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Um ambicioso

Texto-Fonte: http://www2.uol.com.br/machadodeassis Publicado originalmente em Jornal das Famlias, novembro, 1877.

I Mas Juca, tu ests doente ou que ? Esta pergunta era feita pelo Sr. Mateus, com casa de louas Rua da Sade, a um filho seu, que ele foi encontrar, sentado numa mesa, com os ps sobre um mocho e os olhos cravados na parede. No era a primeira vez que Jos Cndido, filho do Sr. Mateus, apresentava sintomas de melancolia ou forte preocupao. Havia duas semanas que o pai reparava na mudana do rapaz; e duas vezes lhe falou nisso; a primeira com ar indiferente, mas afetado; a segunda com algum interesse. A terceira vez, que foi agora, falou-lhe com a alma nas palavras, porque o Sr. Mateus, vivo e sem parentes, salvo uma prima, concentrara todo seu corao em Jos Cndido, seu filho nico. Jos Cndido andava j perto dos trinta anos; faltavam-lhe um ou dois meses. Era um rapaz de feies irregulares e de uma expresso alvar, sobretudo estando quieto. No era magro nem gordo, alto nem baixo; mediano em tudo, exceto na inteligncia, que era nfima. Tinha uma particularidade Jos Cndido; gostava de gravatas amarelas. Em compensao detestava o trabalho. Vivia do que lhe dava o pai, que possua a casa de louas, e uns cinco prdios; trinta contos ao todo. O Sr. Mateus repetiu as palavras com que esta narrao comea, e no obteve melhor resposta do que um silncio sinistro e doloroso. Juca, responde! No nada, papai, disse Jos Cndido, acordando da contemplao em que estava; no nada; estou pensando na minha vida. Mas que tem a tua vida? Nada, suspirou o filho. Que ? que foi? conta-me tudo. Tens alguma dvida? Oh! no! protestou Jos Cndido com um gesto de pudor. O Sr. Mateus respirou; escapara ao maior perigo. Ele professava o princpio de no dever nem fiar. Jos Cndido, vendo-o caminhar para a porta, cravou outra vez os olhos na parede e mergulhou na contemplao. O Sr. Mateus voltara loja, onde o caixeirinho, um menino, vindo de Iguau dois meses antes, impingia a um fregus, por dois mil-ris, uma jarra de mil e quinhentos.

Esta circunstncia prendeu a ateno do Sr. Mateus, que antes de ser pai, j era negociante, e tinha, alm disso, o entusiasmo da profisso. A jarra custara-lhe novecentos ris; ele marcara o preo de mil e quinhentos, a fim de ganhar seis tostes; mas o caixeiro, que tinha a flama sagrada, achou meio de lhe fazer ganhar quase o duplo. A alma do Sr. Mateus sorriu. Quando, dez minutos depois, tornou a pensar no filho, este apresentou-se-lhe na loja com o chapu na mo. Tinha enfiado um palet preto, porque at ento estivera de colete e em mangas de camisa, e ia sair. O Sr. Mateus no lhe ps obstculo; estimou que ele se distrasse. Queres dinheiro? perguntou ao filho. No, senhor, obrigado. Saiu Jos Cndido, e o Sr. Mateus sentou-se numa cadeira, que ficava por trs de um balcozinho, ao fundo da loja. Sobre esse balco havia duas rumas de pratos, por entre as quais o Sr. Mateus usava enfiar os olhos para ver o que se passava na rua, ou vigiar a fidelidade e o tino do caixeiro. Sentou-se, abriu a caixa de tabaco, fungou uma pitada e reflexionou: Aquele rapaz parece-me que anda apaixonado... Aquilo h de ser volta de mulher. No v ser a alguma cabecinha tonta, alguma avoada... Ele a dizer isso, e a Sra. D. Incia a penetrar na loja. Seu amo est? perguntou ela. Estou aqui, prima, disse o Sr. Mateus fazendo-se visvel. Que anda fazendo? Eu, primo, ando na lida! Sempre a trabalhar? verdade. Sente-se. Traga um mocho. O caixeiro obedeceu. A Sra. D. Incia sentou-se, tirou um leno do bolso do vestido, enxugou a testa e a cara, e ofegou durante cinco minutos. A Sra. D. Incia, quarentona rechonchuda, pesada, mourejava no trabalho desde manh at noite, por culpa do Sr. Mateus, que, se quisesse, podia ter ainda mesmo agora o corao da prima. Mas o Sr. Mateus, que olhava muita vez para a Sra. Incia com olhos pouco anglicos, tinha tal aferro ao dinheiro, que no queria arriscar um passo no fim do qual havia, ou podia haver, casamento ou despesa. A Sra. Incia tinha trs filhas. Como est o Juca? perguntou a Sra. Incia, depois de descansada. Assim, assim... Vamos andando como Deus servido. Sua obrigao? Rolando a vida... A Chiquinha que teve ontem um incmodo, uma dor no peito; mas felizmente passou.

