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Uma Discusso sobre os Mistrios da Fsica Quntica

Ttulo Original : The Ghost in the Atom. A Discussion of the Mysteries of


Quantum Physics

Traduzido por: L. A. Bertolo Cambridge University Press - 1986

O QUE A TEORIA QUNTICA?


A palavra "quantum" significa "quantidade" ou "poro discreta". Na escala cotidiana, estamos acostumados idia de que as propriedades de um objeto, tais como seu tamanho, peso, cor, temperatura, rea superficial e movimento so qualidades que podem variar de um modo suave e contnuo de um objeto a outro. As mas, por exemplo, podem apresentar-se com todo tipo de formas, tamanhos e cores sem apreciveis diferenas entre duas delas. Entretanto, na escala atmica as coisas so muito diferentes. As propriedades das partculas atmicas, como seu movimento, energia e spin nem sempre apresentam variaes suaves, sendo que, pelo contrrio, podem diferir em quantidades discretas. Uma das hipteses da mecnica clssica era que as propriedades da matria variavam de modo contnuo. Quando os fsicos descobriram que esta noo no estava correta na escala atmica, tiveram que desenvolver um sistema de mecnica completamente novo - a mecnica quntica - para levar em conta as caractersticas do comportamento atmico da matria. A teoria quntica , ento, a teoria subjacente da qual deriva a mecnica quntica. Se se levar em contar o xito da mecnica clssica na descrio da dinmica de todas as classes de objetos, desde bolas de bilhar at as estrelas e planetas, no surpreendente que sua substituio por um novo sistema mecnico fora considerada uma revoluo. Entretanto, os fsicos provaram em seguida a validade da teoria mediante a explicao de um amplo gama de fenmenos que, de outro modo, seriam incompreensveis; tanto que hoje em dia a teoria quntica freqentemente citada como a teoria mais gloriosa j criada. ORIGENS

A teoria quntica teve suas origens vacilantes no ano de 1900, com a publicao de um artigo pelo fsico alemo Max Planck. Planck dirigiu sua ateno ao que era todavia um problema no resolvido pela fsica do sculo XIX, e que consistia na distribuio entre os diversos comprimentos de onda da energia calorfica irradiada por um corpo quente. Sob certas condies ideais, a energia se distribui de um modo caracterstico, que Planck demonstrou que podia ser explicada supondo que a radiao eletromagntica era emitida pelo corpo em pacotes discretos aos quais chamou "quanta". A razo deste comportamento espasmdico era desconhecida, e simplesmente teria que se aceitar ad hoc. Em 1905 a hiptese quntica foi estimulada por Einstein, quem explicou de modo satisfatrio o chamado efeito fotoeltrico, que consiste na extrao de eltrons da superfcie de um metal mediante energia luminosa. Para explicar o modo particular de como isto se sucede, Einstein viu-se forado a considerar o raio luminoso como uma chuva de partculas, posteriormente chamadas ftons. Esta descrio da luz parecia estar em confronto direto com a idia tradicional, segundo a qual a luz (assim como todo tipo de radiao eletromagntica) consiste em ondas contnuas que se propagam de acordo com a clebre teoria eletromagntica de Maxwell, firmemente estabelecida meio sculo antes. De fato, a natureza ondulatria da luz havia sido demonstrada experimentalmente, em uma poca muito remota, por Thomas Young mediante seu famoso aparelho de "da dupla fenda". A dicotomia onda-partcula, entretanto, no estava restrita luz. Os fsicos da poca estavam tambm interessados na estrutura dos tomos. Em particular, estavam intrigados acerca de como os eltrons podiam girar ao redor do ncleo sem emitir radiao, pois sabia-se pela teoria eletromagntica de Maxwell que quando as partculas carregadas seguem caminhos curvilneos irradiam energia eletromagntica. Se isto ocorre continuamente, os eltrons atmicos, que esto orbitando em torno do ncleo, perderiam rapidamente energia e cairiam seguindo espirais at este ncleo (veja Fig. 1). Em 1913 Bohr props que os elementos atmicos esto tambm "quantizados", no sentido de que podem permanecer em certos nveis fixos sem perder energia. Quando os eltrons saltam de um nvel a outro, absorve ou emite energia eletromagntica em quantidades discretas. Estes pacotes de energia so, de fato, ftons. A razo pela qual os eltrons atmicos haviam de comportar-se deste modo descontnuo no foi, entretanto, esclarecida at quando se descobriu a natureza ondulatria da matria. O trabalho experimental de Clinton Davisson e outros e o trabalho terico de Louis de Broglie conduziram idia de que os eltrons, assim como os ftons, podem comportar-se como ondas e como partculas, dependendo das circunstncias de cada caso . Segundo a descrio ondulatria, os nveis de energia atmicos propostos por Bohr correspondem a estados de ondas estacionrias ao redor do ncleo. De modo muito parecido ao que se pode fazer numa cavidade ressonante para diferentes notas musicais discretas, assim os eltrons vibram em certos estados definidos de energia.

