivo algo que pode no ser o objetivo de outrem. Portanto, o bem de cada um de ns pode no ser exatamente o mesmo que o bem dos outros. Entretanto, nossas diferenas nunca devem ser to grandes a ponto de no podermos concordar quanto ao que melhor para a cidade, ou seja, o que melhor para todos, e no somente para alguns. por isso que, corno qualquer outra, urna plis democrtica no pode ser dividida em duas cidades, urna dos pobres e urna dos ricos, cada uma delas procurando o seu prprio bem. No faz muito tempo, ouvi Plato falar sobre esse perigo, e embora ele no seja amigo de nossa democracia ateniense, concordamos ao menos nesse ponto. Pois tal cidade seria atormentada pelos conflitos, e o conflito civil suplantaria o bem pblico. Talvez o crescimento de duas cidades dentro de Atenas, com o dio crescente da minoria mais rica cidade governada pela maioria pobre - ou assim vista pelos ricos -, tenha sido o que levou a cidade dos mais ricos a pr no governo os Trinta Tiranos. Uma democracia deve tambm ser de tamanho modesto, no apenas para que todos os cidados possam se reunir

em assembleia e assim agir corno governantes da cidade, mas tambm para que todos os cidados se conheam. Para buscar o bem de todos, os cidados devem poder assimilar o bem de cada um e consequentemente ser capazes de entender o bem comum que cada um compartilha com os outros. Mas corno poderiam os cidados chegar a compreender tudo que tm em comum se sua cidade fosse to grande, e o demos to numeroso, que eles jamais pudessem se conhecer ou ver sua cidade como um todo? O imprio persa urna abominao, no apenas porque um despotismo, mas tambm porque, sendo to imenso que apequena cada pessoa dentro de seus limites, nunca deixar de ser um despotismo. Terno que at mesmo Atenas tenha se tornado grande demais. Diz-se que nosso demos agora inclui cerca de quarenta mil cidados4. Corno podemos nos conhecer quando somos tantos? Os cidados que negligenciam as reunies da Assembleia, como tantos fazem agora, falham em seus deveres corno cidados. Entretanto, se todos os cidados comparecessem Assembleia, seramos numerosos demais. Nosso local de reunies na colina de Pnice no nos comportaria a todos e, ainda que comportasse, s uns poucos oradores, dentre os 40 mil, teriam a chance de falar - e, no entanto, que orador possui urna voz estentria a ponto de ser ouvida por tantos? Corno um atleta que, ao engordar, perde a rapidez e a agilidade e no pode mais participar dos jogos, a enormidade de nosso demos no adequada democracia. Pois corno pode urna cidade ser urna democracia a no ser que todos os seus cidados possam se reunir com frequncia a fim de exercer seu domnio soberano sobre os assuntos da cidade? Ouvi alguns cidados atenienses reclamarem que um fardo excessivo subir a colina de Pnice quarenta vezes por ano, corno se espera de ns, comear nossa reunio de manh cedo e ficar, muitas vezes, at o escurecer, especialmente quando alguns de ns precisam chegar aqui vindos de partes distantes da tica na noite anterior e voltar s suas fazendas na noite seguinte. Entretanto, no consigo imaginar corno poderamos resolver nossos assun-

~)

24

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODERNA

A PRIMEIRA TRANSFORMAO

25

tos com menos reunies, sendo que, s vezes, ainda precisamos de sesses extraordinrias. Mas no apenas por meio da Assembleia que ns, em Atenas, governamos nossa cidade. Tambm nos alternamos administrando o trabalho da cidade - no Conselho, que prepara a agenda da Assembleia, em nossos jris de cidados, nos comits quase incontveis de magistrados. Para ns, democracia no simplesmente tomar decises e criar leis importantes na Assembleia, mas, tambm, servir nos cargos pblicos. Assim, uma plis no seria verdadeiramente uma plis, e nunca poderia ser uma plis democrtica, se seu corpo de cidados e seu territrio fossem maiores que os nossos - e seria melhor ainda se no fossem to grandes como os nossos. Conheo bem este perigo: o de ficarmos vulnerveis a uma derrota na guerra contra um Estado maior. No me refiro a outras cidades-Estado como Esparta, mas a imprios monstruosos como a Prsia. Bem, esse um risco que temos de correr, e como os persas bem sabem, quando fazemos alianas com outros gregos, temos sido to bons quanto eles, e at melhores. Embora precisemos de aliados em tempo de guerra, nem assim abrimos mo de nossa independncia. Alguns dizem que ns e nossos aliados poderamos formar uma liga permanente, na qual escolheramos concidados para nos representar em algum tipo de conselho que tomaria decises referentes aos assuntos de guerra e paz. Mas no entendo como poderamos ceder a autoridade sobre ns a tal conselho e ainda permanecer uma democracia, ou mesmo uma verdadeira plis. Pois no poderamos mais exercitar o poder soberano sobre nossa prpria cidade, em nossa prpria assembleia. H trinta anos, meu pai estava entre aqueles que compareceram ao funeral dos que morreram na guerra com Esparta, e l ele ouviu Pricles, que foi escolhido para fazer um panegrico dos heris mortos. Meu pai me contou o que Pricles disse naquele dia tantas vezes que mesmo agora como se eu prprio tivesse estado l.

Nossa constituio, disse Pricles, no copia as leis dos Estados vizinhos; ao contrrio, somos mais um modelo para os outros que imitadores. A administrao de nossa cidade_Estado favorece a muitos e no a poucos; por isso chamada de democracia. Se examinarmos as leis, veremos que elas garantem igual justia a todos em suas diferenas particulares; se examinarmos as classes sociais, veremos que o progresso na vida pblica depende da reputao por habilidade, e no se permite que o mrito seja determinado por consideraes de classe; tampouco a pobreza constitui um obstculo, pois se um homem pode servir ao Estado, ele no prejudicado pela obscuridade de sua condio. A liberdade da qual desfrutamos em nosso governo estende-se, ainda, nossa vida diria. Longe de ns manter uma vigilncia invejosa uns sobre os outros: no nos sentimos compelidos a odiar nosso prximo quando ele faz o que gosta, nem nOS permitimos aqueles olhares crticos que no podem deixar de ser ofensivos. Mas essa grande tranquilidade em nossos relacionamentos privados no nos torna cidados sem leis. Nossa principal salvaguarda contra o desregramento o respeito pelas leis, particularmente as que protegem todos os que sofrem dano, quer essas leis faam parte do cdigo legal propriamente dito, quer pertenam quele outro cdigo que, embora no escrito, no pode ser violado sem reconhecida desgraa. Nossos homens pblicos, afirmou Pricles, tm, alm da poltica, assuntos particulares dos quais precisam cuidar, e nossos cidados comuns, embora ocupados com suas lides, so ainda juzes equilibrados dos assuntos pblicos. Em vez de pensar na discusso como um entrave no caminho da ao, ns a vemos como uma preliminar indispensvel de qualquer ao sbia. Em suma, disse Pricles, ns, como cidade, somos a escola da Hlade (Tucdides 1951, 104-6). Essa viso em resumo ideal democrtico descrito por nosso ateniense hipottico uma viso poltica to grandiosa e fascinante que

