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1 Vrus

Vrus so os nicos organismos acelulares da Terra atual.

Os vrus so seres muito simples e pequenos (medem menos de 0,2 m), formados basicamente por uma cpsula proteica envolvendo o material gentico, que, dependendo do tipo de vrus, pode ser o DNA, RNAou os dois juntos (citomegalovrus). A palavra vrus vem do Latim vrus que significa fludo venenoso outoxina. Atualmente utilizada para descrever os vrus biolgicos, alm de designar, metaforicamente, qualquer coisa que se reproduza de forma parasitria, como ideias. O termo vrus de computador nasceu por analogia. A palavra vrion ou vron usada para se referir a uma nica partcula viral que estiver fora da clula hospedeira. Das 1.739.600 espcies de seres vivos conhecidos, os vrus representam 3.600 espcies. Vrus uma partcula basicamente proteica que pode infectar organismos vivos. Vrus so parasitas obrigatrios do interior celular e isso significa que eles somente se reproduzem pela invaso e possesso do controle da maquinaria de auto-reproduo celular. O termo vrus geralmente refere-se s partculas que infectam eucariontes (organismos cujas clulas tm carioteca), enquanto o termo bacterifago ou fago utilizado para descrever aqueles que infectamprocariontes (domnios bacteria e archaea). Tipicamente, estas partculas carregam uma pequena quantidade de cido nucleico (seja DNA ou RNA, ou os dois) sempre envolto por uma cpsula proteica denominada capsdeo. As protenas que compe o capsdeo so especficas para cada tipo de vrus. O capsdeo mais o cido nucleico que ele envolve so denominados nucleocapsdeo. Alguns vrus so formados apenas pelo ncleo capsdeo, outros no entanto, possuem um envoltrio ou envelope externo ao nucleocapsdeo. Esses vrus so denominados vrus encapsulados ou envelopados.

Ilustrao do vrus HIV mostrando as protenas do capsdeo responsveis pela aderencia na clula hospedeira.

O envelope consiste principalmente em duas camadas de lipdios derivadas da membrana plasmtica da clula hospedeira e em molculas de protenas virais, especficas para cada tipo de vrus, imersas nas camadas de lipdios. So as molculas de protenas virais que determinam qual tipo de clula o vrus ir infectar. Geralmente, o grupo de clulas que um tipo de vrus infecta bastante restrito. Existem vrus que infectam apenas bactrias, denominadas bacterifagos, os que infectam apenas fungos, denominados micfagos; os que infectam as plantas e os que infectam os animais, denominados, respectivamente, vrus de plantas e vrus de animais.

Esquema do Vrus HIV

Os vrus no so constitudos por clulas, embora dependam delas para a sua multiplicao. Alguns vrus possuem enzimas. Por exemplo o HIV tem a enzima Transcriptase reversa que faz com que o processo de Transcrio reversa seja realizado (formao de DNA a partir do RNA viral). Esse processo de se formar DNA a partir de RNA viral denominado retrotranscrio, o que deu o nome retrovrus aos vrus que realizam esse processo. Os outros vrus que possuem DNA fazem o processo de transcrio (passagem da linguagem de DNA para RNA) e s depois a traduo. Estes ltimos vrus so designados de adenovrus. Vrus so parasitas intracelulares obrigatrios: a falta de hialoplasma e ribossomos impede que eles tenham metabolismo prprio. Assim, para executar o seu ciclo de vida, o vrus precisa de um ambiente que tenha esses componentes. Esse ambiente precisa ser o interior de uma clula que, contendo ribossomos e outras substncias, efetuar a sntese das protenas dos vrus e, simultaneamente, permitir que ocorra a multiplicao do material gentico viral. Em muitos casos os vrus modificam o metabolismo da clula que parasitam, podendo provocar a sua degenerao e morte. Para isso, preciso que o vrus inicialmente entre na clula: muitas vezes ele adere parede da clula e "injeta" o seu material gentico ou ento entra na clula por englobamento - por um processo que lembra a fagocitose, a clula "engole" o vrus e o introduz no seu interior.

Vrus, seres vivos ou no?


Vrus no tm qualquer atividade metablica quando fora da clula hospedeira: eles no podem captar nutrientes, utilizar energia ou realizar qualquer atividade biossinttica. Eles obviamente se reproduzem, mas diferentemente de clulas, que crescem, duplicam seu contedo para ento dividir-se em duas clulas filhas, os vrus replicam-se atravs de uma estratgia completamente diferente: eles invadem clulas, o que causa a dissociao dos componentes da partcula viral; esses componentes ento interagem com o aparato metablico da clula hospedeira, subvertendo o metabolismo celular para a produo de mais vrus. H grande debate na comunidade cientfica sobre se os vrus devem ser considerados seres vivos ou no, e esse debate e primariamente um resultado de diferentes percepes sobre o que vem a ser vida, em outras palavras, a definio de vida. Aqueles que defendem a ideia que os vrus no so vivos argumentam que organismos vivos devem possuir caractersticas como a habilidade de importar nutrientes e energia do ambiente, devem ter metabolismo (um conjunto de reaes qumicas altamente inter-relacionadas atravs das quais os seres vivos constroem e mantm seus corpos, crescem e performam inmeras outras tarefas, como locomoo, reproduo, etc.); organismos vivos tambm fazem parte de uma linhagem contnua, sendo necessariamente originados de seres semelhantes e, atravs da reproduo, gerar outros seres semelhantes (descendncia ou prole), etc. Os vrus preenchem alguns desses critrios: so parte de linhagens contnuas, reproduzem-se e evoluem em resposta ao ambiente, atravs de variabilidade e seleo, como qualquer ser vivo. Porm, no tm metabolismo prprio, por isso deveriam ser considerados "partculas infecciosas", ao invs de seres vivos propriamente ditos. Muitos, porm, no concordam com essa perspectiva, e argumentam que uma vez que os vrus so capazes de reproduzir-se, so organismos vivos; eles dependem do maquinrio metablico da clula hospedeira, mas at ai todos os seres vivos dependem de interaes com outros seres vivos. Outros ainda levam em considerao a presena

massiva de vrus em todos os reinos do mundo natural, sua origem - aparentemente to antiga como a prpria vida - sua importncia na histria natural de todos os outros organismos, etc. Conforme j mencionado, diferentes conceitos a respeito do que vem a ser vida formam o cerne dessa discusso. Definir vida tem sido sempre um grande problema, e j que qualquer definio provavelmente ser evasiva ou arbitrria, dificultando assim uma definio exata a respeito dos vrus. (http://www.sobiologia.com.br/conteudos/Seresvivos/Ciencias/biovirus.php)

Pedro 64 (http://www.cpqrr.fiocruz.br/posgraduacao/cienciasdasaude/apoio/Biosseguranca/64%20%20PedroRISCOBIOLOGICO.pdf)