Somente quando, devido transio de um nvel de energia a outro, a estrutura muda, produz-se uma perturbao eletromagntica com emisso ou absoro de radiao.

Fig.01 - Colapso

do tomo clssico. (a) As teorias de Newton e Maxwell predizem que um eltron atmico que segue uma rbita irradiar continuamente ondas eletromagnticas, perdendo assim energia e caindo em espiral at o ncleo. (b) A teoria quntica prediz a existncia de nveis de energia discretos no radioativos nos quais a onda associada ao eltron precisamente ajusta-se ao redor do ncleo, formando padres de ondas estacionrias reminescentes das notas num instrumento musical. (A onda deve ajustar-se- tambm na direo radial).

Fica claro de imediato que no somente os eltrons, mas todas as partculas subatmicas, esto sujeitas a um comportamento semelhante. Evidentemente, as leis tradicionais da mecnica formulada por Newton, assim como as leis do eletromagnetismo de Maxwell, fracassaram completamente no micromundo dos tomos e das partculas subatmicas. At a metade da dcada de 1920, um novo tipo de mecnica - a mecnica quntica - havia sido desenvolvida independentemente por Erwin Schrdinger e Werner Heisenberg para levar em conta esta dualidade onda-partcula. A nova teoria teve um xito espetacular. Em seguida ajudou aos cientistas a explicarem a estrutura dos tomos, a radioatividade, a ligao qumica e os detalhes dos espectros atmicos (incluindo os efeitos dos campos eltricos e magnticos). Elaboraes ulteriores da teoria por Paul Dirac, Enrico Fermi, Max Born e outros conduziram, com o tempo, a explicaes satisfatrias da estrutura e reaes nucleares, as propriedades eltricas e trmicas dos slidos, a supercondutividade, a criao e aniquilao de partculas elementares da matria, a predio da existncia de antimatria, a estabilidade de certas estrelas colapsadas e muito mais. A mecnica quntica tornou possvel tambm um importante projeto em instrumentao prtica, que inclui o microscpio eletrnico, o laser e o transistor. Experimentos atmicos tremendamente delicados tem confirmado a existncia de sutis efeitos qunticos com um assombroso grau de exatido. Nenhum experimento conhecido nos ltimos cinqenta anos est em contradio com as predies da mecnica quntica. Este catlogo de triunfos singulariza a mecnica quntica como uma teoria verdadeiramente notvel - uma teoria que descreve corretamente o mundo a um nvel de preciso e detalhe sem precedentes na cincia. Hoje em dia, a grande maioria dos fsicos profissionais empregam a mecnica quntica, seno quase impensadamente, pelo menos com completa confiana. Contudo,