So macacoas... Eu tambm, s vezes aparece-me isto ou aquilo, mas no dia seguinte passa. Agora mesmo, tenho aqui uma dor nas cadeiras... Veja um banho de malvas; isso vai embora. Primo, sabe o que que me trouxe aqui? O Sr. Mateus ficou com o corao pequenino. Era ver, continuou a Sra. D. Incia, era ver se me fiava um aucareiro, porque o meu quebrou-se na semana passada... O Sr. Mateus, que para resistir ao golpe, tirara a boceta de tabaco, tomou uma pitada, dando tempo ao crebro de redigir uma resposta. E foi bom isso; porque lembrou-lhe a tristeza misteriosa de Jos Cndido e teve a idia de pedir o auxlio da prima. Fiar, no fio, disse ele; mas dou-lhe um aucareiro e um bule, que a tenho, de muito gosto. E foi buscar os dois objetos em um canto de uma das prateleiras. O bule tem um pequeno defeito na asa, disse ele; e pena, porque bonito; este friso azul d muita graa. Aceita? Ora, com muito gosto! Bem bonitos! Embrulhe isso, ordenou o Sr. Mateus ao caixeiro. E sem mais demora, enquanto o caixeiro embrulhava a loua, o Sr. Mateus expunha prima a causa de suas preocupaes e pedia-lhe auxlio. Aquilo pode ser negcio de namoro... Um pai sempre deve dar-se ao respeito. A Sra. D. Incia, que acompanhara a confidncia com gestos afirmativos de cabea, em chegando quele ponto compreendeu logo o que o Sr. Mateus lhe queria dizer. Compreendeu e aceitou. Eu lhe falo, no tem dvida. Eu pergunto assim como coisa minha... descanse. Hoje quinta, no? talvez no sbado. Pois sim; veja-me isso... Veja se ele lhe conta alguma coisa. Deixe comigo, disse a Sra. D. Incia, erguendo-se e sobraando o embrulho de loua, por baixo do grande xale de ramagens. E saiu a Sra. D. Incia.

II Jos Cndido, logo que saiu de casa, dirigiu-se Rua da Imperatriz, e entrou no corredor de um sobrado. O Sr. capito est em casa? Est.

Quem ? perguntou de dentro uma voz irritada. Um seu criado, disse Jos Cndido. Entrou. O dono da casa veio receb-lo porta da sala, com um ar que contrastava com a voz de h pouco, mas no com a voz que empregou ento, a qual era doce a mais no poder. Venha c, venha c, disse ele; cuidei que j nos tinha esquecido. Estive c anteontem. Pois ento! Dois dias parece-lhe pouco? Jos Cndido sentiu-se satisfeito; entrou; sentou-se em uma cadeira de balano, que o dono da casa lhe ofereceu. Era este o Capito Fabrcio, um homem alto e cheio, grisalho, de olhos velhacos e pretos. Quer tomar alguma coisa? No, senhor; obrigado. Fabrcio sentou-se tambm, esfregou as mos, bateu com elas nos joelhos, exclamando: Ento parece que a coisa vai! Ora, se vai! Ou tudo leva a breca! concluiu Jos Cndido com ar marcial. Apoiado! Seguiu-se um silncio. Fabrcio foi o primeiro que falou: Tem feito alguma das suas? Tenho. Um barbeiro l da minha rua, e dois oficiais da mesma loja, que j estavam apalavrados com os outros, declararam-me ontem que votam conosco. Assim! assim!... preciso no esmorecer. Hoje dois, amanh trs, no fim das contas faz-se um rombo no inimigo. E o capito riu com um riso franco, amigvel, paternal, enquanto Jos Cndido, com os olhos nos bicos dos botins, tinha o mesmo ar com que o pai o fora achar nessa manh. Eu, Sr. capito... disse ele ao cabo de alguns segundos; queria falar-lhe numa coisa. Diga, diga. Talvez... pode ser... mas... Mas?

No me atrevo... Atreva-se. Queria dizer... sim... posso contar com sua proteo? Toda, toda, Sr. Jos Cndido; pode contar comigo para tudo o que for de seu agrado. Tinha que ver, que no pudesse contar com a boa vontade dos correligionrios, um homem que tem feito o que o senhor tem feito. Diga, o que ? Jos Cndido mostrou-se animado com esse tom, ps toda a alma nas mos e preparou-se para desembuchar o seu segredo, enquanto Fabrcio, com o ar mais afetuoso e servial que possua, esperava que ele comeasse a falar. Jos Cndido falou. Nunca a voz trmula da donzela, que pela primeira vez confessa que ama, nunca foi mais doce, mais tmida. Os olhos, ora no cho, ora no teto, pareciam envergonhados da audcia do dono. A face, ordinariamente amarela como as gravatas, fez-se vermelha como os botes de vidro do colete. A mo tremia, o lbio tremia, todo ele tremia. Eu, Sr. capito, disse ele, eu desejava... ambicionava... supunha... sim... queria ser eleitor... O capito entrelaou um riso e uma careta, fez um gesto de cabea e piscou os olhos. Ambio legtima, disse ele; ambio muito legtima, a mais legtima possvel. Parece a V.S.... Pois no h de parecer! Um homem digno, fiel ao partido, trabalhador... Por ora no tenho pedido nada. verdade; no tem pedido nada. Ento, posso contar? perguntou Jos Cndido no cmulo da alegria. O capito deitou-lhe um pouco de gua na fervura. Por mim, decerto; mas sabe que no depende s de mim; os correligionrios, os candidatos, as influncias... Mas, se certo que eu posso ambicionar... Pode e deve. Mas, como sabe, tudo neste mundo est sujeito a contingncias. O que eu posso afirmar-lhe que pode contar comigo. Oh! interesse-se por mim! Fabrcio estendeu-lhe a mo. Conte com isso. Quanto a recursos, se preciso entrar com alguns, creio que posso dispor de quatro ou seis contos de ris...