1
~;,

26

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODERNA

A PRIMEIRA TRANSFORMAO

27

quase impossvel que um democrata moderno no se sinta atrado por ela. Na viso grega da democracia, o cidado uma pessoa ntegral para quem a poltica uma atividade social, natural, no separada nitidamente do resto da vida, e para quem o governo e o Estado - ou melhor, a plis - no so entidades remotas e alheias, distantes de si. Ao contrrio, a vida poltica uma extenso dessa pessoa e est em harmonia com ela. Os valores no so fragmentados, mas coesos: a felicidade est vinculada virtude, a virtude justia e a justia, felicidade. No obstante, duas coisas precisam ser ditas sobre essa viso da democracia. Em primeiro lugarl como uma viso de uma ordem social ideal, ela no deve ser confundida com a realidade da vida poltica grega, como s vezes . Como apropriado a um louvor daqueles que foram mortos numa grande guerra, at mesmo o conhecido discurso fnebre de Pricles foi, como o discurso de Gettysburg de Lincoln numa ocasio assemelhada, um retrato idealizado (logo terei algo a dizer sobre a realidade). Em segundo lugar, no se pode julgar a importncia dessa viso para o mundo moderno (ou ps-moderno) sem uma compreenso de como ela radicalmente diferente das ideias e prticas democrticas em desenvolvimento desde o sculo XVIII. Na viso grega, como acabamos de observar, uma ordem democrtica teria de satisfazer pelo menos seis condies: 1. Os cidados devem ser suficientemente harmoniosos em seus interesses de modo a compartilhar um sentido forte de um bem geral que no esteja em contradio evidente com seus objetivos e interesses pessoais. 2. Dessa primeira condio, advm a segunda: os cidados devem ser notavelmente homogneos no que tange s caractersticas que, de outra forma, tenderiam a gerar conflito poltico e profundas divergncias quanto ao bem comum. De acordo com essa viso, nenhum Estado pode ter a esperana de ser uma boa plis se os cidados forem imensamente desiguais em seus recursos econmicos e na quantidade de tempo livre de que dispem, se seguirem religies diferentes, se falarem idiomas diferentes e apresentarem gran-

des diferenas em sua educao ou ainda se forem de raas, culturas ou (como dizemos hoje) grupos tnicos diferentes. 3. O corpo de cidados deve ser bem pequeno, idealmente ainda menor que os quarenta ou cinquenta mil da Atenas de Pricles. O tamanho reduzido do demos era necessrio por trs motivos: ajudaria a evitar a heterogeneidade e, por conseguinte, a desarmonia resultante de uma expanso das fronteiras, bem como a evitar a incluso de pessoas de lnguas, religies, histria e etnias diversas - pessoas com quase nada em comum - como ocorreu na Prsia. Esse tamanho tambm era necessrio para que os cidados adquirissem o conhecimento de sua cidade e de seus concidados, a partir da observao, da experincia e da discusso, conhecimento esse que lhes permitiria compreender o bem comum e distingui-lo de seus interesses privados ou pessoais. Finalmente, o tamanho reduzido era essencial para que os cidados se reunissem em assembleia de modo a servir como governantes soberanos de sua cidade. 4. Em quarto lugar, portanto, os cidados devem ser capazes de se reunir e decidir, de forma direta, sobre as leis e os cursos de ao poltica. To profundamente arraigada era essa concepo que os gregos achavam difcil imaginar um governo representativo, muito menos aceit-lo como uma alternativa legtima democracia direta. certo que, de vez em quando, formavam-se ligas ou confederaes de cidades-Estado. Mas aparentemente, os sistemas genuinamente federativos, com governos representativos, deixavam de se desenvolver em parte porque a ideia da representao no conseguia competir com a crena profunda nas vantagens e na legitimidade do governo direto com assembleias primriass. 5. Todavia, a participao dos cidados no se limitava s reunies da Assembleia. Ela tambm inclua uma participao ativa na administrao da cidade. Estima-se que em Atenas, mais de mil cargos tinham de ser ocupados - alguns por eleies, mas a maior parte por sorteio - e quase todos esses cargos eram para mandatos de um ano e podiam ser ocupados apenas uma vez na vida. At mesmo no demos relativa-

'!i

28

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODERNA

A PRIMEIRA TRANSFORMAO

29

mente" grande" de Atenas, era quase certo que cada cidado ocuparia algum cargo durante um ano, e vrios desses cidados tornar-se-iam membros do importantssimo Conselho dos Quinhentos, que determinava a agenda da Assembleia6 6. Por ltimo, a cidade-Estado deve, ao menos idealmente, permanecer completamente autnoma. Ligas, confederaes e alianas podem ser necessrias, s vezes, para a defesa ou a guerra, mas no se deve permitir que elas sobrepujem a autonomia definitiva da cidade- Estado e a soberania da assembleia naquele Estac':J. Em princpio, portanto, cada cidade deve ser autossuficiente, no apenas politicamente mas tambm econmica e militarmente. Com efeito, ela deve possuir todas as condies necessrias para uma boa vida. Mas para evitar uma dependncia muito forte do comrcio exterior, uma boa vida seria, necessariamente, uma vida frugal. Dessa forma, a democracia estava ligada s virtudes da frugalidade e no da afluncia. Cada uma dessas condies representa uma dura contradio s realidades de todas as democracias modernas que se localizam, no numa cidade-Estado, mas num Estado nacional ou pas: em vez do demos minsculo e do territrio pressuposto na viso grega, um pas - at mesmo um pas pequeno - abrange um gigantesco corpo de cidados espalhado por um vasto territrio (para os padres gregos). Como resultado disso, os cidados so um corpo mais heterogneo do que os gregos consideravam recomendvel. Em muitos pases, na verdade, eles so extraordinariamente diversos em matria de religio, educao, cultura, grupo tnico, raa, lngua e situao econmica. Essas diversidades inevitavelmente desequilibram a harmonia imaginada no ideal grego; o conflito poltico, e no a harmonia, a marca registrada do Estado democrtico moderno. E evidente que os cidados so numerosos demais para se reunir: como todos sabem, no apenas em mbito nacional, mas geralmente tambm em mbitos regional, estadual e municipal, o que prevalece no a democracia direta, e sim o governo representativo. Tambm no so mais os cidados que geralmente ocupam os cargos administrativos, que hoje, tipicamente,

esto nas mos de profissionais que fazem da administrao pblica uma carre!ra em tempo integra.l. E,por fim, em tod~s os pases democratIcos, parte-se do prmcIpIO de que as UnIdades de governo pequenas o bastante para permitir algo parecido com a participao imaginada pelo ideal grego no podem ser autnomas; ao contrrio, elas devem ser elementos subordinados a um sistema maior. E em vez de controlar sua prpria agenda, o mximo que os cidados nessas pequenas unidades fazem controlar uma gama limitada de assuntos cujos limites so estabelecidos pelo sistema maior. As diferenas so to profundas, portanto, que se nosso cidado ateniense hipottico vivesse entre ns, ele certamente afirmaria que uma democracia moderna no uma democracia de modo algum. Seja como for, confrontados com um mundo radicalmente diferente, que oferece um conjunto extremamente diferente de limites e possibilidades, temos direito de imaginar o quanto da viso grega de democracia pertinente ao nosso tempo ou a um futuro concebvel. Tratarei dessa questo em outros captulos.