este magnfico edifcio terico est alicerado sobre um profundo e molesto paradoxo que tem levado alguns fsicos a declararem que a teoria no tem sentido finalmente. O problema, que de fato surgiu nos finais dos anos 1920 e comeo dos 1930, tem a ver no com os aspectos tcnicos da teoria, mas com a sua interpretao. ONDAS OU PARTCULAS? A peculiaridade do "quantum" se constata facilmente pelo modo em que um objeto, como um fton, pode manifestar propriedades ondulatrias e corpusculares. Pode-se fazer com que os ftons produzam figuras de interferncia e difrao, o que verifica sua natureza ondulatria. Por outro lado, no efeito fotoeltrico os ftons extraem eltrons de um metal colidindo com eles. Neste caso, o modelo corpuscular da luz parece mais apropriado. A coexistncia das propriedades ondulatrias e corpusculares leva rapidamente a algumas concluses surpreendentes sobre a natureza. Consideremos um exemplo familiar. Suponha que um feixe de luz polarizada incide sobre uma pea de material polarizante (veja a Fig. 2). A teoria eletromagntica ordinria prediz que se o plano de polarizao da luz paralelo ao do material, transmite-se toda a luz. Pelo contrrio, se so perpendiculares, no se transmite luz alguma. Para ngulos intermedirios se transmite alguma quantidade de luz; por exemplo, a 45 a luz transmitida tem exatamente a metade da intensidade do feixe original. Isto tem sido confirmado experimentalmente.

Fig. 02 - A crise de previsibilidade. (a) Classicamente, a luz de onda


polarizada atravessar o polarizador com uma intensidade reduzida cos2 emergindo polarizada na direo vertical. Visto como um fluxo de ftons idnticos, este fenmeno pode somente se explicar supondo que alguns ftons passam e outros ficam bloqueados, de modo imprevisvel, com probabilidades respectivamente cos2, sen2

. (b) Note-se que a onda incidente poderia ser considerada como uma superposio de ondas polarizadas verticalmente e horizontalmente.

Pois bem, se a intensidade da luz incidente se reduz de modo que somente um fton passa de cada vez atravs do polarizador, encontrar-nos-

emos em uma situao paradoxal. Posto que um fton no pode dividir-se em partes, qualquer um deles deve ou passar ou bem ser bloqueado. Num ngulo de 45, aproximadamente a metade dos ftons devem ser transmitidos, embora a outra metade seja bloqueada. Mas quais deles passam e quais no passam? Como se supe que todos os ftons da mesma energia so idnticos e, portanto, indistinguveis, somos obrigados a concluir que a transmisso de ftons um processo puramente aleatrio. Ainda que qualquer fton tenha uma probabilidade de 50 % (1/2) de passar, impossvel predizer quais deles em particular o faro. Somente podem-se dar as probabilidades. Ao variar o ngulo, a probabilidade pode mudar de 0 a 1. A concluso intrigante e inclusive desconcertante. Antes do descobrimento da fsica quntica supunhase que o mundo era completamente previsvel, ao menos em princpio. Em particular, se se realizavam experimentos idnticos, esperavam-se resultados idnticos. Mas, no caso dos ftons e o polarizador, podia muito bem ocorrer que dois experimentos idnticos produzissem resultados diferentes, de modo que um fton passe atravs do polarizador enquanto que o outro fica bloqueado. Evidentemente, o mundo no , depois de tudo isso, completamente previsvel. Geralmente, at que no se termina uma observao no se pode saber qual ser o destino de um fton dado. Estas idias implicam na existncia de um elemento de incerteza no micromundo dos ftons, eltrons, tomos e outras partculas. Em 1927, Heisenberg quantificou esta incerteza em seu famoso princpio de indeterminao (ou incerteza). Uma forma de expressar o princpio se refere s tentativas de medir a posio e o momento de um objeto quntico simultaneamente. Especificamente, se, por exemplo, tratamos de localizar muito precisamente um eltron, somos forados a renunciar a informao sobre seu momento. Reciprocamente, podemos medir o momento do eltron com muita preciso, mas ento sua posio fica indeterminada. O simples ato de tentar fixar um eltron especfico introduz uma perturbao incontrolvel e indeterminada em seu momento e vice-versa. Mais ainda, esta ineludvel restrio sobre nosso conhecimento da posio e o momento de um eltron no meramente conseqncia de uma falta de destreza experimental; inerente natureza. Fica claro que o eltron simplesmente no possui posio e momento simultaneamente. Segue-se ento que h no micromundo uma confuso intrnseca que se manifesta sempre que tentamos medir duas quantidades observveis incompatveis, tais como a posio e o momento. Entre outras coisas, esta confuso derruba a idia intuitiva de um eltron (ou fton, ou qualquer outra partcula) movendo-se segundo uma trajetria espacial bem diferenciada. Para que uma partcula siga uma trajetria bem definida deve possuir em todo instante uma localizao (ponto sobre a trajetria) e um momento (vetor tangente trajetria). Mas uma partcula quntica no pode ter ambas as coisas ao mesmo tempo. Ordinariamente, supomos que umas leis estritas de causa e efeito dirigem o projtil at seu alvo ou o planeta em sua rbita segundo uma