Isso depois. Vamos primeiramente ao essencial; amanh lhe darei a resposta. Amanh, no, domingo mais certo. Jos Cndido saiu da casa do capito com a alma a andar-lhe em um mar de jbilo. Eleitor! Jos Cndido sentira nascer-lhe essa ambio algumas semanas antes; se que ela nasceu, se que suas ambies podiam nascer. Existia desde o princpio dos tempos; coexistiu com o caos. Desagregando-se da confuso das coisas, ficou no espao espera que nascesse Jos Cndido. Jos Cndido nasceu, ela penetrou-lhe no crebro, onde residiu escondida at quase trinta anos. Um dia rebentou como um aneurisma. Jos Cndido tinha a paixo eleitoral, mas s a paixo eleitoral, no a poltica. Era um cabalista de primeira fora. Ele vivia no tempo das eleies trs vezes mais do que no resto dos tempos. Por isso amava as dissolues da Cmara. Era a sua nica ocupao, mas valia por trinta. Tinha roda, dispunha de votos; era exmio no meio de angariar votos contrrios, em trocar cdulas, preparar fsforos, reunir invisveis. No lhe perguntassem qual era o seu partido; ele era do partido do capito. Houve um tempo em que o capito entendeu conveniente fazer uma viravolta; Jos Cndido no se alterou; ficou no mesmo lugar; ficou fiel ao capito. Este era a sua bandeira, o seu programa, o seu sistema. Suas idias, princpios, simpatias, eram as simpatias, princpios e idias do capito; fora dele era tudo abominvel. E o capito sabia de que fora era o correligionrio. Quis um dia arranjar-lhe uma patente de alferes, na Guarda Nacional, e ele recusou, com uma abnegao romana. Jos Cndido era desinteressado, puro, incorruptvel. Um dia, porm, (fatal dia!) a ambio eleitoral deitou a ponta do nariz de fora. Jos Cndido sentiu bater-lhe o corao fortemente, mais fortemente do que batia, quando ele ia falar a Emlia, sua prima, filha da Sra. Incia. Que seria? Consultou-se; recuou aterrado. Uma feiticeira de Macbeth bradava-lhe aos ouvidos: Tu sers eleitor, Jos Cndido! Eleitor! sim; por que no? Ele os fazia, podia manipular-se a si prprio. Que seria preciso? Apoio? Contava com o capito. Dinheiro? O pai lhe daria algum quando soubesse que o filho ia ser eleitor. Esta idia que o trazia desde tanto tempo distrado, absorto, acima do tempo e do espao. No eram muitas nem decisivas as esperanas que Fabrcio lhe dera; mas as primeiras ambies so fceis de iludir. Jos Cndido saiu da casa do capito certo de ver j o seu nome proclamado aos quatro ventos do universo. Ele prprio sentia em si um ar mais seguro, alguma coisa menos nfima. Seus olhos pareciam dizer s esquinas, aos prdios, s caladas da rua: Vede; este um dos bem-aventurados da terra! Ia neste sonho, quando ao passar a ltima esquina, perto de casa, sentiu algum que lhe puxava pela aba do palet.

III A pessoa era uma mulher; a mulher era a Sra. Incia. Onde vai voc, Juca? disse ela. Jos Cndido sentira alguma coisa semelhante a um trambolho moral; sua alma caiu no cho. Sorriu, contudo, apertou a mo Sra. Incia, perguntou

como iam todos. Todos vo bem; e Emlia que... Que tem? doente? No; mas anda aborrecida. Voc onde vai? Para casa. Vamos l casa primeiro. Vamos. A Sra. Incia morava perto; seguiram os dois, a falar de coisas indiferentes, ela atenta, ele distrado. Que que voc tem, Juca? disse repentinamente a Sra. Incia. Eu? Sim; voc. Nada. impossvel. Noto que voc anda h algum tempo distrado, meio aluado, falando pouco, assim no sei como... Reparou nisso? disse Jos Cndido com um ar de magnfica superioridade. Reparei. Que ? Jos Cndido parou. H coisas, disse ele, superiores ao entendimento de uma senhora. Em geral, as senhoras no pensam nos negcios pblicos... Eu penso nos negcios pblicos. A Sra. Incia no entendeu; ficou a olhar para ele, alguns instantes. Depois disse: Mas voc anda distrado. Por isso mesmo. Isso mesmo o qu? Jos Cndido levantou os ombros. Falemos de outra coisa, disse ele; falemos de linhas e alfinetes. Onde comprou o seu xale? Na Rua do Carmo, explicou a Sra. Incia; no custou muito caro. No? Dez mil-ris. Est bom! murmurou Jos Cndido com os olhos e o pensamento no eleitorado.

