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EL RENACIMIENTO Y LA REVOLUCIN CIENTFICA

1. El Renacimiento y la revolucin cientfica: caractersticas generales 1.1 Qu es el Renacimiento 1.2 Aparicin de la nueva ciencia 2. Nicols Coprnico 3. Juan Kepler 4. Galileo Galilei 5. Francisco Bacon

1. EL RENACIMIENTO Y LA REVOLUCIN CIENTFICA: CARACTERSTICAS

GENERALES Definitivamente alterado el devenir del pensamiento medieval por los Occamistas, se inicia el Renacimiento, un perodo de tiempo caracterstico, en el que el hombre se reencuentra a s mismo, a su mundo y a sus cosas. Desde el punto de vista de la filosofa, este mundo, grandioso en otros aspectos, no es ciertamente genial. No le faltaron hombres insignes como Giordano Bruno, por ejemplo. Pero con todo, seguramente lo mejor fue que muchos se atrevieron a pensar. Que se produjo una recuperacin de las grandes culturas clsicas y que el conocimiento se difundi de un modo casi masivo, al menos mucho ms amplio de como haba sido durante siglos. Se rompe con la tradicin escolstica y se sientan las bases para lo que habr de ser la filosofa moderna. Sin duda y al margen de los valores (humanismo) que se recuperan o se inventan, este ser uno de sus grandes mritos. 1.1 Qu es el Renacimiento Etimolgicamente la palabra significa renacer, volver a nacer. Entendemos que algo que fue (la cultura grecorromana) y haba dejado de ser, vuelve de nuevo. Renace. Casi resucita. Si el Renacimiento supone un perodo, ello implica un tiempo, este se inicia en el siglo XV y termina en el XVII segn lugares. Por lo que a la filosofa respecta, el Renacimiento significa la ruptura definitiva con el Medievo, para lo que simplemente se sigue el camino iniciado por Occam. En todo caso, el perodo durar hasta la llegada de la filosofa moderna, racionalismos y empirismo. En este tiempo, salvo los pocos escolsticos que perviven, nadie cree en la filosofa medieval (la escolstica) ni si quiera en el tiempo en el que se produjo, (la Edad Media), al que se considera tiempo brbaro, carente de libertades, incluso la de pensar. La Edad Media se caracteriza sobre todo por su sentido religioso. Dios lo ocupa todo. Es el alfa y omega. Llena el universo, mientras el hombre no es nada. El Renacimiento invierte este valor. El hombre pasa a ser el centro y Dios empieza a recluirse en sus iglesias. Con ello, la revolucin est iniciada. El teocentrismo dejar paso al humanismo. Los movimientos revolucionarios, y el Renacimiento lo fue, no surgen en un da por casualidad, ni por generacin espontnea. Son necesarias nuevas ideas, nuevas sensibilidades y caminos por caminar. Todo ha comenzado en el siglo XIII, con la aparicin de las ciudades, con

