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D O S S I

HISTRIA E LITER ATUR A LITERA TURA

crtico e historiador da literatura brasileira

Silvio Romero : o:

Alberto Luiz Schneider

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ALBERTO LUIZ SCHNEIDER


1. INTRODUO

o Brasil de fins do sculo XIX, sob o vigor da cultura beletrista e bacharelesca da Repblica das letras, a crtica literria gozou de um prestgio jamais alcanado em qualquer outro momento da vida intelectual brasileira. Talvez o prestgio do universo literrio levou Silvio Romero a empreender uma obra de flego, como a Histria da literatura brasileira, na qual o autor jamais se restringiu a temas eminentemente literrios. A crtica literria freqentemente serviu como um espao para a polmica, o debate de idias e a discusso sobre temas nacionais, exercendo sobre os intelectuais um enorme fascnio. Em nome da crtica, debateram-se idias polticas, temas sociais e, claro, literatura. A Silvio Romero jamais faltaram inimigos, e Jos Verssimo encabeava a extensa lista de desafetos. Ambos mantiveram uma longa e deselegante polmica, com mtuas provocaes, embora ningum fosse mais belicoso que Silvio Romero. A disputa por leitores num clima de rarefao cultural potencializou o acirramento dos nimos entre os intelectuais, e a formao de cotteries (cf. Machado Neto, 1973). Porm, exagero reduzir as desavenas s disputas por prestgio, oportunidades e leitores, ainda que isso compusesse o enredo, sobretudo naquele momento histrico, onde viver da pena tinha um valor nobilitante, mas no proporcionava vida fcil aos que sobreviviam de suas atividades intelectuais. Jos Verssimo tambm havia se embebido do cientificismo finissecular, partilhado da preocupao com o carter nacional da literatura assunto to em voga e tomado partido na guerra movida contra o romantismo. Porm, mais tarde, o autor se inclinaria para uma crtica esttica e psicolgica da literatura, entendendo-a como arte da palavra e artifcio da inveno. Embora as afinidades entre autores de uma gerao contribuam na composio do contexto histrico-cultural de um tempo, preciso atentar para a inteira impossibilidade de uma unidade geracional, havendo, necessariamente, especificidades nas leituras de diferentes autores. Silvio Romero, na Histria da literatura brasileira, jamais abandonou a expectativa sociolgica, ajustada a uma interpretao sistmica da literatura e da sociedade brasileiras. Os mais notveis observadores dos textos de Silvio Romero destacadamente Antnio Cndido, Srgio Buarque de Holanda, Sylvio Rabello, Jos Guilherme Merquior e Roberto Ventura coincidem na avaliao de que sua obra , antes de outra coisa, um tratado de sociologia da cultura brasileira. Sua grande obsesso foi explicar o pas. A empatia romeriana de fato no recaa sobre a literatura e seus emaranhados sutis, era uma hermenutica do Brasil o que lhe mobilizava verdadeiramente, como observou Jos Guilherme Merquior:

Os juzos estticos de Silvio Romero so s vezes claudicantes, s vezes insustentveis (por exemplo o endeusamento de Tobias dado por superior Castro Alves... a subestimao parcialssima de Machado de Assis); contudo, o estilo gil e combativo facilita a leitura, e o patriotismo sem ufanismo faz desse colosso historiogrfico, ao qual se deve a fixao definitiva (em termos globais) do nosso corpus literrio, um depoimento fundamental sobre o itinerrio da cultura brasileira (Merquior, 1977, p. 112).