A Sra. Incia mordia-se de zanga; no tinha alcanado nada e queria saber tudo ou alguma coisa: 1 porque podia ser namoro, e ela afagava a idia de cas-lo com a filha; 2 porque no queria perder a fama de sagacidade e jeito, que adquirira no bairro; 3 finalmente, porque tinha o olho em uma dzia de xcaras que havia em casa do primo Mateus. Trs boas razes. Estavam perto da casa dela; a Sra. Incia parou. Juca, vou pedir a voc uma coisa. Diga. Voc h de me dizer o que que tem. Mas por qu? que tenho eu? Alguma coisa; voc no anda bom. Jos Cndido j no podia esconder o desdm que lhe causava o triste vulgo, e a pergunta da Sra. Incia encheu a medida de seu infinito desprezo. Contudo era preciso explicar-se. Se eu lhe dissesse o que tenho, a senhora no me entendia... Isso agora! No entendia; mas s lhe peo que acredite numa coisa; eu nunca hei de desprezar os meus; posso fazer at muito benefcio, porque... enfim... a posio... a importncia... Sim, um eleitor tem importncia. Eleitor? L me escapou; sim, eleitor... no diga nada. Adeus! E Jos Cndido estendeu-lhe a mo. No vens ver as pequenas? perguntou a Sra. Incia. Vou, vamos. Foram; as meninas fizeram muita festa ao primo; ele pde falar a ss, um minuto, com Emlia, que era uma rechonchuda como a me, e saiu da a meia hora. A Sra. Incia ficara consternada. No chegara a entender o que Jos Cndido lhe dissera. A Sra. Incia era pouco mais inteligente do que os seus sapatos. Para entender as coisas era preciso que lhas dissessem com todas as letras, palavras, verbos e advrbios, tudo explicadinho, repetido, claro, transparente. As palavras de Jos Cndido no tinham para ela nem ligao nem explicao. H alguma coisa, pensou ela; preciso voltar carga. No foi preciso. Jos Cndido contou-lhe tudo naquela mesma noite, sem pedido dela, mas de prpria inspirao. Ele pensara na convenincia de ter algum que, ao p do pai, abrisse caminho ao pedido dos quatro ou seis contos de ris precisos para o cofre dos candidatos. Lembrou-se da Sra. Incia. Contou-lhe tudo, com muitas e repetidas explicaes; depois disse o

que queria. Cinco ou seis contos! exclamou a Sra. Incia pondo as mos na cintura. Pois preciso tanto dinheiro para isso? A senhora no entende de negcios pblicos, disse Jos Cndido com certa bonomia e magnanimidade. No me pea explicaes; aceite o que lhe digo e ajude-me, ajude-me que ajudar os seus, a glria da famlia. L isso ! concordou a Sra. Incia para fazer crer que entendia uma coisa to difcil que Jos Cndido dizia ser superior ao entendimento das mulheres. E depois de um instante: Est certo de que seu pai ceda? H de ceder. S de pensar nisso, tremo! No trema! No lhe pea nada. Diga-lhe s que eu estou quase eleitor e preciso de cinco contos; que no me atrevo a pedi-los; que vivo aflito; que a glria da famlia est ameaada... Espere, interrompeu velhacamente a Sra. Incia; para obrig-lo mais, direi que a Emlia ficou toda chorosa... A Emlia... balbuciou Jos Cndido; mas... Anda l! pensa que eu sou alguma tola? disse a Sra. Incia piscando os olhos. Jos Cndido baixou os olhos pudicamente. A Sra. Incia afianou-lhe que no levava a mal seus sentimentos; chegava a aprov-los; talvez mesmo a aplaudi-los. Jos Cndido apertou-lhe as mos, com certo ar, piscou um olho, e confirmou as suspeitas da Sra. Incia, de modo que ela viu luzir-lhe nas prateleiras toda a loua da casa do velho Mateus. O velho Mateus teve dois sobressaltos quando a prima lhe falou do caso; um de alegria, porque a idia de ver o filho eleitor sempre lhe lisonjeava a vaidade; o outro de terror, quando ela lhe fez ver que seriam precisos alguns quatro ou seis contos de ris. Nunca! exclamou ele dando um murro no balco. Da a um quarto de hora, tendo ouvido as palavras e rogativas da Sra. Incia, limitou-se a dizer, mas j sem murro: muito dinheiro! Foi nessa ocasio que Jos Cndido, que tudo escutava, entrou na loja. Estava plido naturalmente; e artificialmente com o ar desvairado e as pernas bambas. Instou por sua vez; disse que era a glria da famlia, a honra prpria, que os mais altos destinos podiam estar no fim da campanha eleitoral. O velho Mateus resistiu. Mas resiste-se um dia, no se resiste em outro; e cada sol traz uma mudana alma do homem. O Sr. Mateus no era avesso ambio, ainda que fosse

homem pacato. Verdadeiramente, ele no acreditava no eleitorado de Jos Cndido; mas este asseverou tanto, e ficou to acabrunhado, falou de morrer, fez vrios trejeitos mais, uns sinceros, outros exagerados, que afinal o Sr. Mateus prometeu um conto, depois dois, finalmente os quatro, e somente os quatro. Jos Cndido cantou um Te Deum laudamus.

