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SOBRE A AUTORIDADE ETNOGRAFICA

Clifford considera como seas nativos, assim como seas informantes (...), os antrop6logos (...) Estamos sendo observados e inscritos.
Pau/ Rabinow, Representations are social facts.

O frontispfcio de 1724 do livro Moeurs des sauvages americains, do Padre Lafitau, retrata o etn6grafo coma uma jovem mulher sentada numa escri`vaninha em meio a objetos do Nova Mundo, da Gr6cia Cldssica e do Egito. Ela esui acompanhada por dois querubins - que ajudam na tarefa de compara5o - e pela barbuda personagem do Tempo, que aponta para uma cena que representa a route primordial da verdade brotando da pena do escritor. A imagem para a qual a jovem mulher dirige sen olhar a de um conjunto de Havens onde eso Ad5o, Eva e a serpente. Acima deles est5o o homem e a mulher redimidos do Apocalipse, de cada lado de um tri5ngulo que irradia luz e ostenta a inscriAo Yahweh, em alfabeto hebraico.
Jd em Os argonautas do Paclftco Ocidental o frontispfcio

6 uma fotografia com o tftulo "Um ato cerimonial do kula". Um colar de conchas est sendo oferecido a um Chere trobriands, que es de p6 na porta de sua casa. Atms do homem que presenteia o colar, est uma flleira de seis jovens, curvados em Feverncia, um dos quais sopra uma concha. Todas as personagens est5o de

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perfil, com a ateno aparentemente concentrada no rito da troca, um evento importante na Vida melansia. Mas a um olhar mais atento parece que um dos trobriandeses que se curvam estd olhando para a c5mera. A alegoria de Lafitau menos familiar: sen autor transcreve, n5o cria. Diferentemente da foto de Malinowski, a Bravura n5o faz nenhuma referncia experincia etnogfica - apesar dos cinco anos de pesquisa de Lafitau entre os mohawks, uma pesquisa que Ihe granjeou um Ingar de honra entre os pesquisadores de campo de qualquer gera5o. Sen relato apresentado n como um produto de observa5o de primeira mao, mas como um produto da escrita em um gabinete repleto de objetos. O frontispfcio de Os argonautas, como toda fotografia, afirma uma presena - a da cena diante das lentes; e sugere lambm outra Frescoa - a do etn6grafo elaborando ativamente esse fragmento da realidade trobriandesa. O sistema de troca knla, tema do livro de Malinowski, foi transformado em algo perfeitamente visfvel, centrado numa estrutura de percepo, enquanto o olhar de um dos participantes redireciona nossa ateno para o ponto de vista do observador que, como leitores, partilhamos com o etn6grafo e sua c5mera. O modo predominante e moderno de autoridade no trabalho de campo assim expresso: "Voce est 1d...porque eu estava I'. Este estudo traa a formao e a desintegra5o da autoridade etnogrfica na antropologia "social do sculo XX. N5o uma explica5o completa, nem est baseada numa teoria plenamente desenvolvida da interpreta5o e da textualidade etnogrica.I Os contomos de tat teoria so problemficos, uma vez que a prdtica de representao intercultural est hoje mais do que nunca em cheque. O dilema atual est associado desintegra5o e redistribui5o do poder colonial nas dcadas poster.lores a 1950, e s repercuss6es das teorias culturais radicals dos anos 60 e 70. Ap6s a reversao do olhar europeu em decorrncia do movimento da "negritude", ap6s a crise de conscience da antropologia em rela5o a sen status liberal no contexto da ordem imperialista, e agora que o Ocidente n5o pode mais se apresentar como o tinico

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provedor de conhecimento antropol6gico sobre o outro, tomou-se accessdrio imaginar um mundo de etnografia generalizada. Com a expans5o da comunicao e da influncia intercultural, as pessoas interpretam os outros, e a si mesmas, numa desnorteante diversidade de idiomas - uma condi5o global que Mikhail Bakhtin (1953) chamou de "heteroglossia".2 Este mundo ambfguo, multivocal, Lorna cada vez mais diffcil conceber a diversidade humana como culturas independentes, delimitadas e inscritas. A diferena um efeito desincretismo inventivo. Recentemente, trabalhos como o de Edward Said - Orientalismo (1978) - e o de Paulin Hountondji - Sur la "philosophic " africaine (1977) -, levantaram dtividas radicals sobre os procedimentos pelos quais grupos humanos estrangeiros podem ser representados, sem propor,de modo definido e sistemtico, novos mtodos ou epistemologias. Tais estudos sugerem que, se a escrita etnogrfica no pode escapar inteiramente do uso reducionista de dicotomias e essCncias, eta pode ao menos lutar conscientemente para evitar representar "outros" abstratos e a-hist6ricos. E mais do que nunca crucial para os diferentes povos formar imagens complexas e concretas uns dos outros, assim como das rela5es de poder e de conhecimento que os conectam; mas nenhum mtodo cientffico soberano ou instcia tica pode garantir a verdade de tais imagens. Etas so elaboradas - a crftica dos modos de representaao colonial pelo menos demonstrou hem isso - a partir de feta6es hist6ricas especfficasde dominao e dilogo. As experincias de escrita etnogrdfica analisadas neste texto 050 seguem nenhuma direo claramente reformista ou evolu5o. Etas s5o inven6es ad hoc, e no podem ser encaradas emtermos de uma anise sistemdtica da representao p6s-colonial. Etas so talvez melhor compreendidas como componentes daquela "caixa de ferramentas" da teoria engajada sugerida por Gilles Deleuze e Michel Foucault:
A noao de teoria como uma espcie de caixa de ferramentas significa: (i) que a teoria a ser construfda n5o um sistema, mas Sim um instrumento, uma l6gica da

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especificidade das relaJes de poder e das lutas em torno delas; (ii) - que esta investigao s6 pode se desenvolver passo a passo na base da reflex5o (que serd necessariamente hist6rica em alguns de sens aspectos) sobre determinadas situa6es. (Foucault, 1980:145; ver lambm 1977:208)

