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HIDROCICLONES

Los HIDROCICLONES conocidos tambin por ciclones, forman una clase importante de equipos destinados principalmente a la separacin de suspensiones slido lquido. La primera patente del HIDROCICLN data de 1891, sin embargo, su utilizacin industrial recin tuvo inicio despus de la segunda guerra mundial en la industria de procesamiento de minerales. Desde entonces, vienen siendo usados industrialmente, de manera diversificada en las industrias qumica, metalrgica, petroqumica, textil, y otros. Los HIDROCICLONES fueron originalmente diseados para promover la separacin slido-lquido, sin embargo, actualmente son tambin utilizados para separacin de slido slido, lquido lquido y/o gas lquido. La industria minera es el principal usuario de los HIDROCICLONES, siendo aplicado en clasificacin de lquidos, espesamiento, ordenamiento de partculas por densidad tamao y lavado de slidos.

El HIDROCICLN consiste de una parte cnica seguida por una cmara cilndrica, en la cual existen una entrada tangencial para la suspensin de la alimentacin (Feed). La parte superior del hidrocicln presenta un tubo para la salida de la suspensin diluida (overflow) y en la parte inferior existe un orificio de salida de la suspensin concentrada (underflow). El ducto de alimentacin se denomina inlet, el tubo de salida de la suspensin diluida se denomina vortex, y el orificio de salida del concentrado se denomina apex, tal como se puede observar en el siguiente esquema de las partes del HIDROCICLN: La suspensin es bombeada bajo presin, y entrando al HIDROCICLN a travs del tubo de alimentacin se genera un movimiento de tipo espiral descendente debido a la forma del equipo y la accin de la fuerza de gravedad . A razn de este movimiento se produce una zona de muy baja presin a lo largo del eje del equipo, por lo que se desarrolla un ncleo de aire en ese lugar. A medida que la seccin transversal disminuye en la parte cnica, se superpone una corriente interior que genera un flujo

neto ascendente tambin de tipo espiral a lo largo del eje central del equipo, lo que permite que el flujo encuentre en su camino al vortex que acta como rebalse. Las partculas en el seno del fluido se ven afectadas en el sentido radial por dos fuerzas opositoras: una hacia la periferia del equipo debido a la aceleracin centrfuga y la otra hacia el interior del equipo debido al arrastre que se mueve a travs del HIDROCICLN. Consecuentemente, la mayor parte de las partculas finas abandonarn el equipo a travs del vortex, y el resto de las partculas, mayoritariamente los gruesos, saldrn a travs del apex. En la siguiente figura se puede observar la trayectoria de flujos dentro del HIDROCICLN. Bsicamente los cuatro parmetros independientes que permiten variar las condiciones de operacin son: la densidad de la pulpa, la cada de presin en la alimentacin, el dimetro del vortex y el dimetro del apex. El tamao de corte y la eficiencia de la separacin son controlados mediante el ajuste de estos parmetros. El dimetro del HIDROCICLN puede variar desde una pulgada hasta dimensiones que pueden alcanzar las 70 pulgadas. HIDROCICLONES de mayor dimetro producen separaciones gruesas e HIDROCICLONES de menor dimetro producen separaciones finas. Las figuras 3 y 4 ilustran el tamao de corte producido por los HIDROCICLONES tpicos y las capacidades que estos hidrociclones ofrecen.

Los HIDROCICLONES tienen mayor aplicacin en el circuito de molienda cerrado, que pueden presentar como en los casos de la siguiente figura. El objetivo de la clasificacin es hacer ms eficiente el proceso de molienda y asegurar que el producto de la operacin est bajo un determinado tamao, recirculando al molino las partculas ms gruesas.

NUEVOS TIPOS DE HIDROCICLONES


INTRODUCCION Los hidrociclones son, sin lugar a dudas, junto con las bombas centrfugas, los equipos ms difundidos en la industria del tratamiento de minerales. Quizs, sin embargo, no todos guardamos en nuestra mente (ahora se dira R.O.M.), la misma imagen fsica de este equipo. Podra asegurarse que la primera imagen sera un hidrocicln cnico. Tambin estos sencillos aparatos han evolucionado y hoy da se construyen en variadas formas y tamaos. Ni ellos pueden escapar a la sociedad de consumo (Fig. l).

Las diferentes necesidades han obligado a los investigadores y constructores a desarrollar equipos que en ocasiones guardan poco parecido con la imagen de un hidrocicln convencional. Por ello parece necesario intentar clasificarlos, detallando sus diferencias constructivas y campos de aplicacin. De acuerdo a su geometra podran clasificarse en dos grandes grupos: Cnicos y Cilndricos. Dentro del primer grupo se incluiran los cnicos de cono pronunciado y los de cono

tendido. El segundo grupo recogera los cilndricos de fondo plano y descarga perifrico, y los cilndricos con descarga central. Cabra mencionar tambin dos tipos de hidrociclones relativamente nuevos: El hidrocicln criba y el Cicln Aireado (Air-Sparged Cyclone). Estos equipos, an recibiendo el nombre de hidrociclones, se alejan, en su aplicacin, de aquellos. 1. HIDROCICLONES CONICOS

Como anteriormente se mencion los hidrociclones cnicos, o convencionales, podran subclasificarse de acuerdo al ngulo de su parte cnica. 1.1 CONO PRONUNCIADO, CONVENCIONALES

Este grupo recogera los hidrociclones con ngulo menor de 20, caracterizados por un cuerpo relativamente largo debido a su conicidad. Este tipo de diseo se acompaa con partes cilndricas de gran longitud (mayor que una vez el dimetro), y toberas de alimentacin y rebose de pequeas dimensiones, para aumentar el tiempo de residencia. Esto, debido a la gran altura libre de vrtice, (distancia entre el borde inferior de la tobera de rebose y el vrtice de la parte cnica), y su influencia inversamente proporcional al tamao de corte, los hace los ms adecuados para clasificaciones finas, como se requiere en operaciones de clarificacin y espesado. En general, solamente los hidrociclones de pequeo y medio dimetro, hasta 250 mm, se construyen con conicidad pronunciada. Suelen operar a presiones medias, entre 150 y 400 kPa, obteniendo tamaos de corte entre 2 micras y 30 micras. Es este tipo el ms difundido, especialmente en el tratamiento de minerales industriales donde a menudo se requieren clasificaciones ms finas (Fig. 2).

Fig. 2 - Ciclones de cono pronunciado (100 mm) en circuito de lavado en contracorriente. 1.2. CONO TENDIDO

Los hidrociclones de cono tendido o ancho, mayor de 20, son usados principalmente para clasificar tanto por tamao como por densidad (clasificacin selectiva). El ngulo de su parte cnica vara entre 20 y 45, aunque excepcionalmente pueden encontrarse hidrociclones de hasta l60. Se construyen en dimetros comprendidos entre 250 mm y 1250 mm, aunque algunos fabricantes construyen modelos de hasta 2000 mm (Fig. 3).

Fig. 3 - Cicln de cono tendido

( 750 mm) en lavado de arenas.