IV Logo que obteve resposta favorvel, Jos Cndido foi ter com o capito Fabrcio, que havia j adiado a resposta trs vezes, dizendo no ter podido chegar a acordo. Oh! que no sei de nojo como conte a declarao feita pelo capito ao digno e ativo correligionrio! Jos Cndido subiu as escadas a quatro e quatro. O eleitorado dava-lhe asas. Subiu; entrou na sala do capito, falou-lhe trmulo. Ento? Fabrcio tinha preparado uma cara anloga ao ato, e suspirou uma vez, bateu duas vezes com a mo no joelho, at que rompeu a fatal palavra. O nmero est completo; nossos amigos pedem que voc espere para a eleio seguinte. Na eleio seguinte o seu lugar certo. Eu mesmo o defenderei, como o defendi agora, como o defenderei sempre. Jos Cndido ouviu tudo aquilo mais plido que um defunto. Mas, Sr. capito, eu... No diga nada, interrompeu o capito; no pode dizer mais do que eu prprio disse a todos eles... Contudo... Sei! Sei! No h abnegao! No h unidade de pensamento... Jos Cndido quis ainda intercalar algumas frases, mas era impossvel; o capito interrompia-o furioso para asseverar que a abnegao estava morta, que no havia fraternidade poltica. Jos Cndido estava fulminado; no ouviu as primeiras palavras do chefe. Quando voltou a si, insinuou ao capito que podia dispor dos meios necessrios para obteno do diploma. A coisa est feita, disse melancolicamente o capito. Jos Cndido torcia os braos. Cheguei a dizer que cedia o meu lugar em seu proveito... E ento? Recusaram. Ah! trata-se ento de uma guerra pessoal... No! Sou obrigado a dizer que, nesse ponto, o pensamento dos nossos amigos foi no se desfazerem do meu nome, que eles supem (com razo)

cercado de certo prestgio. Jos Cndido ainda insistiu, bradou, implorou; o capito animou-o com as mais brilhantes promessas, chegando a dizer que ele se retiraria da arena poltica, para todo o sempre, se por ventura o seu nobre amigo no fosse includo na lista dos candidatos futuros. Era muito, mas eram promessas somente, e Jos Cndido vivia j de uma suposta realidade. Durante trs dias o mancebo andou desatinado, at que no quarto dia, por uma dessas resolues que levam os Csares a atravessar o Rubico, Jos Cndido galgou a muralha das consideraes polticas; retirou o seu concurso ao capito; em vez de lutar contra um partido, disps-se a lutar contra dois; determinou enfim apresentar-se candidato. O Sr. Mateus no era homem de dar os quatro contos, mediante a garantia nica da influncia do filho, sem o concurso de um partido. Jos Cndido, que o sabia, empregou uma perfdia; nada disse ao pai do que se passara com o capito. Pelo contrrio, deu-se como aceito e aplaudido; figurou que ia ter com ele muitas vezes; falava de concilibulos, circulares, entrevistas, uma agitao comum. Oito dias depois, o pai aventava os quatro contos e entregava-os ao jovem candidato. Importa dizer que, na mente do Sr. Mateus, os quatro contos no eram deitados rua; ele meditava j obter umas empreitadas, por intermdio do futuro eleitor. No! ele no era homem de dar dinheiro por nada. Nada por dinheiro ainda era possvel. Vo para a caixa, disse Jos Cndido atando as notas. O Sr. Mateus suspirou; mas a aludida reserva mental e a vaidade de ver as grandezas polticas do filho, de algum modo lhe minoraram as saudades. Jos Cndido, ambicioso impotente mas fantstico, viu tudo cor-de-rosa, contemplava j os dois partidos de cara banda, vendo triunfar um nome no cogitado por eles. Havia mesmo em seu ntimo certo desejo de derrotar pessoalmente o capito, por no ter alcanado a aceitao de seu nome. Chegava-lhe aos ouvidos o eco de futuras conversaes nos crculos polticos: Jos Cndido venceu! Eleitor Jos Cndido! um golpe inesperado! uma desforra da opinio pblica! isto! aquilo! No se podia negar que Jos Cndido dispunha de alguns votos certos; ao todo, uns vinte e cinco. Podia ter esperana em alguns votos provveis; uns cinqenta. Era pouco, era quase nada; mas ele contava com algumas artes particulares que tinha. Uma vez resolvido a lutar, atirou-se Cndido arena, com alma e corao. Tratou primeiro que tudo de organizar umas listas excluindo o capito e incluindo o seu nome, e fez crer aos votantes que o acompanhavam que essa deciso tinha sido tomada pelos centros polticos da capital. Ao barbeiro, acenou com a possibilidade de o incluir tambm; e o barbeiro, cujas ambies no iam acima da rabeca, sentiu uma espcie de vertigem, uma exploso interior e acabou aceitando a oferta.

Os quatro contos do Sr. Mateus comearam a ter uma extrao lenta, mas certa. Almoo daqui, ceia dacol, um presente, um emprstimo, todas as formas da reduo, que podem estar ao alcance de quatro contos e de um candidato desejoso de fazer a chapa, todas foram empregadas com muito mtodo e singular tenacidade. O dia aproximava-se a passos de gigante.