Limites
razovel concluir, como tantos j fizeram, que o governo, a poltica e a vida poltica em Atenas, e provavelmente em muitas outras cidades-Estado tambm, eram, ao menos quando examinados sob uma perspectiva democrtica, imensamente superiores aos inmeros regimes no democrticos sob os quais a maioria das pessoas tem vivido ao longo da histria. Ainda que as cidades-Estado democrticas da Antiguidade Clssica fossem apenas pequeninas ilhas no vasto mar da experincia humana, elas demonstraram, no obstante, que as capacidades humanas excedem, em muito, os padres lamentveis do horrvel desempenho da maioria dos sistemas polticos. No entanto, no podemos permitir que essa conquista impressionante nos torne cegos para seus limites. Sem sombra de dvida, havia os abismos costumeiros entre o ideal e

30

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODERNA

A PRIMEIRA TRANSFORMAO

31

a realidade da vida poltica que todas as caractersticas tipicamente humanas sempre criam. Qual era essa realidade? A resposta, infelizmente, que, em grande parte, no sabemos e nunca chegaremos a saber. Existem apenas indcios fragmentrios? Estes nos fornecem informao principalmente sobre Atenas, que era apenas uma - ainda que, de longe, a mais importante - de vrias centenas de cidades-Estado. Uma vez que os estudiosos da era clssica se sentem na obrigao de reconstruir a democracia grega com base em dados muito escassos, como se fossem paleontlogos a recriar um primata inteiro a partir do fragmento de um osso maxilar, suas interpretaes e avaliaes so, necessariamente, altamente subjetivas. No entanto, existem amplas provas que permitem concluir que a vida poltica dos gregos, bem como a de outros povos de ento e de hoje, era notadamente inferior aos ideais polticos. No seria necessrio fazer essa afirmao se no fosse pela influncia de alguns historiadores clssicos, que creem que em sua devoo inabalvel ao bem pblico, o cidado ateniense imps um padro para todo o sempre8. Pelo que se pode depreender dessas informaes fragmentrias, a poltica em Atenas e em outras cidades-Estado era um jogo duro e difcil, no qual as questes pblicas muitas vezes estavam subordinadas s ambies pessoais. Embora os partidos polticos no sentido modemo no existissem, as faces baseadas em laos de famlia e amizade desempenhavam um papel poderoso. As exigncias supostamente superiores do bem comum cediam, na prtica, s exigncias mais fortes da famlia e dos amigos9 Os lderes das faces no hesitavam em usar o processo do ostracismo por maioria de um voto na assembleia para banir seus oponentes por dez anos10 A traio aberta do Estado pelos lderes polticos no era algo desconhecido, como no famoso caso de Alcebades (Tucdides 1951,353-92). Embora (em Atenas, pelo menos) a participao dos cidados na administrao pblica fosse excepcionalmente alta segundo todos os padres, impossvel determinar o nvel geral de interesse poltico e envolvimento entre os ci-

dados, ou definir em que grau a participao variava entre os diferentes estratos. H razes para crer que apenas uma pequena mino!i~ dos cidados corr:parecia s reunies da Assembleial1. E ImpossIvel dIzer quao representatIva do demos total era essa minoria. Sem dvida, os lderes tentavam garantir a presena de seus simpatizantes, e as reunies da Assembleia podem ter sido frequentadas principalmente por esses seguidores. Uma vez que, durante a maior parte do sculo V a. c., estes consistiam de coalizes de grupos baseadas em laos de famlia e amizade, as assembleias provavelmente no costumavam incluir os cidados mais pobres e menos bem relacionados12. bem provvel que a maioria dos discursos na Assembleia fosse feita por um nmero relativamente pequeno de lderes - homens de reputao estabelecida, excelentes na oratria, que fossem lderes reconhecidos do demos e, portanto, tivessem direito a ser ouvidos13. Seria um engano, portanto, partir do pressuposto de que nas cidades-Estado democrticas, os gregos estavam menos preocupados com seus prprios interesses e fossem mais ativamente devotados ao bem pblico que os cidados dos pases democrticos modernos. possvel que eles fossem, mas a concluso no garantida pelas provas. Contudo, no so apenas as deficincias humanas expostas na vida poltica que me parecem importantes, mas, sim, os limites inerentes teoria e prtica da democracia grega em si -limites dos quais, para a frustrao dos autores que tomam a democracia grega como a definio de padres adequados para todos os tempos, a teoria e a prtica democrticas modernas tiveram que se desprender. Embora possa se objetar que imprprio avaliar a democracia grega de acordo com padres diversos daqueles que eram pertinentes sua prpria poca, o fato que no podemos determinar quanto essa experincia pertinente ao nosso prprio tempo a no ser que utilizemos padres apropriados para ns. De uma perspectiva democrtica contempornea, um limite fundamentalmente importante da democracia grega, tanto na teoria como na prtica, era que a cidadania era

32

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA

MODERNA A PRIMEIRA TRANSFORMAO

33

mais exclusiva que inclusiva, como a democracia moderna veio a se tornar. Certamente a democracia grega era mais inclusiva que outros regimes daquele tempo; e democratas que viam seu regime em termos comparativos sem dvida acreditavam, com razo, que ele era relativamente inclusivo, um juzo que eles expressaram na diviso j banal dos regimes em governo do indivduo, de poucos e de muitos. No obstante, na prtica um demos" de muitos" exclua muitssimos. Ainda assim, at onde se pode dizer, os democratas gregos no viam a exclusividade de suas democracias como um defeito grave. Com efeito, na medida em que viam as alternativas como o governo do indivduo ou o governo de poucos, os democratas podem literalmente no ter visto quantas pessoas eram, na verdade, excludas dos"muitos/l. Tanto na teoria quanto na prtica, a democracia grega era exclusiva em dois sentidos: internamente e externamente. Dentro da cidade- Estado, a cidadania plena - o direito de participar da vida poltica atravs do comparecimento s reunies da assembleia soberana ou do servio nos cargos pblicos - era negada a uma grande parte da populao adulta. Uma vez que a populao de Atenas um assunto altamente sujeito a conjecturas, as estimativas percenhlais so pouco confiveis e variam absurdamente. No apenas as mulheres eram excludas (como, alis, continuaram a ser em todas as democracias at o sculo XX), mas, tambm, eram excludos os estrangeiros residentes permanentes (os metecos) e os escravos. J que o requisito para a cidadania ateniense de 451 em diante era que pai e me fossem cidados atenienses, a cidadania era, para todos os efeitos, um privilgio hereditrio baseado em laos primordiais de famlia (embora a cidadania plena fosse um privilgio herdado apenas pelos homens). Consequentemente, nenhum meteco nem seus descendentes podiam tornar-se cidados, apesar do fato de que muitas famlias metecas viveram em Atenas durante geraes e contriburam imensamente para a vida econmica e intelectual da cidade-Estado durante os sculos Ve IV a.c. (Fine 1983, 434). Embora os metecos no tivessem os mesmos direitos dos cidados e, alm disso, fosse

