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O direito cidade*

A qualidade da vida urbana virou uma mercadoria. H uma aura de liberdade de escolha de servios, lazer e cultura desde que se tenha dinheiro para pagar
por DAVID HARVEY

ivemos numa poca em que os ideais de direitos humanos tomaram o centro do palco. Gasta-se muita energia para promover sua importncia para a construo de um

mundo melhor. Mas, de modo geral, os conceitos em circulao no desafiam de maneira fundamental a lgica de mercado hegemnica nem os modelos dominantes de legalidade e de ao do Estado. Vivemos, afinal, num mundo em que os direitos da propriedade privada e a taxa de lucro superam todas as outras noes de direito. Quero explorar aqui outro tipo de direito humano: o direito cidade. Ser que o espantoso ritmo e a escala da urbanizao nos ltimos 100 anos contriburam para o bem-estar do homem? A cidade, nas palavras do socilogo e urbanista Robert Park, a tentativa mais bem-sucedida do homem de refazer o mundo em que vive mais de acordo com os desejos do seu corao. Mas, se a cidade o mundo que o homem criou, tambm o mundo onde ele est condenado a viver daqui por diante. Assim, indire tamente, e sem ter nenhuma noo clara da natureza da sua tarefa, ao fazer a cidade o homem refez a si mesmo. Saber que tipo de cidade queremos uma questo que no pode ser dissociada de saber que tipo de vnculos sociais, relacionamentos com a natureza, estilos de vida, tecno logias e valores estticos ns desejamos. O direito cidade muito mais que a liberdade individual de ter acesso aos recursos urbanos: um direito de mudar a ns mesmos, mudando a cidade. Alm disso, um direito coletivo, e no individual, j que essa transformao depende do exerccio de um poder coletivo para remodelar os processos de urbanizao. A liberdade de fazer e refazer as nossas cidades, e a ns mesmos, , a meu ver, um dos nossos direitos humanos mais preciosos e ao mesmo tempo mais negligenciados. Desde seus primrdios, as cidades surgiram nos lugares onde existe produo excedente, aquela que vai alm das necessidades de subsistncia de uma populao. A urbanizao, portanto, sempre foi um fenmeno de classe, uma vez que o controle sobre o uso dessa sobreproduo sempre ficou tipicamente na mo de poucos [pense, por exemplo, num senhor feudal]. Sob o capitalismo, emergiu uma conexo ntima entre o desenvolvimento do sistema e a urbanizao. Os capitalistas tm de produzir alm de seus custos para ter lucro; este, por seu lado, deve ser reinvestido para gerar mais lucro. A perptua necessidade de encontrar territrios frteis para a gerao do lucro e para seu reinvestimento o que molda a poltica
* Publicado em http://revistapiaui.estadao.com.br/edicao-82/tribuna-livre-da-luta-de-classes/o-direito-a-cidade

do capitalismo. Mas os capitalistas enfrentam uma srie de barreiras expanso contnua e desimpedida. Se a mo de obra escassa e os salrios so altos, a mo de obra existente tem de ser disciplinada, ou ento preciso encontrar mo de obra nova atravs da imigrao e investimentos no exterior. O capitalista tambm deve descobrir novos recursos naturais, o que exerce uma presso crescente sobre o meio ambiente. As leis da competio tambm levam ao desenvolvimento contnuo de novas tecnologias e formas de organizao, que permitem ao capitalista superar os concorrentes que utilizam mtodos inferiores. As inovaes definem novos desejos e necessidades, reduzem o tempo de giro do capital e a distncia que antes limitava o mbito geogrfico onde o capitalista pode procurar outras fontes de mo de obra, matrias-primas, e assim por diante. Se no houver poder aquisitivo suficiente no mercado, ento preciso encontrar novos mercados, expandindo o comrcio exterior, promovendo novos produtos e estilos de vida, criando novos instrumentos de crdito, e financiando os gastos estatais e privados. Se, finalmente, a taxa de lucro for muito baixa, a regulamentao estatal da concorrncia destrutiva, a criao de monoplios por meio de fuses e aquisies e os investimentos no exterior oferecem sadas. Se nenhuma das barreiras acima puder ser contornada, o capitalista no conseguir reinvestir seu lucro de maneira satisfatria. A acumulao fica bloqueada, deixando-o diante de uma crise em que o seu capital pode se desvalorizar. As mercadorias perdem o valor, enquanto a capacidade produtiva e as mquinas seguem se depreciando e so deixadas sem uso. No final, o prprio dinheiro pode ser desvalorizado pela inflao, e o trabalho pelo desemprego em massa. De que maneira, ento, a necessidade de contornar essas barreiras e expandir o terreno da atividade lucrativa impulsionou a urbanizao no capitalismo? Defendo aqui que a urbanizao desempenhou um papel especialmente ativo, ao lado de fenmenos como os gastos militares, na absoro da produo excedente que os capitalistas produzem perpetuamente em sua busca por lucros.