trajetria geomtrica exatamente definida no espao. No duvidaramos que, quando o projtil encontra o alvo, seu ponto de coliso representa o ponto final de uma curva contnua que comeou no cano da escopeta. Isto no assim para os eltrons. Podemos diferenciar um ponto de partida e um ponto de chegada, mas nem sempre podemos inferir que havia uma rota definida conectando-os. Talvez onde esta confuso se mostra mais claramente no famoso experimento da dupla fenda de Thomas Young (ver Fig.3) No dito experimento um feixe de ftons (eltrons) provenientes de uma pequena fonte, viaja at uma placa perfurada com duas estreitas aberturas. O feixe cria uma imagem dos buracos sobre uma segunda placa.

Fig. 03 - Ondas ou partculas? Neste experimento da dupla fenda os


eltrons ou ftons da fonte atravessam duas aberturas vizinhas no anteparo A e viajam at incidir no anteparo B, onde se registra seu ritmo de chegada. O padro de intensidade varivel que se observa indica um fenmeno de interferncia ondulatria.

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A imagem consiste em uma clara mostra de "franjas de interferncia" brilhantes e escuras, produzidas ao encontrarem-se as ondas que passam por um buraco com as que passam pelo outro. Nos lugares em que as ondas chegam em fase produz-se um reforo, enquanto onde chegam defasadas produz-se um cancelamento. Assim, pois, a natureza ondulatria dos ftons fica claramente demonstrada. Mas pode se considerar que o feixe formado de partculas. Suponha-se que a intensidade do feixe se reduz tanto que somente um fton ou eltron atravessa cada vez o aparelho. Naturalmente, cada um deles chega a um ponto definido sobre a imagem do anteparo, que pode ser registrada como uma pequena marca. Outras partculas chegam a outros lugares, deixando suas prprias marcas. O efeito parece a princpio aleatrio. Mas comea a surgir uma figura do tipo marcado. Cada partcula se dirige a uma lugar particular sobre a imagem no anteparo, no por algum imperativo, mas pela "lei das mdias". Quando um grande nmero de partculas atravessou o sistema, criase uma figura organizada. Esta a figura de interferncia. Assim, pois, um dado fton ou um dado eltron no produz uma figura; somente d lugar a uma simples marca. Entretanto, cada fton ou eltron, ainda que em princpio possa ir livremente a qualquer lugar, coopera de modo que a figura de