Jos Verssimo legou historiografia literria uma leitura esteticamente mais refinada e equilibrada, sem a truculncia sociolgica de Romero. Bem ou mal, Verssimo foi capaz de perceber a grandeza de Machado de Assis, a quem devotou humilde e persistente admirao. Talvez menor como crtico de literatura, especificamente, Silvio Romero foi um agudo observador do Brasil e de suas coisas, historiador da cultura, ensasta e polemista das idias, como poucos. Convm atentar para o que disse Sylvio Rabello, autor que dedicou a Silvio Romero um estudo no qual percebeu, magistralmente, as limitaes do autor da Histria da literatura brasileira:
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possvel que Silvio Romero, de todos os crticos do Brasil, tivesse sido o de mais extensa erudio o que tivesse assimilado a mais vasta experincia de leitura. crtica literria no repugna uma preparao como a que ele chegou a possuir certamente maior do que a de Araripe Jnior e a de Jos Verssimo. Entretanto, toda essa soma de conhecimento teria de ser mal utilizada, falta de qualidades propriamente artsticas. Sempre que se apresentava a oportunidade para discusso de doutrina, de sistemas e de escolas, ele se afirmava e quase sempre com lucidez. A estrutura do seu esprito foi coerentemente a mesma em todos os momentos um esprito geomtrico que, por ausncia de imaginao, se deixou comprimir dentro do j experimentado, do j discutido da experincia feita em idias e solues que no se cansava de manipular com sensual volpia. O que dependesse, porm, de uma apreenso pela sensibilidade ou pela intuio escaparia sempre sua capacidade crtica. Por isso, Silvio Romero cometeu em literatura os mais graves erros de julgamento (Rabello, 1967, p. 76).

representavam quando destacadas dele. Por isso mesmo convinha considerar, nestas criaes, e principalmente atravs delas, o meio, as raas, o folclores, as tradies do pas. E foi esse, em suma, o programa ambicioso que ele traou para a elaborao de sua obra mestra (Holanda, 1996, p. 363).

Se no fosse demasiadamente especulativo, possvel imaginar que se Silvio Romero houvesse escrito trinta ou quarenta anos mais tarde, provavelmente no teria escolhido a crtica literria para pensar e teorizar o Brasil. E se Srgio Buarque de Holanda e Gilberto Freyre tivessem produzido suas obras trinta ou quarenta anos mais tarde, talvez tivessem sido crticos de literatura.
2. A NAO E O

DOS NOSSOS DIAS

ESPRITO

FILOSFICO

Srgio Buarque de Holanda parece confirmar a noo de que a riqueza e a misria do crtico residiam em sua perspectiva sociolgica. Ali estariam a gula interpretativa e a entrega militante que o impulsionaram a escrever a Histria da literatura brasileira, na qual desenvolveu um programa ambicioso, empenhado numa leitura externa dos textos da tradio literria do pas (alm da tradio popular), a fim de captar a generalidade do Brasil:
Inscrevendo a atitude literria e intelectual numa portentosa construo, que tinha por pice a sociologia, ele desdenhou constantemente a atitude daqueles que, como Jos Verssimo, por exemplo, se teriam preocupado em obedecer, no estudo dos autores, ao critrio puramente esttico. Para ele, as criaes da inteligncia e da imaginao eram partes integrantes de um todo, e nada

A Histria da literatura brasileira , como a prpria trajetria de seu autor, um livro generalizante, onde aparecem consideraes acerca de cada um desses saberes, onde se nota um esforo em encontrar explicaes com respaldo cientfico. O primeiro tomo do livro inteiramente dedicado aos fatores extraliterrios. Em mais de 300 pginas, Silvio Romero aborda as teorias sobre a histria do Brasil, as raas que constituram o povo brasileiro, o mestio, as tradies populares, as alteraes da lngua portuguesa, as relaes econmicas, as instituies polticas e sociais. Nos demais quatro tomos, o autor estabelece uma diviso por escolas e perodos. As fontes de anlise esto longe de se restringirem aos escritores ficcionais, pois abarcam, alm de poetas e romancistas, cronistas, historiadores, telogos, moralistas, jurisconsultos. O autor chega a escrever as Belas Artes e as Cincias Naturais. Como se v, no lhe faltou ambio. Silvio Romero quis escrever sobre tudo o que j havia sido escrito no Brasil, desde os tempos coloniais, e no apenas sobre textos propriamente literrios. A prpria organizao do livro remete sua concepo de literatura.

