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La diversidad lingstica de Hispanoamrica: implicaciones sociales y polticas

Francisco Moreno Fernndez - www.realinstitutoelcano.org

El continente americano es un vastsimo territorio que puede recorrerse de extremo a extremo conociendo apenas cuatro lenguas: ingls, francs, portugus y espaol. De ellas, la lengua de mayor peso demogrfico en el continente es la espaola, con la aadidura de que los movimientos demogrficos de los ltimos cien aos han hecho posible encontrar hispanohablantes prcticamente en todos los rincones del continente. As pues, el espaol es hoy por hoy la lengua ms difusa y extensa del continente americano y, lgicamente, el principal vehculo de comunicacin social en Hispanoamrica. De hecho, la Amrica hispanohablante constituye una de las mayores reas del mundo, de territorios contiguos, en las que es posible la comunicacin en una misma lengua. Hispanoamrica, sin embargo, no es un rea monolinge, ni mucho menos. Los pases que la integran, salvo significativas excepciones, conocen el uso de dos o ms lenguas entre determinados grupos de su poblacin y para determinados mbitos comunitarios. Las lenguas que conviven con el espaol en la Amrica hispnica son de distinto origen: existen variedades criollas del espaol, como el palenquero colombiano, y del ingls, como las que se conservan en Centroamrica; se encuentran modalidades mixtas, como el fronterizo de Uruguay; y se conservan enclaves de otras lenguas europeas, como los del sur de Chile que an hablan alemn o los del sur de Argentina que solo recientemente han perdido el gals. Pero, entre todas esas variedades lingsticas, las ms importantes cuantitativamente son las etiquetadas como lenguas indgenas, que a lo largo de la historia han establecido con el espaol todo tipo de contactos, con muy diversas soluciones sociales y lingsticas.

El devenir de las lenguas indgenas


Las lenguas indgenas han pervivido en Hispanoamrica durante los ltimos 500 aos en coexistencia con la lengua espaola. Los clculos de Antonio Tovar para el siglo XVI hablan del uso de unas 170 grandes familias lingsticas, ramificadas en variedades y subvariedades lingsticas que suponan la cifra de unas 2.000 lenguas, utilizadas por una poblacin que podra estar, en la poca de la colonizacin, en algn punto intermedio entre los 10 y los 45 millones de indgenas. El correcto entendimiento del modo en que esta diversidad lingstica se vio afectada por la llegada de los europeos en los siglos XVI y XVII exige tener en cuenta los

siguientes hechos: (a) El mosaico lingstico de la Amrica del sur y central era de una gran atomizacin lingstica, lo que poda favorecer la difusin de una lengua vehicular de intercambio. (b) La poblacin indgena se vio mermada drsticamente, segn regiones, por factores externos, como la accin de la conquista armada y el contacto con nuevas enfermedades. (c) En Amrica existan algunas lenguas indgenas de mayor extensin, que fueron utilizadas por los europeos como instrumento de evangelizacin, contribuyendo a su mayor difusin y a la aparicin del concepto de lenguas generales, que funcionaban como linguas francas entre etnias distintas y como vehculo de comunicacin con la poblacin colonizadora. Las lenguas indgenas que histricamente han gozado de un mayor peso demogrfico y cultural peso que mantienen hasta la actualidad han sido el arahuaco, el nhuatl, el maya, el quechua, el aimara, el chibcha, el araucano o mapuche y el guaran. En la historia social de esas y de las dems lenguas indgenas de Hispanoamrica, los dos hechos que ms seriamente han amenazado su mantenimiento fueron la merma demogrfica derivada de la conquista, que tard alrededor de un siglo en paliarse, y la prdida de prestigio y presencia comunitaria que supuso la eleccin del espaol como lengua de las jvenes repblicas por parte de los criollos que protagonizaron la independencia. A ello puede aadirse que las lenguas indgenas han quedado ajenas a los procesos generales de alfabetizacin y a la difusin de los medios de comunicacin social en la segunda mitad del siglo XX. La situacin actual presenta un panorama con algunas cifras significativas. En cuanto al nmero de lenguas indgenas vivas, es interesante observar que, a finales del siglo XIX, el Conde de la Viaza ofreca referencias ciertas acerca de ms de 800 lenguas (Lenguas indgenas de Amrica, Madrid, 1892) y que, hoy, las cifras que manejan los especialistas ms solventes en tipologa lingstica hablan de alrededor de 725 lenguas vivas en Hispanoamrica (J.C. Moreno Cabrera, El universo de las lenguas, Castalia, Madrid, 2003). Estos datos revelan que, a lo largo del ltimo siglo, la muerte de lenguas indgenas no ha sido galopante, a pesar de que los pueblos autctonos, en lneas generales, han vivido en la marginacin cultural, socioeconmica y poltica. Por otro lado, la informacin derivada de los censos realizados entre 2000 y 2004 nos dice que, en los pases de Amrica en los que el espaol es lengua oficial, la poblacin indgena se sita por encima de los 35 millones, lo que supone alrededor de un 11% de la poblacin total. Entre los indgenas, en torno al 65% son capaces de comunicarse en su lengua autctona y un 15% es monolinge. Consecuentemente, cerca de un 35% de indgenas son monolinges en espaol. Para completar en dos pinceladas este boceto social de las lenguas indgenas, resaltamos la importancia de que, en toda Hispanoamrica, menos del 2% de la poblacin se comunica nicamente en lengua indgena y de que el 70% de los pueblos indgenas tienen menos de 5.000 miembros, mantenindose una atomizacin histrica que solo compensa el peso demolingstico de lenguas como el quechua, con unos siete millones de hablantes principalmente en Bolivia y Per o como el nhuatl, con un milln y medio de hablantes en Mxico. Centroamrica y los Andes son las reas de mayor densidad indgena.