Como es lgico al disminuir el tiempo de residencia de la pulpa en el interior del hidrocicln, por su menor longitud, aumenta el tamao de separacin. Ello trae como consecuencia que estos hidrociclones no alcancen una elevada recuperacin de slidos, (referida a la descarga), pero si presentan una mejor selectividad. La presin de operacin suele ser menor a 150 kPa, aunque nunca menor de 20 kPa pues sino no se consigue una columna central de vaco estable. Generalmente se operan entre 30 kPa y 100 kPa y pueden alcanzar cortes entre 30 micras y 150 micras. Ha podido observarse en unidades de laboratorio, construidas en materiales transparentes, la formacin de una "cama" de slidos en la parte baja del cono que permanece en movimiento a lo largo del ncleo central, lo cual da lugar a un efecto de reclasificacin, explicando l por qu de la mejor selectividad de estos hidrociclones de cono ancho (Fig. 4). Una aplicacin muy conocida de este tipo de hidrociclones es el lavado de carbn con los llamados "ciclones de agua", "water-only cyclones", y los ciclones operando en medio denso, bien para tratamiento de minerales pesados o en lavado de carbn.

2.

HIDROCICLONES

CILINDRICOS

Podran incluirse dentro de la clasificacin anterior, como hidrociclones de cono tendido, pero debido a que exteriormente no se aprecia nada ms que su cuerpo cilndrico por su ngulo de 180, es decir fondo perpendicular a la pared lateral, y tambin porque su campo de aplicacin difiere notablemente de aquellos, merecen un tratamiento diferenciado. No suponen realmente una nueva teora, pues ya a principios de siglo pueden encontrarse las primeras aplicaciones de este tipo de ciclones. 2.1. CON DESCARGA PERIFERICA

Consisten, bsicamente en un cicln convencional del cual se ha eliminado su zona cnica, remplazndola por una parte cilndrica de similar longitud. El fondo del cicln es plano y la extraccin del producto grueso se realiza tangencialmente por la zona baja de la pared cilndrica. Como quiera que este diseo provoca una descarga muy diluida, debido al corto circuito, (partculas finas en suspensin en el lquido acompaando a la descarga) la eficiencia de separacin se reduce. Hace unos 30 aos que uno de los principales fabricantes de hidrociclones KREBS, comercializ un tipo de hidrociclones, conocidos como EE que basndose en este diseo de descarga tangencial, conect dos unidades. Un primera de gran dimetro y

pared cilndrica y una segunda convencional, cnica de menor dimetro. Este diseo no tuvo mucha aceptacin al menos a escala industrial, quizs debido a los elevados desgastes que podran esperarse en la zona de transicin debido a la alta concentracin de slidos (Fig. 5).

Recientemente, hace unos 3 aos, esta "vieja idea" reapareci en el mercado con la variante de introducir una inyeccin de agua, en la cmara de conexin entre los dos hidrociclones. De este modo el agua acta diluyendo la alimentacin al segundo cicln, mejorando as la eficacia de separacin. En resumen, este nuevo diseo, llevado a la prctica por la firma LAROX bajo el nombre de Twin Vortex Cyclone presenta las ventajas de una doble etapa de clasificacin, pero sin la necesidad de una bomba intermedia (Fig. 6).

Este tipo de hidrociclones debera presentar ventajas operativas en procesos de tratamiento de minerales industriales, donde se opera normalmente a bajas concentraciones de slidos. 2.2. CILINDRICOS CON DESCARGA CENTRAL. FONDO PLANO

Difiere este diseo del anterior en que la descarga se realiza de modo convencional, es decir, a travs de un orificio central (Fig. 7).

Con el fin de ampliar el campo de trabajo de los hidrociclones hacia tamaos de corte mayores, por encima de las 150 micras surgi, basndose en la cama de slidos que se crea en los ciclones de cono obtuso, el desarrollo de los llamados ciclones de fondo plano, mejor llamados por su inventor el Prof. Dr. Helmut Trawinski de Amberger Kaolinwerke Gmbh Ciclones CBC (Circulating Bed Cyclone) o (Circulating Bed Classifier), ciclones de lecho circulante o clasificadores del lecho circulante. Se explicaba anteriormente que el lecho "fluido" creado en la zona inferior de los ciclones de cono ancho, no es un lecho estacionario, sino que est dotado de un movimiento de convencin alrededor del ncleo central, lo cual favorece la reclasificacin de partculas, ligeras o de pequeo tamao, mal clasificadas, que en su movimiento constante son en algn momento arrastradas por el torbellino interior o principal, siendo finalmente evacuadas con el rebose superior. Este principio no puede ser aprovechado en un cicln cnico, porque un aumento de la altura del lecho provocara rpidamente la obstruccin de la boquilla de descarga, debido a la friccin de las partculas con la pared cnica (efecto silo), pero si puede ser desarrollado, alejando la pared del orificio de descarga, para lo cual se elimina la zona cnica, prolongando al mismo tiempo la zona cilndrica y "cerrando" el cicln con un fondo horizontal o casi, con un ngulo comprendido entre l60-l80. El lecho fluido creado en el fondo del cicln acta como un "colchn", amortiguando las variaciones en la alimentacin, tanto en caudal como en concentracin de slidos. Este efecto es de sumo inters, especialmente en circuitos cerrados de molienda donde existen variaciones frecuentes de la concentracin de slidos en la alimentacin, debido a los cambios de dureza del mineral y otras variables. Una disminucin de la concentracin de alimentacin es seguida de una disminucin de la concentracin en la descarga, lo que provoca automticamente una prdida de partculas finas con el

producto

grueso

(corto-circuito

by-pass).

Contrariamente a lo que podra pensarse la tendencia a la obstruccin de la descarga, por aumentos en el tonelaje de slidos, es menor en ese tipo de ciclones que en los convencionales, resultando extrao, llegar a la obstruccin total, lo que es bastante usual en circuitos de molienda, con las terribles consecuencias que esto trae para los circuitos de flotacin posteriores que reciben el producto del rebose de los ciclones. La responsabilidad de esta "resistencia" al bloqueo debemos buscarla en los flujos de conveccin existentes en el lecho de slidos que lo mantienen en rotacin (Fig. 8).

Este fenmeno puede ser observado cuando agitamos con una cucharilla una taza de caf, conteniendo algunos slidos. La velocidad de rotacin, debido a la friccin, se reduce en el fondo de la taza, mucho ms que en la superficie superior del lquido, (al igual que sucede en un cicln fondo plano). En el caso del CBC la rotacin de la superficie superior del lecho es generada por la rotacin de la suspensin existente sobre l mismo. Se crean as mayores fuerzas centrfugas en la zona superior del lecho que en la zona inferior en contacto con el fondo y esto origina una corriente de convencin, con sentido arriba-abajo, a lo largo de la pared cilndrica, y con sentido abajo-arriba en la zona central. Esta ltima corriente provoca una disminucin de la carga en dicha zona central, descargando el orificio de la boquilla y evitando el bloqueo. Las dos corrientes de convencin provocan finalmente un flujo radial de la pulpa, transportando los slidos en el fondo plano, desde la pared cilndrica hasta el orificio de descarga, haciendo innecesario la existencia de un fondo cnico para ayudar a la extraccin.