V Um dia de manh o Sr. Mateus teve um acesso de clera. Abrira o Jornal do Comrcio e lera a lista definitiva dos candidatos ao eleitorado da Parquia. O nome do filho brilhava pela ausncia! Foi um Dies irae. O Sr. Mateus, com o jornal amarrotado na mo, precipitou-se no quarto de Jos Cndido. Malandro! pelintra! ratoneiro! Que isto? Onde esto os meus quatro contos? dizia ele fazendo da gazeta um chicote e ferindo com ele o ar. Que ? disse o filho espantado. O Sr. Mateus berrou ainda alguns adjetivos, primeiro que explicasse o motivo da clera. Depois explicou. Jos Cndido ficou plido, mas dominou-se logo. Simulou um grande espanto, e prometeu que ia saber o motivo daquilo. O dinheiro no estava perdido, porque s o dera com a condio do eleitorado. Tolo fui eu em ceder! exclamou o Sr. Mateus. Jos Cndido saiu e voltou da a uma hora. Tudo est explicado, disse ele, essa lista apcrifa. Jos Cndido tinha apreendido a palavra apcrifa, nas lutas eleitorais; o pai, que nunca entrara nelas, ignorava absolutamente o sentido da palavra e teve vergonha de o pedir. Felizmente o boticrio defronte tinha um dicionrio, que lhe emprestou, e ele pde ler a definio do termo, e com certo custo aplicouo ao caso. Infelizmente, no dia seguinte era publicada uma circular poltica recomendando a lista que se dizia apcrifa; e dessa vez no era lcito duvidar, salvo se a circular fosse tambm apcrifa, o que Jos Cndido no teve nimo de dizer. Confessou tudo; acrescentou que por motivos polticos ele no fora includo na lista, mas que o partido o ajudaria por trs da cortina. Mas o dinheiro? bradou o pai, que ia achando apcrifos tanto o partido como a cortina. O dinheiro... Sim, onde est? O dinheiro necessrio luta, disse Jos Cndido com um ar ingnuo. Quando duas faces de um mesmo grupo de interesses...

Qual, interesses! Vai buscar o dinheiro. Era difcil obedecer. Parte dele estava j em jantares, charutos, palets, emprstimos, pagamento de dvidas. Demais, Jos Cndido no cederia nunca. Disse-lhe que o dinheiro tinha seguido o seu destino. O Sr. Mateus sentiu alguma coisa semelhante a um tiro na boca do estmago. Caiu numa cadeira, bufou, espumou, declarou a Jos Cndido que sasse e nunca mais lhe pusesse os ps em casa. Jos Cndido no fez grande esforo para ficar; aceitou a soluo e saiu. Nunca mais! bradou o pai. Ouviste? nunca mais! E vendo-o sair sem dizer palavra, sem tentar abrand-lo, sem um remorso aparente, o Sr. Mateus sentiu uma comoo superior da perda dos quatro contos. A paternidade falou mais alto que o dinheiro. Meia hora depois voltou loja com os olhos vermelhos. Tinha chorado. Jos Cndido no chorou; saiu teso, at risonho, com os olhos na estrela eleitoral, certo de que o pai lhe abriria a porta e os braos no dia em que o visse aparecer triunfante. Foi dali ao barbeiro, contou-lhe o caso e as esperanas, que no perdera de abrandar a clera do pai, quando fosse eleito. O barbeiro, dentro em si, reprovou o incidente; mas a esperana de um triunfo custa do dinheiro de Jos Cndido f-lo calar todos os escrpulos. Ele aprovou de boca o procedimento de Jos Cndido, que achou digno sem ser desrespeitoso. Esta opinio, que o envergonhava, foi dita ao mesmo tempo que ele afinava a rabeca; meio de se no ouvir a si prprio. A notcia da expulso de Jos Cndido caiu como uma bomba em casa da Sra. Incia. Esta deu um salto ao xale e precipitou-se para casa do primo, a saber do que havia, enquanto Emlia, a namorada de Jos Cndido, se desfazia em lgrimas amargas. No meio das lgrimas apareceu-lhe Jos Cndido. Ser verdade? perguntou a moa. O qu? Que voc foi posto fora de casa. Jos Cndido ergueu os ombros. Emlia soltou um dilvio de novas lgrimas. Mas por que chora voc? perguntou Jos Cndido exasperado. Por qu? perguntou a moa indignada. Sim, por qu? Emlia disse que ele era um ingrato, e intimou-o a reconciliar-se com o pai; insinuou-lhe mesmo que o fato da expulso podia demorar ou tornar impossvel a aliana conjugal que os dois ambicionavam. Sou obrigado a dizer que este era o motivo secreto das lgrimas de Emlia. Jos Cndido respondeu com um repelo, declarou que tudo estava acabado entre eles, e saiu, sempre com os olhos na estrela eleitoral. O barbeiro teve igualmente notcia deste rompimento; e secretamente achou que era