Podemos contribuir para uma reflexo prtica sobre a representa5o intercultural faze.Odoum inventrio das melhores, ainda que imperfeitas, abordagens disponfneis. Destas, o trabalho de campo etnogrfico permanece como um mtodo notavelmente sensfvel. A observao participante obriga seus praticantes a experimentar, tanto em termos ffsicos quanto intelectuais, as vicissitudes da traduo. Ela requer um rduo aprendizado lingtifstfco,. algum grau de envolvimento direto e conversao, e freq(ientemente um "desarranjo" das expectativas pessoais e culturais. claro que h um mito do trabalho de campo. A experincia real, cercada como pelas coatingncias, raramente sobrevive a esse ideal; mas como meio de produzir conhecimento a partir de um intenso envolvimento intersubjetivo, a prdtica da etnografia mantm um certo status exemplar. Alm disso, se o trabalho de campo foi durante algum tempo identificado com uma disciplina singularmente ocidental e uma cincia totalizante, a "Antropologia", tais associa6es n5o 8o necessariamente permanentes. Os atuais estilos de descri5o cultural s5o historicamente limitados e esto vivendo importances metamorfoses. O desenvolvimento da cincia etnogrfica n5o pode, em tiltima anIlse, ser compreendido em separado de um debate politico-epistemol6gico mais geral sobre a escrita e a representaao da alteridade. Nesta discusso, porm, mantive o foco na antropologia profissional, e especificamente na etnografia a partir da dcada de 50.3 A atual crise - ou melhor, disperso - da autoridade etnogrfica toma possfvel marcar em linhas gerais um perfodo, limitado pelos anos de 1900 e 1960, durance o qual uma nova concepo de pesquisa de campo se estabeleceu como a norma para a antropologia americana e europia. O trabalho de campo
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intensivo, realizado por especialistas treinados na universidade, emergiu como uma route privilegiada e legitimada de dados sobre povos ex6ticos. N5o se trata aqui da dominncia de um tinico mtodo de pesquisa. (Compare-se Griaule, 1957, com Malinowski, 1922: cap. 1). Alm disso, a hegemonia do trabalho de campo foi estabelecida nos Estados Unidos e na Inglaterra antes e de forma mais difusa do que na Frana. Os exemplos pioneiros de Franz Boas e da expedi5o ao estreito de Torres foram seguidos apenas hem mais tarde peta fundao do Institut d'Ethnologie em 1925 e pela famosa Missao Dakar-Djibouti de 1932 (Karady, 1982; Jamin, 1982a; Stocking, 1983). Apesar disso, em meados da dcada de 30 j se pode fatal de um consenso internacional em desenvolvimento: as abstra6es antropol6gicas, para serem vlidas, deviam estar baseadas, sempre que possfvel, em descri6es culturais intensivas fellas pol acadmicos qualificados. Neste momento, o novo estilo havia se tornado popular, sendo institucionalizado e materializado em prticas textuais especfficas. Recentemente, tornou-Se possfvel identificar e assumir uma certa distncia em fetao a essas conven6es.4 Se a etnografia produz interpreta5es culturais atrav de intensas experincias de pesquisa, como uma experincia incontrolavel se transforma num relato escrito e legftimo? Como, exatamente, um encontro intercultural loquaz e sobredeterminado, atravessado por rela6es de poder e prop6sitos pessoais, pode ser circunscrito a Erna verso adequada de um "outro mundo" ma.is ou menos diferenciado, composta por um autor individual? Analisando Esta complexa transformao, deve-Se tel em mente-o fato de que a etnografia est do comeo ao rim, imersa na scrita.Esta escrita inclui, no mfnimo, uma traduo da expertncia para a forma textual. 0 processo complicado pela aan/de mdltiplas subjetividades e constrangimentos politicos que esto cima do controle do escritor. Em resposta a estas foras, a escrita etnogrdfica encena uma estratgia especffica de autoridade. Essa estratgia tern classicamente envolvido uma afirmao, no questionada, no sentido de aparecer como a provedora da verdade
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no texto. Uma complexa experincia cultural enunciada por um indivfduo: We the Tkopia, de Raymond Firth; Nous anons mange la fort, de Georges Condominas; Coming of age in Samoa, de Margaret Mead; Os nuer, de E. E. Evans-Pritchard. A discusso que se segue localiza, em primeiro Ingar, Esta autoridade historicamente, dentro do desenvolvimento de uma cincia da observa5o participante no sculo XX. A seguir, ela elabora uma cntica das suposi6es subjacentes a Esta autoridade e uma resenha de prfleas textuais emergences. Estratgias alternativas de autoridade etnogrflea podem ser visualizadas em recentes experincias feitas por ctn6grafos que conscientemente rejeitam cenas de representao cultural ao estilo do frontispfcio do livro de Malinowski. Diferentes vers6es seculares daquela repleta oficina de escrita de Lafitau esto surgindo. Nos novos paradigmas de autoridade o escritor no est mais fascinado porpersonagens transcendentes - uma deidade hebraico-crist ou sens substitutos no sculo XX, o Homem e a Cultura. Nada permaneceu daquele quadro celestial, a no ser a imagem desbotada do antrop6logo num espelho. O sitncio da oficina etnogrfica foi quebrado por insistences vozes heteroglotas e pelo rufdo da escrita de outras penas.5

