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DIFUSO DE NOVOS PARADIGMAS DA PRODUO INDUSTRIAL: CONVERGNCIAS E ESPECIFICIDADES EM DOIS SEGMENTOS INDUSTRIAIS *

Roberto Ruas **

1 Introduo
A configurao das plantas industriais ao nvel dos grandes produtores internacionais tem sido, nos ltimos anos e especialmente nos anos 80, objeto de algumas mudanas substanciais. Esse fenmeno o resultado da difuso de trs fatores profundamente transformadores no que se refere s caractersticas bsicas do processo de trabalho radustrial, ou seja, a automao microeletrnica (AME), as novas formas de gesto com base no modelo japons' e a informatizao dos sistemas de informao das empresas. Em princpio, esse processo de mudana tem origem numa transformao ocorrida nos padres de demanda, no mercado internacional, o qual atinge particularmente os segmentos mais dinmicos do setor industrial. Grosso modo, pode-se entender que o modo de produo fordista com base em grandes lotes de produo e poucos modelos em fabricao no mais responde adequadamente a uma nova conjuntura da economia mundial, na qual o longo perodo expansivo do ps-guerra substitudo por ciclos curtos de relativa instabilidade. Nesse contexto, a produo

*Este artigo foi apresentado n o seminrio internacional Padres Tecnolgicos e Polticas de Gesto, Programa BID-USP, em So Paulo, em maio de 1 9 8 9 . A presente verso foi objeto de algumas alteraes complementares. ' * D o u t o r e m Economia pela Universidade da Picardie-Frana, Te'cnico da FEE e Professor da UFRGS. ' Estamos considerando o modelo japons de gesto c o m o um conjunto de inovaes organizacionais formado pela combinao de certos princpios e tcnicas, das quais os dois vetores fundamentais so o sistema de produo iust-intime e a auto-ativao da produo. Constituem ainda parte importante desse modelo as tcnicas denominadas Kanban (TQC, CCQ, tecnologia de grupo, etc.) e os princpios da estabilizao dos traballiadores, da participao e do envolvimento generalizado, do treinamento continuado, etc, Para uma viso mais geral do chamado modelo japons, recomendamos a obra de Ohno ( 1 9 8 9 ) , na qual so expostas as idias que lhe do uma forma organizada.

fordista de tipo extensivo, apoiada na mxima "o que produzido pode ser vendido", no mais atende s condies de produo de alguns segmentos industriais, caracterizados, j ento, por uma demanda seletiva e muitas vezes instvel. Tratamos, ento, de pensar a pequena srie e no os grandes lotes, tampouco concentramo-nos na estandardizao e na uniformidade do produto, mas, sim, em suas diferenas e variedades. Isso significa questionar o saber j acumulado em torno de economias de escala, dos grandes lotes de produo e da logstica fordista. Por essas razes, a organizao fabril, em alguns segmentos industriais, transita de uma configurao voltada para a produo em massa de produtos estandardizados para uma outra caracterizada pela diferenciao e pela incerteza. Assim, no de estranhar que a configurao de processos de produo em alguns segmentos industriais tem apresentado, nos ltimos anos, uma ntida tendncia flexibihzao de suas plantas, como resultado da difuso da AME e/ou das novas formas de gesto (modelo japons). Nesse caso, tornar o processo de trabalho mais flexvel significa dot-lo de condies para responder rapidamente a alteraes na conformao ou nas especificaes de produtos.^ Evidentemente, essa nova configurao da produo estaria vinculada a uma modificao significativa nas formas de manifestao do paradigma taylorista-fordista, fenmeno que alguns autores entendem como um processo de esgotamento desse paradigma. Outros vem nesse processo um fenmeno de renovao do taylorismo-fordismo atravs da combinao dos princpios tradicionais com as novas formaes voltadas para a flexibilizao.^ No mesmo sentido, esses vetores estariam tambm impulsionando uma mudana nas formas de gesto e de controle da fora de trabalho.'* Evidentemente que a difuso dessas transformaes tem observado o grau de necessidade, profundidade e urgncia que as condies de valorizao do capital e as caractersticas tcnico-econmicas de cada um dos segmentos produtivos exigem e permitem.

O conceito de flexibilidade pode assumir diferentes formas, segundo as caractersticas de produo dos diversos segmentos industriais. Optamos pelo conceito que mais,freqentemente utiUzado, a fim de acentuar algumas especificidades dos segmentos produtivos que vamos abordar. Sobre o assunto ver Salerno ( 1 9 8 7 ) , ' As condies gerais atravs das quais se desenvolvem e se consolidam os princpios tayloristas-fordistas, bem c o m o os aspectos bsicos de sua configurao, j foram suficientemente desenvolvidos por outros autores. Essa configurao pode ser sucintamente representada pela combinao de prticas de controle e de economia dos tempos de produo, parcelizao intensiva do trabalho, nfase n o trabalho individual e economias de escala c o m base e m grandes lotes de produtos padronizados e de baixo custo, Para uma apreciao mais especfica e aprofundada, ver Coriat ( 1 9 8 9 ) . Carvalho ( 1 9 8 7 ) estabelece alguns nveis de articulao entre a configurao tcnica do processo de produo e o padro de gesto da fora de trabalho, ao lado de outras relaes de carter e c o n m i c o , social e poltico.

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104 ;" Ensaios FEE,Porto Alegre 11(1) :102-123,1990