interferncia se construa de maneira probabilstica. Pois bem, se uma das duas aberturas permanece fechada, o comportamento em mdia dos eltrons ou ftons muda dramaticamente; de fato, a figura de interferncia desaparece. No pode ser tampouco reconstruda mediante a superposio das duas figuras obtidas registrando as imagens provenientes de cada uma das duas fendas sozinhas. A interferncia se manifesta somente quando as duas fendas esto abertas simultaneamente. Portanto, cada fton ou eltron deve de algum modo dar-se conta individualmente de se ambas fendas, ou s uma delas, esto abertas. Mas como podem fazer se so partculas indivisveis? Parece evidente que cada partcula possa passar somente atravs de uma fenda. E, entretanto, a partcula "conhece" de alguma maneira o estado da outra fenda. Como? Um modo de responder a esta pergunta recordando que as partculas qunticas no tem trajetrias espaciais bem definidas. As vezes conveniente imaginar que cada partcula possui de certa maneira uma infinidade de trajetrias diferentes, cada uma das quais contribui ao seu comportamento. Estas trajetrias ou caminhos passam atravs de ambas fendas e levam informao sobre cada uma delas. Assim como a partcula se mantm informada do que se sucede em uma regio extensa do espao. A confuso em sua atividade a capacita a "perceber" muitos caminhos diferentes. Suponha-se que um fsico incrdulo colocara detectores diante das duas fendas para saber antecipadamente para qual delas se dirigir um eltron em particular. No poderia o fsico ento fechar num golpe a outra fenda sem que o eltron se "inteire", deixando assim inalterado seu movimento? Se analisarmos a situao, levando em conta o princpio da incerteza de Heisenberg, podemos ver que a natureza acaba vencendo o astuto fsico. Se a posio do eltron se mede com a preciso suficiente para poder distinguir de qual fenda se aproxima, perturba-se tanto seu movimento que a figura de interferncia aparentemente desaparece! O simples ato de investigar aonde vai o eltron assegura o fracasso da cooperao entre as duas fendas. Somente se decidirmos no marcar o caminho do eltron quando ela mostrar seu "conhecimento" dos dois caminhos. John Wheeler assinalou uma intrigante conseqncia da dicotomia que acabou de se mencionar. A deciso de realizar o experimento para determinar a trajetria do eltron ou renunciar a esta informao e, em lugar dela, experimentar com figuras de interferncia pode demorar at depois de que qualquer eltron dado tenha atravessado o aparelho! Neste, assim chamado, experimento de "escolha retardada" ("delayed-choce") parece como se o que o experimentador decide agora pudesse influir em algum sentido sobre como as partculas qunticas haviam se comportado no passado, ainda deve-se assinalar que a imprevisibilidade inerente a todos os processos qunticos probe que este dispositivo seja usado para enviar sinais para trs no tempo ou para "alterar" de alguma maneira o passado. Um dispositivo idealizado projetado para realizar um experimento do tipo de escolha-retardada (com ftons, no com eltrons) aparece na Figura 4 e forma a base de um experimento real feito recentemente por Carrol Alley e

seus colegas na Universidade de Maryland. Um raio laser incidente sobre um espelho semi-prateado A divide-se em dois feixes anlogos aos dois caminhos atravs das fendas no experimento de Young. Reflexes ulteriores nos espelhos M redirigem os feixes de modo que se cruzam e entram nos detectores 1 e 2, respectivamente. Neste dispositivo uma deteco de um fton dado, seja por 1 ou por 2, basta para determinar qual dos caminhos alternativos ter o fton tomado.

Fig 04 - Diagrama

esquemtico que mostra o desenho de uma verso prtica do experimento de escolha retardada de Wheeler.

Se agora se introduz um segundo espelho semi-prateado no ponto de cruzamento (ver Fig. 4), os dois raios se recombinam, parte em direo a 1 e parte em direo a 2. Isto causar interferncias, e as intensidades dos raios que vo a 1 e 2 dependero das fases relativas dos dois raios no ponto de recombinao. Estas fases podem alternar-se ajustando o comprimento dos caminhos, alterando assim essencialmente o padro de interferncia. Em particular possvel dispor as fases de modo que mediante interferncia destrutiva no chegue intensidade a 1, indo toda ela a 2. Deste modo o sistema anlogo ao original experimento de Young, no qual no possvel especificar qual dos dois caminhos o fton tomou. (Em linguagem coloquial, diramos que o fton segue ambos os caminhos) Agora o ponto crucial que a deciso de atravessar ou no o segundo espelho B pode demorar-se at que um dado fton quase tenha chegado ao ponto de cruzamento. Em outras palavras, se o fton atravessou o sistema por um caminho ou por "ambos" vem determinado somente depois da travessia ter tomado lugar. QUE SIGNIFICA TUDO ISTO ?