Ao fim do sculo XIX, Dada garantia, a priori, o status do ctn6grafo como o melhor intrprete da Vida nativa - em oposi5o ao viajante, e especialmente ao missionrio e ao administrador, alguns dos quais haviam estado no campo por muito mais tempo e posufam melhores contatos e mais habilidade na lingua nativa. O desennolvimento da imagemdo pesquisador de campo na Amrica, de Frank Hamilton Cushing (um excntrico) a Margaret Mead (uma figura nacional), significativo. Durante este per/Odo, uma forma particular de autoridade era criada -uma autoridade cientificamente validada, ao mesmo tempo que baseada numa singular experincia pessoal. Durante a dcada de 20, Malinowski desempenhou um papel central na legitimao do pesquisador de campo, edevemos
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lembrar Hesse sentido sens ataques compelncia de sens competidores no campo. Por exemplo, o magistrado colonial Alex Rentoul, que teve a temeridade de contradizer as descobertas da cincia sobre as concep6es trobriandesas de paternidade, foi excomungado nas pginas da revista Man, por sua perspectiva no-profissional, judiciia (police courtperspective) (ver Rentoul, 1931 a,b; Malinowski, 1932). O ataque ao~ a.madorismo .no campo foi levado ainda mais longe por A. R~. Ra...dcliffe-Bro..wn, que, como lan Langham mostrou, passou a tipificar o profissional da cincia, descobrindo ri.gorosas leis socials (Langham, 1981:cap. 7). O que mergiu durante a primeira metade do sculo XX com o sucesso do pesquisador de campo profissional foi uma nova fuso de teoria geral com pesquisa empfrica, de anlise cultural com descrio etnogrfica. O te6rico-pesquisador de campo substituiu umadiviso mais antiga entre o "man on the spot" (nas palavras de James Frazer) e o soci6logo ou antrop6logo na metr6pole. Esta diviso de trabalho variava em diferentes tradi6es nacionais. Nos Estados Unidos, For exemplo, Morgan tinha conhecimento pessoal de ao menos algumas das culturas que serviram como material para suas sfnteses socio16gicas; e Boas foi pioneiro em razer do trabalho de campo intensivo, condio sine qua non de um discurso antropol6gico srio. Em termos gerais, no entanto, antes de Malinowski, RadcliffeBrown e Mead terem estabelecido com sucesso a normado scho/ar treinado na universidade, testando e fazendo teoria a partir de pesquisa de primeira mo, prevalecia uma economia hemdiferente do conhecimento etnogrfico. Por exemplo, The Me/anesians (1891), de R. H. Codrington, uma detalhada compilao de folclore e costumes, elaborada a partirde um perfodo relativamente longo de pesquisa como missionrio e baseado em colaborao intensiva `de tradutores e informantes nativos. O livro no est organizado em torno de uma "experincia" de trabalho de campo, Bern prop6e uma hip6tese interpretativa unificada, funcional, hist6rica ou' quaisquer outras. Ele se limita a generaliza s de pequeno alcance e compilao de um ecltico conjunto de
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informdes. Codrington est agudamente consciente da incompletude de sen conhecimento, acreditando que a verdadeira compreenso da Vidanativa comea apenas depois de uma dcada, ou algo assim, de experincia e estudo (p. vi-vii). Esta compreens5o da dificuldade de Se captar o mundo de outros povos - os muitos anos de aprendizado e desaprendizado accessrios, os problemas para Se adquirir uma compelncia lingufstica suficientemente boa ` tendia a dominar os trabalhos da gerao de Codrington. Tais snposiJes seriam em breve desafiadas pelo confiante relativismo cultural do modelo malinowskiano. Os novos pesquisadores de campo se distinguiam nitidamente dos anteriores "men on the sp'oI" ' ` o missionario, o administrador, o comerciante e o viajante - cujo conhecimento dos povos indfgenas, argumentavam, no estava informado pelas melhores hip6teses cientfficas ou por uma suficiente neutralidade. Antes do surgimento da etnografia profissional, escritores como J. F. McLennan, John Lubbock e E. B. Tylor bantam tentado controlar a qualidade dos relatos sobre os quais estavam baseadas suas sfnteses antropol6gicas. EIes o fizeram por meio do roteiro do Notes and quene's, e, no caso de Tylor, atravs do cultivo de rela6es de trabalho prolongadas com pesquisadores sofisticados no campo, tais como o missionrio Lorimer Fison, Ap6s 1883, como recmnomeado professor conferencista de Antropologia em Oxford, Tylor estimulou a coleta sistemtica de dados etnogrficos por profissioDais qualificados. O United States Bureau of Ethnology, j devotado a Essa tarefa, fomeceu um modelo. Tylor participou ativamente da fundao de um comic sobre as tribos do noroeste do Canadd. O primeiro agente do comic na rea foi E. F. Wilson, o veterano missionrio, com 19 anos de expertncia entre os Ojibwa. Ele foi logo substitufdo por Boas, um ffsico em processo de mudana para a etnografia profissional. Gcorge~Stocking argumentou, de forma convincente, que a substituio de Wilson por Boas
marca o infcio de uma importante lase no desenvolvimento do mtodo etnogrdfico brit5nico: a coleta de dados por

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cientistas naturals trcinados na academia, definindo-se a si mesmos como antrop6logos, c envolvidos lambm na formal5o e na avaliako da teoria antropol6gica. (1983:74)

Com o pioneiro survey de Boas e a emerg6ncia, na d6cada de 1890, de outros pesquisadores de campo que cram cientistas naturals, como A. C. Haddon e Baldwin Spencer, o movimento em direo etnografia profissional estava a caminho. A expedi5o de 1899 ao estreito de Torres pode ser encarada como a culmin5ncia do trabalho desta "gera5o intermedidria", como Stocking a chamou. O novo estilo de pesquisa era claramente diferente daquele dos missionos e outros amadores no campo, e parte de uma tendncia geralque vinha desde Tylor, de "elaborar de modo mais articulado os componentes empfricos e te6ricos da pesquisa antropol6gica"(1983:72). ~ No entanto, o estabelecimento da, observao participante intensiva como uma norma profissional teria de esperar as hostes malinowskianas. A "gera5o intermediia" de etn6grafos n5o Vivia tipicamente Burn s6 local por um ano ou mais, dominando a lingua nativa e sofrendo uma experincia de aprendizado pessoal comparvel a uma inicia5o. Eles n5o falavam como Se fizessem parte daquela cultura, mas mantinham a atitude documentria, observadora, de um cientista natural. A principal exce5o antes da terceira d ada do s6culo XX, Frank Hamilton Cashing, permaneceu um exemplo isolado. Como Curtis Hinsley sugeriu, a longa pesquisa de primeira mao sobre os Zunis, realizada por Cashing, sua quase absor5o pelo modo de Vida dos nativos, "despertou problemas de verifica5o e explica5o... Uma comunidade de antropologia cientffica nos moldes das outras ciencias requeria o uso de uma linguagem comum dc discurso, canals de comunica5o regular, e pelo menos um consenso mfnimo para julgar um m6todo" (1983:66). O conhecimento intuitivo e excessivamente pessoal de Cashing, a respeito dos Zuni, n5o podia oferecer autoridade cientffica.
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.' Em termos esquemdticos, antes do final do s6culo XIX, o etn6grafo e o antrop6logo, aquele que descrevia e traduzia os costumes e aquele que era o construtor de teorias gerais sobre a humanidade, cram personagens distintos. (Uma percep5o clara da tens5o entre etnografia e antropologia 6 importante para que Se perceba corretamente a uni5o recente, e talvez tempordria, dos dais projetos). Malina. ~.wski ".nos d..a imagem. do nova "antrop6logo": acocorando-se junta fogueira; olhando, ouvindo e perguntando; registrando e interpretando a Vidatrobriandesa. O estatuto liteo desta nova autoridade estd no primeiro capftulo de Os argonautas, com suas fotografias, ostensivamente dispostas, da tenda do etn6grafo, armada entre as casas da aldeia de Kiriwina. A mais aguda justifica5o metodol6gica para o nova modelo 6 encontrada no Andaman islanders de Radcliffe-Brown (1922). Os dois livros foram publicados com a diferena de um ano de um para outro. E embora sens autores desenvolvam estilos de trabalho de campo e vis5es sable a cincia cultural hem diferentes, ambos os textos fomecem argumentos explfcitos para a autoridade especial do antrop6logo-etn6grafo. . Malinowski, coma mostram suas notas para a crucial Introdu5o de Os argonautas, estava muito preocupado com o problema ret6rico de convencer sens lei(ores de que os fatos que estava colocando diante deles cram objetivamente adquiridos, 050 cria6es subjetivas (Stocking, 1983:105). Al6m disso, ele estava totalmente ciente de que "na etnografia, 6 freqtientemente imensa a dist5ncia entre a apresenta5o final dos resultados da pesquisa e o material bruto das informa5es coletadas pelo pesquisador atrav6s de suas pr6prias observaBes, das asser5es dos nativos, do caleidosc6pio da Vidatribal" (Malinowski, 1922:3-4). Stocking analisou de forma egante os vrios artiffcios literios de Os argonautas (suas construJes narrativas envolventes, o uso da voz ativa no "presente etnogrfico", as dramatiza6es encenadas da participa5o do autor em cenas da Vida trobriandesa), t6cnicas que Malinowski usou para que "sua pr6pria experincia quanta