proibido a eles, pelo menos em Atenas, poss~ir te_nas ou casas' eles tinham mUltas dos deveres dos Cldadaos (435)14. Eles se envolviam na vida sociat econmica e cultural como artesos, comerciantes e intelectuais; possuam direitos protegidos pelos tribunais; s vezes, eram ricos e, evidentemente, desfrutavam de um certo prestgio social. O mesmo no acontecia com os escravos, a quem no s eram negados todos os direitos de cidadania, mas, tambm' quaisquer direitos legais. Os escravos de condio legal eram nada mais que uma propriedade de seus donos, totalmente sem direitos. A extenso e profundidade da escravido na Grcia clssica so questes intensamente debatidas (d. Finley 1980 eSte. Croix 1981), mas as cidades-Estado democrticas eram, num certo sentido substanciat sociedades escravocratas. Enquanto at mesmo os cidados pobres tinham alguma proteo contra os abusos em virtude de seus direitos como cidados e os metecos tinham alguma proteo contra os maus-tratos em razo de sua liberdade de se mudar para outro lugar, os escravos eram indefesos. Embora alguns escravos se tornassem libertos graas alfonia concedida por seus donos, na Grcia (ao contrrio de Roma) eles se tornavam metecos, no cidados15. A democracia grega era tambm, como j vimos, exclusiva e no inclusiva externamente. Com efeito, entre os gregos no existia a democracia: ela existia apenas entre os membros da mesma plis e, na viso dos gregos, s poderia existir assim. To profunda era essa viso que, fatalmente, ela enfraqueceu as tentativas de unir vrias cidades em entidades maiores. O fato de que a democracia era exclusiva e no inclusiva entre os gregos no deixa de ter relao com outro limite importante da teoria e da prtica adotadas por eles: os gregos no reconheciam a existncia de pretenses universais liberdade, igualdade ou aos direitos, fossem eles direitos polticos ou, de maneira mais ampla, direitos humanos. A liberdade era um atributo da participao - no na espcie humana, mas numa cidade particular (ou seja, da cidadania)16./I0 conceito grego de'liberdade'no se estendia alm

34

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA

MODERNA

da comunidade em si: a liberdade para os membros da prpria comunidade no implicava nem a liberdade legal (civil) para todos os outros membros residentes na comunidade nem a liberdade poltica para os membros de outras comunidades sobre as quais algum tivesse poder" (Finley 1972, 53). Mesmo numa plis democrtica, "liberdade significava o primado da lei e a participao no processo de tomada de decises, no a posse de direitos inalienveis" (78)17. Em terceiro lugar, portanto, como consequncia dos primeiros dois limites, a democracia grega era inerentemente limitada aos sistemas de pequena escala. Embora a pequena escala da democracia grega proporcionasse algumas vantagens extraordinrias, particularmente para a participao, muitas das vantagens de um sistema poltico em grande escala estavam alm de seu alcance. Uma vez que os gregos no dispunham dos meios democrticos para estender o domnio da lei alm do pequeno permetro da cidade-Estado, estas, em suas relaes externas, existiam num estado de natureza hobbesiano no qual a ordem natural das coisas no era a lei, e, sim, a violncia. Os gregos achavam difcil unir-se at mesmo contra a agresso externa. Apesar de suas proezas militares na terra e no mar, que lhes permitiram derrotar as foras numericamente superiores dos persas, eles s conseguiam reunir foras para fins defensivos de uma forma dbil e temporria. Consequentemente, os gregos finalmente foram unidos, no por si prprios, mas por seus conquistadores, os macednios e os romanos. Dois milnios depois, quando o foco das fidelidades primordiais e da ordem poltica foi transferido para a escala bem maior do Estado nacional, a limitao da democracia aos sistemas de pequena escala foi vista como um defeito irremedivel. A teoria e a prtica da democracia tiveram de romper os limites estreitos da plis. E, conquanto a viso dos gregos no tenha se perdido totalmente para o pensamento democrtico,ela foi substituda por urna nova viso de uma democracia mais ampla, agora extensiva ao permetro gigantesco do Estado nacional.

Captulo 2

Rumo segunda transformao: o republicanismo, a representao e a lgica da igualdade

Apesar da extraordinria influncia da Grcia clssica no desenvolvimento da democracia, as ideias e instituies democrticas modernas tambm foram moldadas por muitos outros fatores, dos quais trs so particularmente importantes: uma tradio republicana, o desenvolvimento dos governos representativos e certas concluses que tendem a advir de uma crena na igualdade poltica.

A tradio republicana Quando digo IItradio republicana", refiro-me a um corpo terico que no sistemtico nem coerente e que tem suas origens no tanto nas ideias e prticas democrticas da Grcia clssica descritas no primeiro captulo, mas, sim, no crtico mais notvel da democracia grega: Aristteles. Alm disso, na materializao de seus ideais polticos, o republicanismo no se inspira tanto em Atenas quanto em sua inimiga, Esparta e, ainda mais, em Roma eVeneza. Fundamentada em Aristteles, moldada por sculos de experincias das repblicas de Roma e de Veneza, interpretada de formas diversas e at mesmo conflitantes durante o final da Renascena por autores florentinos como Francesco Guicciardini e Nicolau Maquiavel, a tradio republicana foi reformulada, remodelada e reinterpretada na Inglaterra e nos Estados

36

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA

MODERNll.

RUMO SEGUNDA TRANSFORMAO

37

Unidos dos sculos XVII e XVIII,Ao passo que alguns dos temas importantes do republicanismo clssico perderam sua importncia ou foram inteiramente rejeitados durante esse processo, outros preservaram a sua vitalidade1, Embora a tradio republicana divergisse do pensamen c to democrtico grego e fosse antittica a ele em alguns aspectos, o republicanismo tinha, no obstante, muitos pressupostos em comum com aquela tradio, Para comear, os republicanistas adotaram a viso comum no pensamento poltico grego (democrtico ou antidemocrtico) de que o homem , por natureza, um animal social e poltico; para concretizar suas potencialidades, os seres humanos precisam viver juntos numa associao poltica; um bom homem deve tambm ser um bom cidado; uma boa repblica uma associao constituda de bons cidados; um bom cidado possui a qualidade da virtude cvica; a virtude a predisposio de procurar o bem de todos nos assuntos pblicos, Uma boa repblica, portanto, aquela que no apenas reflete, mas tambm promove, a virtude de seus cidados, Mais especificamente, da mesma forma que os democratas gregos, os republicanos tambm eram da opinio de que a melhor repblica aquela na qual os cidados so iguais em alguns aspectos importantes: em sua igualdade perante a lei, por exemplo, e na ausncia de uma relao de dependncia entre um cidado e outro, como a que existe entre os amos e servos, A doutrina republicana insistia, alm disso, que nenhum sistema poltico poderia ser legtimo, desejvel ou bom se exclusse as pessoas da participao no governo, Todavia, apesar dessas semelhanas, o republicanismo era mais que uma simples reafirmao dos ideais e prticas da democracia grega. Como Aristteles, em alguns aspectos cruciais, ele oferecia uma alternativa democracia, tal como era entendida por muitos gregos. Ao mesmo tempo que atribua um grande peso importncia fundamental da virtude cvica, a doutrina republicana atribua igualou maior peso fragilidade da virtude, ao perigo de que um povo ou seus lderes se tornassem corruptos e, portanto, probabilidade de que a virtude cvica se corrompesse de tal forma que uma