Adicionalmente estos flujos provocan un enriquecimiento de la fraccin gruesa o pesada, ya que muchas de las partculas finas o ligeras son arrastradas "graciosamente" por el torbellino principal al rebose. Este fenmeno puede ser utilizado tambin para enriquecimiento de minerales (clasificacin selectiva). El nivel o altura del lecho slido determina el tamao de separacin, ya que lgicamente provoca un cambio en la altura libre de vrtice (Fig. 9).

La superficie hipottica, dada por el dimetro de la tobera de rebose -Do- y la altura libre de vrtice -hi-, podra asumirse como la superficie de clasificacin, y esto explicara l por qu el tamao de corte es inversamente proporcional a esta altura libre -h-, tal y como refleja la ecuacin siguiente:

Variando la longitud de la parte cilndrica del cicln, mediante la adicin o sustracin de cuerpos cilndricos o bien variando la altura del lecho fluido creado mediante el empleo de boquillas de diferentes dimetros, es posible modificar el tamao de corte del hidrocicln (Fig. 10).

Numerosas pruebas de laboratorio, as como valiosa informacin obtenida del gran nmero de ciclones CBC hoy en funcionamiento, permiten establecer una relacin entre el tamao de corte alcanzado con ciclones cnicos y CBC de igual dimetro (Fig. 11).

Podra generalizarse diciendo que la relacin entre el tamao de corte (d50) obtenido en un cicln CBC (del mismo dimetro y longitud), y el obtenido en un cicln convencional de aproximadamente 20, es de 2,5. Variando el nmero de cuerpos cilndricos en el CBC pueden alcanzarse relaciones entre 1 y 2,5. Lo hasta ahora aqu expuesto resulta de enorme inters si consideramos que ello permite expandir el rango de operacin de los hidrociclones, en cuanto al tamao de separacin, hasta ms de 500 micras. A modo de ejemplo un hidrocicln de 200 mm de dimetro puede alcanzar cortes entre 15 micras y 200 micras segn se utilice configuracin cnica o CBC, por supuesto a diferentes presiones y con diferentes toberas de alimentacin y rebose. No es tan slo sta la nica ventaja de los hidrociclones CBC frente a los cnicos, adems tambin la selectividad o eficacia de separacin es ms elevada en este tipo de ciclones. De todo es conocido que la separacin en un hidrocicln se lleva a cabo en la corriente interior ascendente, tambin llamada torbellino secundario. Resulta fcil entender que en un cicln CBC dicha corriente est muy separada de la corriente primaria descendente o torbellino primario. La corriente primara se introduce en el lecho fluido para formar la corriente secundaria ascendente sin apenas disturbar la formacin de sta, por lo que el flujo del rebose es ms estable y no transporta accidentalmente partculas extraas. La granulometra del producto fino o ligero resulta as ms uniforme. Adicionalmente, la tercera corriente de convencin que se crea efecta un post-deslamado de la fraccin gruesa que forma el lecho fluido. Todo esto combinado, conduce a unos valores de imperfeccin ms bajos, es decir a una mayor eficiencia de separacin. Sera conveniente destacar dos aplicaciones muy interesantes de estos hidrociclones de fondo plano CBC La primera en circuitos cerrados de molienda a alta densidad y la segunda en circuitos de concentracin gravimtrica. En ambos casos y por razones distintas este tipo de cicln ha aportado valiosas soluciones a viejos problemas. 2.2.1. Circuitos cerrados de molienda a alta densidad

La tendencia actual, como consecuencia de la cada del precio de los metales, ha sido y es aumentar la capacidad de tratamiento de las plantas de concentracin existentes, bien para compensar las prdidas de ley en los minerales brutos o bien para disminuir los cortes operativos en base a un mayor tonelaje producido con los mismos equipos. La primera va para aumentar el tonelaje de los circuitos de molienda, sin aumentar los equipos de molienda, (de costo elevadsimo, en algunos casos ms del 50 % de la inversin de una planta), es aumentar el tamao del producto de entrada a flotacin. Esto se logra fcilmente modificando el tamao de corte en los hidrociclones, y el modo ms sencillo de hacerlo sin cambiar ni los ciclones ni las bombas instaladas es aumentar la concentracin de slidos en la alimentacin a los mismos. De este modo, efectivamente el objetivo se consigue, pero la eficiencia de clasificacin se ve reducida como consecuencia de la clasificacin obstaculizada que tiene lugar en

el interior del hidrocicln (en otras palabras la lucha a muerte de tantas partculas entre s, en el interior del cicln, para conseguir un espacio en que sobrevivir). El camino ms razonable, desde el punto de vista tcnico, sera cambiar los hidrociclones por otros de mayor dimetro, que puedan alcanzar el corte deseado (ms grueso) en condiciones ptimas. Lamentablemente, en la mayora de los casos, esto no es posible pues obligara a manejar mayores volmenes de pulpa, que iran finalmente al circuito de flotacin y el tiempo de residencia se reducira notablemente con la consiguiente prdida en la recuperacin. Por otro lado, emplear ciclones de mayores dimensiones significara en muchos casos disponer de tan slo una o dos unidades en operacin y esto restara flexibilidad al circuito frente a variaciones de tonelaje, pues no podra variarse el nmero de ciclones en operacin. A este respecto diramos que el mnimo nmero recomendable de unidades en operacin en circuitos con grandes variaciones debera estar entre 4 y 6. Frente a todos estos problemas el hidrocicln CBC aporta una gran solucin. Como se ha expuesto, un cicln de fondo plano puede alcanzar cortes mayores, hasta casi 3 veces que otro convencional de su mismo dimetro, es decir, manteniendo sin variacin el caudal unitario de tratamiento. Adems, su menor imperfeccin (menor corto-circuito) y menor tendencia al bloqueo lo convierten en una herramienta valiossima para este tipo de circuitos de molienda. Son numerosos en la actualidad los hidrociclones CBC actualmente en funcionamiento en esta aplicacin concreta (Fig. 12).

2.2.2.

Circuitos

de

concentracin

gravimtrica

Los equipos de concentracin gravimtrica, generalmente sencillos en su funcionamiento, requieren por norma una alimentacin lo ms uniforme posible, tanto en tonelaje como en concentracin de slidos. Este requisito, por otro lado comn a la mayora de los equipos de tratamiento, es ms importante, si cabe, en aquellos de concentracin gravimtrica, como Jigs, Mesas de sacudidas, Espirales y Conos Concentradores. Adems, estos equipos requieren una alimentacin sin lamas o partculas ultrafinas que, aumentando la viscosidad del medio lquido en que van suspendidos los slidos, dificultan el proceso de separacin. Ambas necesidades pueden ser resueltas al mismo tiempo mediante el empleo de los ciclones CBC. Llevando a cabo la alimentacin al equipo de concentracin, espirales, jigs, etc., a travs de hidrociclones CBC se consigue, al mismo tiempo que el deslamado o clasificacin necesaria, una alimentacin estable, gracias a la descarga uniforme de estos equipos (Fig.13).