onsidere, primeiro, o caso de Paris no Segundo Imprio. O ano de 1848 trouxe uma das primeiras crises ntidas, e em escala europeia, de capital no reinvestido e de de -

semprego. O golpe foi especialmente duro em Paris, e provocou uma revoluo fracassada de trabalhadores desempregados e de utopistas burgueses. A burguesia republicana reprimiu violentamente os revolucionrios, mas no conseguiu resolver a crise. O resultado foi a ascenso ao poder de Lus Napoleo Bonaparte, ou Napoleo III, que arquitetou um golpe de Estado em 1851 e se proclamou imperador no ano seguinte. Para sobreviver politicamente, ele recorreu represso generalizada dos movimentos polticos alternativos. Sua maneira de lidar com a situao econmica foi implantar um vasto programa de investimentos em infraestrutura, tanto no pas como no exterior. Isso

significou a construo de ferrovias em toda a Europa, chegando at o Oriente, bem como apoio para grandes obras, como o Canal de Suez. No mbito interno, veio a consolidao da rede ferroviria, a construo de portos grandes e pequenos, a drenagem de pntanos. E, acima de tudo, a reconfigurao da infraestrutura urbana de Paris. Em 1853, Napoleo III chamou Georges-Eugne Haussmann para cuidar das obras pblicas da cidade. Haussmann entendeu claramente que sua misso era ajudar a resolver o problema do capital e do desemprego por meio da urbanizao. Reconstruir Paris absorveu enormes volumes de dinheiro e mo de obra pelos padres da poca, e, juntamente com a supresso das aspiraes dos trabalhadores parisienses, foi um veculo primordial para a estabilizao social. Haussmann adotou ideias dos planos que os seguidores dos socialistas utpicos Charles Fourier e Saint-Simon haviam debatido na dcada de 1840 para remodelar Paris, mas com uma grande diferena: ele transformou a escala em que o processo urbano foi imaginado. Quando o arquiteto Jacques Ignace Hittorff mostrou a Haussmann seus planos para uma nova avenida, Haussmann os atirou de volta, dizendo: No bastante larga (...). O senhor quer 40 metros de largura, e eu quero 120. Ele anexou os subrbios e transformou bairros inteiros, como Les Halles. Para fazer tudo isso, Haussmann precisou de instituies financeiras e de crdito. Ele ajudou a resolver o problema da destinao do capital criando um sistema protokeynesiano de melhorias urbanas de infraestrutura financiadas por ttulos de dvida. O sistema funcionou muito bem por uns quinze anos, e envolveu no s a transformao da infraestrutura urbana como tambm a construo de um novo modo de vida e uma nova personalidade urbana. Paris tornou-se a Cidade Luz, o grande centro de consumo, turismo e prazer; os cafs, as lojas de departamentos, a indstria da moda, as grandes exposies tudo isso modificou a vida urbana de modo que ela pudesse absorver o di nheiro e as mercadorias, por meio do consumismo. Mas foi ento que o sistema financeiro especulativo e as instituies de crdito superdimensionadas quebraram, em 1868.Haussmann foi demitido; Napoleo III, em desespero, foi guerra contra a Alemanha de Bismarck e saiu derrotado. No vcuo que se seguiu surgiu a Comuna de Paris, um dos maiores episdios revolucionrios da histria do capitalismo urbano nascida, em parte, de uma nostalgia daquele mundo que Haussmann tinha destrudo, e do desejo de retomar a cidade por parte dos que se viram despossudos pelas obras que ele imps.