Assim, o objetivo deste artigo o de examinar as condies de difuso dessas novas formas de produo nos segmentos industriais petroqumico e produtor de calados de couro, atravs da anlise de algumas empresas representativas desses segmentos, instaladas no espao econmico do Rio Grande do Sul. Nosso enfoque destaca, em especial, os impactos dessas mudanas sobre a gesto da fora de trabalho e sobre as caractersticas efetivas do paradigma taylorista-fordista nesses dois segmentos industriais. Por outro lado, cabe, a priori, destacar que os segmentos industriais escolhi* dos como objeto de avaliao apresentam formas de produo aparentemente distantes das caractersticas bsicas das indstrias que tm sido predominantemente examinadas em pesquisas recentes realizadas no Brasil (tais como as indstrias automobilstica, metalrgica, mecnica, eletrnica, e t c ) . Entretanto, como veremos a seguir, as particularidades da produo nas indstrias de calados e petroqumica permitem a apreenso de certas dimenses pouco exploradas. primeira vista, o padro de produo da indstria de calados de couro no Brasil (e desse segmento da indstria caladista que trataremos) estabelece uma forma especfica de apropriao da noo de flexibilidade, aqui apreendida num contexto produtivo pouco moderno e pouco desenvolvido (processo tcnico relativamente simples, mo-de-obra (MO) intensiva, meios de produo pouco avanados tecnologicamente, grande nmero de modelos e lotes de produo relativamente pequenos. Entretanto sua insero relativamente recente no mercado internacional tem lhe imposto novas normas de produo, que transitam pela melhoria da qualidade do produto, por prazos de entrega mais rgidos, por uma concorrncia de preos mais acirrada, etc. Resulta dessa dinmica uma composio produtiva que combina condies especficas de flexibilidade, formas de produo retardatrias e uma insero modemizante no mercado internacional. No se pode esquecer, porm, que as vantagens comparativas da produo de calados no Brasil em relao ao mercado internacional fundamentam-se ainda no baixo custo da MO. Essa condio continua privilegiando o uso intensivo de contingentes de MO de baixa qualificao como principal fator de produo. Dessa maneira, a indstria de calados no Brasil aparece como um segmento potencialmente adequado difuso de certos princpios do paradigma taylorista-fordista, especialmente os que se relacionam diviso do trabalho (nesse caso, a relao um homem/uma tarefa/um posto de trabalho) e gesto e controle dos tempos de produo com base em tempos alocados e impostos. Assim, as relaes entre tecnologia, organizao da produo e uso e controle da fora de trabalho apresentam, nesse segmento da indstria de calados, condies muito particulares. Se, por um lado, sua interface com o mercado internacional contitui fator de modernizao tecnolgica, por outro, um dos vetores fundamentais das vantagens comparativas dessa indstria naquele mercado justamente o resultado da utilizao de princpios conservadores tanto na concepo da organizao industrial quanto nas condies de uso e gesto da fora de trabalho. J as condies de produo no setor petroqumico apresentam uma configurao completamente diferente.

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Ao contrrio do que ocorre na produo de calados, o rendimento do processo produtivo nessa indstria estreitamente vinculado ao desempenho dos equipamentos e no ao tempo de trabalho. Em outras palavras, o ritmo da produo petroqumica no se vincula aos tempos de trabalho, nem depende da regulao e da intensificao do ritmo do trabalho vivo. A priori, essa condio parece revelar que a produo petroqumica no exatamente adequada difuso de princpios tayloristas-fordistas, na medida em que as prticas de controle e intensificao do trabalho no exercem efeitos diretos sobre os tempos de produo e/ou a qualidade do produto. Nesse sentido, define-se o primeiro eixo de nossa avaliao acerca da produo petroqumica: qual a configurao e em que condies aparece a difuso do paradigma taylorista-fordista nesse segmento industrial. A segunda questo central refere-se relao entre a crescente difuso de sistemas de controle com base microeletrnica (ME) na produo petroqumica e o paradigma da flexibilidade. Em terceiro lugar, consideramos os impactos da difuso da microeletrnica sobre a organizao do trabalho e sobre as formas de gesto e controle da fora de trabalho empregada nessa indstria. Por fim, necessrio antecipar que, em funo das especificidades dos dois segmentos produtivos a serem anaHsados, as estruturas das avaliaes correspondentes no seguem um padro comum.

2 A produo de calados de couro: mudana tcnica e paradigmas da produo industrial


2.1 Mercado externo e a primeira vague exportadora
A abertura para o mercado externo na dcada de 70 encontra na estrutura produtiva da grande maioria das fbricas de calados de couro uma formao do tipo retardatria, tanto em termos de sua base tcnica quanto das condies de gesto do processo de produo. Entretanto a possibilidade de insero no mercado externo dependia da superao de um impasse que resultava da combinao de trs vetores: a qualidade do produto, a flexibilidade para atender diversidade de modelos em pequenos lotes e o rendimento do trabalho. Quais foram ento as principais medidas adotadas para enfrentar esse impasse? A primeira delas foi o desenvolvimento de um processo de mecanizao parcial, isto , a mecanizao dos postos de trabalho estratgicos para os sistemas de produo, a fim de estabelecer alguns parmetros de padronizao nos produtos e de normalizao dos processos e, ainda, de aumentar o rendimento do trabalho. Entretanto, dadas as condies do couro como matria-prima, as operaes mecnicas no dispensam a participao ativa do operador na alimentao, na descarga e, especialmente, na manipulao e ajustamento do objeto de trabalho na m-

quina. Em conseqncia, o papel da maquinaria como fator de normatizao do coletivo da produo importante, mas limitado, pois depende, ainda, consideravelmente, da performance do trabalhador. Por essa razo, o controle mais restrito da qualidade do produto e da cadncia do trabalho vai requerer, alm dessa mecanizao parcial, prticas de superviso e controle que incidam diretamente sobre o desempenho do trabalho vivo. Por outro lado, entre o final da dcada de 60 e o incio dos anos 70, ocorre uma grande difuso de transportadoras mecnicas, atravs das quais so adotados os princpios fordistas da hnha de montagem e da fixao de tempos impostos, Na aparncia, essas hnhas de montagem atendem aos principais requisitos fordistas: tempos impostos atravs do movimento contnuo de transportadoras mecnicas, ao redor das quais so fixados trabalhadores parcelares, incumbidos de uma ou, no mximo, de duas operaes extremamente simples, cujos ciclos de operaes em geral no ultrapassam 20 segundos. Contudo um exame mais detido mostra que essas linhas de montagem, apesar de introduzirem hnearidade e continuidade a uma parte do processo, no tm sido alvo de prticas de ajustamento e "balanceamento" das operaes que as compem. Assim, na prtica, sua disseminao no determina redues significativas nos "tempos de espera" (porosidades) referentes s diferenas entre ciclos de operaes desiguais na linha. Em contrapartida, estabelecem uma certa rigidez nas hnhas de produo. A segunda medida adotada foi justamente o reforo da superviso sobre a performance do trabalho e sobre a quadade do produto. Embora as normas tayloristas-fordistas de gesto e controle dos tempos de produo possam contribuir para o desenvolvimento de um novo padro de qualidade e rendimento do trabalho, atravs da estandardizao de processos e produtos, a difuso desse tipo de prticas era, no incio da dcada de 70, relativamente limitada, especialmente a alocao de tempos com "base cientfica", como propunha Tayloi. Dentre as principais dificuldades para aphcao dessa prtica taylorista, aparecem tanto a diversidade de produtos (e a conseqente quantidade de operaes diferentes que compem a produo de calados) quanto os portes pequeno e mdio das empresas, o que torna esse tipo de empreendimento economicamente invivel. Assim, a gesto do trabalho por meio de tempos alocados e impostos aproximava-se mais do conceito de "rotinizao" do que dos princpios de seleo da "melhor maneira e do melhor t e m p o " . '

' Fleury faz essa diferenciao quando desenvolve o conceito de prticas de "rotinizao" e m indstrias mecnicas brasileiras e compara-as c o m as de racionaUzab propostas pela Gerncia Cientfica. Ao invs de selecionar a "melhor maneira" de executar as operaes de produo c o m o propunha Taylor, a prtica da "rotinizao" apenas padroniza e normaliza os procedimentos operacionais j em curso, c o m a finaUdade de formahzar o controle sobre o trabalho (Fleury & Vargas, 1 9 8 4 ) .