Como se mencion, el lecho fluido creado en el fondo plano acta como un "colchn" que amortigua las variaciones en la concentracin de alimentacin al mismo tiempo que permite mantener prcticamente constante el tamao de corte. Por otro lado, como tambin se mencionaba, se crea una clasificacin selectiva de los diferentes minerales existentes en la alimentacin de modo que se alcanza un considerable

enriquecimiento del producto descargado como grueso o pesado, lo cual favorece el proceso de concentracin posterior. No debe olvidarse que en ocasiones un cicln CBC puede ser un medio sencillo de preconcentrar minerales pesados ( p. ej. Oro, Estao, Diamantes, etc. ) o bien minerales carbonferos. 3. OTROS HIDROCICLONES

Al comienzo citbamos otros tipos de hidrociclones que an recibiendo este nombre, son notablemente distintos en cuanto a su aplicacin prctica. 3.1. HIDROCICLON CRIBA

Este equipo, mejor llamado criba centrfuga, es bsicamente un cicln de gran dimetro (500 mm - 1000 mm) con sus paredes perforadas (Fig. 14)

Se emplea para clasificacin por tamaos en va hmeda con un rango de aplicacin entre 0,2 mm y 2,0 mm, cubriendo el hueco existente entre hidrociclones y cribas convencionales, tambin ocupado por los hidroclasificadores. La pulpa con los slidos en suspensin entra tangencialmente a la parte cilndrica, formando una lmina fluida pegada a la pared. Durante su recorrido las partculas finas atraviesan la pared a travs de las aperturas rectangulares de la misma, junto con la mayora del lquido soporte. Finalmente el producto grueso, exento de lquido, cae por la parte cnica, donde termina su proceso de escurrido (Fig. 15).

3.2.

CICLON

AIREADO

El cicln aireado (Air-Sparged Cyclone) consiste en un hidrocicln cilndrico cuyo cuerpo est construido en un material cermico poroso. La circulacin de la pulpa a alta velocidad crea un vaco en la pared, provocando la entrada desde el exterior, de pequeas burbujas de aire menores a 0,5 mm, a travs de la pared porosa. Las partculas hidrfobas son transportadas en una fase espumosa por la corriente central ascendente, saliendo a travs de la tobera de rebose (vortex) mientras que las hidrfilas, transportadas por la corriente descendente, son descargadas a travs de la boquilla (Fig.16).

Este nuevo tipo de hidrocicln se est empleando con bastante xito en procesos de flotacin para recuperacin de metales y lavado de carbn, con mayor eficiencia que las tecnologas convencionales. 4. RESUMEN

Se han expuesto los ltimos avances en hidrociclones que como se ve aportan soluciones adecuadas a los problemas actuales. Los procesos de separacin slido-lquido son procesos dinmicos y, como tales reclaman una tecnologa tambin dinmica. Nuevas ideas y mejoras de otras hoy en uso, surgen cada da, ensanchando el campo de aplicacin de estos sencillos aparatos. La llegada de nuevos materiales constructivos, polmeros, cermicas y aleaciones especiales, con mejores caractersticas de resistencia a la abrasin y corrosin, principales enemigos, de los hidrociclones permiten llevar a la prctica proyectos que hace aos tuvieron que ser desechados. La electrnica y la informtica tambin se estn introduciendo rpidamente, para permitir un mejor control, muy especialmente en la regulacin de los flujos de descarga, y control de la presin de operacin. Con estas ayudas, no dudamos que se abre un futuro optimista para nuevas tecnologas de aplicacin de los hidrociclones.

BIBLIOGRAFIA FLUID-FLOW J.D. L. Prof. Prof. Prof. D. Chapter Prof. Prof. SOLID, Dr. LAROX, TWIN VORTEX H. NEW DEVELOPMENTS Dr. FOR H. PHENOMENA Miller, IN THE AIR-SPARGED K.R. HYDROCYCLONE. Upadrashta. HYDROCYCLONES. Svarovsky. HYDROCYCLONES. Trawinski. OPERATION. Trawinski. BOOK. Heiskanen. HYDROCYCLONE. Bradley. SEPARATION 7. H. CYCLONE EQUIPMENT. Hydrocyclones Trawinsky. LEAFLEFT. PERSONALES Trawinski.

PRACTICAL Dr. CLASIFICATION K. THE LIQUID

HYDROCYCLONE H. HAND

COMUNICACIONES Dr.

http://taninos.tripod.com/hidrociclon.htm

CORRELACCIONES MATEMATICAS PARA LA OBTENCION DE RENDIMIENTO DE PRODUCCION, REMOCION DE CENIZAS Y PARTICION DE AGUA USANDO UN HIDROCICLON SOLO AGUA
MATHEMATICAL CORRELATIONS TO OBTAIN PRODUCTION YIELD, ASH REMOVAL, AND WATER PARTITION USING A ONLY WATER HYDROCYCLONE
JULIO Escuela de Ingeniera Qumica, Valle, juliocesar.etayoruiz@gmail.com JUAN Escuela de Ingeniera Qumica, Valle, jubarraz@univalle.edu.co Facultad de Ingeniera, ETAYO Universidad del

Facultad

de

Ingeniera,

BARRAZA Universidad del

Recibido para revisar diciembre 16 de 2007, aceptado julio 30 de 2008, versin final agosto 26 de 2008

RESUMEN: Se obtuvieron correlaciones matemticas de rendimiento de produccin, remocin de cenizas y particin de agua para describir el comportamiento de un hidrociclon solo agua (usa solamente agua como medio denso) desde el punto de vista hidrulico y geomtrico. Se utiliz un hidrocicln de 254mm de dimetro y un carbn de la mina la Yolanda (Valle del Cauca). La concentracin msica de carbn usada fue entre 3.0 y 10.0% (p/p), la longitud del vortex finder entre 152.4 y 228.6mm y el dimetro del apex entre 19.1 y 44.5mm. A partir de las diferentes pruebas se obtuvieron rendimientos de produccin entre 11.9 y 83.2% (p/p) y remociones de cenizas entre 41.8 y 95.2% (p/p). Las ecuaciones matemticas obtenidas presentaron factores de correlacin superiores al 98.7% lo cual predice buena confiabilidad entre los resultados experimentales y los tericos. PALABRAS Matemtica. CLAVE: Carbn, Beneficio, Hidrociclon Solo Agua, Correla cin

ABSTRACT: Mathematical correlations of production yield, ash removal and water partition were obtained to describe the only water hydrocyclone (only water as heavy media) behavior from hydraulic and geometrical point of view. A hydrocyclone of 254 mm diameter and a coal from La Yolanda colliery (Valle del Cauca) were used. Mass concentration of coal between 30 and 10% (w/w), vortex finder length between 152.4 and 228.6mm and apex diameter in the range 19.1 to 44.5mm were used. Production yield between 11.9 and 83.2% (w/w) and removal ash between 41.8 and 95.2% (w/w) were obtained. Mathematical equations showed correlation factors up to 98.7%, which predicted good reliability between experimental and theoretical results. KEYWORDS: Coal, Correlation. Beneficiation, Only Water Hydrocyclone, Mathematical

1. INTRODUCCIN
Por beneficio de carbones se entiende el uso de una o ms operaciones de separacin enfocadas a mejorar sus caractersticas desde el punto de vista del poder calrico, contenido de cenizas y azufre; es decir se busca concentrar el contenido de materia orgnica por reduccin del contenido de materia mineral. El beneficio fsico de carbones usando separaciones gravimetrcas se logra a travs de la diferencia de densidad que existe entre la materia mineral y la materia orgnica del carbn. Las densidades relativas de la materia orgnica y la materia mineral estn en los rangos de 0.90 a 1.70 y 2.0 a 5.0 respectivamente. Previo a cualquier operacin de separacin se deben ejecutar operaciones de trituracin y molienda las que adems de producir la granulometra adecuada para un proceso de combustin especfico libera la materia mineral atrapada dentro de la matriz orgnica del carbn [1] acentuando as la diferencia de densidades. La

reduccin de tamao y la consecuente liberacin de materia mineral se esquematizan en la figura 1.

