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A arte de fazer amigos

Para todas as pessoas com as quais criamos vnculos significativos ao longo de nossas vidas: temos a sorte de poder cham-las de AMIGOS.

SUMRIO

PREFCIO INTRODUO

A ligao Horchow
CAPTULO UM

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Estabelea contato
CAPTULO DOIS

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A arte de escutar
CAPTULO TRS

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A arte da conversa autntica


CAPTULO QUATRO

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Amplie o seu crculo


CAPTULO CINCO

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D continuidade
CAPTULO SEIS

80

Fortalea os vnculos
CAPTULO SETE

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Doe-se
CAPTULO OITO

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Fluxo e refluxo da amizade


CONCLUSO

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As lies e as recompensas de ter amigos

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PREFCIO

que seria contrangedor dizer quando. Sally era, de longe, a pessoa mais interessante presente, e confesso que fiquei imediatamente apaixonado por ela. Como era de esperar, ela no se apaixonou por mim ou talvez algum j tivesse conquistado seu interesse. No sei. Mas me lembro que um dia estava tentando ligar para ela do aeroporto para marcar um encontro daquela forma desesperada, atirada, dos jovens quando lentamente fui me dando conta de que no estava rolando. Bem, pensei, em meu grande desapontamento, fim de linha. Mas eis o mais interessante de tudo: no era fim de nada. Era o comeo de tudo. Ns temos uma tendncia, acredito, a achar que as habilidades sociais so muito mais complicadas e misteriosas do que so de fato. Quando algum carismtico, dizemos que possui um qu. Quando uma pessoa bonita e charmosa, os elogios saltam logo para o francs. O que quer que acontea quando conhecemos uma pessoa, sempre tratado como uma imensa caixa-preta. No sei o que houve, sempre diz o rapaz introspectivo ao voltar para casa depois de um inesperadamente divertido primeiro encontro, mas ns nos divertimos a valer. No entanto, a verdade que o que acontece entre duas pessoas no uma caixa-preta. A amizade, assim como o crime, uma simples questo de meio, motivo e oportunidade. preciso possuir alguma tcnica social, desejar se abrir para o outro e assumir a postura de querer conhecer gente nova. Converse com um policial experiente e ele lhe dir em profundo contraste com o que vemos nos programas de TV que h poucas surpresas numa cena de crime. Bem, h poucas surpresas numa amizade, tambm. Sally e eu passamos sem muito
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Conheci Sally Horchow num jantar em Nova York h tanto tempo

esforo para o nvel da amizade, porque ela me aceitou como amigo. Ns nos gostamos a ponto de querer um ao outro em nossas vidas, da forma que fosse e Sally era elegante, generosa e talentosa o bastante nas artes sociais para fazer isso acontecer. Foi simples assim. Escrevi grande parte do meu primeiro livro no sof de Sally, tomando conta de sua casa, enquanto ela fazia uma de suas viagens pelo mundo. Eis a uma das definies de amizade: a generosidade. Conheci o pai de Sally, Roger, por intermdio dela e o inclu num artigo que estava escrevendo para a revista New Yorker (muito apropriadamente, sobre gente que tem grande talento em fazer amigos). Ns nos sentamos em seu apartamento em Nova York e batemos papo animadamente durante horas. Fui embora sabendo que fazia parte do crculo dele, tambm. Tal filha, tal pai. No final da longa e exaustiva turn promocional do meu segundo livro, me vi em Austin, no Texas, sozinho e constrangido numa festa onde pensei no conhecer ningum. Ento, para minha alegria, vi dois amigos dela, Eve e Keven. Como eram amigos de Sally, eu soube, imediatamente, que poderiam ser meus tambm. Afinal de contas, eu fazia parte do crculo. Este livro um exerccio de desmistificao da amizade. Ele um guia das regras do jogo e jogo uma palavra apropriada, porque, para escrever este livro, Sally e o pai partiram da premissa de que a arte de fazer amigos tem algumas diretrizes bsicas que podem ser ensinadas a qualquer pessoa, da mesma forma que qualquer um pode aprender a jogar pingue-pongue ou a sambar. claro que, principalmente no ltimo caso, bem mais fcil aprender quando o professor especialista. Podem acreditar, esses dois so. MALCOLM GLADWELL