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SILVIO ROMERO: CRTICO E HISTORIADOR DA LITERATURA BRASILEIRA

Ao tratar, no primeiro tomo, da histria, da etnologia, o autor, j no ndice, deixa transparecer que os fatores extraliterrios determinariam a qualidade dos textos. E literatura era tudo aquilo que havia sido escrito e publicado em livro. Os textos, literrios ou no, eram documentos que registravam a efuso do gnio nacional (Romero, 1953, p. 585). No primeiro tomo de sua obra, Silvio Romero desenvolveu uma verdadeira teoria do Brasil , como um modo de ler e compreender no apenas a literatura brasileira, mas o prprio pas, perspectiva que percorre toda a Histria da literatura brasileira, alm de outros livros, sobretudo os posteriores. Nesse texto, o autor se depara com uma situao to particular quanto inevitvel: de um lado estaria a adoo dos pressupostos epistemolgicos em voga na Europa da segunda metade do oitocentos, erigida sob os escombros da sensibilidade romntica, de pretenses abertamente cientficas e objetivistas. E de outro lado, estaria o esforo em reconhecer as singularidades histricas de uma sociedade ibero-americana, de herana colonial, resultante da expanso do homem europeu pelo globo no ps-medievo. Essas duas linhas orientaram a sua construo intelectual. A moderna cincia europia e a tradio colonial brasileira formam duas partes de um problema que assaltou a conscincia de Silvio Romero e, de alguma maneira, permeou toda a sua obra. Da universalidade da cincia deveria verter a singularidade brasileira. A adeso de intelectuais brasileiros aos pressupostos cientificistas que marcaram a intelectualidade europia da segunda metade do sculo XIX uma das caractersticas da gerao a que Silvio Romero pertenceu. A pretenso de explicar o Brasil a partir da cincia no foi uma exclusividade romeriana. Na dcada de 1870, viveu-se uma modificao do panorama intelectual brasileiro, pois outras perspectivas se encadearam, outros nomes surgiram, quase todos crticos do romantismo indianista dos prceres do Imprio, a quem dirigiam severas censuras. A monarquia e a

escravido, mais que instituies, foram lidas como smbolos do velho e violentamente criticadas como atrasadas. A gerao ps-romntica exibiu um notvel talhe universalista (cf. Merquior, 1977 ) , interessada em operar uma atualizao histrica da sociedade brasileira, em sentido pronunciadamente ocidentalizante, o que significou uma notvel adeso aos signos da modernidade, caracterstica da Segunda Revoluo Industrial, com destaque cincia, admitida como o principal nexo explicativo da realidade (cf. Sevcenko, 1985). A gerao modernista de 1870, segundo a expresso de Antonio Candido, dialogou e deixou-se impactar pela vida intelectual europia da segunda metade do sculo XIX, marcada por um momento decididamente anti-espiritualista e antimetafsico (cf. Candido, 1988). Nesse perodo, as influncias do positivismo de Comte (1798-1857), do evolucionismo de Spencer (1820-1903), e do monismo de Haeckel (1834-1919) acionaram um avassalador determinismo, caracterizado pela adoo dos princpios constitutivos das cincias naturais, do saber emprico e da mentalidade experimental. O credo cientificista foi intenso no pensamento ocidental de ento, embora no final do sculo XIX tenha sido contundente a crtica ao positivismo e ao naturalismo, como atestam o pensamento de Dilthey, Nietzsche e Brgson (cf. Baumer, 1977). A seduo de parte dos intelectuais brasileiros pelo universalismo cientificista, e freqentemente racialista, levou-os a se ressentir da dolorosa desconfiana frente ao destino de um pas marcado pela mescla de trs raas. A herana tnica e cultural das raas atrasadas parecia embargar a confiana num futuro moderno e civilizado para o pas. Autores como Silvio Romero, Jos Verssimo, Capistrano de Abreu, Euclides da Cunha, entre outros, deram incio a novas interpretaes sociedade brasileira. O desejo por objetividade, o gosto pelo realismo e o naturalismo, e os conseqentes determinismos fsicos e etnogrficos, tenderam a orientar quase todos os esforos de refletir sobre o pas.