Figura 1. Reduccin de tamao y liberacin Figure 1. Size reduction and mineral matter liberation

de

la

materia

mineral

La separacin hidrociclnica es bsicamente una separacin por sedimentacin acelerada haciendo uso de la diferencia de densidades entre los constituyentes del carbn pero reemplazando la accin de la fuerza de gravedad por la accin de la aceleracin centrifuga producto de una alimentacin tangencial a presin en la cmara de alimentacin. Esto puede llegar a tener un efecto doscientas veces mayor, produciendo tiempos de residencia bajos y gran capacidad de procesamiento en una pequea unidad [2]. Un hidrocicln est compuesto por una cmara de alimentacin en la parte superior, una cmara cilndrica donde se desarrolla el vrtice y un fondo cnico donde se produce la separacin. Posee adicionalmente dos salidas concntricas a la cmara cilndrica, una superior por donde se evacua el material de menor densidad y otra inferior por donde se evacua el material ms denso. La alimentacin puede ser tangencial o envolvente siendo sta ltima la que ofrece un flujo ms desarrollado y produce menor desgaste por friccin. Generalmente un hidrocicln se ubica con sus salidas paralelas a la vertical; aunque mucho se ha discutido sobre la influencia de la posicin sobre el desempeo de un hidrocicln, en la prctica se ha demostrado que siempre que la presin de alimentacin sea la adecuada esta variable no es influyente [3]. Las principales partes de un hidrocicln se muestran en la figura 2 y las dos posibles formas de alimentar la pulpa (carbn ms agua) a un hidrocicln se esquematizan en la figura 3.

Figura 2. Partes Figure 2. Parts of a hydrocyclone

de

un

hidrocicln

Figura 3. Tipos de Figure 3. Type of feed to hydrocyclone

alimentacin

al

hidrociclon

El principal objetivo de un hidrocicln es tratar un determinado caudal de pulpa y separarlo en dos fracciones, una llamada sobre flujo u overflow la que arrastra los elementos ms finos y/o menos densos y otra llamada bajo flujo o underflow la que contiene los elementos ms grandes y/o ms densos y usualmente son ms gruesos que el dimetro de corte. La entrada tangencial de la alimentacin al hidrocicln produce un movimiento en vrtice en tres dimensiones. Los perfiles de velocidad al interior de un hidrocicln a escala de laboratorio se muestran en la figura 4 [4, 5], donde se observa que para los dos tipos de hidrocicln la velocidad axial es cero en las proximidades del eje formado por la pared exterior del vortex finder tomando los valores mximos en el interior del vortex finder y en las cercanas de la pared del hidrocicln, solo que de sentido contrario demostrando el efecto de separacin.

Figura 4. Perfiles de velocidad al interior de Figure 4. Velocity profile inside of a hydrocyclone [4, 5]

un

hidrocicln

[4,

5]

En cuanto a la velocidad tangencial se presenta un comportamiento ascendente desde la pared del hidrocicln hasta su valor mximo en las proximidades del eje formado por la pared interior del vortex finder para luego tomar valor nulo al interior de ste a causa del cono de aire formado en esta zona. El movimiento del vrtice produce un campo de fuerza centrfugo que impulsa las partculas hacia las paredes del equipo. En su trayectoria radial, desde la alimentacin en la periferia del equipo hasta el vortex finder o pex, las partculas deben vencer la resistencia del fluido que se mueve hacia el eje del equipo. Por esta razn las partculas mayores y/o ms densas llegan ms cerca de las paredes y las menores y/o menos densas son arrastradas hacia el eje del hidrocicln. De esta forma se establece un gradiente radial del tamao y peso de las partculas. La corriente axial separa las partculas finas y/o menos densas de las gruesas y/o ms densas envindolas en sentido opuesto, es decir que las partculas mayores bajan con la corriente descendente cercana a las paredes describiendo una trayectoria en espiral y salen por el pex mientras que los finos y/o menos densos forman una espiral central ascendente y salen por el vortex. Las variables que usualmente se consideran en el comportamiento de un hidrocicln pueden agruparse en cuatro categoras. Desde el punto de vista de la geometra del hidrocicln se relacionan el dimetro del hidrocicln., el area de alimentacin, el dimetro del vortex finder, el dimetro del underflow, la longitud del vortex finder, el ngulo del cono y la altura de la cmara de cilndrica.

Desde el punto de vista del slido se relacionan la distribucin de tamao de partculas (PSD por su sigla en ingles) que refleja como mnimo cualquiera de los siguientes rangos: [d10, d50 y d90] o [d20, d50 y d80] o [d25, d50 y d75], la concentracin de slidos, la densidad del slido y densidad a granel, el contenido de cenizas. y la curva de lavabilidad, la cual predice la densidad de separacin y por ende el rendimiento a obtener. Desde el punto de vista del lquido de transporte se relacionan la densidad y la viscosidad que junto con la concentracin de slidos permite calcular la reologa de la pulpa. Desde el punto de vista operacional se relacionan la presin de trabajo, el caudal a procesar, el tamao de corte deseado y el contenido de cenizas deseado en el overflow. A travs de la historia diferentes investigadores han tratado de inferir el comportamiento del hidrocicln encontrando ecuaciones con ciertas similitudes matizadas con factores de tipo emprico que corrigen sus experiencias [3]. Los dos parmetros a determinar en el diseo de un hidrociclon son el caudal de pulpa a tratar y el d50C. Las correlaciones reportadas en la literatura son de origen terica, semiterica y empricas [3]. Las tablas 1 y 2presentan un resumen de las diferentes ecuaciones reportadas en la literatura. En las ecuaciones de la tabla 1 se aprecia que todos las ecuaciones de diseo coinciden en que el caudal es funcin de la presin elevado al exponente 0.50, excepto por la ecuacin de Plitt que utiliza un exponente de 0.56. Las ecuaciones reportadas recogen las diferentes caractersticas geomtricas del equipo con diferente nmero de parmetros y todas involucran una constante que recoge un parmetro de ajuste bien por conciliacin de unidades o por experiencia del autor.

Tabla Table

1. 1.