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INTRODUO

A LIGAO HORCHOW
Apenas estabelea vnculos.
E. M. Forster, HOWARDS END

comum: senso de humor, gostos parecidos, ou algum interesse mtuo a que a alegria da amizade tem incio. Antes disso, no entanto, temos de fazer contato com nossos amigos e, antes desse contato, encontr-los! O que ser que nos leva a identificar os amigos em potencial? Ser um dom com o qual nascemos ou trata-se de um instinto que s as pessoas realmente extrovertidas tm? Quando Roger lanou The Horchow Collection (A Coleo Horchow), seu catlogo de compras via correios, no tinha ideia de que seu grande legado e maior realizao na vida seria, na verdade, The Horchow Connection (A Ligao Horchow) algo que nosso amigo Malcolm Gladwell analisa no livro O ponto da virada. Malcolm descreve Roger como algum com um talento especial para reunir as pessoas, para fazer amigos e conhecidos. Embora ele tenha dito que a principal caracterstica de pessoas como Roger comunicadores, em sua definio seja que elas conhecem muita gente, observou que Roger cultiva amigos e conhecidos pela simples alegria de faz-lo. Essa descrio foi muito lisonjeira e, modstia parte, verdadeira, exceto por uma coisa: acreditamos que qualquer um pode ser como eu. Para alguns, isso pode at ser instintivo, mas trata-se de uma habi11

Conectar-se a chave para iniciar uma amizade. Encontre uma base

lidade que certamente pode ser adquirida por todos. Qualquer um que se disponha a aprender a agir das formas que descrevemos, a priorizar o cultivo da amizade e a compreender a importncia de dar continuidade aos contatos iniciados ir desfrutar relacionamentos sinceros e duradouros. Este livro contm 70 dicas bsicas para fazer contatos e mant-los. Estes princpios da amizade vm sendo usados durante uma longa vida de experincias por parte de Roger, e testados e refinados por Sally. Temos esperana de que esses conselhos ofeream a voc uma srie de ferramentas prticas para a construo de relacionamentos significativos. Mas no os considere a ltima palavra: ns mesmos mudamos, testamos e atualizamos esses princpios a cada vez que surge uma nova situao e esperamos que voc faa o mesmo medida que aplic-los sua vida. J que agir e dar continuidade so a essncia de fazer e manter amigos, para cada regra providenciamos uma ao que ajudar voc a coloc-la em prtica. Sugerimos que teste essas aes ou desenvolva as suas, de acordo com seu prprio estilo. No tivemos nenhuma instruo especial no assunto alm do que a vida nos ensinou; no somos socilogos ou cientistas. No obstante, as dicas que listamos foram usadas com sucesso por pelo menos duas geraes nossas trajetrias no nos deixam mentir! Os primeiros captulos do livro se concentram em como fazer novos amigos, desde a procura por pessoas especiais com as quais voc tenha afinidades construo dos alicerces de um relacionamento duradouro. Depois, discutiremos os cuidados e as formas de manuteno da amizade, incluindo como perpetuar o frescor em uma amizade antiga. Finalmente, nos aprofundaremos em conceitos avanados sobre amizade, incluindo como lidar com relacionamentos mais complicados e saber quando deix-los para trs. No fizemos muita distino entre amizades pessoais e relacionamentos profissionais. Na maioria dos casos, estas dicas se aplicam a ambos. Descobrimos que os pilares de um relacionamento slido
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respeito mtuo, interesses em comum e atividades conjuntas so to aplicveis a alianas profissionais quanto a amizades. Tambm acreditamos que vnculos sinceros no necessariamente vm de uma amizade antiga e com imensa dedicao; h lugar na vida de todo mundo para o coleguismo que nos completa, para amizades circunstanciais e associaes temporrias mas benficas. Compreender esses nveis diferenciados da amizade uma parte importante de estabelecer vnculos saudveis. Um dos grandes prazeres de nos lanarmos neste projeto de pai e filha foi perceber os laos entre ns se estreitarem medida que escrevamos e aprendamos sobre o outro. Esperamos que ler este livro ajude voc tambm a estreitar seus laos. ROGER HORCHOW E SALLY HORCHOW

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captulo um

ESTABELEA CONTATO
Considero perdido cada dia no qual no travo um novo conhecimento.
Samuel Johnson

Pense nisto: com 365 dias no ano e incontveis pessoas no mundo, existe uma infinidade de oportunidades para voc conhecer um amigo em potencial, contanto que esteja procurando por ele. Quem sabe, neste exato momento, o seu futuro amigo ou amiga possa estar sentado bem sua frente? Voc nunca saber, a no ser que se abra para esse encontro. Sendo assim, levante a cabea. Diga ol. Lembre-se de que algumas das melhores amizades nascem de circunstncias pouco comuns ou em situaes curiosas. Assim, baixe a guarda e erga as antenas da amizade nunca se sabe onde um amigo em potencial pode estar!