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Algumas perguntas povoaram a imaginao de nossos letrados: qual o lugar dos descendentes dos escravos negros nessa sociedade que estava por abolir a escravido e instaurar a Repblica? Como garantir a vitria da civilizao e da modernidade com a enorme populao no branca? Como garantir a unidade nacional frente tanta pluralidade e desigualdade? Enfim, como valorizar a essncia nacional essa potncia romntica que sobreviveu na imaginao dos novos e construir uma sociedade segundo os paradigmas ocidentais de socialibilidade? Perguntas que, de alguma maneira, remetiam percepo de um pas formado na experincia colonial ibero-lusitana na Amrica tropical, em que o reconhecimento das trs raas ocupava a conscincia histrica daqueles homens de letras. Em fins do sculo XIX, alm dos negros, ndios e mestios, no faltou quem contestasse a fora da prpria matriz civilizadora ibrica, identificando-a como atrasada e decadente.1 Silvio Romero assumiu os pressupostos cientificistas, colocando-os a servio da explicao da formao histrica do pas. Na sua leitura, a temporalidade brasileira imps um paradoxo: o universalismo cientificista deveria explicar a essncia nacional. Em outras palavras, o cientificismo deveria servir sensibilidade nacionalista. O nacionalismo de fins do sculo XIX foi particularmente tenso e talvez ressentido: como poderia o Brasil constituir-se numa nao civilizada e moderna a partir de trs raas e das sucessivas misturas operadas ao longo de quase quatro sculos? Romero viuse envolto nesse drama. A percepo das trs raas povoou sua imaginao, e sob essa percepo nasceria sua teoria do Brasil. A Histria da literatura brasileira , inevitavelmente, portaria sinais epistemolgicos e narrativos de seu tempo. Ao contemplar a histria e a etnologia como perspectiva e a literatura como objeto articulando-as nos limites da percepo romntica de nao Silvio Romero recorreu a um expediente freqente na Europa do sculo XIX, quando surgiram histrias literrias empenhadas em fixar cnones nacionais. Na Europa, em cada uma das mais importantes tradies nacionais existiu uma

ou vrias histrias literrias. No entanto, o que efetivamente importa a maneira como foi construda uma histria da literatura que fosse tambm brasileira. Interessa perceber as tenses e ambigidades que a leitura do autor comporta. No prlogo da primeira edio, Silvio Romero emite sinais do sentido de sua obra:
Minha crtica no tem sido to dissolvente, como aos inimigos aprouve assoalhar. Inspirei-me sempre no ideal de um Brasil autnomo, independente na poltica e mais ainda na literatura. Desse pensamento inicial decorreram todas as minhas investidas no domnio das letras. Primeiramente, para firmar-me bem no terreno, tratei de circunscrever e limitar o crculo de minha ao: um pouco de poesia e o resto de crtica. Em poesia, iniciei a reao contra o romantismo em 1870, pregando a intuio nova de uma poesia alimentada do esprito filosfico dos nossos dias. (...) Em crtica apliquei-me apenas filosofia, etnografia, poltica e literatura propriamente dita, tudo isto sob o ponto-de-vista de aplicaes ao Brasil. (...) A aplicao ao Brasil a preocupao constante; as consideraes etnogrficas, a teoria do mestiamento, j fsico, j moral, servem de esteios gerais; o evolucionismo filosfico a base fundamental (Romero, 1953, p. 48).