O fato de que os eltrons, ftons e outros objetos qunticos se comportem algumas vezes como partculas e outras vezes como ondas sugere a pergunta de que so "realmente". A postura convencional no que diz respeito a questes desta ndole sai de repente dos trabalhos de Bohr, quem acreditou haver descoberto uma interpretao consistente da mecnica quntica. Esta se conhece como a interpretao de Copenhagem, assim chamada pelo instituto de Bohr na Dinamarca, que ele fundou na dcada de 1920. Segundo Bohr, no tem sentido perguntar o que "realmente" um eltron. Ou ao menos, se se coloca a questo, a fsica no pode dar uma resposta. A fsica, declarou, no nos diz nada acerca do que , mas do que podemos comunicarmos sobre o mundo. De concreto, se um fsico termina um experimento sobre um sistema quntico, supondo-se que d uma especificao completa do dispositivo experimental, a fsica pode ento fazer uma predio judiciosa sobre o que o fsico poderia observar e conseqentemente comunicar a seus colegas em uma linguagem compreensvel. No experimento de Young, por exemplo, temos uma escolha clara. Ou deixamos tranqilos os eltrons e ftons, e observamos sua figura de interferncia, ou podemos dar uma olhadela rpida nas trajetrias das partculas e apagar a dita figura. As duas situaes no so contraditrias, mas complementares. De modo similar, existe uma complementaridade posio-momento. Podemos escolher medir a posio de uma partcula em cujo caso seu momento incerto, ou podemos medir o momento e abandonar o conhecimento de sua posio. Cada uma das qualidades - posio e momento - constitui um aspecto complementar do objeto quntico. Bohr elevou essas idias a princpio: o de complementaridade. Na dualidade onda-partcula, por exemplo, as propriedades ondulatrias e corpuscular de um objeto quntico constituem aspectos complementares de seu comportamento. Ele argumentou que no deveramos encontrar nunca experimentos em que estes dois comportamentos diferentes entram em conflito entre si. Uma profunda conseqncia das idias de Bohr que se altera o tradicional conceito ocidental da relao entre macro e micro, o todo e suas partes. Bohr assegurou que para que tenha sentido falar do que um eltron est fazendo, antes deve se especificar o contexto experimental total; dizer o que se vai medir, como est disposto o aparelho, etc. Assim, pois, a realidade quntica do micromundo est inextrincavelmente ligada com a organizao do macromundo. Em outras palavras, a parte no tem sentido exceto em relao com o todo. Este carcter holstico da fsica quntica tem encontrado uma favorvel acolhida entre os seguidores do misticismo oriental, a filosofia encarnada em religies orientais tais como o Hinduismo, Budismo e Taosmo. Realmente, nos primeiros momentos da teoria quntica muitos fsicos, incluindo Schrdinger, apressaram-se a traar paralelismos entre o conceito

quntico do todo e da parte e o conceito oriental tradicional da unidade harmnica da natureza. Um conceito central na filosofia de Bohr a afirmao de que incerteza e confuso so intrnsecas ao mundo quntico e no meramente o resultado de nossa percepo incompleta do mesmo. Isto um assunto muito sutil. Conhecemos muitos sistemas que so imprevisveis: as vicissitudes do tempo, a bolsa e a roleta, por exemplo, nos so familiares. Entretanto, tais sistemas no nos foram a realizar uma reconsiderao radical nas leis da fsica. A razo que a imprevisibilidade da maioria das coisas cotidiana pode ser esclarecida por no termos informao suficiente para calcular seu comportamento a um nvel de detalhe necessrio para uma predio exata. No caso da roleta, por exemplo, recorremos a uma descrio estatstica. Assim mesmo na termodinmica clssica se pode descrever adequadamente o comportamento coletivo de mirades de molculas em mdia usando mecnica estatstica. Entretanto, as flutuaes em torno aos valores mdios calculados no so nesse caso intrinsecamente indeterminadas porque, em princpio, poderia dar-se uma descrio mecnica completa de cada uma das molculas em jogo (ignorando neste exemplo os efeitos qunticos!). Quando se descarta a informao concernente a algumas variveis dinmicas, introduz-se um elemento de vacuidade e incerteza em nossa descrio do sistema. Entretanto, sabemos que esta confuso realmente o resultado da atividade de todas essas variveis que temos escolhido ignorar. Poderamos cham-las "variveis ocultas". Esto sempre al, mas nossas observaes podem ser demasiadas cruas para faz-las aparecer. Assim, por exemplo, a medida da presso de um gs no suficientemente fina para revelar os movimentos individuais das molculas. Por que no podemos atribuir a indeterminao quntica a um nvel mais profundo de variveis ocultas? Uma teoria assim nos capacitaria para descrever a extravagncia catica e aparentemente indeterminada das partculas qunticas como conduzida por um substrato de foras completamente deterministicas. O fato de que parece sermos incapazes de determinar a posio e o momento de um eltron simultaneamente poderia ento se atribuir a crua natureza de nosso aparelho, que tambm incapaz de sondar o nvel mais fino deste substrato. Einstein estava convencido de que devia ocorrer algo assim; que no final um mundo clssico de causa e efeito familiares reside debaixo da casa de loucos do quantum. Esforou-se em construir experimentos mentais para verificar a idia. O mais refinado destes o apresentou em um artigo famoso hoje em dia, escrito em 1935 em colaborao com Boris Padolsky e Nathan Rosen. O EXPERIMENTO DE EINSTEIN-PODOLSKY-ROSEN (EPR) O propsito deste experimento ideal era expor as profundas peculiaridades da descrio de um sistema quntico estendido sobre uma