Ecuaciones Design

de diseo equations

para for

hidrociclones hydrocyclones

[3] [3]

Tabla Table

2. Ecuaciones 2. Cut

para

el size

dimetro

de equations

corte

[3] [3]

En cuanto al dimetro de corte se aprecian varias coincidencias como la influencia de la diferencias de densidad entre el lquido y el slido con exponente negativo de 0.50, la viscosidad con exponente de 0.50, como tambin la presencia de un factor de proporcionalidad y/o de ajuste. Las dos modelos ms usadas en el diseo de un hidrocicln son los presentados por las ecuaciones de Plitt y de Lynch-Rao ya que presentan buena concordancia con los datos experimentales, siendo el modelo de Plitt el que mayor nmero de variables presenta. Adicionalmente dentro de su anlisis estadstico Plitt involucr los datos obtenidos en la investigacin de Lynch-Rao logrando con ello un campo ms amplio de anlisis [3].

Los modelos presentados en las tablas 1 y 2 fueron productos de experimentacin con calizas y arcillas teniendo pequeos tamaos de partcula, no diferencian el comportamiento del hidrocicln en los dos tipos de descarga posibles ni tampoco predicen el flujo de agua en cada una de las corrientes de salida del hidrocicln [6]. El tipo de descarga que se obtiene en un hidrocicln as como la relacin de los caudales obtenidos en el overflow y underflow se puede predecir en funcin de la relacin de dimetros del apex y del vortex finder [6]. Se ha definido que un hidrocicln produce una descarga tipo rope como aquella en la que el material qu e compone el caudal del underflow cruza el apex de manera paralela al eje del hidrocicln mientras que la descarga tipo spray es aquella cuando se forma una sombrilla o cono invertido de 30 a 45 con respecto al mismo eje en el underflow [20]. Por otro lado, la viscosidad aparente de pulpa se ha correlacionado como una funcin de la viscosidad del lquido y la fraccin volumtrica de slidos presentes. En general se ha demostrado que las pulpas formadas por fluidos newtonianos poseen un comportamiento newtoniano y las pulpas carbn-agua son un ejemplo tpico. Un modelo muy utilizado para evaluar la viscosidad aparente de pulpas es el de Arrhenius, el cual tiene un buen soporte experimental [7]. El diseo y la simulacin de los hidrociclones as como su uso, entre ellos el beneficio de carbones, data de ms de un siglo atrs [8]. Este estudio surge del proyecto de transferencia de tecnologa Planta para beneficiar carbones del Cauca y Valle del Cauca financiado por Colciencias, el cual determin a travs de proveedores globales de Ingeniera que los equipos ms adecuados para el beneficio de carbones de partcula media son los llamados solo agua, automedium cyclone, only water o hidrociclones de cono truncado, es decir, los hidrociclones que trabajan solamente con agua como medio denso. Para la seleccin y dimensionamiento del hidrocicln de cono truncado para el beneficio acuoso de carbones se tuvo en cuenta los siguientes factores: Los proveedores de hidrociclones internacionales, quienes poseen un amplio know-how, pero los costos son elevados. 2. Los fabricantes de hidrociclones nacionales, quienes fabrican este tipo de equipos para la industria minera del Departamento de Antioquia (Colombia). Estos fabricantes usualmente desarrollan sus productos en forma emprica. 3. Los modelos matemticos a partir de las ecuaciones de variacin que intentan predecir el comportamiento de un hidrocicln sujetos a simplificaciones y corroboracin de datos en hidrociclones de tamao reducido ( 5 cm. de dimetro) y bajas granulometras (100% pasante 50m) [4, 5]. 4. Las diversas correlaciones detalladas en las tablas 1 y 2 para el diseo, usadas en simuladores de proceso como MODSIM y ASPEN, las cuales son fundamentalmente el resultado del diseo experimental pero en unas fronteras de granulometra muy distantes a los requerimientos de un carbn trmico con destino a combustin en calderas de parrilla viajera. Esas correlaciones son producto de estudios sobre caliza y cal con granulometra 100% pasante 4.700 m [3, 9, 10, 11] y no involucran la totalidad de las variables que influyen en el comportamiento del hidrocicln.
1.

El objetivo de este trabajo fue desarrollar correlaciones matemticas para un hidrocicln a escala piloto en el campo especfico del beneficio de carbones involucrando la inferencia de los diferentes aspectos geomtricos y operativos. Se busc obtener correlaciones matemticas para predecir el rendimiento de produccin, la remocin de cenizas y los flujos de salida de agua en un hidrocicln solo agua. Para la obtencin de las correlaciones se utiliz el mtodo PI-BUCKINGHAM buscando disminuir el nmero de experiencias requeridas y por tanto el costo de la experimentacin [12].

2. METODOLOGA EXPERIMENTAL
Para las diferentes corridas experimentales se utiliz un carbn proveniente de la mina La Yolanda, ubicada en el corregimiento de la Buitrera (Valle del Cauca) y explotada por la Sociedad Minera CARJESH Ltda., caracterizado por poseer un contenido de cenizas entre 20 y 26%. Se seleccion un lote de 5.0m 3 para realizar todas las corridas. Las corridas experimentales se realizaron por duplicado. El beneficio fsico se llev a cabo en un hidrocicln solo agua de cono truncado de 254mm de dimetro construido con diseo modular en poliuretano con un ngulo de 20 de conicidad acoplado a un cono inferior de 110 y capacidad de intercambiar la longitud del vortex finder a 152.4x76.2mm y 228.6x76.2mm al igual que dos boquillas de apex de 25.4 y 44.5mm. El equipo con un volumen total de 0.012m 3 fue construido por la compaa TDI Poliuretano (Medelln). El hidrociclon utilizado es el equipo principal de una planta piloto de 6 ton/h de capacidad. Mayores detalles de esta planta de beneficio de carbn se encuentran en el trabajo de Etayo [13]. Con el fin de visualizar el tipo de descarga rope o spray, el rango de la relacin dimetro apex/dimetro vortex finder, DA/DV, utilizado en este estudio fue desde 0.25 hasta 0.58. Debido a la magnitud de la experimentacin a nivel de planta piloto, escala de kilogramos, para el diseo experimental se escogieron las variables manipulables concentracin msica de slidos, longitud del vortex finder y dimetro del apex. Las variables no controlables y/o no manipulables fueron la humedad del carbn alimentado, la presin de alimentacin, el ngulo del cono, la densidad del carbn y la viscosidad de la pulpa, mientras que las variables de respuesta fueron la Remocin de Cenizas, RC, el Rendimiento de Produccin, RP y la Particin de Agua, PA. El diseo experimental de las pruebas se realiz a travs del concepto del diseo factorial del tipo 2K, donde con dos niveles mximo (+) y mnimo (-) de cada una de las tres variables manipulables, se definieron ocho (8) corridas experimentales [14]. El rango de operacin de las variables geomtricas surgi del clculo de construccin del equipo [15] y de una concentracin mxima recomendada de 20% p/p de slidos [11].

3. RESULTADOS Y DISCUSIN
3.1 Correlacin Matemtica General Para la obtencin de las correlaciones se utiliz la metodologa PI-BUCKINGHAM a fin de reducir el nmero de corridas experimentales debido a que las variables consideradas para evaluar el comportamiento de un hidrocicln, hacen muy extensa y costosa la fase experimental.