No trecho citado, o autor pretende oferecer ao leitor um horizonte de sua crtica. E dois fatores so fundamentais para compreender o seu discurso: um deles a predisposio de construir uma sntese interpretativa alimentada pelo esprito filosfico dos nossos dias. O outro, que, embalado pelo que definiu como evolucionismo filosfico, almejou uma crtica capaz de comportar a filosofia, a etnografia, a poltica e a literatura propriamente, porm, tudo isto sob o pontode-vista de aplicaes ao Brasil. Aplicar os pressupostos cientificistas para compreender o Brasil lhe pareceu o caminho para explicar no apenas a literatura, mas o pas no fundo a disposio ntima de sua obra. Apesar da reao contra o romantismo, apesar do seu

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SILVIO ROMERO: CRTICO E HISTORIADOR DA LITERATURA BRASILEIRA

evolucionismo filosfico, Silvio Romero continuou to interessado na nacionalidade quanto estivera Jos de Alencar. A Silvio Romero no interessava qualquer cultura, tampouco qualquer literatura, mas o sentido de nao que buscava atravs da histria literria. Se a arte imitava a vida ou a natureza, como se acreditou, a literatura mimetizaria os acontecimentos, de modo que o povo e a nao se fariam visveis nos textos literrios, e a literatura apareceria como uma forma de apropriao quase epistemolgica do mundo. Nessas linhas, Silvio Romero deixou transparecer o sistema pelo qual olhava o pas de um lado a aspirao objetiva da verdade, da impessoalidade cientfica, e de outro, o sonho antes de tudo afetivo e emocional: Independncia literria, independncia cientfica, reforo da independncia poltica do Brasil, eis o sonho de minha vida (Romero, 1953, p. 48). Segundo o olhar romeriano, a universalidade da cincia estaria a servio do reconhecimento de uma essncia singular do Brasil.
3. NACIONALISMO E BELETRISMO

No Brasil de fins do sculo XIX e princpio do XX, dois topoi literrios se faziam notar: a busca pela nacionalidade e o beletrismo. A nao como horizonte e a prpria associao entre o valor literrio da obra e sua insero na nacionalidade foram perspectivas que alimentaram a crtica e a historiografia de Silvio Romero e de vrios crticos, como Jos Verssimo e Araripe Jnior, embora em nenhum deles a idia de nao tenha ocupado a centralidade que ocuparia em Romero. Em obras ficcionais propriamente ditas, a idia romntica de nao esteve, de alguma maneira, presente em muitos escritores daquele perodo, menos em Machado de Assis. Em contrapartida, uma obra notvel como Os Sertes (1902) desde logo foi recepcionada como monumento da nacionalidade.2 Por mais que intelectuais importantes como Romero e Euclides da Cunha atacassem violentamente os

escritores romntico-indianistas, na virada do sculo XX, a literatura encarnaria um projeto poltico e cultural to manifesto quanto o que vigorava entre os escritores romnticos de meados do sculo XIX. A narrativa euclidiana logo se tornaria paradigmtica, convertendo-se em modelo literrio, alm de poltico, tendo o empenho nacionalista como a categoria central (cf. Lima, 1997, p. 15-23). Autores como Silvio Romero e Euclides da Cunha, sob a gide do cientificismo evolucionista, reuniram condies para concretizar, com fora antes desconhecida, uma imagem de algum modo romntica do povo, ou mesmo de um povo nacional. No entanto, um e outro contestaram furiosamente as rimas, fantasias e devaneios dos escritores romnticos. Em ambos os autores muito diferentes entre si, por certo existia um essencialismo nacional que repousaria no povo, e o seu reconhecimento intelectual se daria pelo instrumento cientfico e positivo. Romero e Euclides da Cunha aceitaram, implicitamente, a idia romntica de que a nao teria uma essncia, porm, apenas a cincia poderia realmente apreend-la. Silvio Romero, no discurso de recepo a Euclides da Cunha, na Academia Brasileira de Letras, em 18 de dezembro de 1906, destacou o que acreditou ser a contribuio maior do texto euclidiano:
Vosso livro no produto de literatura fcil, ou de politiquismos irrequietos. um srio e fundo estudo social de nosso povo que tem sido o objeto de vossas constantes pesquisas, de vossas leituras, de vossas observaes diretas, de vossas viagens, de vossas meditaes de toda hora. Comeastes por querer surpreend-lo na ndole, na constituio mais ntima, na essncia intrnseca (...). O nervo do livro, seu fim, seu alvo, seu valor, esto na descritiva do carter das populaes sertanejas de um dos mais curiosos trechos do Brasil (Romero, 1910, p. 361-362).