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,,! experincia dos nativos [pudesse] se tomar lambm a experincia do leitor" (Stocking, 1983:106; ver lambm Payne, 1981). Os problemas de verificao e explicao que haviam relegado Cushing margem da Vidaprofissional rondavam as preocupa6es de Malinowski. Esta ansiedade se reflete na massa de dados contida em Os argonautas, suas 66 ilustrades fotogrficas, e a agora curiosa "Lista cronol6gica dos eventos kula testemunhados pelo autor", a cons(ante ahemncia entre a descri5o impessoal do comportamento tfpico e declara5es do gHero "eu testemunhei..." e "Nosso grupo, navegando a partir do norte...". Os argonautas so uma complexa narrativa, simulaneamente sobre a Vidatrobriandesa e sobre o trabalho de campo etnogrco. Ela arquetfpica do conjunto de etnografias que com sucesso estabeleceu a validade cientffica da observaao participante. A hist6ria da pesquisa constmfda em Os argonautas, no popular trabalho de Mead sobre Samoa e em We the Tikopia, tornou-se uma .narrativa i .mplicita.subjacente a todos os relatos profissionais sobre mundos ex6ticos. Se as etnografias subseqtientes no precisavam incluir relatos de campo desenvolvidos, foi porque tais relatos cram supostos, a partir de uma declarao inicial tal como, por exemplo, a simples frase de Godfrey Leenhardt no infcio de Divini and experience (1961:nii): "Este livro baseado num trabalho de dois anos entre os dinka, no perfodo entre 1947 e 1950". Na dcada de 20, o novo te6rico-pesquisador de campo desenvolveu um novo e poderoso gHero cientffico e literio, a etnografia, uma descri5o cultural sinttica baseada na observao participante ~ (Thornton, 1983). O novo estilo de representao dependia de inova6es institucionais e metodol6gicas que contomavam os obstulos a um rpido conhecimento sobre outras culturas que haviam preocupado os melhores representantes da gerao de Codrington. Essas inova6es podcm ser brenemente resumidas.

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".' Primeiro, a/)ersona do pesquisador de campo foi legitimada, tanto pdblica quanto profissionalmente. No dominio popular, figuras de proa, tais como Malinowski, Mead e Marcel Griaule, transmitiram uma vis5o da etnografia como cientificamente rigorosa ao mesmo tempo que her6ica. O etn6grafo profissional era treinado nas mais modernas t6cnicas analiticas e modos de explica5o cientffica. Isto Ihe conferia, no campo, uma vantagem sobre os amadores: o profissionalpodia afirmar ter acesso ao cerne de uma cultura mais rapidamente, entendendo suas instituiBes e estruturas essenciais. Uma atitude prescrita de relativismo cultural distinguia o pesquisador de campo de missiondrios, administradores e outros, cuja vis5o sobre os nativos em, presumivelmente, menos imparcial, e que estavam preocupados com os problemas politico-administrativos ou com a convers5o. Al da sofistica5o cientifica e da simpatia relativista, uma variedade de padr6es normalinos para a nova forma de pesquisa surgiu: o pesquisador de campo deveria viver na aldeia nativa, usar a lingua nativa, ficar um perfodo de tempo suficiente (mas raramente especificado), investigar certos temas cldssicos, e assim por diante. Segundo, era taitamente aceito que o etn6grafo de novo 'estilo, cuja estadia no campo raramente excedia a dois anos, e mais freqtientemente era hem mais curia, podia eficientemente "usar" as Ifnguas nativas mesmo sem domin1s. Num significativo artigo de 1939, Margaret Mead argumentava que o etn6grafo, seguindo a prescri5o de Malinowski de evitar os intrpretes . . , . ~ . e conduzmdo a pesqulsa na..linguaHanna, na verdade nao precl Sana demonstrar flu8ncia nessa lingua, mas podia "usd-la" apenas para razer perguntas, mantel contato e de forma geral participar da outra cultura, enquanto obtinha hons resultados de pesquisa em leas particulares de concentra5o. Isto com ere,ito justificava a pr6pria prtica de Margaret Mead, que se realizava a partir de estadias relativamente callas e com um loco em dominios especfficos, tais como "inf5ncia" ou "personalidade", locos Estes .. que funcionariam como "tipos" para uma sintese cultural. A atitude

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de Mead em rela5o ao "uso" da lingua era amplamente caracteristica de uma gera5o etnogrdfica que podia, por exemplo, reconhecer como legitimo um estudo intitulado Os nuer, que era baseado em apenas onze meses de diffcil pesquisa. O artigo de Mead provocou uma aguda resposta de Robert Lowie (1940), que escrevia a partir da primeira tradio boasiana, mais filol6gica em sua orienta5o. Mas sua ao era de retaguarda; de forma geral, jd havia consenso quanto ao ponto Segundo o qual uma pesquisa legitima poderia na prtica ser realizada com base em um on dois anos de familiaridade com uma lingua estrangeira (muito embora, como Lowie sugeria, ningum daria crdito a uma tradu5o de Proust que fosse baseada num conhecimento equivalente do francs). .. Terceiro, a nova etnografia era marcada por uma acentuada Cnlase no poder de observa5o. A cultura .era pensada como. um conjunto de comportam~entos,cerim6nias e gestos caracterf_sticos passiveis de registro e explicao~por um observadortreinado. Mead frisou hem este ponto (na verdade, sens pr6prios poderes de andlise visual cram extraordinios). Como uma tendncia geral, o 'observador-participante emergiu como uma norma de pesquisa. Por certo o trabalho de campo hem-sucedido mobilizana a mas completa variedade de interaJes, mas uma distinta primazia era dada ao visual: a... interpretao dependia da descri . Ap6s Malinowski, uma suspeita generalizada em rela5o aos "informantes privilegiados" Fenelia Esta prefencia sistemica pelas observa6es (met6dicas) do etn6grafo em detrimento das interpreta6es (interessadas) das autoridades nativas. Quarto, algumas poderosas abstraes te6ricas prometiam auxiliar os ctn6grafos acadmicos a "chegar ao ceme" de uma cultura mais rapidamente do que algum, por exemplo, que empreendesse um invennirio exaustivo de costumes e crenas. Sem levar anos para conhecer os nativos, sens complexos hbitos e lingua, em intimos detalhes, o pesquisador podia ir atrds de dados .selecionadosque permitiriam a constru5o de um arcabouo central,