la aparicin de la burguesa como nueva clase social y la independencia laboral de los hombres de esta clase social. As se inicia el trasvase. La vieja economa medieval basada en el vasallaje y en la agricultura, comienza a dejar campo al comercio y a la libertad laboral. Estamos, pues, iniciando el capitalismo, pero este adquirir poder tan rpidamente, que, pronto, los poderes polticos dependern de l de tal modo que el valor de la sangre se cambiar por el grosor de la cuenta corriente (revolucin francesa. Revolucin burguesa). Como siempre sucede, estos cambios necesitan, en primer lugar, idelogos que piensen las nuevas estructuras sociales (Maquiavelo, Toms Moro, etc.), aunque sea de modo utpico. Las utopas siempre abren camino. En segundo lugar necesitan realidades (economa, infraestructuras las llamara Marx), que permitan el asiento y desarrollo de lo nuevo. A ello contribuy el descubrimiento de nuevos territorios, lo que abri las mentes, enriqueci a algunos, pero ayud a todos en cuanto ofreci una sociedad ms abierta que la sociedad cerrada del medievo. A partir de ahora, las relaciones sociales, laborales, econmicas y polticas, sern distintas a las que han sido. Como consecuencia de todos estos cambios, los poderes tradicionales pierden poder. El poder del Papa que ya haba sido puesto en entredicho por Occam y otros pensadores, sufre notables recortes. Por un lado se demuestra que su poder temporal es gratuito y a partir de aqu incluso se discute su poder espiritual. Los descubrimientos del Renacimiento no slo son geogrficos (Amrica, China, etc.), tambin se descubren obras grecorromanas que haban permanecido ocultas, algunas filosficas, otras literarias y por supuesto tambin artsticas: la estatuaria, por ejemplo, que representa a hombres y mujeres, dioses y diosas bellos en actitud de goce que se habran considerado escandalosas y por tanto pecaminosas durante la Edad Media. Es claro que se est gestando otro mundo con gustos diferentes, sensibilidades distintas e intereses nuevos. En este orbe, en el que todo cambia, necesariamente ha de cambiar tambin el inters y el camino de la ciencia. Sin ello, no habra sido posible el futuro. As las cosas, la aparicin de la nueva ciencia es una bendicin, adems de una necesidad, a pesar del malestar de la Iglesia, que por otra parte, en momentos puntuales, siempre se ha opuesto al nuevo conocimiento cientfico. Pas con Galileo y ocurre ahora con las clulas madre. Sntesis: caractersticas generales del renacimiento. 1. 2. 3. 4. 5. 6. Ocupa un tiempo entre los siglos XV y XVII. Filosficamente rompe con lo medieval. Se pasa del teocentrismo al humanismo. Hace su aparicin el comercio y la burguesa. Se descubren nuevas tierras (Amrica, China, etc.) y nuevas formas de vida. Surgen pensadores de lo social y de las nuevas ideas: Maquiavelo, Toms Moro, etc. 7. Los poderes tradicionales pierden poder, por ejemplo el papado. 8. Se descubren obras (filosficas, literarias, artsticas) grecorromanas que influirn en los nuevos gustos. 9. Aparece la nueva ciencia. La nueva sociedad necesita nuevo pensamiento que ser aportado por hombres como Maquiavelo, Toms Moro y Francisco de Vitoria. Maquiavelo: Florentino nacido en 1469 y muerto en 1527, har en la poltica lo que Occam haba hecho en la filosofa. Considera que poltica y moral son dos conjuntos disjuntos. As dice en su gran libro El Prncipe, que el prncipe debe ser prncipe, es decir, gobernante,

gestor de lo existente y no fiscalizador de la moral. El prncipe est para procurar la felicidad de sus sbditos, incluso contra la opinin de ellos mismos (Absolutismo). Toms Moro: (1478-1535) La obra de este ingls, canciller y amigo personal de Enrique VIII, quien finalmente le mandara ejecutar, sirve paradigmticamente de base a todas aquellas otras en las que se plantea una utopa (u = ninguno, topos = lugar. Utopa = en ningn lugar), es decir aquellas obras en las que se pintan parasos, lugares maravillosos, pero irrealizables e inalcanzables. Moro busca un hombre libre de carencias, libre de otros hombres, de la religin, de la economa, de la poltica, de la sociedad y en fin, libre de s mismo. Si comprendemos esto, entenderemos qu es utopa. Francisco de Vitoria: Es otro pensador insigne de la nueva realidad, al menos de la social. Preocupado por el trato que estn recibiendo los indios americanos, produce lo que llam el derecho de gentes, hoy conocido como derecho internacional. Fue pionero en este quehacer en el que se asientan derechos humanos de tercera generacin. 1.2. Aparicin de la nueva ciencia La aparicin de la nueva ciencia fue el paso definitivo para que el mundo humano siguiera adelante sin retorno posible, y en libertad. Como siempre, esta lucha por la libertad fue dura; lo muestra la muerte en la hoguera de Giordano Bruno, o los sucesos vividos por Galileo. Pero el camino estaba iniciado y el principio de autoridad en ciencia y otros saberes, dejaba definitivamente de tener sentido. La nueva ciencia fue posible gracias al ya citado recurso a la experiencia y a la matematizacin de lo observado. La ciencia antigua y medieval, al menos la que haba sido dominante, la aristotelicotolomaica, tena un carcter deductivo y buscaba expresar las cualidades y las esencias de las cosas. Durante el Renacimiento algunos cientficos comenzaron a expresar propiedades cuantitativas de las cosas, por ejemplo el peso, y en vez de pretender conocer esencias, buscaron relaciones matemticas como las que existen entre velocidad y tiempo, duracin del movimiento segn el impulso y el lugar en que se produce, etc. As comienza a quedar obsoleto el conocimiento cientfico medieval y se recuperan ideas, opiniones y saberes de algunos sabios antiguos que nada tenan que ver con Aristteles, tal como, por ejemplo, Arqumedes siglo III a.C. La llama prende de inmediato y son muchos los autores: Nicols de Oresme, Cardano, Paracelso, Vesalio, Leonardo da Vinci, etc., que formulan hiptesis, comprueban experiencias y las expresan matemticamente. Se produce con todo ello y todos ellos una verdadera revolucin cientfica, que se vio favorecida por factores como los siguientes: a) La aparicin de la imprenta. b) Separacin del saber cientfico de cualquier otro, filosfico y sobre todo religioso. c) Importante fue tambin la utilizacin de la ciencia en la tcnica, lo que produjo lo que llamamos hoy la tecnociencia, en la que ambas, ciencia y tcnica se necesitan y ayudan. d) Tambin contribuyeron al desarrollo de la ciencia los grandes viajes martimos que plantearon problemas como el de las rutas, que fue necesario resolver. e) Y por fin el conocimiento de la numeracin rabe, ms operativa que la tradicional romana. As las cosas, fueron poco a poco avanzando hasta la llegada de los grandes clsicos: Nicols Coprnico: 1473-1543. Juan Kepler: 1571-1630. Galileo Galilei: 1574-1642. 2. NICOLS COPRNICO