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o D I C A N. 1

Aproxime-se de algum que no conhece

A descoberta um momento muito emocionante numa amizade.

aquela pequena lmpada que se acende quando voc aprende algo novo sobre uma pessoa: um aspecto em comum que cria um elo instantneo. Pode ser to sutil quanto um senso de humor parecido ou to slido quanto uma opinio compartilhada. Vlei, surfe, seriados de TV, piadas, receitas, compras! Descobrir essas informaes exige algum trabalho de base. A descoberta requer ser ativo na busca de novos amigos. E ento, onde que voc consegue achar esses indivduos que pensam como voc? Uma pergunta melhor seria: onde que voc no consegue? O segredo est em se abrir, de verdade, para estabelecer o contato. Se voc tiver disposio para puxar conversa, poder conhecer algum na fila do correio, no balco de um caf ou at mesmo olhando uma vitrine de rua. Quase todos os lugares oferecem oportunidades de se fazer um amigo. O primeiro passo simplesmente colocar-se no meio de gente desconhecida ou que, pelo menos, no conhece bem (algo que a maioria de ns faz todos os dias sem nem mesmo perceber) e, a seguir, comear a falar. Boas intenes e esforos apenas mornos no estabelecem contatos; s um comprometimento autntico em tratar cada situao como uma oportunidade de conhecer algum novo. Fale com algum que voc no conhece.

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o D I C A N. 2

Sintonize as suas antenas da amizade

todos os dias onde se encontram esses novos amigos que vocs esto me prometendo? Esteja certo de que os amigos esto a. tudo uma questo de estar com as antenas da amizade ligadas. Ora, no estamos falando daquelas antenas enfeitadas com molas e pompons na ponta compradas em lojas de artigos para festas (estas, infelizmente, podem lhe custar alguns novos amigos ou, pelo menos, atrair alguns que voc talvez prefira no ter); estamos nos referindo a um par de antenas com os quais todos ns e no apenas os nossos colegas irritantemente extrovertidos nascemos. Essas antenas representam o seu instinto para a amizade, e elas precisam estar em estado de alerta neste exato momento, at mesmo enquanto voc l isto. claro que o problema est no fato de que, na maioria dos locais de encontro em potencial quer seja o refeitrio do seu trabalho, a seo de suspense de uma livraria ou uma festa de ano-novo , voc pode no se sentir pronto para fazer contato com desconhecidos. No entanto, esses momentos corriqueiros so exatamente aqueles em que voc deve tomar uma atitude. Eis o que fazer: olhe ao seu redor. Algum lhe parece interessante? Talvez algum esteja lendo o ltimo livro de Dan Brown exatamente o mesmo que voc acabou de ler ou, ento, voc avista algum com uma bicicleta sensacional, que gostaria de observar de perto. Esses so amigos em potencial e voc j comeou a sintonizar as suas antenas da amizade. Procure amigos extraordinrios em locais comuns.
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Mas, voc pode estar pensando, eu vivo cercado de desconhecidos

o D I C A N. 3

Todos os tipos so vlidos

Amizade nem sempre fcil de se definir. H uma gama enorme de

relacionamentos significativos, e nem todos precisam ser do tipo ntimo amigo para quem se pode telefonar no meio da noite para valer a pena. Por exemplo, talvez voc faa ioga h anos e costume sair com um colega de turma para tomar suco e conversar sobre as aulas. Um nunca foi casa do outro, nem conheceu sua famlia, mas vocs curtem os 15 minutos que passam juntos semanalmente e ficariam desapontados se no os tivessem. O seu colega de ioga um amigo? claro que sim. Vocs precisam aprofundar o relacionamento? No, a no ser que os dois queiram. Existem muitos tipos de relacionamentos que so significativos e no necessariamente profundos ou duradouros. Amizades profissionais, amizades circunstanciais, conhecidos cordiais: as variaes so to abundantes quanto o nmero de pessoas que conhecemos. Cada tipo de amigo precisa ser tratado com respeito e o grau apropriado de carinho. Mantendo-se aberto possibilidade de fazer amizades que no necessariamente correspondem s expectativas mais comuns, bem provvel que voc se envolva em algumas interaes recompensadoras que, de outra forma, deixaria escapar. Redefina o seu conceito de amizade e veja se consegue acrescentar alguns nomes sua lista de amigos.