regio grande do espao. O experimento nos convida a fazer trapaas ao princpio da incerteza de Heisenberg, olhando de relance a posio e o movimento de uma partcula simultaneamente. A estratgia empregada usar uma partcula cmplice para realizar uma medida "com poderes" sobre a partcula de interesse. Suponha-se que uma partcula estacionria fragmentase em dois pedaos A e B (veja a Fig. 05). O princpio da incerteza de Heisenberg aparentemente nos probe conhecer de maneira simultnea a posio e o momento, seja de A ou de B. Entretanto, devido a lei da ao e reao (conservao do momento), pode-se usar uma medida do momento de B para deduzir o momento de A. De maneira semelhante, por simetria, A ter percorrido uma distncia igual de B desde o ponto de exploso, assim que uma medida da posio de B revela a posio de A. Um observador em B livre, a seu capricho, de observar ou bem o momento ou bem a posio de B. Como resultado, conhecer ou bem o momento ou bem a posio de A, segundo a sua escolha. Em conseqncia, uma observao subsequente de ora o momento , ora a posio de A ter agora um resultado previsvel. Einstein argumentava: "Se, sem perturbar de modo algum um sistema, podemos predizer com certeza..... o valor de uma quantidade fsica, ento existe um elemento de realidade fsica correspondente a esta quantidade fsica". Ele, portanto, conclua que na situao descrita a partcula A deve possuir um movimento real ou uma posio real, segundo a escolha do observador em B. Pois bem, o ponto crucial o seguinte: Se A e B tiverem separados por um grande trecho, ento se levado a supor que uma medida realizada sobre B pode afetar a A. Ao menos, um pouco, A no pode ser afetada diretamente de modo instantneo, porque segundo a teoria da relatividade especial nenhum sinal ou influncia fsica pode viajar mais rapidamente que a luz; assim que A no pode "saber" que se tem realizado uma medida sobre B ao menos at o instante em que a luz pudesse chegar a A. Em princpio isto poderia demorar bilhes de anos!! Bohr refutou o raciocnio de Einstein, reiterando sua filosofia de Copenhagem, de que as propriedades microscpicas de uma partcula quntica devem ser consideradas dentro do contexto macroscpico total. Neste caso uma distante mas correlacionada partcula cmplice, sujeita a medidas forma uma parte inseparvel do sistema quntico. Ainda que nenhum sinal ou influncia direta pode viajar entre A e B, isso no significa, segundo Bohr, que podem se ignorar as medidas realizadas sobre B ao discutir as circunstncias de A. Assim pois, ainda que nenhuma fora fsica real se transmita entre A e B, ambas parecem COOPERAR em seu comportamento numa espcie de conspirao.