Posteriormente, atravs da criao e do desenvolvimento de setores especializados em Programao e Controle da Produo (PCP), a produo de calados passou a utilizar prticas de cronometragem e aferio do rendimento do trabalho em determinados postos, comparando esses resultados com previses realizadas na modelagem, a fim de corrigir, em tempo real, a cadncia do trabalho ou de intervir em sua organizao. No que concerne qualidade do produto, o principal procedimento adotado foi o desenvolvimento da funo de supervisor de qualidade. A terceira medida refere-se s condies de flexibilidade prprias produo de calados. Noo esta que se vincula aqui a formas rudimentares e no concepo moderna atravs da qual tem sido comumente tratada. A principal alternativa das empresas para tratar a questo da flexibihdade foi a intensificao do recurso ao sistema de prestao de servios externos, atravs dos chamados ateliers domiciliares* , os quais passaram a realizar uma parcela importante de suas operaes de produo, especialmente aquelas que demandavam mais tempo e quantidade de trabalho. Por outro lado, um outro fator de flexibilidade relativamente importante era a prpria MO. Efetivamente, se considerarmos as condies de desenvolvimento tcnico da produo de calados de couro, podemos entender por que a MO tem desempenhado de fato um papel significativo como fator de "flexibihdade".

As medidas adotadas parecem ter obtido resultados positivos (aliadas ao reforo substancial aportado pelos subsdios para exportao), pois, alm do crescimento contnuo da cota de calados exportados nestes ltimos anos, a melhoria da quahdade-padro do produto no apenas elevou seu preo mdio, como o tem colocado em mercados de renda mais elevados. Como foi observado, essa estratgia se valeu essencialmente de recursos mais tradicionais, tais como: mecanizao pontual e parcial de base eletromecnica,transportadoras mecnicas como eixo das hnhas de montagem, princpios de controle tayloristas-fordistas (menos rigorosos que as propostas originais), combinados com prticas de superviso direta do trabalho e com o recurso dos ateliers domicihares. interessante destacar, porm, que esses instrumentos so usados de maneira renovada, aportando as noes de flexibilidade, de controle em tempo real e de novos padres de qualidade.

* Os ateliers domiciliares so, em geral, pequenas oficinas independentes organizadas por e x -trabalhadores qualificados das empresas da regio, que, atrave's de contratos de prestao de servios, realizam parte das operaes de produo das empresas. Esses ateliers so quase sempre especializados e m uma ou duas famlias de operaes (costura, por e x e m p l o ) , e os contratos de prestao de servios so muitas vezes cativos em relao a uma empresa o u a u m pequeno grupo delas. Evidentemente que esse tipo de articulao bastante desfavorvel aos ateliers no que se refere negociao de preos, prazos e condies de entrega, etc. De certa maneira, as empresas exportadoras repassam aos ateliers as mesmas exigncias de qualidade que recebem dos compradores externos.

2.2 Mercado externo, intensificao da concorrncia e mudana tcnica: a segunda vague exportadora
A produo mundial de calados tem sofrido, nos ltimos anos, algumas modificaes importantes. O fortalecimento dos produtores localizados em pases asiticos, como Coria, Taiwan e Indonsia, e sua insero no mercado de calados de couro, em meados da dcada de 80, intensificam a competio internacional. O mercado comprador passa a dispor de mais opes, o que estabelece novas limitaes de custo, qualidade e flexibilidade aos produtores.' A garantia de preservao de espao no mercado internacional exige que a combinao qualidade, produtividade e flexibilidade passe, a mdio prazo, para um patamar mais elevado. Vejamos, ento, como os elementos que tm determinado mudanas na configurao da produo industrial aparecem no segmento produtor de calados de couro.

2.2 .1 A difuso da microeletrnica e os equipamentos de produo na indstria de calados de couro


No que concerne aos aspectos tcnicos, a difuso da AME no processo de produo de calados de couro apresenta obstculos semelhantes queles que marcaram o desenvolvimento da mecanizao eletromecnica, isto , a falta de homogeneidade da matria-prima e a dificuldade para ajust-la de maneira programada e sem auxilio do trabalho humano s condies exigidas em cada uma das operaes do processo. Em tese, portanto, a perspectiva da difuso da AME na produo de calados tende para uma vague de mudanas mais locaHzadas. De fato, a produo de calados em pases do chamado Primeiro Mundo tem sido predominantemente orientada para uma automao leve, flexvel, compatvel com os processos tradicionais de produo nesse segmento e que preserve a atual diviso do trabalho aU desenvolvida. Nessas circunstncias, a difuso da AME tem apontado, prioritariamente, para as operaes de corte, a fim de buscar um melhor aproveitamento do couro, pois essa matria-prima constitui o maior componente de custo do produto. A automao da operao de corte efetiva-se atravs dos sistemas laser, jato d'gua ou facas oscilantes, com base na elaborao de um plano de corte, via com-

' "A tendncia da produo mundial de calados de trabalhar c o m uma rotatividade de m o delos cada vez maior, em lotes cada vez menores. (...) As fbricas de calados devero ser extremamente flexveis, versteis e c o m respostas rpidas a fim de se adaptarem aos desejos da m o d a . A segunda caracterstica que os calados do futuro devero ter qualidade e preos compatveis. (...). As fbricas europias em geral no chegaram velocidade de resposta desejada; alis poucos so os produtores europeus que tm esta caracterstica." - Entrevista c o m engenheiro projetista do setor de calados (Tecnicouro, 1 9 8 8 ) .