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ou "estrutura", do todo cultural. O "m6todo geneal6gico" de Rivers, seguido pelo modelo de Radcliffe-Brown baseado na noo de "estrutura social", fornecia essa espie de atalho. Era como se algu6m pudesse deduzir os termos de parentesco sem uma profunda compreens5o da lingua nativa e o necessio conhecimento contextual convenientemente limitado. ., ' Qulnto, uma vez que a cultura, vista como um todo cornplexo, estava sempre al6m do alcance numa pesquisa de curia dura5o, o novo etn6grafo pretendia focalizar tematicamente algumas institui6es especfficas. O~o~bjetivono era contribuir par a um completo inyentio ou descri5o de costumes, mas Sim chegar ao todo atrav6s de uma ou mais de suas partes. Jd mencionei o privil6gio que se den, por um certo tempo, estrutura social. Um ciclo de Vida individual, um complexo ritual como o circuito do kola ou a cerim6nia do Daven poderiam tamb6m servir, assim como categorias de comportamento tais como economia, polftica, e assim por diante. Na ret6rica da nova etnografia, predominantemente fundada na sin6doque as partes cram concebidas como microcosmos ou analogias do todo. Na representa5o de nm universo coerente, o cendrio composto por institui6es em primeiro piano, situadas contra panos de fundo culturais, adequava-se a conven6es literdrias realistas. Sexto, os todos assim representados tendiam a ser sincr6nicos, produtos de uma atividade de pesquisa de curia dura5o. ~ O pesquisador de campo, operando de modo intensivo, poderia, de forma plansfvel, traar o perfil do que se convencionou chamar "presente etnogmfico- o ciclo de um ano, uma s ie de rituals, padr6es de comportamento tfpico. Introduzir uma pesquisa hist6rica de longa dura5o teria complicado e tornado impossfvela tarefa do novo estilo de trabalho de campo. Assim, quando Malinowski e Radcliffe-Brown estabeleceram sua crftica "hist6ria conjectural" dos difusionistas, foi muito fdcil excluir os processos diacr6nicos como objetos do trabalho de campo, com conseqtincias que tm sido suficientemente apontadas. "

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Estas inova6es serviram para validar uma etnografia eficiente, baseada na observao participante cientffica. Sens efeitos combinados podem ser vistos claramente no que pode ser considerado o tour de force da nova etnografia, Os nuer de EvansPritchard, publicado em 1940. Baseado em onze meses de pesquisa realizada em condi6es quase impossfveis, Evans-Pritchard foi todavia capaz de compor um clssico. Ele chegou, como a notvel introduo do livro nos informa, ao territ6rio nuer logo ap6s uma expedio militar punitiva, respondendo a uma solicitao urgente do govemo do Sud5o anglo-egfpcio, e foi o objeto de intensa e constante suspeio. Apenas nos poucos meses finais p6de conversar efetivamente com os informantes que, conta ele, cram mestres em esquivar-Se de suas perguntas. Em tais circunst5ncias sua monografia 6 uma espcie de milagre. Ao fazer proposi6es limitadas e sem fazer segredo das dificuldades de sua pesquisa, Evans-Pritchard conseguiu apresentar sen estudo como uma demonstrao da eficcia da teoria. Ele focaliza a "estrutura" social e polftica dos nuer, analisada como um conjunto abstrato de rela6es entre segmentos territorials, linhagens, conjuntos etrios e outros grupos mais fluidos. Este conjunto analiticamente construfdo 6 representado contra um pano de fundo "ecol6gico" composto por padrdes migrat6rios, rela6es com o gado, no6es de tempo e espao. Evans-Pritchard distingue claramente sen m6todo daquilo que ele chama de documentao "fortuita" (malinowskiana). Os nuer n5o 6 um extenso compndio de observa6es e textos em lingua nativa ao estilo do Os argonautas e do Coral gardens de Malinowski. Evans-Pritchard argumenta com rigor que "os fatos s6 podem ser selecionados e articulados luz da teoria". A singela abstrao de uma estrutura politico-social oferece o necessrio enquadramento. Se en for acusado de descrever fatos como exemplifica6es de minha teoria, ele ento assinala, terei sido compreendido (1969:261).

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Em Os nuer, Evans-Pritchard defende abertamente o poder da abstra5o cientffica para direcionar a pesquisa e articular dados complexos. O livro freqtientemente se apresenta mais como um argumento do que como uma descrio, mas n5o consistentemente: sen argumento te6rico cercado por evoca6es e interpreta6es habilmente narradas e observadas sobre a Vida dos nuer. Estas passagens funcionam retoricamente como mais do que apenas "exemplifica s", pois efetivamente envolvem o leitor na complexa .subjetividade da observa95o participante. Isto pode ser visualizado num pagrafo caracterfstico, que se desenvolve atravs de uma srie de pos.i6es discursivas descontfnuas:
E diffcil encontrar, em ingl6s, uma palavra que descreva adequadamente a posi5o social dos diet numa tribo. Chamamo'-nos aristocratas, mas n5o pretendemos dizer que os nuer os consideram como de grau superior pois, como ressaltamos enfaticamente, a idia de algum predominando sobre os demais Ihes repugna. No conjunto - explicaremos csta coloca5o mais adiante - os die/ tCm mais prestigio do que posi5o, e mais influCncia do que poder. Se noc6 um diet da tribo em que vive, nocC mais do que um membro da tribo. um dos donos da regi5o, do terreno da aldeia, dos pastos, dos reservat6rios de pesca e dos poos. Outras pessoas vivem ali cm virtude de casamentos feitos com membros dc seu elk, da ado50 pela sua linhagem ou algum outro lao social. Voc6 d um Ifder da tribo, e o nome-de-Iana de sen CIA invocado quando a tribo entra em guerra. Sempre que hd um diet numa aldeia, esta se agrupa a seu redor assim como o gado se agrupa ao redor de seu touro.6

As primeiras trs frases so apresentadas como um argumento sobre tradu5o, mas de passagem elas atribuem aos nuer um conjunto estdvel de atitudes. (Mais adiante comentarei mais esse estilo de atribui5o). Em seguida, nas quatro frases que comeam por "Se voc um diel...", a construo na segunda pessoa une o leitor e o nativo numa participa5o textual. A frase
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A AIUTORIDADE