'bl' t " a~ o republicarepu Ica se ornasse Imposslvel. Na concep 1 na, uma das grandes ameaas virtude cvica gerada pe as faces e pelos conflitos polticos, Estes, por , sua vezd,tenaI a sodem a resultar de uma caracterstica quase umvers h ciedade civil: "o povo" no um corpo perfeitamen~, ,~mogneo com interesses idnticos; geralmente, ele se IVI e num elemento num comPdod ' ,aristocrtico ou oligrquico e muitos - ca a nente emocratlco ou popular - os poucos e os , , 1 ' '1' h de Ansto," qua com mteresses um tanto dIversos, Na !TI a I d ' " os "multos te es, po e-se amda acrescentar aos "poucos e a " '1' e emento socIal: um elemento mon ocratlco ou um terce][o , ' monrquico, um lder que tente aumentar sua prpnalo~l, bl' nos e cnar ASSIm,a tarefa dos repu Ica , 'b ao, status 'e poder. 'fl uma constltUlao que re ita e, de alguma mo do , eqUlh re os interesses do indivduo, dos poucos e dos muitos ao ~ro, , a. ristocraCla e porclOnar um governo misto de democraCIa, ~ monarquia constitudo de tal forma que todos os tres componentes finalmente cooperem para o bem de todos, O d 1 t" 1 "b' m dvida era a ' do e R 'bl'mo Re o cons ltuclOna maIs o VIa,se ~ 1 s Sena epu Ica omana, com seu sistema de consu e , pIo o 'b ' tnbunas populares (Roma tambm forneceu o exem _ , d e d etenoraao '- da virtude pu'bl'ca' VIO e corrupao I, a eclosao , ' do conflito civil e a transformao da Repblica no Impeno Romano d emonstraram como ate'grande remesmo uma pblica pode ser destruda), No sculo XVIII, um outro 'b'VlOf01' acrescentado ao mode Io rom ano' ' a consexemp 1o o t't '- b' ~ , 'lhosamente I Ulao ntamca, que, com seu arranjo maraVl d arquitetado reunindo a monarquia e as cmaras dos Lor es e dos Comuns, pareceu a alguns tericos republicano,s - em '1 o b arao - d e MontesqUleu "d - a smtese e um SIstema espeCla de governo perfeitamente equilibrado, , Graas aos acontecimentos na Gr-Bretanha e n~ Arne, o secu 'I o XVI' nca, II tambem presenciou o d esen volVlmento d e uma versao - d o repubhcamsmo " '1 que, em alguns radIca , , antIga. . Enquanaspectos, era conflltante com a tradio maIS , t o a Vlsaomais ' , antiga " podIa ser denomma 'd a um repubhca~ nl'smo anstocratlco, , , ' , - mais nova atn 'b Ula ' uma enfase a Vlsao crescente importncia fundamental do componente demo-

38

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODERNA

RUMO SEGUNDA TRANSFORMAO

39

crtico na constituio de uma repblica. A verso mais aristocrtica ou conservadora do republicanismo encontra-se em Aristteles, em Guicciardini e nos ottimati da Florena renascentista e, na Amrica, em John Adams; a verso mais democrtica encontra-se em Maquiavel, nos Whigs radicais do sculo XVIII e em Thomas Jefferson. Na viso republicana aristocrtica, embora o povo (os muitos) deva ter um papel importante no governo, o fato de que ele inspira mais medo que confiana exige que essa participao seja limitada. Para os republicanos aristocrticos, talvez o problema constitucional mais difcilseja criar uma estrutura que restrinja suficientemente os impulsos desses muitos. A funo apropriada do povo no governar, como era em Atenas, e sim escolher lderes competentes para desempenhar a difcilfuno de governar toda a repblica. Sem dvida, uma vez que os lderes so obrigados a governar no interesse da comunidade como um todo e o povo , naturalmente, um elemento importante da comunidade, os lderes adequadamente qualificados governariam tendo em vista os interesses do povo; mas no governariam exclusivamente no interesse desse nico elemento, por mais importante que fosse. Por conseguinte, ao aceitar a legitimidade essencial dos interesses dos poucos e dos muitos, os republicanos aristocrticos creem que o bem pblico exige um equilbrio desses interesses. No republicanismo democrtico emergente do sculo XVIII, ao contrrio, os elementos a serem mais temidos no so os muitos, mas os poucos; no o povo, mas os elementos aristocrticos e oligrquicos. Com efeito,a confiana dos republicanos nas perspectivas de um bom governo repousa nas qualidades do povo. Alm disso, o bem pblico no consiste em equilibrar os interesses do povo e os interesses dos poucos: o bem pblico nada mais, nada menos que o bem-estar do povo. A tarefa constitucional, portanto, criar um sistema que possa, de alguma forma, superar a tendncia inevitvel preponderncia de uns poucos dspotas, ou de apenas um, e de seus agregados.

Embora os republicanos aristocrticos e democrticos concordem que a concentrao do poder sempre perigosa e sempre deve ser evitada, suas solu~s par~ ~sse problema so divergentes. Os republIcanos anstocrahcos ou conservadores continuam a enfatizar a soluo de um governo misto que equilibre os interesses de um, de poucos e de muitos, e que, portanto, continue a refletir esses interesses na monarquia, na cmara alta aristocrtica e na cmara baixa para os comuns. Para os republicanos democrticos, todavia, a ideia de representar interesses diferentes em instituies diferentes cada vez mais dbia e inaceitvel. As dificuldades na teoria mais antiga do governo misto tornam-se particularmente evidentes na Amrica. Na ausncia de uma aristocracia hereditria, quem so os poucos particularmente virtuosoS? Presumivelmente, eles compem uma" aristocracia natural", uma ideia cara at mesmo aos republicanos democrticos como Jefferson. Mas como identificar os aristocratas naturais? E como possvel garantir que eles sejam escolhidos para desempenhar o papel que lhes compete no governo? Por exemplo, deve-se permitir que eles escolham pessoas de seu prprio grupo para compor uma cmara alta no legislativo, na qual eles constituiriam um equivalente funcional da Cmara dos Lordes britnica numa repblica democrtica? Como os autores da Constituio dos EUA descobriram em 1787, esse um problema que, para todos os efeitos prticos, no tem soluo. Numa repblica democrtica, concluram aqueles autores, os interesses dos "poucos" no lhes do o direito sua prpria segunda cmara. E seria ainda menos aceitvel proteger um "interesse monarquista"localizando-o no executivo. Pois no resta dvida de que dificilmente se pode atribuir de forma legtima ao magistrado supremo da repblica um interesse especial e separado dentro da comunidade. Em razo da intratabilidade das solues para o problema da criao de um governo misto para uma repblica democrtica, os republicanos, embora nem sempre com muita clareza, efetivamente substituram a antiga ideia do governo misto pela ideia mais nova, tomada conhecida por Montes-