La concepcin geocntrica formulada por Ptolomeo en el siglo II, pervivi durante trece siglos, siendo por tanto aceptada durante toda la Edad Media. Sobre ella se montaron saberes eclesisticos, explicaciones metafsicas, incluso mticas, que le permitieron permanecer sin objeciones. Desde que Occam pensara que slo la observacin nos permite saber las causas de los fenmenos, algunos de sus seguidores como Buridn o Nicols de Oresme, haban defendido que el sol es el centro del universo, es decir, haban defendido el heliocentrismo. Sin embargo, el primero que formular la idea en trminos cientficos ser Nicols Coprnico. Observ que los movimientos planetarios se explicaban ms fcilmente desde el heliocentrismo que desde el geocentrismo y aplicando el principio occamista de economa, formul el heliocentrismo que dice: en el centro, e inmvil se encuentra el sol y alrededor de l giran todos los dems planetas. Adems descubri el movimiento de rotacin de la tierra y neg el movimiento de la esfera de las estrellas fijas que se vena afirmando desde Aristteles. 3. JUAN KEPLER Es, en sentido estricto, un cientfico moderno, porque observ, calcul, cre hiptesis y explic matemticamente sus descubrimientos. Fue as como utilizando los datos de su maestro Ticho Brahe, formul sus dos primeras leyes del sistema helioc'ntrico: 1 Los planetas giran alrededor del sol y describen una elipse, de la que el sol ocupa uno de sus focos. 2 Las reas barridas por los radios vectores de un planeta son iguales en tiempos iguales.

3 La tercera ley debida a este gran astrnomo la formul as: El cuadrado del perodo de circulacin de un planeta es proporcional al cubo de su distancia media al sol. Con las leyes de Kepler, la visin del universo resulta totalmente nueva, porque: a. Con la primera ley queda totalmente superada la visin de las rbitas circulares, que se haba credo que describan los planetas, por ser el crculo geomtricamente perfecto. b. Con la segunda ley se admite y se aprueba la no uniformidad del movimiento de los planetas. c. Con la tercera Kepler se esfuerza por explicar la armona del universo desde las matemticas. Tiempo despus esta ley servir para calcular la distancia de los planetas al sol. Quiso tambin Kepler encontrar la fuerza que mova los planetas, pero an era pronto para eso. Ser necesario tiempo y la figura de Newton para resolver este asunto, cuyo camino, sin embargo, ya estaba trazado. En las explicaciones anteriores correspondientes a la Edad Media, los planetas eran movidos por ngeles y Kepler hablar de una fuerza motriz residente en el sol. 4. GALILEO GALILEI La observacin es el instrumento vlido para conocer las cosas. Con esta idea y su mtodo hipottico deductivo, que utiliza Galileo, comienza el perodo autnticamente moderno de la ciencia. El mtodo de Galileo rene una serie de caractersticas de las que podemos destacar las siguientes: 1. Rechazo del criterio de autoridad como fundamento del saber.

2. La experiencia es el fundamento y el lmite de la ciencia. No podemos conocer esencias, sino slo las cualidades cuantificables y matematizables. 3. Debemos reiterar las experiencias de un mismo fenmeno siempre que sea posible, para evitar errores. Formular hiptesis explicativas. Predecir sucesos a partir de observaciones realizadas. 4. 5. 6. 7. Formular hiptesis explicativas. Predecir sucesos a partir de observaciones realizadas. Formular la hiptesis como ley. Expresar la ley matemticamente.