ETNOGRAFICA

final, apresentada como a descriao direta de um acontecimento tfpico (que o leitor agora assimila do ponto de vista do observadorparticipante), evoca a cena por meio das metdforas nuer sobre gado. Nas oito frases do pargrafo, um argumento sobre tradu5o transforma- se numa fic5o de participaao e em seguida num fas5o metaf6rica de descri6es culturais estrangeiras e nativas. Realiza-Se, assim, a uni5o subjetiva de and1ise abstrata com experincia concreta. Evans-Pritchard depois se afastaria da posio te6rica assumida em Os nuer, rejeitando sua defesa da "estrutura sociaF' como um enquadramento privilegiado. Na verdade, cada um dos "atalhos" do trabalho de campo que enumerei anteriormente era e continua sendo contestado. Ainda que, atrav de sua disposi5o em diferentes combina6es, a autoridade do te6rico-pesquisador de campo acadmico tenha sido estabelecida entre os anos de 1920 e 1950. Esse amdIgama peculiar de experincia pessoal intensa e anIlse cientffica (entendida nesse perfodo tanto como "rito de passagem" quanto como "laborat6rio") emergiu como um mtodo: a observao participante. Ainda que entendido de formas variadas, e agora questionado em muitos lugares, esse mOdo continua representando o principal trao distintivo da antropologia profissional. Sua complexa subjetividade rotineiramente reproduzida na escrita e na leitura das etnografias. -

A observa5o participante serve como uma f6rrnula para o contfnuo vaiv6m entre o "interior" e o "exterior" dos acontecimentos: de um lado, captando o sentido de ocorrncias e gestos especfficos, atrav6s da empatia; de outro, d um passo atrs, para situar esses significados em contextos mais amplos. Acontecimentos singulares, assim, adquirem uma significao mais profunda ou mais geral, regras estruturais, e assim por diante. Entendida de modo literal, a observa5o-participante uma f6rmula paradoxal e enganosa, mas pode ser considerada seriamente

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se reformulada em tcrmos hermenuticos, coma uma dialtica entre experiCncia e interpretao. Assim coma os. mais rccentes e persuasivos defensores do mtodo o reelaboraram, na tradio que Vernde Wihelm Dilthey, passa por Max Weber e chega at Os antrop6logos dos "sfmbolos e dos significados", coma Clifford Geertz. Experincia e interpretaao tm recebido, no entanto, nfases diferentes quando apresentadas coma estratgias de autoridade. Em anos recentes, tern havido um notvel deslocamemo de 6nfase do primeiro para o Segundo termo. Este e as pr6ximos segmentos do texto v5o explorar as diferentes usos da experincia e da interpretao assim coma o desdobramento de sua inter-relao. O crescente prestigio do te6rico-pesquisador de campo colocou em Segundo piano (sem elimind-la) uma srie de processos e mediadores Que haviam figurado de modo mais destacado nos mcodas anteriores. Vimos coma o dominia da lingua foi definido coma um nfvel de uso adequado para reunir um conjunto pequeno de dados num limitado per/Odo de tempo. As tarefas da transcrio textual e da tradu5o, junco com o papel dial6gico crucial de intrpretes e "informantes privilegiados", foram relegadas a um status secundio, ou mesmo desprezadas. O trabalho de campa estava centrado na expertncia do scholar que observavaparticipava. Uma nftida imagem, ou narr ativa, surgiu - a de um estranho entrando em uma cultura, sofrendo um tipo de inicia5o que levaria a um rapport (minimamente aceita5o e empatia, mas usnalmente implicando alga pr6ximo amizade). A partir dessa experincia emergia, de modos no especificados, um texto representacional, escrito pelo observador-participante. Como vere~mos,Esta verso da produ5o textual obscurece tanto quanta revela. Mas vale a pena considerar seriamente o sen pressuposto principal: o de que a experincia do pesquisador pode servir coma uma route unificadora da autoridade no campo. .,. A\autoridade experiencial est baseada numa "sensibilidade" para o contexto estrangeiro, uma espcie de conhecimento tdcito acumulado, e um sentido aguda em rela5o ao estilo de um

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A AUTOR!DADE

ETNOGRAF!CA

"povo ou de um Ingar. Esse requisito freqtientemente explfcito nos textos dos primeiros observadores-participantes profissionais. A suposio de Margaret Mead de poder captar o princfpio ou ethos subjacente a uma cultura atravs de uma sensibilidade aguada forma, tom, gesto e estilos de comportamento, e a nfase de Malinowski em sua Vida na aldeia e a compreenso derivada dos "imponderveis da Vidareal" so exemplos destacados. Muitas etnografias " pol exemplo, a de Colin Turnbull, Forest people (1962) - ainda so apresentadas no modo experiencial, defendendo, anteriormente a qualquer hip6tese de pesquisa ou mtodo especfficos, o "euestava I' do etn6grafo como ~membro integrante e participante. ~ Certamente diffcil dizer muita coisa a respeito de "experincia" Assim como "intuio", ela algo que algam tern ou no tern, e sua invocao freqOentemente cheira a mistificao. Todavia, pode-se resistir tenta5o de transformar toda experincia significativa em interpretao. Embora as duas estejam reciprocamente relacionadas, no so idmicas. Faz sentido mantlas separadas, quanto mais no seja porque apelos experincia muitas vezes funcionam como Valida6es para a autoridade etnogrfica. O argumento mais srio sobre o papel da experincia nas cincias hist6ricas e culturais est contido na noo geral de Verstehen.7 Na influente viso de Dilthey (1914), o ato de compreender os outros inicialmente deriva do simples fato da coexistncia num mundo que partilhado; mas esse mundo experiencial, um terreno intersubjetivo para formas objetivas de conhecimento, precisamente o que falta, ou problemtico, para um ctn6grafo ao penetrar uma cultura estrangeira. Assim, durante os primeiros meses no campo (e na verdade durante toda a pesquisa), o que acontece um aprendizado da linguagem, em seu sentido mais amplo. A "esfera comum" de Dilthey deve ser estabelecida e restabelecida, a partir da construo de um mundo de experincias partilhadas, em relao ao qual todos os "fatos", "textos", "eventos" e suas interpreta6es sero construfdos. Esse processo de e viver a entrada num universo expressivo estranho sempre