Presencia social de las lenguas indgenas


La coexistencia de las lenguas espaola e indgenas en la sociedad hispanoamericana puede caracterizarse de diglsica, entendiendo diglosia como el uso de una de las lenguas para fines pblicos o de prestigio social y de la otra para la comunicacin

familiar. As, las lenguas indgenas tienen un uso prcticamente ajeno a la escritura y sirven bien como vehculo de comunicacin, bien en el seno de las comunidades indgenas, bien para el intercambio familiar. Es cierto que en reas de Centroamrica y de los pases andinos se ofrecen programas tanto de educacin bilinge como de enseanza de las lenguas indgenas; sin embargo, la oferta es muy escasa y la falta de medios adecuados, materiales y humanos, es notoria, por lo que su valor, salvados casos muy honrosos, no pasa de testimonial. De hecho, en Amrica se produce una fuerte asociacin entre indgenas y analfabetismo, segn ha demostrado Myrna Cunningham ("Educacin Intercultural Bilinge en los Contextos Multiculturales", Guatemala, 2001 http://www.beps.net/publications/ParteIII.pdf) Debido a factores sociales como los que acaban de comentarse, as como a factores demogrficos, la realidad de las lenguas indgenas muestra una progresiva reduccin de su conocimiento y de su uso. La proporcin de hablantes de lenguas indgenas disminuye en la medida que crece la de los hablantes de espaol. Lamentablemente, los censos no ofrecen una informacin homogeneizada al respecto para todo el mundo hispnico y la sola forma de preguntar por estas cuestiones puede hacer que las cifras varen sensiblemente de un pas a otro, pero es general la reduccin de la proporcin de hablantes de lenguas indgenas. As se aprecia en Bolivia o Ecuador. En el caso de Paraguay, durante los ltimos aos no se ha producido una apreciable reduccin del porcentaje de hablantes de guaran, pero s se conoce un aumento de la proporcin de los conocedores del espaol, que ha pasado del 55% al 69% de la poblacin. Un buen reflejo del espacio social que los pueblos indgenas ocupan dentro de un pas es el modo en que se tratan las estadsticas referidas a su demografa, a su lengua y a su cultura. En este sentido, es interesante resaltar cmo las instancias gubernamentales suelen pasar por encima de las diferencias etnolingsticas de menor entidad cuantitativa, de modo que, si en Hispanoamrica existen 725 lenguas indgenas, en la informacin sociolgica y censal de los gobiernos hispanoamericanos no se distinguen especficamente ms de 350 variedades lingsticas. El resto aparece bajo el rtulo de "otras lenguas" o simplemente no se tiene en cuenta. Por otra parte, la identificacin de la poblacin indgena no se hace sobre unas bases objetivas de muy difcil puesta en prctica, todo sea dicho sino a partir de los conceptos de autoidentificacin y autorreconocimiento, dado que el criterio de la lengua se utiliza de manera secundaria. Esto quiere decir que cuenta como indgena todo aquel que se reconozca o identifique como tal, al margen de rasgos fenotpicos, pero tal criterio se topa con el hecho de que la valoracin de lo indgena suele ser negativa y, por consiguiente, la autoidentificacin se ve perjudicada. En lo que se refiere a los censos de poblacin y vivienda de Hispanoamrica, hay que reconocer lo mucho que se ha avanzado en los ltimos quince aos, en cuanto a exhaustividad y regularidad de la informacin recopilada, as como la importancia de las encuestas de hogares. En materia indgena, no obstante, se hacen notar varias carencias y dificultades generales, como son la falta de exhaustividad en lo que se refiere al tratamiento de los aspectos culturales y educativos, las diferencias entre pases en las preguntas destinadas a obtener estos datos y el hecho de pretender identificar a los indgenas mediante el procedimiento de la pregunta nica, del tipo "es usted indgena?", cuando la realidad aconseja deslindar los conceptos de etnia, lengua y geografa, ya que no siempre coinciden. Poltica y culturas indgenas La teora de las Relaciones Internacionales ha caracterizado a los pueblos indgenas como pueblos naturales, pobres, cercados de obstculos polticos dentro de sus pases