altemos agora para a dcada de 1940 nos Estados Unidos. A enorme mobilizao para o esforo de guerra resolveu temporariamente a questo de como investir o capital ex-

cedente, problema que parecera to intratvel na dcada de 30, e do desemprego que o acompanhava. No entanto, todos temiam o que aconteceria depois da guerra. Politicamen-

te a situao era perigosa: o governo federal adotava, na verdade, uma economia nacionalizada e estava em aliana com a Unio Sovitica comunista, enquanto fortes movimentos sociais com inclinaes socialistas haviam surgido na dcada de 30. Como na poca de Napoleo III, uma boa dose de represso poltica foi exigida pelas classes dominantes da poca; a histria subsequente do macarthismo e da poltica da Guerra Fria, da qual j havia sinais abundantes no incio dos anos 40, bem conhecida. Na frente econmica, restava a questo de saber de que modo o capital poderia ser reinvestido. Em 1942, uma extensa avaliao dos esforos de Haussmann foi publicada na revista Architectural Forum. A matria documentava em detalhes o que ele tinha feito e tentava analisar seus erros, mas procurava recuperar sua reputao como um dos maiores urbanistas de todos os tempos. O autor do artigo foi ningum menos que Robert Moses, que depois da Segunda Guerra Mundial fez com Nova York o que Haussmann tinha feito em Paris. Ou seja, Moses mudou a escala com que se pensava o processo urbano. Por meio de um sistema de rodovias, transformao da infraestrutura, expanso para os subrbios e uma reengenharia total, no s da cidade como de toda a regio metropolitana, ele ajudou a resolver o problema da aplicao do dinheiro. Para tanto, Moses uti lizou novas instituies financeiras e esquemas tributrios que liberavam o crdito para financiar a expanso urbana. Levado, em mbito nacional, a todos os grandes centros metropolitanos do pas, esse processo teve papel crucial na estabilizao do capitalismo global depois de 1945, perodo em que os Estados Unidos conseguiram impulsionar toda a economia mundial no comunista acumulando dficits comerciais. A chamada suburbanizao dos Estados Unidos no envolveu apenas a renovao da infraestrutura. Como na Paris do Segundo Imprio, acarretou uma transformao radical no estilo de vida, trazendo novos produtos, desde casas at geladeiras e aparelhos de arcondicionado, assim como dois carros na garagem e um enorme aumento no consumo de petrleo. Tambm alterou o panorama poltico, pois a casa prpria subsidiada para a classe mdia mudou o foco de ao da comunidade, que passou para a defesa dos valores da pro priedade e da identidade individual, inclinando o voto dos subrbios para o conservadorismo. Dizia-se que os donos da casa prpria, sobrecarregados de dvidas, seriam menos propensos a entrar em greve. Esse projeto conseguiu garantir a estabilidade social, embora ao custo de esvaziar o centro das cidades e gerar conflitos urbanos entre aqueles, sobretudo negros, a quem foi negado o acesso nova prosperidade. No fim dos anos 60, outro tipo de crise comeou a se desenrolar: Moses, tal como Haussmann, caiu em desgraa, e suas solues passaram a ser vistas como inapropriadas e inaceitveis. Os tradicionalistas deram apoio urbanista e ativista Jane Jacobs, autora de Morte e Vida das Grandes Cidades, e procuraram se contrapor ao modernismo brutal dos