putador, que processa as informaes relativas ao formato da pele (dimenso, contornos, espessura e localizao dos defeitos) e aos moldes do produto. A aplicao desse processo em peles naturais depende da incorporao de um sistema de leitura por sensor, o qual viabiliza uma leitura rpida das informaes necessrias para a elaborao do plano de corte. Em caso contrrio, a alimentao das informaes necessrias a esse plano exige um tempo considervel, na medida em que a irregularidade do formato das peles exige um plano de corte para cada pea de couro. Por outro lado, alm dos custos referentes aos equipamentos, a introduo dessa inovao demanda outros investimentos em treinamento de pessoal (interface com a aplicao de informtica) e a necessidade de adequ-la ao processo de concepo e modelagem do produto. Em geral, essa adaptao passa pelo uso do sistema CAD, isto , concepo e modelagem com apoio de computador. A automatizao do pesponto constitui uma segunda possibilidade de difuso da AME na produo de calados. Ao contrrio do que ocorre na automao da operao de corte, a incorporao de controle numrico nas mquinas de pesponto no exige grandes adequaes em relao ao restante do processo. A automao das mquinas de pesponto passa pela programao de um conjunto de operaes sucessivas, limitadas a ciclos de duas dimenses, as quais no dispensam a ao concomitante da operadora no sentido de ajustar o couro na posio adequada. As grandes vantagens dessas novas mquinas so a maior preciso nas operaes e o aumento considervel na velocidade da execuo da tarefa. Finalmente, resta destacar, ainda, o processo de automao de algumas operaes pontuais da seo de montagem, como, por exemplo, a aplicao de cola. Mesmo constituindo processos de automao parciais, o que em tese viabilizaria a incorporao gradual desses novos equipamentos, a difuso, no Brasil, dessas inovaes tem sido extremamente lenta.* No surpreendente, portanto, que a microeletrnica tenha aparecido com mais freqncia em certas atividades complementares, como a medio de couro, o controle de estoques, a programao de cortes, e t c ) , que, indiretamente, agilizam a produo e aumentam a velocidade de rotao do capital, alm de dotarem a organizao das linhas de produo de mais flexibihdade.

2.2.2 - A microeletrnica e as prticas de controle do trabalho


Uma outra forma de absorver componentes de base microeletrnica a de adapt-los aos sistemas de informaes acerca da produo, como, por exemplo, os

' Em relatrio (verso preliminar) elaborado por Alceu Alves Filho ( 1 9 8 8 ) para a pesquisa Caracterizao e Indicadores de Automao - (DIEESE/FINEP) - , a avaliao das condies de difuso da microeletrnica nessa indstria chega a resultados semelhantes.

sistemas do tipo "programao integrada". Trata-se de um sistema de planejamento, programao e superviso da produo que, atravs do uso de um computador central e de vrios terminais, integra as linhas de produo com as reas de controle. Entretretanto h que se considerar que, no momento, no h capacitao de recursos humanos para conceber, desenvolver e aplicar esse tipo de processo, ao menos na indstria localizada no Vale dos Sinos. Por outro lado, constata-se uma tendncia utihzao crescente da informtica como apoio indireto s atividades de Planejamento e Controle da Produo (PCP). As prticas tayloristas-fordistas de controle dos tempos de produo continuam, porm, como a base conceituai dessa atividade.

2.2.3 Organizao do trabalho e flexibilidade


Considerados os limites atuais para a difuso da AME na indstria de calados, algumas empresas tm se voltado para novas configuraes de organizao do trabalho como alternativa para o incremento da intensidade do trabalho e da flexibilidade. Uma das alternativas que tem despontado dentre alguns produtores de calados a chamada tecnologia de grupo. Essa forma de organizao do trabalho apresenta uma grande flexibilidade em relao Unha de montagem tradicional. Alguns tcnicos e engenheiros do setor entendem que a difuso da forma tecnologia de grupo pode inclusive preceder a difuso de equipamentos dotados de componentes microeletrnicos, na medida em que os problemas de controle e de organizao do trabalho tm muito que avanar antes de aprofundar a substituio da base tcnica hoje dominante nas mquinas e equipamentos. A seco da produo na qual a tecnologia de grupo tem um maior potencial de aplicao a do pesponto, pois a apUcao dessa forma de organizao do trabalho eUminaria as atuais Unhas de montagem prprias desse setor. Por outro lado, a grande quantidade de modelos em elaborao simultnea nessas empresas permite a adoo de prticas do tipo clulas de produo organizadas em tomo de famlias de produtos. preciso ressaltar que existem tambm muitos obstculos apUcao dessa sistemtica de organizao do trabaUio na indstria de calados. Alm da resistncia cultural a esse tipo de mudana (condio prpria a uma indstria historicamente pouco receptiva a inovaes), os requisitos de sua aplicao em outros segmentos industriais tm determinado algumas prticas de gesto e controle da fora de trabalho bastante diversas daquelas geralmente predominantes nesse segmento. De fato, o desenvolvimento de prticas de organizao do trabalho que compreendam uma gesto mais participativa da produo e sistemticas de controle de quaUdade mais descentralizada tem sido vinculado a estratgias de gesto da fora de trabalho que valorizam o envolvimento, a estabiUzao e o treinamento dos trabalhadores e enfati zam o trabalho em grupo. Convenhamos que essa poltica de gesto da fora de trabalho bastante diferente daquela at aqui vigente no segmento produtor de calados.

A contribuio da AME e das chamadas novas formas de organizao do trabalho, no sentido de aprimorar as condies de quahdade e de flexibihzao da produo de calados, tem sido muito restrita. De um lado, a difuso da microeletrnica em equipamentos de produo extremamente lenta; de outro, a aplicao de novas formas de organizao do trabalho sofrem muitas resistncias culturais e carecem de capacitao gerencial para introduzi-las. Resulta, ento, que o desenvolvimento das condies de flexibihdade nesse segmento industrial gira em tomo de uma articulao entre as formas tradicionais relacionadas ao uso intensivo de MO e ao recurso subcontratao do trabalho de "ateliers domicihares" e as inovaes com base ntcroeletrnica aphcadas em prticas no produtivas, como as de programao e controle ou as introduzidas na rea de modelagem, atravs do sistema de concepo com auxho de computador (CAD). Na seco dedicada s concluses finais, voltaremos a esse tema.

3 Produo petroqumica, mudana tcnica novos paradigmas


Esta seco utiliza informaes de campo obtidas junto a empresas do Plo Petroqumico instalado no Rio Grande do Sul. No momento, o plo do sul compreende uma central de matrias-primas e mais seis empresas. As mformaes de campo mais importantes referem-se justamente s condies de produo na primeira, tendo em vista que ah que se colocam as questes mais prementes em termos de flexibihdade do processo e de desenvolvimento do sistema de controle. Alm do Plo de Triunfo (RS), a indstria petroqumica brasileira compe-se de mais dois complexos: o de So Paulo e o da Bahia. Iniciamos por uma breve caracterizao de alguns aspectos da produo petroqumica, tendo em vista a existncia de material suficiente para uma reviso bibhogrfica mais ampla acerca das questes estruturais da produo petroqumica no Bras.