e inasimilados a la cultura occidental contempornea, lo que suele conducirlos a la aculturacin y al desarraigo. Y as ha sido en los ltimos 500 aos y especialmente desde los inicios del siglo XVIII. Ahora bien, as como la presencia cultural y lingstica de lo originalmente indgena parece irse reduciendo dentro de las sociedades hispanoamericanas en la ltima dcada, en el terreno de lo poltico se aprecia una tendencia a la valoracin, al reconocimiento y a la concesin de espacios pblicos que hasta hace poco parecan estarle vedados. La Universidad de Georgetown ha creado una "Base de datos polticos de las Amricas" en la que se barema el grado de reconocimiento de los derechos constitucionales de los indgenas en Hispanoamrica ofreciendo un revelador "ndice de Derechos Indgenas". Solo seis de los 16 pases considerados conceden estatus de oficialidad a una o ms lenguas indgenas. La ausencia ms llamativa es tal vez la de Mxico, mientras que Paraguay, donde el volumen de hablantes de una lengua distinta del espaol es muy elevado (sobre todo de guaran), ocupa un lugar discreto en la Tabla, por la disociacin que se produce entre identificarse como indgena y hablar una lengua de origen indgena. Comprendiendo las especificidades de cada contexto, no puede silenciarse el hecho de que sean Colombia, Ecuador y Venezuela los pases hispanoamericanos en los que ms derechos se reconocen a la poblacin indgena. Este dato resulta doblemente revelador si se tiene en cuenta que la proporcin de su poblacin indgena es de alrededor del 7% en Ecuador, del 2% en Colombia e inferior al 1% en Venezuela, con unas tasas de monolingismo indgena inferiores a la media. Otro aspecto digno de comentario es el bajo ndice de derechos que se observa en pases como Chile, con cerca de un 5% de poblacin indgena, o como Guatemala, con un 40% de poblacin indgena. Sea como fuere, la realidad es que los regmenes polticos y jurdicos de Hispanoamrica, en trminos generales, se estn orientando hacia el reconocimiento de los derechos indgenas. As lo demuestran las reformas constitucionales aprobadas en varios pases hispnicos entre 1988 y 2000, en las que se reconoce el carcter multicultural de los Estados, la personalidad cultural y jurdica de los pueblos indgenas, el rgimen de sus comunidades y territorios, y el acceso a los recursos naturales de sus entornos (Ruiz Murrieta, "Democracia y participacin poltica de los pueblos indgenas en Amrica Latina", MOST. UNESCO, 2003). Estas reformas constitucionales y el auge internacional del paradigma de la multiculturalidad estn propiciando una recuperacin del prestigio de los pueblos indgenas, de sus lenguas y sus culturas. Las consecuencias que este cambio de orientacin est acarreando pueden apreciarse en distintos planos, incluido el sociolingstico. En el mbito poltico, es muy significativa la llegada al poder ejecutivo en Bolivia de Evo Morales, con lo que supone de reconocimiento de la cultura indgena. En el plano sociolingstico, es muy interesante comprobar cmo ha comenzado a romperse la rigidez de la diglosia (lengua A de prestigio social / lengua B de uso familiar): en la sesin de investidura del ltimo presidente de Paraguay, ms all de los gestos simblicos o populistas, el nuevo presidente hizo un uso pblico del guaran, insertndolo en un discurso en espaol. Por otro lado, la reivindicacin de las lenguas indgenas se va incorporando paulatinamente a los discursos de formaciones polticas americanas de diferente color, entroncando con los planteamientos del nacionalismo lingstico europeo, y a menudo confiriendo a la lengua espaola un carcter de lengua fornea, cuando no invasora.