40

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA

MODERNA

RUMO SEGUNDA TRANSFORMAO

41

quieu, de uma separao constitucional e institucional dos poderes nos trs ramos principais: o legislativo, o executivo e o judicirio. Tornou-se um axioma da teoria republicana afirmar que a concentrao desses trs tipos de poder num nico centro era a prpria essncia da tirania e que eles devem, portanto, ser localizados em instituies separadas, cada urna servindo de contrapeso s outras (Montesquieu capo6; Hamilton, Jay e Madison, n. 47). [1748] 1961livro Embora a noo do equilbrio de interesses conflitantes no tivesse desaparecido (por exemplo, era central na viso de James Madison), a tarefa constitucional era garantir um equilbrio adequado entre as trs funes, ou f/poderes", principais do governo. Corno a teoria e a prtica da democracia grega, a tradio republicana legou aos defensores posteriores da democracia alguns problemas no resolvidos. Destes, quatro esto intimamente inter-relacionados. Em primeiro lugar, corno os republicanos democrticos do sculo XVIII comearam a perceber, o conceito de interesse ou interesses no republicanismo ortodoxo era simples demais. Ainda que algumas sociedades tivessem sido estratificadas nos interesses do individuo, dos poucos e dos muitos, no era mais isso o que acontecia. Como, portanto, poderiam os interesses de sistemas mais complexos ser compreendidos e, se necessrio, representados ouf/equilibrads"? Em segundo lugar, como poderia urna repblica ser planejada de modo a lidar com os conflitos que urna diversidade de interesses parecia tornar inevitvel? Afinat apesar de toda a conversa grandiloquente sobre a virtude cvica e o equilbrio de interesses, na prtica, o conflito era um aspecto pronunciado e, pode-se dizer, normat da vida poltica em repblicas anteriores. Deveriam os partidos polticos, que surgiram de forma rudimentar e bastante duradoura na Inglaterra do sculoXVIItser banidos de alguma forma da vida pblica a fim de garantir a tranquilidade pblica? Se esse fosse o caso, como isso poderia ser feito sem destruir os aspectos essenciais do prprio governo republicano?

II

Em terceiro lugar, se o governo republicano depende da virtude de seus cidados, e se a virtude consiste na dedicao ao bem pblico (e no aos prprios interesses do individuo, ou aos interesses de alguma parte do "pblico"), ser que uma repblica realmente possvet particular::nente em sociedades grandes e heterogeneas corno as da Gra-Bretanha, da Frana e da Amrica? A resposta rep,ublicana ortodoxa era simples: as repblicas poderiam existir apenas nos pequenos Estados (Montesquieu 1961livro 8, capo 16). Mas se fosse assim, a tradio republicana no teria importncia alguma para a grande tarefa com a qual os republicanos democrticos estavam firmemente comprometidos: democratizar os grandes Estados nacionais do mundo moderno. Em quarto lugar, portanto, poderiam a teoria republicana e as ideias democrticas, de modo gerat ser aplicadas escala do Estado nacional? Tal qual ocorria com as ideias e instituies democrticas gregas, tambm na tradio republicana a tentativa de adaptar o republicanismo democrtico s exigncias das sociedades em grande escala exigia uma transformao de longo alcance. Como os republicanos democrticos descobriram ao longo do sculo XVIII,uma parte da resposta para o problema da escala encontrar-se-ia nas instituies que, at ento, haviam ocupado pouco espao na teoria e na prtica republicanas ou democrticas: as instituies do governo representativo.
A

o governo

representativo

Como pudemos observar, os gregos rejeitavam a noo de que um sistema poltico em grande escala pudesse ser recomendvel e nunca criaram um sistema estvel de governo representativo. Tampouco o fizeram os romanos, apesar do crescimento contnuo da repblica, tanto em extenso territorial quanto no nmero de cidados (Larsen 1955, 159-60). Por mais longe que um cidado estivesse de Roma, as nicas instituies democrticas a que ele tinha acesso eram as assembleias reunidas em Roma para a eleio dos

42

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA

MODERNA

RUMO A SEGUNDA TRANSFORMAO

43

magistrados e a aprovao das leis. No entantoj como poderia um romano ser um bom cidado sej para todos os efeitosj ele no podia comparecer s assembleias em Roma ej portantoj no participava plenamente da vida pblica? medida que cada vez mais cidados passaram a viver longe demais de Roma para fazer a viagem at lj as assembleias foram gradualmente transformadas (na prticaj conquanto jamais na teoria) em corpos "representativosjj; mas, utilizando uma expresso mais atual; para a maior parte dos cidados essa representao era jjvirtuarj e no real. Alm dissoj essa representao era fortemente parcial; embora de forma bastante aleatriaj queles que conseguiam comparecer s assembleias2 (para mais detalhesj ver Taylor 1961j 50-75; Taylor 1966, 64-70). A representao tambm no preocupava os tericos republicanos da Itlia renascentistaj que em sua maioria ignoraram o problema de como um cidado numa repblica de grandes proporesj como Romaj poderia participar efetivamente e, num sentido realistaj em p de igualdade com seus concidados. De toda formaj eles deixaram esse problema sem soluo. Portanto, desde a Grcia clssica at o sculo XVII,a possibilidade de que um poder legislativo pudesse consistir no em todo o corpo dos cidados, mas em seus representantes eleitos, ficou quase sempre margem da teoria e da prtica do governo republicano ou democrtico - embora isso possa ser difcil de entender para um democrata contemporneo. Contudo, um rompimento importante com a ortodoxia predominante ocorreu durante a Guerra Civil inglesaj quando os Puritanos, em sua busca por uma alternativa republicana monarquia, foram obrigados a suscitar muitas das questes fundamentais da teoria e da prtica democrticas (ou republicanas). Enquanto elaboravam suas demandas por um sufrgio mais amplo e um governo que respondesse a um eleitorado amplo, os Levellers, em particular, prenunciaram o desenvolvimento futuro da ideia democrtica, incluindo a legitimidade - com efeito, a necessidade - da representao. No entanto, um sculo se passaria antes que ocorresse a assimilao completa da representao na teoria e na pr-