3.1 - A produo petroqumica e sua demanda


A produo petroqumica um processo de transformao da nafta ou do gs natural, ou ainda do gasleo, constituda por uma sucesso de reaes fsico-qumicas, atravs do uso de equipamentos convencionais do tipo fornos, torres de resfria-

^ Acerca das caractersticas gerais da indstria petroqumica n o Brasil, p o d e m o s destacar, e n tre outros, Suarez ( 1 9 8 6 ) , Haguenauer ( 1 9 8 6 ) , Teixeira et aUi ( 1 9 8 8 ) e, sobre o tema aqui tratado. Carvalho e t alii ( 1 9 8 8 ) .

mento, caldeiras, etc. Cada planta concebida para realizar um tipo de processo determinado, do qual resulta um produto ou, em alguns casos, uma pequena famlia de produtos do mesmo tipo. Qualquer iniciativa no sentido de diversificar a produo em termos de outros produtos do mesmo tipo exigir uma adaptao no processo e no equipamento. Essas condies estruturais revelam que a produo petroqumica em geral apresenta muito pouca flexibilidade, tanto em termos da natureza do produto quanto da quantidade a produzir. Durante a dcada de 70, a indstria petroqumica brasileira apresentou um crescimento muito significativo. Entretanto o principal fator de expanso do setor, o crescimento continuado da demanda interna pela via da substituio de importaes, atingiu, no final da dcada, um estado de desacelerao. Esse fenmeno foi ainda mais agravado pelos impactos do "choque do petrleo", que geraram uma grande retrao em todas as atividades hgadas petroqumica. A fim de enfrentar esse quadro desfavorvel, foi iniciado um enorme esforo exportador, cujos vetores foram o desenvolvimento tecnolgico, a consolidao das plantas em termos de sua otimizao e especialmente os subsdios governamentais.

3 . 2 - 0 trabalho na produo petroqumica


o modo de reahzao do trabalho na indstria petroqumica apresenta condies bastante diversas daquelas observadas em indstrias discretas tradicionais, como o caso da indstria produtora de calados de couro. Em primeiro lugar, ao contrrio da indstria de calados, na qual o savoir-faire tem base na acumulao histrica de conhecimentos do tipo on the job, o know-how da produo petroqumica fundamentou-se no conhecimento cientfico e no desenvolvimento tecnolgico. Uma parcela significativa do trabalho na petroqumica composto de trabalho de nvel superior, especialmente da rea de engenharia, na qual se desenvolvem atividades de programao, controle e avahao. Essa caracterstica determina produo petroqumica uma forma especfica de diviso vertical do trabalho (diviso entre tarefas de concepo e de execuo do trabalho). Inicialmente, uma primeira instncia, que exige um altssimo nvel de conhecimento e experincia, a da concepo e especificao do processo e da planta, e que no Brasil aparece sob a forma de pacotes tecnolgicos comprados no Exterior. A seguir, uma segunda instncia, na qual as especificaes desses pacotes tecnolgicos so desenvolvidas e adaptadas pela engenharia local e, em seguida, organizadas em formas de programao, controle e organizao do trabalho. Finalmente, a terceira instncia, que compreende as atividades de execuo da rea de produo (operao e manuteno) e que constitui o objeto especfico de nossa avaliao das formas de trabalho na petroqumica. Uma segunda diferena importante em relao produo de calados a da organizao do traballio. Enquanto nesta ltima o trabalho basicamente individual, resultado da fragmentao do processo tcnico de produo em tarefas, parce-

lares, atribudas cada uma delas a um posto de trabalho,na petroqumica o processo de trabalho possui um carter mais coletivo, seja em termos da atribuio de tarefas, seja de definio de responsabilidades. Na indstria petroqumica, portanto, no vigora a mxima: um homem/uma tarefa/um posto de trabalho. Nas tarefas de operao, esto alocados aproximadamente 30 a 40% da MO das empresas petroqumicas, sendo que sua parcela maior (operadores de painel, em torno de 70%) se encontra nas salas de controle, e os demais, no campo. Em funo das suas caractersticas, o trabalhador-operador no atua diretamente sobre o processo, nem sobre a matria-prima. Sua participao efetua-se atravs da operao de um sistema de controle que monitora as variveis reguladoras do processo: temperatura, presso, vazo, nvel, etc. Trata-se de atividades que, em 95% dos casos, constituem vigilncia passiva dos instrumentos de controle e, em 5%, interveno ativa, embora nessa pequena parcela incluam-se, s vezes, a correo de imprevistos de alto risco. O trabalho de operao da planta possui algumas caractersticas de trabalho coletivo, apesar de serem atribudas responsabilidades especficas para cada operador em termos do segmento do processo sob seu controle. O sistema de operao contnua determina a existncia de cinco grupos de trabalhadores para operao da planta, sendo que quatro deles alternam a responsabilidade do controle de processos num turno de seis horas e o quinto grupo descansa. Cada um desses grupos composto por operadores de painel e de campo, um chefe de equipe para cada rea da planta (sala de controle e campo), um supervisor geral e um engenheiro responsvel. Participam desses grupos, em cada turno, um ou dois trabalhadores de manuteno, a fm de atenderem possveis emergncias. Como podemos observar, embora as atribuies relativas s operaes sejam repartidas entre os trabalhadores, h um forte componente coletivo nessa forma de organizao do trabalho, tendo em vista que esses grupos permanecem fixos durante algum tempo. O componente "polivalncia" , porm, muito restrito nessa dinmica do trabalho. Note-se que a falta de homogeneidade da matria-prima pode freqentemente gerar imprevistos no processo e problemas de quaUdade do produto. Por essas razes, apesar do "relativo automatismo" do processo, monitoramento do comportamento das variveis atravs do sistema de controle elemento fundamental. A rea de manuteno, que absorve um contingente relativamente importante de MO na indstria petroqumica (aproximadamente 20%), apresenta uma quantidade variada de especialistas (eletricistas, instrumentistas, eletrnicos, tomeiros mecnicos, etc.) e de trabalhadores de servios gerais (pintores, reparos externos, trabalhadores de Umpeza, e t c ) . Dada essa diversidade de atividades e de funes, a manuteno constitui uma rea que apresenta certa heterogeneidade de conhecimentos, envolvendo desde trabalhadores de nvel superior, com bastante experincia em superviso, por exemplo, at trabalhadores de Umpeza e conservao geral. nessa rea de manuteno que se estabelece mais claramente a noo de tarefa e de atribuies mais definidas.