projetos de Moses propondo uma esttica que voltava a valorizar a vida nos bairros. Mas os subrbios j tinham sido construdos, e a mudana radical de estilo de vida que estes simbolizavam teve muitas consequncias sociais, levando as feministas, por exemplo, a proclamar que o subrbio era o smbolo de todos os seus descontentamentos bsicos. Se o projeto de Haussmann teve papel importante na dinmica da Comuna de Paris, a vida sem alma dos subrbios tambm teve papel fundamental nos acontecimentos dramticos de 1968 nos Estados Unidos. Estudantes da classe mdia branca, insatisfeitos, entraram numa fase de revolta, buscaram alianas com grupos marginalizados que reivindicavam seus direitos civis e uniram foras contra o imperialismo americano, criando um movimento para construir um mundo diferente incluindo uma experincia urbana diferente. Em Paris, a campanha para deter a via expressa na margem esquerda do rio Sena e a destruio de bairros tradicionais por torres e arranha-cus, como a Torre Montparnasse, influenciaram a revolta de 68. Foi nesse contexto que o socilogo e filsofo marxista Henri Lefbvre escreveu A Revoluo Urbana, que afirmava que a urbanizao era essencial para a sobrevivncia do capitalismo e, portanto, estava destinada a tornar-se um foco crucial da luta poltica e de classes; e que a urbanizao estava apagando as distines entre a cidade e o campo, com a produo de espaos integrados em todo o territrio do pas. Para Lefebvre, o direito cidade tinha de significar o direito de comandar todo o processo urbano, que ia ampliando seu domnio sobre o campo, por meio de fenmenos como o agronegcio, as casas de campo e o turismo rural. Junto com a revolta de 68 veio a crise das instituies de crdito que tinham alimentado o boom imobilirio nas dcadas anteriores. A crise ganhou fora no final dos anos 60, at que todo o sistema capitalista entrou em queda, comeando com o estouro da bolha imobiliria mundial em 1973, seguido pela falncia fiscal da cidade de Nova York em 1975.

aamos outro salto adiante, agora para a atualidade. O capitalismo internacional j vinha de uma montanha-russa de quebras regionais a crise asitica de 199798; a

russa de 1998; a argentina de 2001 , mas at recentemente tinha evitado uma quebra global, mesmo diante de uma incapacidade crnica de utilizar o capital excedente. Qual foi o papel da urbanizao para estabilizar essa situao? Nos Estados Unidos, o consenso que o setor imobilirio foi um importante estabilizador da economia, em especial aps o estouro da bolha da alta tecnologia do fim dos anos 90. O mercado imobilirio absorveu diretamente grande volume de dinheiro, atravs da construo de residncias e escritrios no centro das cidades e nos subrbios; ao mesmo tempo, o aumento do preo dos imveis apoiado por uma onda perdulria de refinanciamento de hipotecas a um juro baixo recorde impulsionou o mercado interno americano de servios e bens de consumo.

A expanso urbana americana serviu para estabilizar, parcialmente, a economia global, com os Estados Unidos acumulando enormes dficits comerciais em relao ao resto do mundo e tomando emprestado cerca de 2 bilhes de dlares por dia para alimentar seu insacivel consumismo e suas guerras no Afeganisto e no Iraque. Mas o processo urbano sofreu uma transformao de escala. Em resumo, ele se globalizou. Booms imobilirios na Gr-Bretanha, na Espanha e em muitos outros pases ajudaram a alimentar uma dinmica capitalista muito parecida com a que se desenvolveu nos Estados Unidos. A urbanizao da China nos ltimos vinte anos teve um carter diferente, com foco intenso no desenvolvimento da infraestrutura, mas ainda mais importante que a dos Estados Unidos. Seu ritmo se acelerou enormemente depois de uma breve recesso em 1997, a tal ponto que a China vem usando quase a metade de todo o cimento mundial desde 2000. Mais de 100 cidades chinesas j ultrapassaram a marca de 1 milho de moradores nesse perodo, e lugares que antes eram pequenas aldeias, como Shenzhen, se tornaram grandes metrpoles de 6 a 10 milhes de pessoas. Vastos projetos de infraestrutura, inclu indo barragens e autoestradas, esto transformando a paisagem. A China no passa do epicentro de um processo de urbanizao que agora se tornou verdadeiramente global, em parte devido espantosa integrao dos mercados financeiros, que usam sua flexibilidade para financiar o desenvolvimento urbano em todo o mundo. O Banco Central chins, por exemplo, teve forte atuao no mercado secundrio de hipotecas nos Estados Unidos, enquanto o banco Goldman Sachs esteve muito envolvido na alta do mercado imobilirio em Mumbai, na ndia, e o capital de Hong Kong vem investindo na cidade americana de Baltimore. Em meio a uma enxurrada de imigrantes pobres, a construo civil disparou em Joanesburgo, Taipei e Moscou, assim como em cidades dos pases capitalistas centrais, como Londres e Los Angeles. Projetos de megaurbanizao espantosos, quando no criminalmente absurdos, surgiram no Oriente Mdio, em lugares como Dubai e Abu Dhabi, absorvendo o excesso da riqueza petrolfera com o mximo possvel de ostentao, injustia social e desperdcio ambiental. Essa escala global torna difcil entender que o que est acontecendo , em princpio, semelhante s transformaes que Haussmann comandou em Paris. Pois o boom da urbanizao global dependeu, tal como todos os outros antes dele, da construo de novas instituies e arranjos financeiros que organizem o crdito necessrio para sustent-la. As inovaes financeiras iniciadas nos anos 80 como a revenda em todo o mundo de papis lastreados nas dvidas hipotecrias tiveram papel crucial. Seus muitos benefcios incluam a disperso do risco, o que no significou elimin-lo. Sem controles adequados, essa onda de financeirizao se transformou na chamada crise das hipotecas podres e do valor dos imveis. As consequncias se concentraram,