tica da democracia. ~t mesmo Locke, q~e, no Segundo .Trat do expressou a idela de que o consentlmento da mmona s~ecificamente em relao aos impostos) poderia ser dado "e or ela prpria ou por representantes escolhidos por ela" (~ap.XI, pargr. 140, p. 138), pouco t~ve a dizer/~ respeito da representao e de seu lugar na teona democratlca ou republicana3. E quando Rousseau, no Contrato social, insiste na inadmissibilidade da representao (livro 3, capo15), ele segue em tudo a viso tradicion~l. _ .. Na prtica, a representaao nao fOIInventada pelos democratas, mas desenvolvida como uma instituio medieval de governo monrquico e aristocrtic04 (ver, por exemplo, Mansfield 1968). Seus primrdios encontram -se, principalmente na Inglaterra e na Sucia, nas assembleias convocadas pelos monarcas, ou s vezes pelos prprios nobres, para tratar de assuntos de Estado importantes: impostos, guerras, a sucesso do trono e assim por diante. No esquema tpico, os convocados vinham de vrios Estados que deviam representar e havia reunies separadas para os representantes de cada um deles. Com o tempo, os Estados foram reduzidos a doisj lordes e comuns, que eram, claro, representados em casas separadas (como vimos, um arranjo que criou um problema para os Whigs radicais do sculo XVIII, que tiveram dificuldade em explicar por que uma segunda cmara era necessria numa repblica democrtica). No sculo XVIIIj os autores comearam a ver o que os Levellers j haviam percebido: que ao unir a ideia democrtica de governo do povo prtica no democrtica da representao, a democracia podia assumir uma forma e uma dimenso totalmente novas. Em O esprito das leis (1748), Montesquieu escreveu com admirao sobre a Constituio inglesa e declarou que, por ser impossvel para o povo reunir-se como um corpo legislativo num Estado de grandes propores, ele deve escolher representantes para fazer isso em seu lugar. Embora eu tenha acabado de mencionar que Rousseau recusou essa viso no Contrato social, sua rejeio categrica nessa obra era incompatvel com seus escritos anteriores e posteriores, nos quais ele aceitou a represen-

44

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA

MODERNA

RUMO SEGUNDA TRANSFORMAO

45

tao como legtima (Fralin 1978,75-6,181). Em poucas geraes desde Montesquieu e Rousseau, a representao foi amplamente aceita pelos democratas e republicanos como uma soluo que eliminou os antigos limites ao tamanho dos Estados democrticos e transformou a democracia, de uma doutrina adequada apenas para as cidades-Estado pequenas e em rpida extino, para uma doutrina aplicvel aos grandes Estados nacionais da era moderna. Para aqueles impregnados da tradio mais antiga, a unio da representao e da democracia afigurou-se, s vezes, uma inveno maravilhosa e que marcou poca. Assim, no incio do sculo XIX, um autor francs muito admirado por Jefferson, Destutt de Tracy, insistia que Rousseau e Montesquieu estavam obsoletos: 'iA representao, ou o governo representativo, pode ser considerada uma nova inveno, desconhecida no tempo de Montesquieu [...] A democracia representativa [...] a democracia tornada praticvel por um longo tempo e numa grande extenso territorial" (de Tracy 1811, 19). Em 1820, James Mill proclamou 110 sistema de representao" como a grande descoberta dos tempos modernos11, na qual i'talvez se encontrar a soluo de todas as dificuldades, especulativas e prticas" (Sabine 1964, 695). Em poucos anos, o que de Tracy, James Mill e James Madison haviam visto corretamente como uma transformao revolucionria da democracia tornara-se algo estabelecido: era bvio e indiscutvel que a democracia deve ser representativas. A transformao da teoria e da prtica democrtica que resultou dessa unio com a representao teve consequncias profundas. Trataremos destas com mais profundidade em outros captulos, mas pode ser til mencionar algumas delas aqui. A consequncia mais importante, como todos sabiam, foi que o governo popular no precisou mais confinar-se aos Estados menores, mas pde, ento, estender-se quase indefinidamente at incluir um grande nmero de pessoas. Portanto, a ideia de democracia, que poderia ter perecido com o desaparecimento das cidades-Estado, tornou-se pertinente ao mundo moderno dos Estados nacionais.
11

Dentro da circunscrio bem maior do Estado nacional, as novas concepes de direitos pessoais, liberdade individual e autonomia pessoal puderam florescer. Alm disso, problemas importantes que nunca puderam ser resolvidos nos limites estreitos da cidade-Estado - e esses aumentaram em nmero medida que aumentava a interdependncia - poderiam ser resolvidos com mais eficcia por um governo capaz de criar leis e regulamentos para um territrio bem maior. Nesse sentido, a capacidade dos cidados para se governar foi muito favorecida. No entanto, a mudana na democracia que resultou de sua unio com a representao criou seus prprios problemas. Uma constelao inteiramente nova e altamente complexa de instituies polticas, que somente agora estamos comeando a entender, suplantou a assembleia soberana que era elemento decisivo do conceito de democracia da Antiguidade. Essas instituies da democracia representativa deixaram o governo to longe do demos que possvel algum se perguntar com razo, como fizeram alguns crticos, se o novo sistema poderia ser chamado pelo nome venervel de democracia. Alm disso, a ideia mais antiga de democracia monstica, na qual as associaes polticas autnomas eram consideradas desnecessrias e ilegtimas, transformou-se num sistema poltico pluralista no qual as associaes autnomas eram tidas no somente como legtimas, mas, na verdade, necessrias democracia em grande escala. Na grande escala do Estado nacional, surgiram vrios interesses e grupos de interesse. E esses grupos diversos no foram, de forma alguma, uma bno sem mistura de maldio. Enquanto na antiga viso o faccionalismo e o conflito eram considerados destrutivos, na nova viso o conflito poltico passou a ser considerado uma parte normal, inevitvel e at mesmo positiva da ordem democrtica. Consequentemente, a antiga crena de que os cidados podem e devem buscar o bem pblico em vez de seus objetivos particulares tornou-se mais difcil, se no impossvel, de manter medida que o "bem pblico" se fragmentou em interesses individuais e grupais.

46

47
AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODER.l'lA RUMO A SEGUNDA TRANSFORMAO

Assim criou-se um conflito, que ainda est conosco e ao qual teremos de retomar nos captulos seguintes, entre a teoria e a prtica da democracia representativa e as concepes iniciais de governo republicano e democrtico, que nunca ficaram completamente esquecidas.

A lgica da igualdade poltica Os governos democrticos modernos no foram criados por filsofos ou historiadores familiarizados com a democracia grega, a tradio republicana e o conceito de representao. Seja qual for a influncia independente de ideias como essas e por mais complexa que seja a interao de ideias e aes, sabemos que as teorias democrticas no acarretam por si mesmas sua prpria concretizao. bvio, porm, que o surgimento e a persistncia de um governo democrtico entre um grupo de pessoas dependem, at certo ponto, de suas crenas. Assim, se urna maioria substancial, ou mesmo urna minoria substancial, se opusesse ideia de democracia e preferisse urna alternativa - o domnio de um monarca ou urna aristocracia, por exempio - tal grupo dificilmente se governaria democraticamente. Por outro lado, num grupo cujos membros creem que todos so mais ou menos igualmente qualificados para participar das decises do grupo, a probabilidade relativamente alta de que eles governaro a si prprios por meio de algum tipo de processo democrtico. No estou preparado para dizer como urna crena assim poderia surgir entre os membros de um grupo. Contudo, em alguns perodos e lugares, ocorrem trs circunstncias que favorecem a crena no processo democrtico. Certas pessoas constituem um grupo ou associao bem definidos. O grupo - ou seus membros acreditam que ser - relativamente independente do controle externo. E, finalmente, os membros do grupo percebem-se como mais ou menos igualmente qualificados para governar, pelo menos em princpio. Esse aspecto final de suas crenas talvez possa ser descrito de uma forma mais