3.3 Gesto e controle da fora de trabalho na indstria petroqumica


A configurao da gesto e do controle da fora de trabalho nesse segmento produtivo apresenta condies bastante diferenciadas daquelas dominantes em grande parte da indstria brasileira. Em primeiro lugar, um contingente significativo do pessoal ocupado na petroqumica caracteriza-se por nveis de quahficao bastante elevados e por padres salariais acima da mdia do conjunto da indstria. Alm disso, as condies de emprego distinguem-se pela estabihdade e, em geral, por algumas formas de benefcios raramente encontradas no universo do trabalhador brasileiro engajado no setor privado. Em algumas empresas, esses benefcios incluem transporte e refeies gratuitas, atendimento mdico e hospitalar para a famlia, etc. Essa poltica constitui a essncia de uma estratgia de envolvimento e participao do trabalhador, com o qual a empresa pretende estabelecer um chma de "confiana". Ahs, a poltica de gesto da fora de trabalho na petroqumica tem servido de paradigma para a avahao das transformaes estratgicas recentemente observadas em outros segmentos industriais no que se refere gesto da mo-de-obra. Mas as principais caractersticas da gesto da fora de trabalho na petroqumica (que incluem envolvimento, estabihzao, confiabilidade e benefcios especficos para seus trabalhadores) so estreitamente vinculadas a algumas condies especficas dessa indstria.

3.3.1 Aspectos econmicos: custos e riscos


Na poltica de estabihzao e confiabilidade da fora de trabalho desenvolvida na petroqumica, a questo dos salrios exerce um papel fundamental. A participao do custo da mo-de-obra em termos do valor da produo to pequena que a prtica de salrios altos no setor no constitui um nus efetivo na dinmica de valorizao do capital. Em contrapartida, os riscos em termos de segurana e perda, face ao despreparo para a funo, irresponsabihdade ou omisso do trabalhador, podem causar srios prejuzos s empresas. Assim, na relao benefcio/risco, a formulao de uma poltica de salrios superiores aos da mdia da indstria passa a ser vantajosa, porque permite empresa selecionar seus poucos cargos vagos entre uma grande massa de trabaiadores qualificados.

3.3.2 - Aspectos tecnolgicos


Embora as tecnologias prprias produo petroqumica no possam ser classificadas entre as chamadas tecnologias de ponta, o desenvolvimento das plantas e de

seus sistemas de controle de processos exige ainda um contingente significativo de trabalhadores especializados. Por essa razo, toma-se indispensvel o desenvolvimento de capacitao tecnolgica e a acumulao de conhecimentos no interior das empresas. No caso da petroqumica brasileira, essa necessidade ainda maior, pois se vincula "abertura" dos pacotes tecnolgicos adquiridos no Exterior. No raro, dentre as empresas petroqumicas, a existncia de polticas de treinamento e aprimoramento de pessoal, mesmo que no formalizadas, atravs do recurso a treinamento reaUzado dentro ou fora da empresa. So esses, portanto, os componentes tecnolgicos da poltica de envolvimento e participao vigente na indstria petroqumica.

3.3.3 Aspectos culturais


A indstria petroqumica , em funo dos fatores j expostos acima, no Mundo inteiro, um segmento produtivo no qual a gesto e o controle da fora de trabalho tm contornos bastante particulares, numa perspectiva de estabilizao, envolvimento e salrios relativamente maiores do que os do restante da indstria. Pois, no Brasil, os aspectos econmicos, tecnolgicos e relativos segurana so reforados por questes vinculadas ao processo de formao das empresas petroqumicas no Pas. J foi suficientemente destacada a fundamental importncia do Estado, atravs da PETROBRS e da sua subsidiria, a PETROQUISA, no desenvolvimento e na consolidao da indstria petroqumica no Brasil. Efetivamente, foi dos quadros da PETROBRS que saram tanto os engenheiros que criaram a PETROQUISA (empresa que concebeu e articulou a indstria petroqumica no Pas) quanto os tcnicos que foram reciclados e transferidos para os quadros das empresas estatais do setor (como as centrais de matrias-primas, por exemplo) ou das empresas tripartites de segunda e terceira gerao. Resulta, desse processo, uma transferncia da "cultura" vigente nas formas de gesto e controle da fora de trabalho da PETROBRS para o restante da indstria petroqumica, em funo das normas de isonomia que caracterizam a legislao trabalhista.

Enfim, so esses os componentes especficos s condies estruturais da indstria petroqumica no Brasil a exercerem uma influncia decisiva na formulao da poltica de gesto da fora de trabalho nesse segmento industrial e, por extenso, no desenvolvimento das prticas de estabilizao e confabiUdade entre empresa e trabalhadores. Entretanto a poltica de gesto da fora de trabalho na petroqumica possui uma dupla face. Assim, para as atividades menos quaUficadas, so sobcontratadas empresas empreiteiras de mo-de-obra, que se responsabilizam pela sublocao de

pessoal para a realizao de tarefas do tipo limpeza, trabalho pesado de manuteno, servios gerais de pintura e conservao, etc. Essa mo-de-obra geralmente sazonal, possui um vnculo empregatcio muito precrio e recebe salrios muito inferiores queles pagos aos trabalhadores efetivos da indstria petroqumica.

3.4 Mudanas tcnicas recentes na indstria petroqumica


3.4.1 O papel da microeletrnica na petroqumica
Na produo petroqumica, a difuso da microeletrnica assume uma forma um tanto particular, pois atinge sobretudo os sistemas de controle e programao. Na indstria discreta, ao contrrio, a microeletrnica em geral aplicada nos prprios equipamentos de produo. Nesse sentido, uma das perspectivas mais otimistas de inovao na rea da produo petroqumica, especialmente para as centrais de matrias-primas, o uso de softwares, como o Programa Otimizador, que um programa disponvel no mercado internacional, cujo objetivo a identificao das melhores alternativas produtivas para a empresa, considerando, nessa avaliao, toda a gama de variveis, hmites e condicionamentos, como demandas, preos, especificaes da planta, etc. O rendimento do programa otimizador, em termos de flexibihdade, pode ser ainda maior, se ele estiver articulado a um sistema de controle avanado sob o comando de um computador de planta, o qual centraliza o acesso s variveis do processo com muita preciso e rapidez.

3.4.2 Microeletrnica e controle de processos


A indstria petroqumica, possivelmente mais que qualquer indstria contnua, depende essencialmente dos sistemas de controle de processos e de seus instrumentos. A primeira gerao de instrumentos de controle era composta por mstrumentos pneumticos. A segunda gerao foi constituda com base em instrumentos eletrnico/analgicos. Finalmente, aparece a gerao de instrumentos digitais, cuja difuso vem sendo recentemente intensificada, especialmente nas empresas dos plos baiano e gacho. A instrumentao digital, nas empresas desses dois plos, atinge uma faixa de participao entre seis e 30%, mas sua difiiso deve ser intensificada nos anos de 1989e1990. A configurao que caracteriza a terceira gerao de instrumentos (digitais) a difuso dos chamados Sistemas Digitais de Controle Distribudo (SDCD), que introduzem um procedimento de controle diferente do das geraes anteriores, pois

OS operadores passam a ter, atravs do monitor de vdeo, acesso configurao do comportamento do conjunto das variveis na planta. Entre as vantagens tcnicas principais do SDCD, esto: preciso, rapidez e confiabilidade de respostas; automao de certas rotinas de superviso; aumento do limite de flexibilidade para alteraes em produtos finais; e introduo de tcnicas avanadas de controle, atravs da interface com computador de processo.