!EXP|ER!NCIA

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subjetivo, por natureza, mas se toma rapidamente dependente do que Dilthey chama de "express6es permanentemente fixadas", formas estdvets s quais a compreens5o pode sempre retomar. A 'e.xegese dessas formas fornece o conteddo de todo conhecimento sistemtico hist6rico-cultural. Assim, a expertncia est intimamente ligada interpretao. (Dilthey est;i entre os primeiros te6ricos modemos a comparar a compreens5o de formas culturais com a leitura de "textos"). Mas esse tipo de leitura ou exegese nao pode ocorrer sem uma intensa participao pessoal, um ativo "sentir-se em casa" num universo comum. Seguindo os passos de Dilthey, a "expertncia" etnogrfica pode ser encarada como a construo de um mundo comum de. significados, a partir de estilos intuitivos de sentimento, percepao e inferncias. Essa atividade faz uso de pistas, traos, gestos e restos de sentido antes de desenvolver interpreta6es estdvets. Tats formas fragmentlas de expertncia podem ser classifiadas como estticas e/ou divinat6rias. Hd espao aqui para apenas algumas palavras sobre tats estilos de compreenso em sua relao com a etnografia. Uma evoca5o de um modo esttico convenientemente fornecido por A. L. Kroeber, em uma resenha de 1931 do Growing up in New Gtlinea de Mead:
Primciro de tud9, estd claro que ela possui em grau elcvado as faculdades de apreender,rapidamente as principals tendncias que uma cultura impinge aos indivfduos, e dc delinelas em retratos compactos de incline! agudcza. O resultado uma represcnta5o de extraordinria vivacidade e seme!hana em rcla5o Vida. Obviamente, alga de um sensacionalismo inte!ectuali.zado, ainda que forte, subjaz a cssa capacidade; lambm obviamente, hd um alto grau de intui5o, no sentido da habi!idade de compor um quadro convincente a partir de pistas, pois pistas s5o ludo o que a!guns de sens dados podem ser, com apenas sets meses para aprcnder uma lingua e penctrar no interior de toda uma cu!tura, a! da especia!izao em comportamento infanti!. De qua!quer

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ETN O G RAF f CA

forma, o quadro, to longe quanta pode ir, totalmente convincentc para este resenhador, que admira sem reservas a segurana dos insights e a eficincia do Irao da autora na descrio. (p. 248)

Uma formulao diferente fornecida por Maurice Leenhardt em Do Kamo.' la personne et le mythe dans le monde mJansien (1937), um livro que, em sen por vezes enigmtico modo de exposiao, requer de sens leitores ` justamente o tipo de percepo esttica e gestItica, na qual distinguiam-se tanto Mead quanto Leenhardt. O endosso de Leenhardt a eSe tipo de abordagem significativo, uma vez que, dada sua experincia de campo extremamente longa, e sen profundo cultivo de uma lingua melansia, sen mtodo no pode ser visto como uma racionalizao para uma etnografia de curto prazo:
Na verdade, nosso contato com o outro nao realizado at.rans da anIlse. Antes, n6s o apreendemos coma um todo. Desde o infcio, podemos esboar nossa vis5o dele a partir de um detalhe simb6lico, ou de um perfil, que contm um todo em si mesmo e evoca a verdadeira forma de seu modo de ser. Esta tiltima o que nos escapa Se abordamos nosso pr6ximo usando apenas as categorias` de nosso intelecto.

Outro modo de levar a srio a experincia como route de conhecimento etnogrfico fornecido pelos estudos de Carlo Ginzburg (1990:143-180) sobre a complexa tradio das prticas de adivinhao. Sua pesquisa abrange desde as prirneiras interpreta6es fellas por caadores a partir de rastros dos animals, passando pelas formas mesopotmicas de Fredio, pelo deciframento de sintomas na medicina hipocrflea, pela aten5o aos detalhes na identificao de falsificao no mundo da arte, at Freud, Sherlock Holmes e Proust. Estes estilos de adivinhao, que no passam pela experincia do transe, apreendem rela6es circunstanciais especfficas de significado e esto baseadas em palpites, na leitura de indfcios aparentemente disparatados e em

EXPIERINCIA

ETNOGRAFICA

~ocorrncias casuals. Ginzburg prop6e seu modelo de "conhecimento conjectural" coma um ~modo disciplinado de compreens5o, n5o-generalizante e abdutivo que de import5ncia central para as cincias culturais, embora isso no seja reconhecido. Esse modelo pode se somar a um estoque de recursos que na verdade hem modesto, e que serve para emender com mais preciso coma algu se sente ao penetrar numa situaao etnogrdfica n5o-familiar. Precisamente porque diffcilpinla, a "experincia" tern servido coma uma eficaz garantia de autoridade etnogrfica. Hd, sem dtivida, uma reveladora ambigOidade no termo. A experincia evoca uma Frescoa participativa, um cantata sensfvel com o mundo a ser compreendido, uma rela5o de afinidade emocional com sen povo, uma concretude de percep5o.-A palavra lambm sugere um conhecimento cumulativo, que vai se aprofundando ("sua experincia de dez anos na Nova Gain"). Os sentidos se juntam para legitimar o sentimento ou a intui5o real, ainda que inexprimfvel, do etn6grafo a respeito do "sen" povo. importante notar, porm, que esse "mundo", quanda concebido coma uma cria5o da experincia, subjetivo, no dial6gico ou intersubjetivo. O etn6grafo acumula conhecimento pessoal sobre o campo (a forma possessiva "men povo" foi at recentemente bastante usada nos cfrculos antrapol6gicos, mas a frase na verdade significa "minha experincia").

compreensfvel, dado seu car;iter vago, que o critrio experiencial da autoridade - crenas n5o problematizadas no "mtodo" da observao participante, no poder das rela6es de afinidade emocional, da empatia, etc. - tenha sido submetido a crfticas por antrop6logos hermeneuticamente sofisticados. O Segundo momenta na dialtica entre experincia e intepreta5o tern recebido ateno e elabora5o crescentes (ver, por exemplo, Geertz, 1973, 1976; Rabinow e Sullivan, 1979; Winner, 1976; Sperber,

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SOE;RE

A AUTOR!DADE

[:TNOGRAF!CA

1981). A interpretao, baseada num modelo filol6gicode "leitura" textual, surgiu como uma alternativa sofisticada s afirma6es hoje aparentemente ingnuas de autoridade experiencial. A antropologia interpretativa desmistifica muito do Que anteriormente passara sem questionamento na construo de narrativas, tipos, observa6es e descri6es etnogr;ificas. Ela contribui para uma crescente visibilidade dos processos criativos (e, num sentido amplo, poficos) pelos quais objetos "culturais" so inventados e tratados como significativos. O que est suposto no ato de Se ol-bar a cultura como um conjunto de textos a serem interpretados? Um estudo clssico fornecido por Paul Ricoeur, em sen ensaio The model of text: meaningful action considered as a text (1971). Clifford Geertz, numa srie de estimulantes e sutis discuss6es, adaptou a teoria de Ricoeur ao trabalho de campo antropol6gico (1973:cap.1). A "textualizao" entendida como um pr-requisito para a iinterpretao, a constituio das "express6es fixadas"de Dilthey. Trata-se do processo atravs do qual o comportamento, a fala, as crenas, a tradio oral e o ritual no escritos vm a ser marcados como um corpus,. um conjunto potencialmente significativo, separado de uma situao discursiva ou "performativa" imediata. 'No momento da textualiza`ao, este corpus significatino assume uma rcla5o mais on menos estvel com um contexto; e j conhecemos o resultado final Jesse processo em muito do que ~ considerado como uma descrio etnogrfica densa. Por exemplo, dizemos que uma certa instituio ou segmento de comportamento so tfpicos de, ou um elemento comnnicativo em, uma cultura circundante, como a famosa briga de galos de Geertz (1973:cap. 15), que se toma um /ocus -"intensamente significativo da cultura balinesa. So criadas dreas de sindoques nas quais partes so acionadas a todos, e atravs das quais o todo - que usualmente ~ chamamos de cultura - constitufdo. Ricoeur na verdade no privilegia as relades entre parle e todo nem as formas especfficas de analogia que constituem as