primeiro, nas cidades americanas e em torno delas, com implicaes particularmente graves para os negros de baixa renda e famlias chefiadas por mulheres solteiras. A crise tambm afetou aqueles que, sem poder pagar os preos exorbitantes da habitao nos centros urbanos, foram forados a morar nas semiperiferias metropolitanas. Nesses lugares, as pessoas compraram a juros, inicialmente baixos, casas padronizadas em condomnios construdos especulativamente; com a crise, passaram a enfrentar o aumento do custo do transporte para o trabalho e das prestaes da hipoteca.

omo em todas as fases anteriores, a expanso mais recente do processo de urbanizao trouxe consigo mudanas incrveis no estilo de vida. A qualidade da vida nas ci-

dades virou uma mercadoria, num mundo onde o consumismo, o turismo e as indstrias culturais e do conhecimento se tornaram aspectos importantes da economia urbana. A tendncia ps-modernista de incentivar a formao de nichos de mercado, nos hbitos de consumo e nas expresses culturais, envolve a experincia urbana contempornea numa aura de liberdade de escolha desde que se tenha dinheiro. Proliferam os shopping centers, cinemas multiplex e lojas padronizadas, as lanchonetes e as lojas artesanais. Temos agora, nas palavras da sociloga Sharon Zukin, a pacificao pelo cappuccino. At os empreendimentos imobilirios montonos e inspidos dos subrbios americanos, que continuam a dominar em algumas reas, agora recebem um antdoto no movimento do novo urbanismo, que pretende vender uma rplica customizada da vida nas cidades. um mundo em que a tica neoliberal de individualismo, acompanhada pela recusa de formas coletivas de ao poltica, se torna o modelo para a socializao humana. Vivemos, cada vez mais, em reas urbanas divididas e propensas a conflitos. Nos ltimos trinta anos, a virada neoliberal restaurou o poder de elites ricas. Catorze bilionrios surgiram no Mxico desde ento, e em 2006 o pas ostentava o homem mais rico do planeta, Carlos Slim, ao mesmo tempo em que a renda dos pobres tinha estagnado ou diminu do. Os resultados esto indelevelmente gravados no espao das nossas cidades, que cada vez mais consistem de fragmentos fortificados, condomnios fechados e espaos pblicos privatizados, mantidos sob vigilncia constante. Em especial no mundo em desenvolvimento, a cidade, como escreveu o urbanista italiano Marcello Balbo, est se partindo em fragmentos diferentes, com a aparente formao de microestados. Bairros ricos dotados de todo tipo de servios, como escolas exclusivas, campos de golfe, quadras de tnis e segurana particular patrulhando a rea 24 horas, convivem com favelas sem saneamento, onde a energia eltrica pirateada por uns poucos privilegiados, as ruas viram torrentes de lama quando chove, e a norma a moradia compartilhada. Cada fragmento parece viver e funcionar de forma autnoma, aferrando-se firmemente ao que conseguiu agarrar na luta diria pela sobrevivncia. Nessas condies, os ideais de identidade urbana, cidadania e pertencimento se tor-

nam muito mais difceis de sustentar. A redistribuio privatizada por meio de atividades criminosas ameaa a segurana individual a cada passo, provocando a demanda popular pela represso policial. At mesmo a ideia de que a cidade possa funcionar como um corpo poltico coletivo, um lugar dentro do qual e a partir do qual possam emanar movimentos sociais progressistas, parece implausvel. H, porm, movimentos sociais urbanos tentando superar o isolamento e remodelar a cidade segundo uma imagem diferente daquela apresentada pelas incorporadoras imobilirias, apoiadas pelos financistas, as grandes corporaes e um aparato estatal local com mentalidade cada vez mais influenciada pelos negcios.