3.4.3 Microeletrnica e impactos sobre o trabalho


Atividades de operao A difuso do SDCD deve determinar uma tendncia reduo do nmero de operadores e de supervisores, em razo da concentrao de instrumentos de controle j ento sob a forma digital. Entretanto, nesse momento, muito difcil definir a exteno e a profundidade desse fenmeno, pois, alm de constituir um processo recente, seus efeitos so tambm dependentes da forma de organizao das operaes de processo implantada em cada empresa. Por outro lado, apesar de reduzir a interveno dos operadores, o uso do SDCD no determina a liberao de sua participao no processo. Especialmente nas centrais de matrias-primas, nas quais a nafta recebida no se caracteriza pela homogeneidade, a ocorrncia de imprevistos no processo permanece como uma possibilidade concreta. Embora no altere a natureza do trabalho de operao, o SDCD reduz a "ligao" do operador com o processo.

Atividades de manuteno A difuso da instrumentao digital tem, aparentemente, determinado uma reduo na quantidade de trabalho necessrio manuteno de instmmentos de controle, alm de gerar a intensificao do recurso assistncia tcnica dos fabricantes. Por outro lado, a introduo da instrumentao digital tem aumentado o nmero de instrumentos por malha, como forma de aprimorar a preciso do sistema de controle. A combinao desses movimentos diversos, em termos do impacto da instrumentao digital sobre o volume de emprego na manuteno, inpede a identificao de uma tendncia geral mais clara. Em algumas empresas, houve um aparente aumento na quantidade de instrumentistas, em outras no houve alterao visvel nesse contingente, mas certo que em nenhuma delas houve dispensa de MO entre essa categoria de trabalhadores. Parece inevitvel tambm uma elevao na qualificao dos trabalhadores vinculados manuteno de instrumentos digitais. No Plo Petroqumico do Sul, por

11^

Ensaios FEE, Porto Alegre

ll(lj:102-123,1990

exemplo, a participao de cargos de nvel tcnico no setor de manuteno atinge 88%, sendo que 7% dos cargos restantes destinado a engenheiros.

3.4.4 Organizao do trabalho na petroqumica


No setor petroqumico, o papel das mudanas na organizao do trabalho tem sido muito restrito, na medida em que o trabalho de execuo no se relaciona diretamente com a produo propriamente dita. De qualquer forma, a difuso de sistemas de controle com base digital, combinada com a noo de polivalncia e flexibilidade, tem determinado algumas pequenas mudanas na configurao dos trabalhos de operao de processo e de manuteno. Nesse sentido, a relativa parcehzao do trabalho de operao como reahzada nos moldes atuais tende a ser substituda por uma organizao mais pohvalente, que adote o rodzio entre os diversos setores da empresa,nos moldes do que j ocorre em outros pases. Na operao de plantas petroqumicas m pases europeus ou nos Estados Unidos os operadores so tambm responsveis pela manuteno cotidiana e por pequenos reparos, alm disso, detm conhecimentos de operao em computadores, (o que lhes permite extrair relatrios, registros, e t c ) , possuem noes do processo, etc.'. J na rea da manuteno de instrumentos de controle, as mudanas passam por uma tendncia polivalncia do pessoal de instrumentao, combinada com a intensificao da utizao dos servios de assistncia tcnica oferecidos pelos fabricantes de instrumentos.

4 Observaes acerca dos paradigmas tayloristas* -fordistas e da difuso da nova configurao da produo nos dois segmentos observados
No que se refere produo de calados, pesquisas recentes tm constatado que, mesmo no plano internacional, a difuso da AME nitidamente mais lenta do que na grande maioria dos outros segmentos industriais. O desenvolvimento tecno-

' " importante observar, porm, que o custo de u m operador n o Brasil gira e m t o m o de U S $ 2 0 . 0 0 0 / a n o , enquanto o de um operador e m pases c o m o os Estados Unidos o u Alemanha atinge aproximadamente U S $ 1 0 0 . 0 0 0 .

lgico dos equipamentos destinados produo de calados tem sido especialmente obstaculizado por problemas tcnicos relacionados automao de seus processos, aliado a outros fatores, tais como a baixa capacidade inovadora do segmento produtor de mquinas para calados e/ou a reduzida propenso a investir em desenvolvimento tecnolgico por parte dos empresrios do setor caladista. At mesmo os produtores de calados instalados em pases do Primeiro Mundo tm adotado estratgias leves e parciais de automao, resultando da a preservao das formas tradicionais da diviso do trabalho, tpicas desse segmento. A modernizao da produo de calados estaria ocorrendo pela via da compatibiUzao entre novos e antigos processos de produo. De fato, projetos de automao abrangendo e integrando o conjunto da planta de produo parecem ser um fenmeno raro na indstria de calados. Considerado esse contexto de relativo atraso tecnolgico da indstria de calados, mesmo a nvel internacional, no de surpreender que o baixo custo da MO e as vantagens comparativas intrnsecas - continue sendo o eixo principal da estratgia de gesto da produo dos produtores dos pases do Terceiro Mundo que concorrem no mercado mundial, incluindo-se a o Brasil. E tem sido exatamente esse o baixo custo da MO o principa] foco de resistncia difuso da automao microeletrnica nesse setor e o fator essencial na predominncia do uso da MO como fator de produo. Por outro lado, no h como ignorar que, apesar da vague modernizadora, as formas de organizao do trabalho predominante nesta indstria, combinadas com as condies bsicas de gesto da fora de trabalho a vigentes, contribuem decisivamente para a preservao de um contexto de relaes de trabalho, cujas caractersticas principais so: baixos nveis salariais, alto ndice de rotatividade, parcelizao e simphficao do trabalho, grande contingente de trabalhadores no qualificados, rgida disciplina interna, impedindo iniciativas reivindicatrias, etc. Assim, enquanto no houver uma mudana profunda nas condies salariais ou a adoo pelos concorrentes intemacionais de alguma mudana tctca que signifique uma perda substancial de mercado , a principal alternativa para a gesto das plantas de produo de calados no Brasil ser pela preservao da atual configurao produtiva. Nesse cenrio, a difuso de equipamentos microeletrnicos deve desenvolver-se de maneira muito lenta e gradual. Alis, preciso observar que a absoro desses equipamentos tem ocorrido especialmente em atividades complementares produo, como controle de estoques ou classificao de couros. Por outro lado, o uso intensivo de MO, aliado s exigncias do mercado internacional em termos de qualidade, padronizao e rendimento do trabalho, pode orientar o processo de modernizao para o fortalecimento de prticas de controle sobre o trabalho, introduzindo at mesmo a informtica nesses procedimentos. Nesse quadro, a questo da demanda por flexibihdade e quahdade deve evoluir, como j vimos, atravs de uma combinao que envolve, de um lado, o uso intensivo de MO e o recurso aos servios de ateliers e, de outro, a aplicao de recursos da informtica na agilizao dos processos de concepo e modelagem dos produtos, estocagem e aUmentao de matrias-primas e insumos, programao e con-