O tom do discurso de Romero simptico, sem deixar de saudar as

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referncias nacionalidade contidas na obra, segundo sua apreciao. Ao destacar a descrio do povo como um recurso de valor literrio, Silvio Romero encontrar-se-ia rigorosamente conformado ao topos literrionacionalista. Euclides da Cunha, ao pr a cincia a servio da arte, agradaria Silvio Romero, porm, nada poderia agrad-lo mais do que ambas a servio do reconhecimento da nacionalidade brasileira. Se em Euclides da Cunha o empenho nacionalista pessimista, conflituoso e suicidrio pois, ao final, o cerne vigoroso de nossa nacionalidade esmagado ou se imolou numa guerra terminal em Silvio Romero a perspectiva nacionalista tem, em primeiro plano, um aspecto diretamente poltico. O autor, sempre que podia, buscava minimizar diferenas tidas como intransponveis no interior da nacionalidade. Silvio Romero no endossou a noo euclidiana de um mestio degenerado, representado pelo mulatismo do litoral, e de uma mestiagem superior, simbolizada no sertanejo, tido por Euclides da Cunha como um forte. A soluo romeriana foi enxergar na mestiagem mas sem adjetiv-la, justamente para que fosse um conceito generalizvel a essncia da nacionalidade, evitando possveis perspectivas desagregadoras.3 No prlogo da primeira edio da Histria da literatura brasileira, aparece um evidente compromisso para com a idia de nao, em que os traos romnticos emergem em meio a uma retrica sociolgica e naturalista, no sem significados na construo de sua Teoria do Brasil:
O conhecimento que se busca, ao surpreender os atos mais ntimos de um escritor, deve sempre visar uma maior compreenso de sua individualidade e das relaes desta com o seu pas e das deste com a humanidade. Um conhecimento, que no se generaliza, fica improfcuo e estril, e, assim, a histria pitoresca deve levar a histria filosfica e naturalista. Neste terreno busca permanecer este livro, por mais lacunoso que ele possa vir a ser. Seu fito encontrar as leis gerais que

presidiram e continuam a determinar a formao do gnio, do esprito, do carter do povo brasileiro. Para tanto antes de tudo mister mostrar as relaes de nossa vida intelectual com a histria poltica, social e econmica da nao; ser preciso deixar ver como o descobridor, o colonizador, o implantador da nova ordem de cousas, o portugus em suma, foi-se transformando em contato do ndio, do negro, da natureza americana, e ajudado por tudo isso e pelo concurso das idias estrangeiras, se foi aparelhando o brasileiro, tal qual ele desde j e ainda mais caracterstica se tornar no futuro (Romero, 1953, p. 74).

Como se pode perceber, a crtica de Silvio Romero almeja identificar na intimidade do escritor ou do texto literrio as idiossincrasias da nacionalidade, de modo a identificar as relaes entre produo intelectual e o que chamou de histria poltica, social e econmica da nao. A literatura foi reduzida a um documento da nacionalidade, pois, atravs da histria da literatura, o crtico pretendia flagrar as leis gerais que teriam formado e continuariam a determinar a formao do carter do povo brasileiro. A etnografia das trs raas em contato e a natureza tropical so evocadas para explicar o passado, mas tambm o futuro do brasileiro (no singular). Sempre as trs estariam nos fundamentos da nacionalidade. Os pressupostos cientficos (as leis gerais) levariam essncia brasileira (o esprito, o gnio). O outro topos literrio patente na obra de Silvio Romero e em muitos outros intelectuais e escritores brasileiros de fins do sculo XIX foi a larga amplitude do termo literatura, de tal modo que no se reconheciam grandes diferenas entre o gnero eminentemente literrio e a histria. Nem mesmo o recurso s cincias naturais como a geografia e a geologia empregadas por Euclides da Cunha na construo de Os sertes justificou uma definio especfica para aquele texto. Na Histria da literatura brasileira , Romero contempla, alm dos literatos, historiadores, oradores, telogos e