investimento capitalista na transformao das cidades tem um aspecto ainda mais sinistro. Ele acarretou repetidas ondas de reestruturao urbana atravs da des-

truio criativa, que quase sempre tem uma dimenso de classe, uma vez que so os pobres, os menos favorecidos e os marginalizados do poder poltico que sofrem mais com o processo. A violncia necessria para construir o novo mundo urbano sobre os destroos do velho. Haussmann arrasou os velhos cortios parisienses, usando o poder de expropriao do Estado em nome do progresso e da renovao cvica. Ele organizou deliberadamente a remoo de grande parte da classe trabalhadora e de outros elementos indisciplinados do Centro da cidade, onde constituam uma ameaa ordem pblica e ao poder poltico. Criou um desenho urbano no qual se acreditava incorretamente, como se viu em 1871 que haveria um nvel de vigilncia e controle militar suficiente para garantir que os movimentos revolucionrios fossem dominados facilmente. No entanto, como Friedrich Engels apontou em 1872:
Na realidade, a burguesia tem apenas um mtodo de resolver o problema da habitao sua maneira isto , resolv-lo de tal forma que a soluo reproduz, continuamente, o mesmo problema. Esse mtodo se chama Haussmann (...) Por mais diferentes que sejam as razes, o resultado sempre o mesmo; as vielas e becos de saparecem, o que seguido de prdigos autoelogios da burguesia por esse tremendo sucesso, mas eles aparecem de novo imediatamente em outro lugar (...) A mesma necessidade econmica que os produziu vai produzi-los no lugar seguinte.

O aburguesamento do Centro de Paris levou mais de 100 anos para se completar, com as consequncias vistas nos ltimos anos revoltas e caos nos subrbios onde se tenta engaiolar os marginalizados, os imigrantes, os desempregados. O ponto mais triste, claro, que o processo descrito por Engels se repete ao longo da histria. Robert Moses atacou o Bronx com uma machadinha, em suas prprias e infames palavras, provocando lamentos de movimentos de bairro.

Nos dois casos, Paris e Nova York, depois que a resistncia conseguiu conter as desapropriaes promovidas pelo Estado, um processo mais insidioso se instalou por meio da especulao imobiliria e da destinao dos terrenos para os que deles fizessem maior e melhor uso. Engels compreendeu muito bem essa sequncia:
O crescimento das grandes cidades modernas d terra em certas reas, em particular as de localizao central, um valor que aumenta de maneira artificial e colossal; os edifcios j construdos nessas reas lhes diminuem o valor, em vez de au ment-lo, porque j no pertencem s novas circunstncias. Eles so derrubados e substitudos por outros. Isso acontece, sobretudo, com as casas dos trabalhadores que tm uma localizao central e cujo aluguel, mesmo com o mximo de superlotao, no poder jamais, ou apenas muito lentamente, aumentar acima de um certo limite. Elas so derrubadas e no seu lugar so construdas lojas, armazns e edifcios pblicos.