trole do trabalho, etc. Nesse sentido, novas alternativas de organizao do trabalho, como a aphcao de clulas de produo, poderiam contribuir significativamente em termos de flexibihdade e qualidade. Entretanto j observamos que essas prticas tm sido geralmente acompanhadas por certas estratgias de gesto e controle da fora de trabalho, cujas condies bsicas (envolvimento e estabihzao dos trabalhadores, nfase no trabalho em grupo, etc.) so bastante diversas daquelas que predominam na indstria de calados no Brasil. Enfim, considerando as caractersticas da produo nesse segmento industrial, entendemos que os elementos que caracterizam o paradigma taylorista-fordista parecem no apresentar, no presente, sinais de esgotamento. Ao contrrio, constituem importantes vetores da atual configurao da produo de calados de couro. J no que concerne produo petroqumica, observou-se inicialmente que so muito raros os pontos de compatibilidade entre a organizao produtiva nessa indstria e as caractersticas bsicas do paradigma taylorista-fordista. Em primeiro lugar, a atividade produtiva da MO na petroqumica no estabelece vinculao direta com a intensidade e o ritmo da produo, nem tampouco pode, na grande maioria dos casos, ser decomposta em operaes simples ou ser classificada e sistematizada na forma de prticas de alocao de tempos. Dessa maneira, as prticas tayloristas-fordistas, as quais determinam a simplificao das tarefas de produo e a aphcao das prticas de tempos alocados, parecem distanciar-se das caractersticas principais da produo petroqumica. Uma das raras inseres do conceito de tempo alocado ocorre na rea de manuteno, quando das paradas programadas. A fim de reduzir ao mximo os perodos de interrupo da planta, as mltiplas tarefas a serem reahzadas passam a ser programadas e controladas atravs de sistemas de tempos alocados, como, por exemplo, o mtodo PERT. Por outro lado, poder-se-ia caracterizar uma relao entre o aprofundamento da diviso vertical do trabalho na petroqumica e o princpio taylorista que defende a separao entre os trabalhos de concepo e os de execuo, atribuindo os primeiros a especiahstas. Entretanto a noo de diviso do trabalho possui uma dimenso histrica anterior a Taylor e aparece como um dos principais paradigmas da produo capitalista. Caracteriz-la como uma forma renovada do paradigma taylorista na produo petroqumica seria, a nosso ver, reduzir seu espectro. Assim, constatamos que a presena na produo petroqumica de formas tpicas do paradigma taylorista-fordista (parcehzao intensiva, nfase na gesto e controle da performance do trabalho vivo, combinao um homem/um posto/ uma tarefa, etc.) muito pouco expressiva. Podem-se, porm, afirmar com segurana que certos princpios da "cultura taylorista" esto a presentes, assim como em outros segmentos industriais, atravs de formas no explcitas inseridas em prticas de superviso, de controle, de diviso do trabalho, etc. J observamos que a flexibihdade na indstria petroqumica esbarra numa dificuldade estrutural, pois suas plantas de produo se caracterizam por uma grande rigidez em termos de processo e uso dos equipamentos (carga ou volume de matrias em elaborao, composio da produo, especificidade dos produtos). Excetuando os casos em que, na planta original, j esteja previsto algum nvel de flexibihdade no

processo (como, por exemplo, pequenas mudanas na composio do produto), toda a alterao mais substancial exige alteraes profundas na configurao da planta. Por outro lado, as relaes de oferta e demanda dentro do prprio complexo comprometem a quase-totalidade da produo projetada, especialmente nos casos das plantas de primeira e segunda geraes. Assim, a priori e em condies normais de mercado, no h um grande potencial de flexibilizao nessas empresas. Mas a difuso da microeletrnica tem contribudo para mudar esse quadro, especialmente nas centrais de matrias-primas. Embora no introduza mudanas na configurao do processo, ela permite acrscimos significativos no faturamento das empresas, atravs de uma forma particular de flexibilidade. Por meio da aplicao de sistemas do tipo controle avanado, possvel sem alterar as condies de segurana, nem as estruturas do processo e dos equipamentos aumentar os hmites de carga da planta, a fim de obter uma produo marginal de um ou de outro produto para o qual o mercado (especialmente o internacional) oferece condies mais favorveis. Essa capacidade de flexibiUzao pode tambm se apoiar no Programa Otimizador. Assim, ao contrrio do que ocorre na produo discreta, na indstria de processo, a difuso de componentes e equipamentos dotados de microeletrnica tem atingido predominantemente os sistemas de controle e de tratamento de informaes, e por esse caminho que a produo petroqumica tem avanado em termos de flexibilizao. Como observamos anteriormente, as caractersticas da gesto da MO efetivamente empregada na indstria petroqumica inserem-se num contexto diferenciado em relao s formas predominantes de uso e controle da fora de trabalho, na maior parte do setor industrial. A difuso da microeletrnica nos sistemas de controle de processo tende no apenas a reforar essa poltica de envolvimento e estabihzao da MO efetiva, como tambm a tomar mais seletiva a composio qualificada de uma parcela da MO (como, por exemplo, o pessoal de engenharia e de manuteno de instrumentos), gerando uma elevao do nvel geral de qualificao do trabalho tcnico. Essa nova condio da quahficao do trabalho, determinada pela difuso da microeletrnica nos sistemas de controle de processos, intensifica as prticas de treinamento e valorizao de certas categorias de trabalhadores e torna mais seletivos os critrios de recrutamento e seleo para o pessoal efetivo. Em contrapartida, a extemahzao do trabalho na forma do recurso subconratao de MO tende a tomar-se mais intensiva, a fim de atender grande parte das tarefas pouco quahfiadas de manuteno, servios gerais de limpeza, vigilncia da planta, etc.

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Abstract
The purpose of this article is to examine the conditions under which the diffusion of new ways of production take place in the industrial sectors of petrochemical products and leather shoes, by analysing some representative firms of these sectors estaWished in the State of Rio Grande d o Sul. Special attention isgiven t o the impact that the tendency t o more flexible plants has upon the management of the work force and upon some of the predominant characteristics of the taylorist/fordist paradigm in both sectors.