Estas reglas, que constituyen el mtodo de Galileo, han permanecido constantes desde su tiempo y, probablemente, continuarn durante mucho mas. Con l se derrumb definitivamente la concepcin aristotlica y no slo en lo que se refiere a la explicacin del mundo sublunar, sino tambin al supralunar, al de las estrellas fijas, que Aristteles y sus seguidores suponan perfecto. Contribuy a ello el telescopio, que el propio Galileo se construy, pero, sobre todo, tuvo que ver la nueva mentalidad que haba venido gestndose desde el final de la Edad Media. El telescopio le sirvi a Galileo para descubrir el anillo de Saturno y las fases de Venus. As mismo visualiz las irregularidades de la luna y las manchas solares, lo que le sirvi para negar la circularidad perfecta de los planetas. Descubri tambin que la va lctea es una acumulacin de estrellas y no el camino de Santiago como se crea y sobre todo se deseaba. Supo as mismo que los cielos no eran fijos, perfectos e incorruptibles, cuando observ una nova. (estrella que haba incrementado su brillo en gran modo y que disminuira su luminosidad poco a poco). En lo que respecta al mundo de aqu, al sublunar, Galileo, situndose frente a la mecnica aristotlica dominante, estableci los siguientes puntos, que definitivamente superaron aquella mecnica del estagirita. 1. El isocronismo de la oscilacin pendular. Comprob que el tiempo de oscilacin de un pndulo es el mismo desde su comienzo hasta que reposa. 2. El movimiento de cada de los graves. En este movimiento no interviene el peso (masa) de los cuerpos, sino la resistencia al aire. En el vaco, todos los cuerpos caeran con la misma velocidad. 3. En el movimiento de proyectiles, por ejemplo una bala lanzada desde un can, intervienen dos fuerzas, por un lado la que impulsa al proyectil y por otro la fuerza de atraccin de la tierra. De no existir esta, ni el roce del aire, la bala continuara en movimiento constantemente. 4. El principio de inercia que dice: todo cuerpo permanece en su estado de movimiento rectilneo y uniforme, o en reposo, mientras una fuerza externo no acte sobre l. 5. El principio de relatividad de Galileo, que expres as: desde el interior de un mvil, sin relacin alguna con el exterior, no podemos saber si su estado es de reposo o de movimiento.

5. FRANCISCO BACON Siguiendo un camino particular, tambin contribuye a cuestionar la filosofa escolstica el pensador ingls F. Bacon. Su obra importante es Novum Organum. Ya el ttulo es muy significativo si tenemos en cuenta que los libros aristotlicos que hacen referencia a la metodologa, eran conocidos bajo el nombre de Organon. Aristteles, fiel a su concepto de ciencia, como un conocimiento terico para llegar a contemplar la verdad, cree que el mtodo que hay que practicar es el mtodo deductivo, que consiste en partir de unos principios generales y despus, por procedimientos racionales, ir obteniendo conclusiones y aplicaciones a los casos particulares. Bacon no puede ir de acuerdo con esta doctrina. l es un hombre renacentista y est convencido de que la ciencia no ha de ser para contemplar la naturaleza, sino que tiene que estar al servicio del hombre para dominarla. Por ello, propone el mtodo inductivo. Este consiste en formular leyes generales que se obtienen a partir de hechos concretos que aparecen cuando se fija nuestra atencin en la naturaleza. Anteriormente ya se haba practicado este mtodo, pero no se haba hecho con rigor cientfico. Bacon cree que hay que utilizarlo de manera correcta. Para ello hay que comenzar con unas precauciones previas a la observacin de los hechos. Se trata de unas disposiciones subjetivas que acompaan generalmente al observador. Bacon los llam idola. Distingue cuatro clases principales: Los dolos de la tribu. Se refiere a la costumbre atvica de la humanidad que tiende comnmente a aceptar y dar crdito a aquellas cosas que nos benefician y a rechazar fcilmente todo aquello que nos perjudica. Los dolos de la caverna. El carcter, la educacin, las caractersticas propias, nos incitan al error si antes de la observacin no lo tenemos en cuenta y prescindimos de ello. Los dolos de la plaza pblica. Son los errores que van a menudo unidos al lenguaje. En efecto, estamos inclinados a creer que entre las palabras y la realidad que expresan, existe una correspondencia exacta y generalmente no es as. Los dolos del teatro. Se refiere a los errores que provoca en nosotros la devocin y el respeto que sentimos hacia la autoridad de cualquier tipo que sea. Es tal su influencia, que aceptamos sus doctrinas sin someterlas a juicio. Una vez superados estos errores, hay que formular las leyes o principios generales, pero no de una manera a priori, sino despus de observar la naturaleza y descubrirla a travs de los hechos. Bacon propone para esta tarea que se realicen tres tablas: de presencia, de ausencia y de grado, en las que se anoten cuidadosamente los casos en que el fenmeno aparece, desaparece o hay diferencias apreciables en el fenmeno observado. Con esta doctrina contribuy al progreso del mtodo cientfico y a poner de relieve algunos errores que estaban latentes en la filosofa escolstica.