corno se segue. Os mem~ Pecficae um pouco mais h abstrata, b .. h b os no creem que nen um mem ro por Si so e nen urna ~inoria de membros sejam to mais claramente qualificados para gover~ar que possam ch:g~r ao ponto d.e.governar om a permissao de toda a assoClaao. Ao contrano, creem ~ue todos os membros da associao so adequadamente qualificados para participar em p de igualdade com os outros no processo de governar a associao. Chamarei a isso de Princpio Forte da Igualdade6. Nos captulos 6 e 7 mostrarei corno o Princpio Forte pode ser razoavelmente justificado. O ponto importante aqui que se os membros acreditam que o Princpio Forte vlido, eles provavelmente tero outras crenas que tendem a derivar desse princpio. Essas outras crenas relacionam-se com o tipo de governo dentro da associao que seria compatvel com o Princpio Forte. Corno veremos no captulo 8, somente um governo democrtico seria totalmente compatvel. No quero dizer que a maioria das pessoas seja altamente lgica em matria de poltica. Mas resolver as implicaes bsicas do Princpio Forte est bem ao alcance dos seres humanos comuns, como j foi provado por inmeras experincias humanas, em especial porque repetidas vezes ao longo da histria da humanidade, alguns grupos de pessoas compreenderam essas implicaes e tentaram criar urna ordem poltica que fosse mais ou menos compatvel com esse princpio. Essas experincias histricas revelam duas caractersticas importantes do Princpio Forte. Em primeiro lugar, a crena em algo semelhante a esse princpio e o desenvolvimento de pelo menos um processo democrtico primitivo muitas vezes despontou entre pessoas que tinham pouco ou nenhum conhecimento sobre a democracia grega, a tradio republicana ou a descoberta, no sculo XVIII,da representao. Inmeras associaes tribais desenvolveram formas primitivas de democracia sem nenhum conhecimento a respeito desses ideais ocidentais. Os clubes de comrcio (ou sindicatos) que surgiram na Inglaterra no sculo XVIII adotaram prticas da democracia simples e direta, que mais tarde evoluram para sistemas representativos - tudo isso

48

49
AS ORIGENS DA DEMOCRACIA MODERNA RUMO SEGUNDA TRANSFORMAO

sem ajuda do conhecimento teric07. E afinal, em 500 a.c., os prprios gregos no tinham nenhum precedente no qual se basear. Mais ou menos nessa mesma poca, os romanos comeavama fazer a transio de um reinado para uma repblicaaristocrtica, independentemente da influncia grega. Mais tarde, a democratizao mais profunda da repblica aconteceu principalmente porque os plebeus (e seus lderes)insistiam que eram qualificados o bastante para participar e agir de forma a conseguir sua incluso, isto , insistiram, na verdade, que o Princpio Forte se aplicava aos plebeus bem como aos patrcios. As origens do Ting dos vikings, uma assembleia judicirio-legislativa de homens livres,perderam-se no tempo, mas evidente que no dependiam de influncias externas. A criao do Althing na Islndiaem 930 e o desenvolvimento de um sistema constitucional quase-democrtico sem par na Europa foram rebentos dos colonizadoresvikings noruegueses que, seguro afirmar, no sabiam nada sobre a democracia grega e o republicanismo romano, nem sobre teoria poltica e filosofia, num sentido formal. O que eles certamente sabiam, ou acreditavam, que eram essencialmente iguais em suas qualificaes para participar do governo. Assim ocorreu tambm com as democraciasnas comunidades alpinas que deram Os primeiros passos rumo formao da Confederao Sua. E improvvel que ao derrubar a monarquia e criar uma repblica no sculo XVII,os Puritanos, Levellers e Comuns tenham sido to influenciados pela Grcia, por Roma ou pela tradio republicana - embora, naturalmente, estivessem familiarizados com a instituio da representao e a utilizassem quanto por suas crenas crists, de acordo com as quais todos os homens eram no apenas iguais perante Deus, mas igualmente qualificados para entender a palavra de Deus, para participar do governo da Igreja e, por extenso, para governar a comunidade britnicas. Em 1646, Richard Overton, um Leveller, escreveu, num tratado intitulado An Arrow
Againsf Ali Tyrants: Pois, pelo nascimento, todos os homens so iguais [...] e assim como Deus nos ps neste mundo, pela mo da natureza,

cada qual dotado de sua liberdade e singularidade naturais e inatas [...] assim devemos viver, todos igualmente [...] para desfrutar desse direito inato e desse privilgio, todos aqueles que Deus fez livres por natureza [...] Todo homem, por natureza, um rei, sacerdote ~ e profeta - em seu circuito e permetro naturais, dignidades essas das quais ningum pode fruir em seu lugar exceto por delegao, entrega em confiana ou livre consentimento daquele que detm esse direito (Woodhouse 1938, 69)

Foram ideias como essas que os Puritanos trouxeram com eles quando fugiram para o Novo Mundo. Essas e outras experincias histricas revelam um outro ponto importante sobre o Princpio Forte: ele no precisa ser necessariamente aplicado de forma muito ampla. Pelo contrrio, mais comum v-Io ser interpretado de uma forma altamente exclusiva. Vimos que os cidados de Atenas no acreditavam que o Princpio Forte se aplicasse maioria dos adultos de Atenas - mulheres, metecos e escravos. Em Veneza, to admirada pelos tericos republicanos, de Guicciardini a Rousseau, os nobres estenderam o princpio apenas a si prprios, uma diminuta minoria da populao veneziana. Na verdade, como o Princpio Forte no especifica o seu prprio alcance, suas implicaes so to poderosas para os aristocratas quanto para os comuns. O princpio se aplicaria igualmente bem a uma democracia com sufrgio universal e a instituies aristocrticas como a Cmara dos Lordes ou o Colgio Cardinalcio. Assim, sempre que os membros de um grupo ou associao vm a crer que o Princpio Forte se aplica a eles, os imperativos do conhecimento prtico e lgico tendero fortemente a lev-Ias adoo de um processo mais ou menos democrtico em seu meio. Poderamos descrever a" democracia" resultante disso como democrtica no que tange ao seu prprio demos, mas no necessariamente democrtica no que diz respeito a todas as pessoas sujeitas s decises coletivas do demos. Mais uma vez, deparamo-nos com um problema que no foi satisfatoriamente resolvido por nenhuma das fontes

50

AS ORIGENS DA DEMOCRACIA

MODERNA

importantes da teoria e da prtica democrticas descritas neste captulo. Ainda que todas as pessoas adequadamente qualificadas para participar da tomada de decises coletivas devessem, por direito, ser includas no demos, e este devesse tomar decises coletivas por um processo democrtico, que pessoas so adequadamente qualificadas e, portanto, deveriam ser includas no demos? Como vamos descobrir, assim como a democracia em suas origens no forneceu uma resposta conclusiva a essa questo, tambm as principais justificativas j oferecidas para a democracia moderna deixam de respond-Ia satisfatoriamente. evidente, pois, que uma de nossas principais tarefas, a ser empreendida no captulo 9, ser encontrar uma resposta satisfatria.

SEGUNDA

PARTE

OS crticos de oposio