Embora essa descrio seja de 1872, ela se aplica diretamente ao desenvolvimento urbano contemporneo em boa parte da sia Nova Delhi, Seul, Mumbai e gentrificao de Nova York. Um processo de deslocamento, e o que chamo de acumulao por desapropriao, est no cerne da urbanizao sob o capitalismo. E est originando numerosos conflitos devido tomada de terras valiosas de populaes de baixa renda, que em muitos casos vivem ali h muitos anos. Considere o caso de Seul nos anos 1990: construtoras e incorporadoras contrataram grupos de capangas para invadir bairros pobres nos morros da cidade. Eles derrubaram a marretadas no s as moradias como todos os bens daqueles que tinham construdo suas prprias casas nos anos 50, em terrenos que depois se valorizaram muito. Arranha-cus, que no mostram nenhum vestgio da brutalidade que permitiu a sua construo, agora recobrem a maior parte dessas encostas. Em Mumbai, 9 milhes de pessoas oficialmente consideradas moradores de favelas esto assentadas em terras sem ttulo legal de propriedade; todos os mapas da cidade deixam esses lugares em branco. No esforo de transformar Mumbai num centro financeiro mundial rivalizando com Xangai, o boom imobilirio se acelerou e a terra ocupada por esses moradores parece cada vez mais valiosa. Dharavi, uma das maiores favelas de Mumbai, est avaliada em 2 bilhes de dlares. A presso para limpar o terreno por motivos ambientais e sociais que mascaram a usurpao das terras aumenta dia a dia. Poderes finan ceiros apoiados pelo Estado pressionam pelo despejo forado das favelas. Desse modo a acumulao de capital pela atividade imobiliria vai ao auge, uma vez que a terra adquirida a custo quase zero. Exemplos de desapropriao tambm podem ser encontrados nos Estados Unidos, embora tendam a ser menos brutais e mais legalistas: o governo abusa do seu direito de desapropriar, deslocando pessoas que moram em habitaes razoveis em favor de um uso

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da terra mais rentvel, com condomnios ou lojas. Quando esse procedimento foi contestado na Suprema Corte americana, os juzes decidiram que era constitucional que os municpios se comportassem dessa maneira, a fim de aumentar sua arrecadao com os impostos imobilirios. Na China, milhes de pessoas esto sendo despejadas dos espaos que ocupam h longo tempo 3 milhes s em Pequim. Como no possuem direitos de propriedade, o Es tado pode simplesmente remov-las por decreto, oferecendo um pequeno pagamento para ajud-las na transio antes de entregar a terra para as construtoras, com grandes lucros. Em alguns casos, as pessoas se mudam de boa vontade, mas tambm h relatos de resistncia generalizada; contra esta, a reao habitual a represso brutal do Partido Comunista. E o que dizer da proposta aparentemente progressista de conceder direitos de propriedade privada a populaes de assentamentos informais, fornecendo-lhes recursos que lhes permitam sair da pobreza? Tal sistema est sendo sugerido para as favelas do Rio de Janeiro, por exemplo. O problema que os pobres, sofrendo com a insegurana de renda e frequentes dificuldades financeiras, podem ser facilmente persuadidos a trocar sua casa por um pagamento relativamente baixo em dinheiro. Os ricos normalmente se recusam a ceder seus ativos a qualquer preo, e por isso que Moses pde atacar com sua machadi nha o Bronx, uma rea de baixa renda, mas no a Park Avenue. O efeito duradouro da privatizao feita por Margaret Thatcher da habitao social na Gr-Bretanha foi criar uma estrutura de renda e de preos em toda a rea metropolitana de Londres que impede as pessoas de baixa renda, e at mesmo de classe mdia, de ter acesso moradia em qualquer lugar perto do centro urbano. Posso apostar que dentro de quinze anos, se as tendncias atuais continuarem, todos os morros do Rio agora ocupados por favelas estaro cobertos por prdios altos com uma vista fabulosa, enquanto os antigos moradores das favelas tero sido filtrados, excludos e estaro morando em alguma periferia remota.

urbanizao, podemos concluir, vem desempenhando um papel fundamental no

reinvestimento dos lucros, a uma escala geogrfica crescente, mas ao preo de criar

fortes processos de destruio criativa que espoliaram as massas de qualquer direito ci dade. O planeta como canteiro de obras se choca com o planeta das favelas. Periodicamente isso termina em revolta. Se, como parece provvel, as dificuldades aumentarem e a fase at agora bem-sucedida, neoliberal, ps-moderna e consumista do investimento na urbanizao estiver no fim e uma crise mais ampla se seguir, ento surge a pergunta: onde est o nosso 1968, ou, ainda mais dramaticamente, a nossa verso da Comuna de Paris? Tal como acontece com o sistema financeiro, a resposta tende a ser mais complexa porque o processo urbano hoje tem mbito mundial.