Los nmeros adimensionales definidos a travs de dos metodologas diferentes consideradas dentro del anlisis dimensional se detallan en Etayo [13]. En general, para la obtencin de los modelos se plante la variable de respuesta, Vrespuesta, a estudiar mediante la ecuacin 2, la cual es la forma explicita de la ecuacin 1 que plantea el comportamiento del hidrocicln en funcin de los aspectos fluidodinmicos y geomtricos.

Donde Re y Eu, representan los nmeros adimensionales de Reynolds y Euler. NR y LN indican el nmero de Restriccin y el numero Longitud Normalizada del vortex finder, definidos por los autores del presente trabajo, los cuales representan los aspectos geomtricos del hidrocicln. Los nmeros adimensionales anteriores tienen en el hidrociclon un importante significado fsico y se expresan por las siguientes ecuaciones:

La ecuacin 2 introduce un parmetro de ajuste, K2, el cual tiene por objeto mejorar la correlacin existente entre los datos reales y los tericos como un smil de la evolucin de las correlaciones para el nmero de Nusselt obtenidas por anlisis dimensional y ajustadas a cada situacin particular donde los exponentes debern obtenerse por un adecuado mtodo de regresin [16,17]. La solucin a los modelos planteados se llev a cabo mediante la tcnica de Algoritmos Genticos a travs del software Evolver 4.0 for Excel versin demo. El algoritmo se configur para minimizar el error relativo mximo resultante entre la variable medida y la variable calculada y a su vez optimizar el coeficiente de correlacin entre los datos reales y los calculados por cada modelo obtenido. La principal ventaja de la optimizacin mediante algoritmos genticos es la alta probabilidad de hallar ptimos globales. Esto permite presentar modelos asertivos en todo el conjunto de datos obtenidos experimentalmente [18,19]. 3.2 Resultados Experimentales Los datos experimentales para las 8 corridas realizadas necesarios para encontrar los parmetros (K1, K2 a, b, c y d, ecuacin 2) de los modelos matemticos se encuentran en la tabla 3. Los resultados reportados muestran que en todas las corridas experimentales efectuadas se logr reducir el contenido de cenizas y que el grado de remocin de cenizas depende de las condiciones de operacin.

Tabla Table

3. Datos consolidados de 3. Consolidated data

las of

pruebas experimentales experimental runs

Para el caso especfico de este estudio se demostr que operar en una descarga tipo rope, favoreci el balance entre el rendimiento de produccin y la remocin de cenizas en una sola etapa de beneficio, lo cual seguramente puede mejorar el resultado global de la operacin. Lo anterior confirm que cuando se trate de beneficio de carbones, en los rangos de experimentacin aqu tratados, se debera trabajar por fuera de las caractersticas denominadas como Condiciones Normales de Operacin CNO [6] donde se prefiere la descarga tipo spray obteniendo un mayor caudal en el underflow que en el overflow. 3.3 Correlacin Matemtica para el Rendimiento de Produccin, RP El rendimiento de produccin se define como la relacin entre la cantidad de carbn seco obtenido en el overflow y la cantidad de carbn seco efectivamente alimentada al hidrocicln

Debido a la sedimentacin presentada en el tanque de agitacin, a causa de la diferencia de alturas existente entre la base del tanque agitador y la succin de la bomba, los clculos se basaron en el carbn efectivamente alimentado y no en la cantidad de carbn usada para preparar la pulpa. Por lo tanto, se obtuvieron concentraciones msica entre el 3.0 y el 9.0% en contraste al rango esperado, 5.0 a 15.0%. Las ecuaciones para evaluar el RP, y el balance de materia se muestran en las ecuaciones 7 y 8.

donde mc denota la cantidad msica de carbn seco y los subndices Al, Ov, Uf representan a la alimentacin efectiva al hidrocicln, al overflow y al underflow respectivamente. Los valores de los datos obtenidos a partir de las diferentes corridas experimentales se introdujeron en el software y arrojaron las correlaciones descritas por la ecuacin 9.

Las ecuaciones obtenidas presentan factores de correlacin de 0.942 y 0.938 y errores mximos de 9.29% y 27.40% para las descargas tipo rope y spray respectivamente. Lo anterior demuestra un buen nivel de certidumbre de las correlaciones obtenidas. La figura 5 ilustra la correlacin para el RP entre los datos calculados a partir de los modelos obtenidos y los datos reales en cada una de las corridas.

Figura 5. Correlacin del modelo para el rendimiento promedio de produccin Figure 5. Model correlation for average production yield Se obtuvieron rendimientos de produccin desde 11.9% hasta 82.3% dependiendo del tipo de prueba seleccionada. Esto indica que la operacin del hidrocicln puede

ajustarse de acuerdo al contenido de cenizas deseado en el producto a fin de obedecer a un balance econmico del proceso. De los datos obtenidos en las diferentes corridas experimentales, consignados en la tabla 3, y de la correlacin obtenida se aprecia que existe una relacin inversa, de tipo lineal, entre la remocin de cenizas y el rendimiento de produccin. Esto se evidencia en la figura 6, en la cual se puede determinar la RC una vez se fije el RP y viceversa, as como el tipo de descarga bajo la que debe operar el hidrocicln

Figura 6. Comparacin entre Figure 6. Comparison between RP and RC

RP

RC

Los resultados encontrados muestran que se obtuvieron mayores rendimientos de produccin bajo las condiciones de descargas tipo rope. Esta condicin reviste gran importancia puesto que a diferencia del beneficio de materiales metalrgicos en donde se han definido las CNO, en el caso del beneficio de carbones en una sola etapa, el rendimiento de produccin posee vital importancia para la evaluacin econmica de una planta de beneficio. En el caso de descarga tipo rope el mayor rendimiento de produccin obtenido fue 82.3%. Este se obtuvo con la prueba 5 es decir, usando un nivel alto de concentracin msica, mayor a 6.0%, mayor restriccin del flujo en el apex, menor dimetro de apex 25.4mm y menor longitud del vortex finder, 152.4mm. En el caso de descarga tipo spray el mayor rendimiento de produccin fue de 50.4%. Este se obtuvo en la prueba tipo 8 donde se us un nivel alto de concentracin msica, mayor a 8.0%, mayor dimetro de apex, 44.5mm, y mayor longitud del vortex finder 228.6mm. Se observ tambin que un menor dimetro en el apex incrementa la probabilidad de mayor salida de flujo por el overflow y produce menores valores del nmero de restriccin, NR, cuando el dimetro del vortex finder, DV y de la alimentacin, DF son constantes, obteniendo un mayor valor de RP. En el modelo se aprecia que al disminuirNR , RP se incrementa. Por otro lado, se encontr que una menor longitud del vortex finder disminuye la tortuosidad del flujo hacia la parte superior del equipo y proporciona menores valores de la longitud normalizada, LN. En el modelo se aprecia que al disminuir LN, RP se incrementa. Aunque la presin no fue una variable objeto de este estudio el modelo es concordante con la teora de obtener mayores rendimientos de produccin al incrementar la presin. El RP se increment cuando se aument Eu.