Como contrapeso, existe un poderoso discurso oficial que resalta las virtudes del espaol como vehculo de comunicacin esencial y caracterizador del mundo hispnico. En esta orientacin, el espaol o castellano se presenta como lengua mestiza y de mestizaje, forjada con la aportacin de todos los pueblos hispnicos y necesaria para la defensa de los intereses de todos ellos (M. Fernndez, "De la lengua del mestizaje al mestizaje de la lengua", en J. del Valle (ed.), El espaol como ideologa en la era de la globalizacin, en preparacin). El futuro de la diversidad lingstica El anlisis de la situacin actual parece revelar que el futuro de la diversidad lingstica de Hispanoamrica, especialmente en lo que se refiere a la coexistencia del espaol y las lenguas indgenas, podra moverse entre dos tendencias poderosas y, en principio, contrapuestas: la minorizacin sociocultural y la revitalizacin poltica. Por un lado, la presencia social y cultural de las lenguas indgenas en las comunidades hispanoamericanas parece ir reducindose de forma paulatina, en un proceso de minoracin implacable. Estos son algunos de los indicadores que as lo demuestran: la proporcin de hablantes de lenguas indgenas va disminuyendo poco a poco por ms que pueda aumentar la cantidad absoluta de indgenas, mientras la proporcin de hablantes de espaol aumenta, por las vas del monolingismo y del bilingismo; lo indgena se asocia indefectiblemente al analfabetismo dentro Hispanoamrica; la enseanza bilinge, cuando existe, no pasa de lo meramente testimonial, principalmente por la falta de materiales didcticos, maestros bien preparados y medios adecuados; el uso de las lenguas en las comunidades hispnicas es claramente asimtrico y diglsico, como se deriva de una proporcin total de monolinges indgenas inferior al 2%; finalmente, la autoidentificacin de los indgenas muestra una orientacin negativa, por su falta de prestigio social y cultural. Todo ello no implica, sin embargo, un riesgo inminente de desaparicin de las culturas indgenas, excepto tal vez para los grupos tnicos de ms escueta demografa insertos en la vida social mayoritaria. Por otro lado, el medio poltico hispanoamericano parece estar ensanchando el espacio destinado al componente indgena, concedindole unos derechos jurdicos sin precedentes en los ltimos 200 aos. En esta lnea se explica el reconocimiento de la propiedad colectiva de las tierras indgenas, la representacin poltica o la autonoma territorial, pero, sobre todo, el elemental reconocimiento de la realidad multitnica y multilingstica de muchos pases hispanoamericanos. El peligro poltico puede llegar si se busca la confrontacin entre los grupos indgenas y la comunidad mayoritaria hispanohablante. La realidad es que la cultura de los pases hispanoamericanos, en su conjunto, no puede entenderse sin el elemento indgena, pero el futuro de los grupos indgenas pasa necesariamente por encontrar unos cauces de coexistencia con la poblacin mayoritaria. Esos cauces deberan hacer posible tanto el cultivo del espaol como el mantenimiento de las lenguas indgenas en su dominio, por medio de unos programas educativos apropiados que no pueden ser incompatibles con el bilingismo.

Conclusiones: La situacin lingstica de Hispanoamrica revela un conocimiento y


un uso ampliamente extendidos de la lengua espaola, en coexistencia con lenguas minoritarias, entre las que sobresalen, por su trascendencia social, las lenguas indgenas. Cualquier accin sociocultural o poltica que afecte a esta realidad exige un adecuado conocimiento y manejo de la informacin relativa al nmero de indgenas, al nmero de pueblos indgenas, al entorno geogrfico y social de esos pueblos y al nmero de hablantes monolinges y bilinges de las lenguas indgenas. La separacin conceptual de etnia, lengua y territorio es fundamental y as ha de reflejarse en las

preguntas que se realicen en los censos de poblacin, en las encuestas de hogares o en cualquier otro estudio de intencin sociolingstica. La historia social de las lenguas indgenas de Hispanoamrica revela que, tras la reduccin cuantitativa derivada del proceso de conquista y colonizacin y tras la relegacin cualitativa que supuso la adopcin del espaol como lengua de las repblicas hispanoamericanas, la situacin de esas lenguas en los ltimos cien aos se ha estabilizado relativamente, si bien en un proceso de lenta minoracin. As, puede decirse que la presencia actual de las lenguas indgenas en los pases de Hispanoamrica es marginal desde un punto de vista sociocultural, fundamentalmente en trminos cuantitativos. Sin embargo, en el mbito poltico se est conociendo una tendencia al reconocimiento de los derechos indgenas que se aprecia en las reformas constitucionales aprobadas en la dcada de los noventa. Efectivamente, la voz de los indgenas resulta cada vez ms audible, pero cada vez menos en lengua indgena. La diversidad lingstica es un patrimonio que Hispanoamrica debe preservar y en su responsabilidad est hacer compatible esa defensa con el conocimiento del espaol, que, adems de permitir la comunicacin entre todos los pases hispnicos, tambin hace posible la interaccin entre los diversos grupos tnicos que habitan cada uno de esos territorios.

COMPROMISOS CON LA CTEDRA: 1. Escoja una idea clave del documento y en dos cuartillas sustente la idea con argumentos vlidos, puede ayudarse con la indagacin externa. 2. Para la clase del prximo 7 de abril usted debe reller el documento y realizar una indagacin sobre cules son las polticas de Colombia frente a la diversidad lingstica y la inclusin en el proyecto de Educacin Nacional. Escriba un texto que explique lo solicitado para participar activamente en clases.