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jurisconsultos. Essa concepo ampla parece indicar que o critrio expressivista-romntico no era reconhecido como antagnico velha concepo retrica (Lima, 1997, p. 19). A indistino entre a cincia de que Euclides da Cunha se valera e a arte narrativa que lhe dera expresso no se caracterizava um problema. A fronteira entre a cincia e a fico parecia no incomodar nossos crticos. Na Europa, a historiografia literria dita naturalista, maneira de Taine ou Renan, provavelmente jamais aceitasse Os sertes como um texto literrio. Mas, segundo o entendimento romeriano, no havia qualquer razo para contestar sua natureza literria. Parece haver uma herana retrica no universo intelectual brasileiro de ento. Silvio Romero, em carta a Joo do Rio (1904), sentia uma imensa dificuldade em definir sua insero no ambiente intelectual brasileiro daquele princpio de sculo, pois no era literato, no se sentia ao p da letra um cientista. Porm escrevia livros, publicava artigos, vivia exclusivamente de sua atividade de homem de letras, num ambiente intelectual rarefeito:
Achei em minha alma, meio velada, num semicrepsculo subjetivo, tantas antropologias, etnografias, crticas religiosas, folclricas, jurdicas, polticas e literrias, que tive medo de bulir com elas e de me meter nesse matagal... Conheci, sem esforo, e para meu mal, que, se no sou ao p da letra um cientista, no me cabe tambm a denominao de literato, no sentido restritssimo que esse qualificativo tem entre ns e parece ser a intuio por voc abraada, quando diz no auto das perguntas: De seus trabalhos quais as cenas, ou captulos, quais os contos, quais as poesias que prefere?. (...) No tenho romances, contos, novelas, dramas, comdias, tragdias, folhetins, crnicas, fantasias (...). Em mim o caso literrio complicadssimo e anda to misturado com situaes crticas, filosficas, cientficas e at religiosas, que nunca o pude delas separar, nem mesmo agora para lhe responder (Barreto, 1908, p. 36-37).

Um historiador como Capistrano de Abreu, um poeta como Olavo Bilac, um romancista como Machado de Assis, um crtico como Silvio Romero, todos recebiam a mesma alcunha: eram denominados de escritores. Tudo parecia ser literatura, escritor era quem escrevia. A prpria Academia Brasileira de Letras abrigou, desde muito cedo, no s romancistas e poetas, mas historiadores, crticos e outros notveis da Repblica das letras. Intelectuais como Silvio Romero, Joaquim Nabuco e Euclides da Cunha estavam entre os imortais, sem jamais terem escrito prosa ou poesia no moderno sentido da palavra. As dificuldades de Silvio Romero em determinar a extenso e os limites de sua atuao intelectual, de alguma maneira sugerem uma concepo de literatura na qual possvel notar uma dificuldade em diferenciar a clssica concepo retrica e a percepo romntica da literatura. Ao menos se pode afirmar que subsistiam certos traos da retrica clssica, impedindo uma definio moderna dos limites entre a histria, a crtica, a cincia e a fico. Por literatura Silvio Romero compreenderia diferentes e variados gneros textuais, da economia poltica geografia, do verso histria, das cantigas populares aos romances.
Cumpre declarar, que a diviso proposta no guia exclusivamente pelos fatos literrios; porque para mim a expresso literatura tem a amplitude que lhe do os crticos e historiadores alemes. Compreende todas as manifestaes da inteligncia de um povo; - poltica, economia, arte, criaes populares... e no, como era costume suporse no Brasil, somente as intituladas belas artes, que afinal cifravam-se quase exclusivamente na poesia (Romero, 1953, p. 60).