El RP se increment, en ambos tipos de descarga, cuando se increment la concentracin msica de slidos debido al efecto exponencial de la concentracin sobre la viscosidad (Re) tal como fue corroborado por los resultados obtenidos en las corridas experimentales 5 y 8. En forma contraria el RP decreci cuando se increment el contenido de cenizas del carbn alimentado y la velocidad de la pulpa referida al rea de seccin transversal del hidrocicln ( Re, Eu). Lo anterior se aprecia en los resultados obtenidos en las corridas experimentales 14 y 16. Igualmente el RP decreci cuando se increment el tamao de partcula alimentado, d 50F., Este efecto se evidencia en las corridas experimentales 2, 11 y 12. 3.4 Correlacin Matemtica para la Remocin de Cenizas, RC La Remocin de Cenizas, RC, se define como la relacin msica de ceniza entre el overflow y la alimentacin. La RC se evalu mediante un balance de materia al contenido de cenizas, en cada una de las corrientes del hidrocicln y para su determinacin se utilizaron las ecuaciones 10 y 11

donde CAl, COv, CUf, %CAl, %COv y %CUfdenotan el contenido de cenizas y porcentaje de cenizas, todos en base seca, en la alimentacin efectiva al hidrocicln, en el overflow y en el underflow respectivamente. La correlacin matemtica de remocin de cenizas obtenida de los datos de la tabla 3 y de la figura 6 se describe por las ecuaciones (12a) y (12b). Este modelo es de gran importancia puesto que predice el RP, una vez se fija laRC, indicando adems el tipo de descarga que debe operar el hidrocicln dependiendo de los requerimientos del beneficio.

Dependiendo del tipo de prueba elegido, se lograron remociones de cenizas desde 41.85% hasta el 95.16% obteniendo en el ltimo caso un carbn con un contenido de cenizas cercano al 7.50% (bs) cuando de forma efectiva se aliment un carbn con un contenido de cenizas promedio de 18.1% (bs).

Se aprecia que las mejores remociones de cenizas son en su orden 94.8 y 92.7%. Estos valores se obtuvieron con las pruebas tipo 2 y 4 respectivamente, es decir descargas tipo spray con pulpas de 7.0%. Lo anterior es concordante con que al trabajar con pulpas diluidos se obtienen mejores valores de RC, as como tambin que una mayor concentracin de slidos aumenta la probabilidad de la igracin de partculas hacia la espiral opuesta. 3.5 Correlacin matemtica para la Particin de Agua, PA La Particin de Agua, PA se define como la relacin msica del agua entre el underflow y el overflow. La PA se evalu realizando un balance de materia al contenido de agua en cada una de las corrientes en el hidrocicln lo cual permite determinar el contenido de humedad de cada uno de los efluentes del hidrocicln. La ecuacin 13 representa el clculo de la particin de agua, PA.

Donde mA denota la masa de agua y los subndices Ov y Uf denotan el overflow y underflow respectivamente. Los valores promedio de los datos obtenidos a partir de las diferentes corridas experimentales se introdujeron en el software y arrojaron la correlacin matemtica descrita por la ecuacin 14.

La figura 7 ilustra la correlacin entre los datos obtenidos por el modelo para la PA y los datos experimentales.

Figura 7. Correlacin del modelo para la particin Figure 7. Model correlation for average water partition

promedio

de

agua

El modelo obtenido para el caso de la descarga tipo spray presenta un factor de correlacin de 0.99 y un error mximo de 13.23% mientras que para el caso de la descarga tipo rope el modelo presenta un coeficiente de correlacin de 0.98 y un error mximo de 4.27%. En la tabla 3 se aprecia que los mayores valores de la PA se obtuvieron con las pruebas con descarga tipo spray. Lo anterior es concordante con que un mayor dimetro produce un mayor NR cuando DV y DF son constantes y genera una mayor probabilidad de salida de flujo por la parte inferior del hidrocicln. Lo anterior tambin se debe a que la mayor longitud del vortex finder incrementa la tortuosidad del flujo hacia la parte superior del hidrocicln lo cual incrementara la probabilidad de salida de flujo por la parte inferior del hidrocicln y produce un mayor valor de LN. Analizando la ecuacin 14, se observa que cuando el hidrocicln opera con descarga tipo spray, la PA se incrementa con la disminucin de la presin ( Eu), mientras que si la descarga es del tipo rope la PA se incrementa con el incremento de la presin de alimentacin al hidrocicln (EU). De la misma forma, la PA se incrementa con el incremento del dimetro de partcula alimentado, d 50F.

4. CONCLUSIONES
El presente estudio arroj las siguientes conclusiones: El uso de los nmeros adimensionales planteados permiti considerar todas las variables involucradas en el proceso mediante la variacin de solo tres de ellas. Inicialmente se consideraron diecisiete variables, las cuales se agruparon eficazmente en siete grupos adimensionales de los cuales solo se variaron cuatro. Lo anterior permiti reducir significativamente el tiempo y el costo de la investigacin. Las ecuaciones matemticas planteadas permitieron predecir el comportamiento macro del hidrocicln solo agua utilizado en este estudio con los carbones de la mina La Yolanda, ya que la remocin de cenizas y el rendimiento de produccin infieren la rentabilidad de la operacin y la particin de agua permite conocer la densidad de las corrientes efluentes para calcular la operacin de secado posterior al beneficio del carbn. El presente estudio demostr la factibilidad tcnica de aplicar el proceso del beneficio hidrociclnico, para mejorar las caractersticas de los carbones de la regin suroccidental colombiana puesto que se obtuvieron reducciones significativas en el contenido de cenizas del carbn utilizado. Para el caso especfico de los carbones utilizados en este estudio, las mejores condiciones de operacin en trminos del RP se encuentran al operar el hidrocicln con una descarga tipo rope de tal forma que la operacin de beneficio sea rentable ya que en estas condiciones se obtienen valores aceptables tanto de remocin de cenizas como de rendimiento de produccin. La inclusin de un parmetro de ajuste para mejorar la correlacin entre los valores reales y los calculados por los modelos obtenidos mediante la metodologa de los PIBUCKINGHAM, agrup de manera eficaz tanto las variables no consideradas en el anlisis dimensional como los errores obtenidos. En trminos generales, existe una mayor presin de alimentacin en las pruebas bajo la descarga tipo rope lo cual indica que la cada de presin a travs del hidrocicln

est ms influenciada por la restriccin en la descarga por el apex que por la variacin en la concentracin.

5. AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen a COLCIENCIAS y a la Compaa Minera CARJESH Ltda. por todo el apoyo para llevar a cabo este proyecto.

NOMENCLATURA
CV: concentracin volumtrica CW: concentracin msica D: dimetro, d50: dimetro Lv: altura del P: presin de Q: caudal de alimentacin : densidad, : viscosidad, mPa.s Subndices C: hidrocicln F: alimentacin V: vortex finder L: lquido A: S: apex slido de de slidos, slidos, %. % mm. corte, m mm. kPa m3/h. g/cm3

de hidrocicln, alimentacin, de pulpa,

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