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o D I C A N. 4

Busque pistas

ansiosa aconselhando a filha solteira a ficar sempre de olhos bem abertos procura do homem de seus sonhos, porque tm origem no mesmo instinto: o desejo de achar algum com quem somos verdadeiramente compatveis. No caso de procurar amigos, a relao platnica, muito embora uma amizade profunda possa ser emocionalmente to satisfatria quanto um relacionamento amoroso. claro que conhecer um amigo talvez demande um pouco menos de urgncia, mas o sentimento e a necessidade de agir nessas ligaes inexplicveis com as pessoas seguem sendo verdadeiros. Com as suas antenas em alta frequncia, voc poder captar dicas que o apontaro na direo de um amigo em potencial. Enfim, aprenda a confiar e a agir de acordo com suas primeiras impresses. Se voc por acaso aparecer num jantar usando o mesmo vestido (ou gravata) que outra pessoa, no faa disso motivo para constrangimento. Voc apenas encontrou um amigo em potencial com gostos parecidos com e, possivelmente, impecveis como os seus. Da mesma forma, caso veja algum lendo um livro que adorou, pense em lhe perguntar o que est achando. Se vir a mesma pessoa todos os dias durante a sua corrida matinal, diga ol. Nunca se sabe aonde essa conversa pode levar. Selecione alguns amigos em potencial e observe-os. Se vocs parecerem ter alguma coisa em comum, puxe conversa.

Se algumas das sugestes includas neste livro soarem como uma me

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o D I C A N. 5

Lance mo de uma cantada

O gesto seguinte sempre o passo mais importante do processo de

fazer amigos, assim como o mais difcil. Para gente tmida, puxar conversa com um desconhecido ou mesmo com um conhecido distante motivo de grande ansiedade. Muitas vezes, at quem se sente confortvel socialmente acha mais fcil conversar com algum que conhece do que ter de bater papo com gente nova. No se pode esperar que a situao, outra pessoa ou o destino intervenham para fazer as coisas caminharem. a que baixar a guarda se torna imprescindvel. Afinal, o que voc tem a perder? Voc vai precisar fazer uma pergunta ou um comentrio para dar incio conversa essa vai ser a sua cantada. Embora o termo tenha uma conotao ruim, muitas vezes sugerindo um comentrio vulgar e de mau gosto feito com o intuito de seduzir algum, o conceito de cantada de amigo no precisa ter. Os melhores tipos de perguntas ou comentrios so aqueles que requerem mais do que um sim ou no como resposta ou que, de alguma outra forma, preparam o caminho para uma conversa contnua. Tente elogiar alguma coisa que o seu amigo em potencial estiver usando, pea a opinio dele sobre um evento da atualidade ou concentre-se no seu ambiente para pinar tpicos de conversa. Por exemplo: Que jaqueta linda! Onde voc comprou? Se voc mostrar sinceridade no seu interesse, a sua abordagem muito provavelmente ser bem recebida. As pessoas sempre ficam lisonjeadas quando algum sai do seu caminho para abord-las e, mais ainda, quando querem saber a sua opinio sobre um determinado
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assunto. Como regra geral, a maioria das pessoas est mais interessada em falar sobre si do que voc pode imaginar. surpreendente como fcil puxar conversa com algum. Ento, desande a perguntar! Voc costuma ir ao teatro? Voc leu alguma biografia interessante recentemente? Sabe se tem algum filme bom para ver com crianas pequenas? Todas essas perguntas exaltam quem as recebe, sugerem o seu interesse no que o outro tem a dizer e podem levar a uma animada troca. Uma vez que voc fizer algum avano com uma conversa preliminar, poder usar as pistas que as suas antenas esto recebendo diretamente da pessoa para aguar as suas perguntas. Um pouco mais de investigao poder revelar que esta no , na verdade, uma pessoa de quem queira realmente ficar amigo ou, por outro lado, voc poder descobrir um amigo verdadeiro a caminho. De qualquer forma, a tentativa nobre. Com o passar do tempo, voc ver que os ganhos compensam as perdas.

Faa uma lista de possveis cantadas de amigo, ou seja, formas de se puxar conversa. Tenha coragem e experimente todas elas no prximo evento social ao qual comparecer.

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