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H sinais de rebelio por toda parte: as agitaes na China e na ndia so crnicas, travam-se ferozes guerras civis na frica, a Amrica Latina est em efervescncia. Qualquer uma dessas revoltas pode se tornar contagiosa. Ao contrrio do sistema financeiro, entretanto, os movimentos sociais urbanos e das periferias das cidades no tm em geral conexo uns com os outros. E se, de alguma forma, eles vierem a se unir, o que deveriam exigir? A resposta a essa pergunta bastante simples em princpio: um maior controle democrtico sobre a produo e a utilizao do lucro. E uma vez que o processo urbano um dos principais canais de uso desse dinheiro, criar uma gesto democrtica da sua aplicao constitui o direito cidade. Ao longo de toda a histria do capitalismo, uma parte do lucro foi tributada, e em fases social-democratas a proporo disposio do Estado aumentou significativamente. O projeto neoliberal dos ltimos trinta anos caminhou para privatizar esse controle. Os dados para todos os pases da Organizao para a Cooperao e Desenvolvimento Econmico mostram, porm, que a fatia estatal da produo bruta tem sido mais ou menos constante desde os anos 70. Assim, a principal conquista neoliberal foi evitar que a parcela pblica se ampliasse, como ocorreu nos anos 60. O neoliberalismo tambm criou novos sistemas de governana que integraram os interesses estatais e empresariais, garantindo que os projetos governamentais para as cidades favoream as grandes empresas e as classes mais altas. Aumentar a proporo do dinheiro em poder do Estado s ter um impacto positivo se o prprio Estado voltar a ficar sob controle democrtico. A cada ms de janeiro, o Estado de Nova York publica uma estimativa do total de bnus concedidos aos altos executivos pelos bancos e financeiras de Wall Street nos doze meses anteriores. Em 2007, um ano desastroso para os mercados financeiros, os bnus totalizaram 33,2 bilhes de dlares, apenas 2% menos que no ano anterior. Em meados de 2007, os bancos centrais americano e europeu injetaram bilhes de dlares em crditos de curto prazo no sistema financeiro para garantir a sua estabilidade; em seguida o Banco Central americano reduziu drasticamente as taxas de juros e injetou vastas quantidades de dinheiro no mercado a cada vez que o ndice da Bolsa de Valores ameaava despencar. Enquanto isso, cerca de 2 milhes de pessoas foram despejadas por no poder mais pagar as prestaes de suas casas. Muitos bairros em diversas cidades americanas foram cobertos de tapumes e vandalizados, destrudos pelas prticas predatrias de emprstimos das instituies financeiras. Essa populao no recebeu nenhum bnus. Essa assimetria no pode ser interpretada como nada menos que uma forma macia de confronto de clas ses. No entanto, ainda no vimos uma oposio coerente a esses fatos no sculo XXI. J existem em muitos pases, claro, movimentos sociais focados na questo urbana. Em 2001, o Brasil aprovou o Estatuto da Cidade, depois de anos de presso de movimentos sociais

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pelo reconhecimento do direito coletivo cidade. Mas esses movimentos no convergiram para o objetivo nico de ganhar mais controle sobre os usos do dinheiro e muito menos sobre as condies da sua produo. Nesse ponto da histria, essa tem de ser uma luta global, predominantemente contra o capital financeiro, pois essa a escala em que ocorrem hoje os processos de urbanizao. Sem dvida, a tarefa poltica de organizar um tal confronto difcil, se no desanimadora. Mas as oportunidades so mltiplas, pois, como mostra esta breve histria, as crises eclodem repetidas vezes em torno da urbanizao e a metrpole hoje o ponto de confronto ousaramos chamar de luta de classes? a respeito da acumulao de capital pela de sapropriao dos menos favorecidos e do tipo de desenvolvimento que procura colonizar espaos para os ricos. Um passo para a unificao dessas lutas adotar o direito cidade, como slogan e como ideal poltico, precisamente porque ele levanta a questo de quem comanda a relao entre a urbanizao e o sistema econmico. A democratizao desse direito e a construo de um amplo movimento social para fazer valer a sua vontade so imperativas para que os despossudos possam retomar o controle que por tanto tempo lhes foi negado e instituir novas formas de urbanizao. Lefebvre estava certo ao insistir em que a revoluo tem de ser urbana, no sentido mais amplo do termo; do contrrio, no ser nada.