A prpria periodizao das fases literrias no obedecia a critrios de natureza estticos e artsticos. Na Histria da literatura brasileira , Romero teve que suportar as conseqncias da amplssima compreenso de literatura. No segundo tomo de sua obra,

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em que se debrua sobre o que chamou de poca ou perodo de desenvolvimento autonmico (1750-1830), dedicou o captulo VI s Cincias Naturais, o captulo VII aos Historiadores e o captulo VIII aos Economistas, jurisconsultos, publicistas, oradores, lingistas, moralistas, bigrafos e literatos. No quinto e ltimo tomo voltou a contemplar publicistas, oradores e historiadores, e nele no poderiam faltar as devidas consideraes acerca de Adolfo Francisco Varnhagen e Carl von Martius.

6. REFERNCIAS

T & M

Texto recebido em setembro de 2004. Aprovado para publicao em outubro de 2004.

4. NOTAS

1. Em Portugal e na Espanha, bem como na Amrica Latina, no foram poucos os intelectuais escritores que questionaram as razes do atraso das sociedades ibricas (cf. Bastos, 2003). 2. No o interesse deste texto discutir a obra mor de Euclides da Cunha, certamente muito mais complexa. Querse, apenas, notar a percepo nacionalista, inclusive por parte de Silvio Romero, em que a obra euclidiana se viu inserida. 3. Sylvio Rabello, antigo estudioso da obra e da vida de Silvio Romero, afirma que a verdadeira vocao do autor da Histria da literatura brasileira era a poltica. Romero chegou a ser deputado federal, empossado em 1900, e foi candidato outras vezes ao mesmo cargo (cf. Rabello, 1967).

BARRETO, Paulo (Joo do Rio). O momento literrio. Rio de Janeiro; Paris: Garnier, 1908. BASTOS, Elide Rugai. Gilberto Freyre e o pensamento hispnico: entre Dom Quixote e Alonso El Bueno. Bauru (SP): Edusc, 2003. BAUMER, Franklin. O pensamento europeu moderno: sculos XIX e XX. Volume II. Lisboa: Edies 70, 1977. CANDIDO, Antnio. O mtodo crtico de Slvio Romero. So Paulo: EDUSP, 1988. HOLANDA, Srgio Buarque de. Silvio Romero. In: . O esprito e a letra: estudo de crtica literria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. LIMA, Luiz Costa. Terra ignota: a construo de Os sertes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997. MACHADO NETO, Antnio Lus. Estrutura social da repblica das letras: sociologia da vida intelectual brasileira (1870-1930). So Paulo: Edusp, 1973. MERQUIOR, Jos Guilherme. De Anchieta a Euclides: breve histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1977. RABELLO, Sylvio. Itinerrio de Silvio Romero. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1967. ROMERO , Silvio. Academia Brasileira de Letras: discurso pronunciado aos 18 de Dezembro de 1906, por ocasio da recepo do Dr. Euclydes da Cunha. In: . Provocaes e debates: contribuies para o estudo do Brasil social. Porto: Lello & Irmo Editores, 1910. . Histria da literatura brasileira. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1953. SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1985.

5. SOBRE O AUTOR

Alberto Luiz Schneider Doutor em Histria Social pela Unicamp. Professor Visitante do Departamento de Estudos Luso-Brasileiros da Tokyo University of Foreign Studies.
Universidade Estadual do Oeste do Paran REVISTA TEMAS & MATIZES www.unioeste.br/saber

Silvio Romero
(1851-1914) Universidade Estadual do Oeste do Paran REVISTA TEMAS & MATIZES www.unioeste.br/saber

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