complicar a situao j melindrosa; mas de viva voz confessou que os sentimentos de segunda ordem no podem impedir a expanso dos altos interesses e das nobres paixes cvicas. Seu estilo foi menos levantado, mas a idia foi aquela. Jos Cndido concordava com tudo; animava-o a idia de que no h arrufos diante de um candidato vencedor, e vivia com os olhos nas urnas. Uma dzia de sujeitos trabalhava em favor dele; dois viviam dia e noite a copiar cdulas. Jos Cndido, vendo quinhentas, mil, duas mil cdulas manuscritas, imaginara que eram outros tantos votos, e figurava j o efeito de seu nome impresso com o algarismo dos votos adiante. Nunca mais fora casa do capito. Este duas ou trs vezes mandou-o chamar; uma vez chegou a procur-lo, mas no o encontrou; deixou um recado, intil. Os dois caudilhos estavam divorciados. E proporo que os quatro contos iam fugindo, a aurora esperada vinha a aproximar-se de Jos Cndido; o barbeiro e mais dois ou trs frvidos partidrios faziam esforos hercleos. Jos Cndido chegou a sacrificar alguns mil-ris, nos jornais, em mofinas deste gnero: ELEITORADO Recomendamos o nome de um jovem cheio de servios e de incontestvel aptido: o Sr. Jos Cndido. Um do Povo Ou assim: AO POVO! Votemos no sr. Jos Cndido, uma das esperanas da mocidade e um dos fluminenses mais dignos por seus servios e modstia. Justus Ou assim: URNAS! Os homens honestos, amigos do talento e reconhecidos aos verdadeiros servios, tm um candidato certo, que sair eleito, porque felizmente goza da mais vasta popularidade na parquia: o Sr. Jos Cndido. s urnas! s urnas! Um que no falta

VI Chegou o dia; Jos Cndido no dormiu a noite antecedente; deixou a cama com a aurora. Preparou-se; atou ao pescoo a gravata mais amarela de sua coleo e foi animar as fileiras. Pelos seus clculos tinha quinhentos votos certos; a estes deviam acrescer uns duzentos votos de simpatia, ou pessoal ou produzida pelas mofinas dos jornais. Vrios amigos ainda lhe filaram alguns mil-ris, que ele entregou em dobro, para fortalecer as opinies. As horas corriam, ele esperava ansioso o momento fatal. E, coisa curiosa! no esperavam com menos nsia o pai e a namorada. A idia

de o ver triunfante, sem que eles dessem por isso, j lhes fazia ccegas no corao. O Sr. Mateus amaldioara o filho, mas no se lhe daria de abenoar o eleitor. Quanto a Emlia, havia um pouco de vaidade e um pouco de interesse; o interesse era a reconciliao possvel da famlia. Jos Cndido foi ao barbeiro, que o recebeu um pouco melanclico. O capito arranjara no bairro um rival de Jos Cndido, e mandara-o contraminar o trabalho deste, no por medo de que a candidatura vencesse, mas para no perder alguns votos, que dariam mais fora vitria da chapa. Ora, esse agente secreto estivera nessa manh na loja do barbeiro, e abriralhe os olhos de tal modo, que o barbeiro estava aterrado, no com a idia da derrota, mas com a do ridculo. No foi difcil a Jos Cndido restabelecer o fervor do barbeiro cujo esprito viera a este mundo, destinado a mover-se a todos os ventos do horizonte. Tem razo, disse ele; voc tem razo. So tricas! Ora, voc ainda vai com cantigas! O que eles querem justamente assustar e desanimar a gente. Nada de fugir de caretas. Apoiado! Vamos igreja! Vamos! Fechou-se a loja; os dois oficiais tiveram sueto para ir votar. Alguns fregueses, dando com a porta fechada, praguejaram contra a indolncia do Fgaro eleitoral; mas no lucraram nada com isto. A porta no se abriu. A luta foi longa, renhida, desesperada. Jos Cndido ps em ao todas as molas de seu gnio cabalista; ia, vinha, andava, parava, chapu na mo ou na cabea, bolso cheio de cdulas, dando-as a um, trocando a de outro, enchendo as algibeiras dos votantes. A cada instante dava o sinal dos rolos; apoiava um e outro partido, quando se tratava de denunciar um fsforo e impedi-lo de votar. Nem nesse dia nem no seguinte comeu coisa que pudesse razoavelmente aliment-lo. Todo ele era agitao, esperana, ambio, sonho. As vinte pessoas que o rodeavam freqentemente, por uma dessas iluses do desejo, afiguravam-se-lhe todo o corpo dos votantes; e dizendo-lhe elas que ele tinha uma maioria formidvel, ele cria e sorria. Nas primeiras horas o barbeiro esteve mole e pacato; mas o ardor de Jos Cndido comunicou-se-lhe; a esperana fez o resto. Que tal ir a coisa? perguntava-lhe s vezes Jos Cndido. Soberba! dizia invariavelmente o barbeiro. Vai como se quer! Enfim, a agitao cessou; comeou a apurao dos votos. Vamos ver quem tem garrafas vazias, dizia Jos Cndido na vspera da apurao. No obstante essa convico do triunfo, Jos Cndido tremia s vezes; olhava um pouco desconfiado para a urna, em cujo ventre estava a glria ou a ignomnia. Se em vez de triunfo... Essa idia negra era felizmente breve; a esperana cobria-o de suas folhas verdes; ele repousava tranqilo sobre os futuros louros.