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EXPERINCIA

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representa5es funcionalistas ou realistas. Ele simplesmente prop6e uma relao necessria entre o texto e o "mundo". Um mundo no pode ser apreendido diretamente ele sempre inferido a partir de suas partes, e as partes devem ser separadas conceitual e perceptualmente do fluxo da experincia. Posse modo, a textnaliza5o gera sentido atravs de um movimento circular que isola e depois contextualiza um fato ou evento em sua realidade englobante. Um modo familiar de autoridade gerado a partir da afirmao de que Se esto representando mundos diferentes e significativos. A etnografia a interpretao das culturas. Um Segundo passo fundamental na anIlse de Ricoeur sen estudo do processo polo qual o "discurso" Se torna texto. O discurso, na clssica discusso de EmileBenveniste (1971:217230), nm modo de comunicao no qual so intrfnsecas as presenas do sujeito que fala e da situao imediata da comu.nica~o. O discurso marcado polos pronomes (explfcitos ou implfcitos) ea e voc, e pelos diticos - este, aquele, agora, etc. que assinalam o momento presente do discurso, ao inn de algo alm dele. O discurso no transcende a ocasio especffica na qual um sujeito se apropria dos recursos da linguagem para Se comunicar dialogicamente. Ricoeur argumenta que o discurso no pode ser interpretado do modo aberto e potencialmente pdblico como um texto "lido".~Para en(ender o discurso, "voc tern de ter estado I', na presena do sujeito. Para o discurso Se tornar texto, ele deve se transformar em algo "aut6nomo", nos termos de Ricoeur, separado de uma locuo especffica e de uma intenao autoral. A interpretao no uma interlocuo. Ela no depende de estar na presena de algam que fala. A felonncia desta distino para a etnografia talvez 6bvia demais. Em tiltima anlise, o etn6grafo sempre vai embora, levando com ele textos para posterior interpretao (e entre estes "textos" que so levados podemos incluir as mem6rias - even(Os padronizados, simplificados, retirados do contexto imediato para serem interpretados numa reconstruo e num retrato posteriores). O

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SO

B~RE A AU T O R I D A DE

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RAF I CA

texto, diferentemente do discurso, pode viajar. Se muito da escrita etnogrfica' produzido no campo, a real elabora5o de uma etnografia fella em outro Ingar. Os dados constitufdos em condi6es discursivas, dial6gicas, s5o apropriados apenas atravs de .formas textualizadas. Os eventos e os encontros da pesquisa se tornam anota6es de campo. As experincias tomam-Se narrativas, ocorrncias significativas ou exemplos. Esta traduo da experincia da pesquisa num corpus textual separado de suas ocasi6es discursivas de produ5o tern importantes conseq6ncias para a autoridade etnogrdfica. Os dados assim reformulados no precisam mais ser entendidos como a comunica5o de pessoas especfficas. Uma explicao ou descri5o de u`mcostume por um informante n5o precisa ser constmfda de uma forma que inclua a mensagem "fulano e fulano disseram isso". Um ritual on um evento textualizados no esto.,rrlais intimamente ligados prodn5o daquele evento por atores especfficos. Em vez disso, Estestextos se tomam evidncias de um contexto englobante, uma realidade "cultural". Alm disso, como os autores e atores especfficos s5o separados de suas produBes, um "autor" generalizado deve ser inventado, para dar conta do mnndo ou con'texto dentro do qual os textos s5o ficcionalmente realocados. Este "autor generalizado" aparece sob uma variedade de Homes: o ponto de vista nativo, "os trobriandeses", "os nuer", "os dogon", como estas e outras express6es similares aparecem nas etnografias. " "Os balineses" fnncionam como os "autores" da briga de galos textualizada por Geertz. O ctn6grafo, portanto, usufrui de uma rela5o especial com uma origem cultural ou um "sujeito absoluto" (Michel'-Jones, 1978:14). E tentador comparar o etn6grafo com o intrprete literio (e Esta comparaao cada vez maisum Ingar-comum) - mas mais especificamente com o crftico tradicional, que encara como sua a tarefa de organizar os significados no controlados em um texto numa tinica inten5o coe,rente. Ao representar os nuer, os trobriandeses ou os balineses como sujeitos totals, routes de uma inteno

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EXPERIENCIA

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cheia de significados, o ctn6grafo transforma as ambigUidades e diversidades de significado da situao de pesquisa num retrato integrado. importante, p m, assinalar o que foi deixado de lado. O processo de pesquisa separado dos textos que ele gera e do mundo fictfcio que Ihes cabe evocar, A realidade das situa6es discursivas e dos interlocutores individuals filtrada. Mas os informantes - juntamente com as notas de campo - so intermedirios cruciais, .so tipicamente exclufdos de etnografias legftimas. Os aspectos dial6gicos, situacionais, da interpretao etnogrfica tendem a ser banidos do texto representativo final. No inteiramente banidos, clam; existem aftopoi aprovados para traar o retrato do processo de pesquisa. Estamos cada vez mais familiarizados com o relato do trabalho de campo feito em separado (um subgHero que ainda tende a ser classificado como subjetivo, "1eve", ou no-cientffico), mas mesmo nas etnografias clssicas, "fhulas do contato" mais ou menos estereotfpicas narram a realizao do pleno status de obsernador-participante. Essas fhulas podem ser contadas de forma elaborada ou resumidamente, ingnua ou ironicamente. Etas normalmente retratam a inicial ignorncia do ctn6grafo, os malentendidos, a falta de contatos` freqtientemente, um tipo de status semelhante ao da criana numa cultura. No Bildungsgeschichte` da etnografia, estes estados de inocncia ou confuso so subst.itufdos .por um conhecimento adulto, confiante ~ e desabusado Podemos citar novamente a briga de galos de Geertz, em que uma inicial alienao em fetao aos balineses, um confuso status de "no-pessoa", transformada Feta atraente fhula da batida policial e sua demonstrao de cumplicidade (1978:278-283). A anedota estabelece um pressuposto de conexo, que permite ao escritor funcionar em sua ana1ise subseq(iente como um exegeta e um portavoz onipresente e sbio. Este intrprete situa o esporte ritual como um texto . Burn mundo contextual . e brilhantemente "I" sens . ....,~~~ significados culturais. O abrupto desaparecimento de Geertz em sua relao - a quase-invisibilidade da observao participante -

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