No menos satisfeito andava o barbeiro; e Jos Cndido nutria esse fogo mais inocente que sagrado. Contudo, ele no contava com a vitria do barbeiro, em outras razes, porque lhe cortara muitos votos. Alguns aceitavam o nome de Jos Cndido, cabalista conhecido, mas duvidavam das opinies do outro ou das suas aptides eleitorais. Jos Cndido insistia frouxamente; e quando via o seu nome em perigo lanava ao mar o nome do aliado. Ora, o aliado, que nada disso viu nem suspeitou, nadava em jbilo e sentia em si um coro de gratido pela notoriedade que Jos Cndido ia dar-lhe. No cessava de lhe apertar as mos, de dizer que ele era um homem superior. No verdade? acudia Jos Cndido ouvindo nas palavras do outro o eco de seus prprios pensamentos. A aurora, com seus dedos de rosa, abriu as portas do cu ao sol do grande dia; mas parece que o sol, adivinhando alguma coisa do que se ia passar, no quis alumiar os sucessos desse dia e velou nobremente o rosto. Velou o rosto, enquanto o juiz de paz e mesrios iam tomar seus lugares no templo, roda da mesa, onde estava a urna que continha em seu bojo os destinos de uma existncia. A apurao comeou. O presidente lia os nomes dos eleitos, que dois mesrios escreviam. Esta leitura montona era um dos maiores prazeres que Jos Cndido conhecia na terra; naquela ocasio era o prazer mximo; devia s-lo ao menos. As primeiras listas no continham o nome de Jos Cndido e muito menos o do barbeiro. Este, candidato novel, lanava ao filho do Sr. Mateus olhos de angstia e desesperao; mas Jos Cndido tranqilizava-o, dizendo-lhe ao ouvido que as primeiras listas no decidem uma eleio. Sim, confirmava o barbeiro; o primeiro milho dos pintos. S no outro dia acabou a apurao. Seu resultado, na parte que nos interessa, foi o seguinte: Jos Cndido . O barbeiro . . . . . . 37 votos 15 votos

Uma iluso engendra ordinariamente outra. Jos Cndido escondeu-se de todos, oito dias, persuadido que acabava de obter a celebridade da derrota. No fim esse tempo apareceu; mas andava com os olhos baixos. O primeiro desconhecido que lhe pedia fogo parecia estar dizendo: Coitado! Deve ter padecido muito. Alguns, os conhecidos, falavam da eleio, mas com entusiasmo sincero, porque lhes parecia que o voto de trinta e sete pessoas era um sonho realizado para Jos Cndido. Este ouvia esses aplausos com um grande desespero na alma, porque era preciso ser muito inferior para achar alguma coisa significativa em 37 votos. Contudo, esses dois algarismos, com o tempo, tornaram-se menos nfimos aos olhos de Jos Cndido. Eram nfimos, durante a convalescena da derrota; mas os dias passam, o desgosto amortece, a ambio perde as penas, e os 37 votos ficaram sendo um ttulo, uma recordao, uma espcie de aurora eleitoral. Jos Cndido, que at ento no quisera mais pr os olhos no fatal nmero, foi ele prprio comprar alguns exemplares das folhas que

haviam publicado a apurao. Leu o seu nome; fez-lhe bem a vista desses votos, mais cinco do que os obtidos por um mdico, mais sete do que os votos dados a um desembargador; enfim, um proprietrio da vizinhana figurava apenas com um voto, lembrana lisonjeira de um inquilino atrasado nos aluguis. Um ano depois deste acontecimento, as coisas tinham mudado. O Sr. Mateus falecera. Jos Cndido, que deixara pai, noiva, afeies de famlia, interesses domsticos, por uma candidatura mais do que problemtica, reconciliara-se com o autor de seus dias, de quem herdou as casas e a loja. A Sra. Incia no gastou muito latim para realizar o casamento da filha; ele veio de si mesmo; duplo sonho realizado, porque no s arranjou a filha, como reformou a loua da casa, que estava deficientssima. Uma s pessoa faltava: o Sr. Mateus; mas a ausncia era compensada pela herana. Os meses correram, depois os anos; vieram os filhos. O barbeiro, que a troco de 15 votos, perdera quinze fregueses, tinha rompido as relaes com Jos Cndido, mas nos ltimos tempos reconciliara-se. Jos Cndido foi perdendo, uma a uma, suas paixes e iluses da juventude. Sacrificou o amor da vadiao e as eleies. Sobre este ponto, ele explicava tudo e mais que tudo, exceto uma coisa, para ele metafsica e inextricvel. Por que razo, dizia ele, s vezes, consigo, eu, que ajudei os outros a vencer, no pude vencer naquele dia? E pensando assim, brilhavam-lhe diante dos olhos os 37 votos. Ele lisonjeavase j com esse nmero escasso; falava dele com certa fatuidade. s vezes, conversando com o barbeiro, diziam ambos, para recordar um fato e uma data: Foi no ano da nossa luta eleitoral. E ao dizer isso, Jos Cndido parecia inchar, subir, trepar s eminncias; sentia-se superior; seus olhos derramavam um olhar satisfeito ao passado. Depois concertava a gravata, a mais e mais amarela, com o gesto de um homem que preencheu seus destinos; puxava o colete para baixo com outro gesto sacudido, rpido, imperioso. E o resto do dia era um deleite, uma vida luminosa, dourada, juvenil... Pobres mortais! At a ambio caduca.