Fig. 05 - Dois

fragmentos da mesma massa que se emitem de um centro comum (suposto em repouso) tem momentos de igual magnitude e direes opostas e esto sempre eqidistantes do dito centro. Da que uma medida da posio ou momento de A revela, respectivamente, a posio ou o momento de B.

Einstein encontrou dificuldade em engolir esta idia de duas partculas amplamente separadas, que conspiram para dar resultados coordenados de medidas independentes realizadas sobre cada uma delas, ridicularizando-a como "ao distncia fantasma". Ele desejava que sua realidade objetiva se localizar em cada partcula, e foi esta localidade que levaria suas idias a entrar em conflito com a mecnica quntica. O que se necessitava era uma prova experimental prtica que pudesse descriminar entre as idias de Bohr e Einstein, mostrando a cooperao, ou ao distncia fantasma, em ao. Mas um tal desenvolvimento teve que esperar meio-sculo. TEOREMA DE BELL Em 1965 John Bell estudou o problema dos sistemas qunticos e foi capaz de provar um poderoso teorema matemtico que resultou em importncia crucial para o desenvolvimento de um teste experimental prtico. A teoria essencialmente independente da natureza das partculas e dos detalhes das foras que atuam sobre elas e se concentra sobre as regras da lgica que governam todos os processos de medidas. Daremos um exemplo simples destas ltimas: um censo da populao britnica no pode de modo algum descobrir que o nmero de pessoas negras maior que o nmero de homens negros mais o nmero de mulheres de todas as raas. Bell investigou as correlaes que pudessem existir entre os resultados de medidas realizadas simultaneamente sobre duas partculas separadas . Estas medidas podiam ser de posies, momentos, spin, polarizaes e outras variveis dinmicas das partculas. Muitos pesquisadores tem adotado a polarizao como um meio conveniente de estudar as correlaes EPR. Suponha-se que uma partcula com momento angular nulo se desintegre em dois ftons A e B. Devido s leis de conservao, um fton deve ter a mesma polarizao que o outro. Isto pode-se confirmar colocando instrumentos de medida perpendiculares aos caminhos das partculas e medindo a polarizao em alguma direo comum, digamos "para cima". Acha-se certamente que quando a partcula A passa atravs do polarizador, a B tambm passa. Encontra-se 100% de correlao. E vice-versa, se os polarizadores se colocam perpendiculares entre si, cada vez que passa em A fica bloqueado em B. Neste caso h 100% de anticorrelao. No h nada misterioso nisto; seria certo tambm na mecnica clssica ordinria. O teste crucial surge quando os aparelhos de medida da polarizao se orientam obliquamente entre si (Veja Fig. 06). Nesse caso esperaramos algum resultado intermedirio entre correlao completa e anticorrelao completa,

dependendo dos ngulos escolhidos. Estes podem ser diversos paralela e perpendicularmente linha de vo das partculas e poderiam ser variados aleatriamente de uma medida seguinte. Bell planejou descobrir at que limites tericos podem estar correlacionados os resultados de tais medidas. Suponha-se, por exemplo, que Einstein estivesse basicamente certo e que o comportamento quntico realmente o produto de um substrato de foras clssicas caticas. Suponha-se tambm que a propagao dos sinais a velocidades superiores da luz est proibida de acordo com as regras da teoria da relatividade.

Fig. 06 - O

teorema de Bell aplicado a dois ftons em direes opostas, provenientes de uma fonte comum, prediz um limite para o grau de correlao permitido nos resultados das medidas de polarizao realizadas separadamente em cada um deles.

Formulada com propriedade, a primeira suposio o que usualmente se entende por realidade, porque afirma que os objetos qunticos possuem realmente todos os atributos dinmicos num sentido bem definido em todo momento. A segunda suposio denominada "localidade" ou s vezes "separabilidade" porque probe que os objetos exeram entre si influncias fsicas de modo instantneo quando se encontram separados no espao. Aceitando a dupla suposio de "realidade local" e supondo ademais que as regras convencionais da lgica no se vo a pique contra as rochas da incerteza quntica, Bell foi capaz de estabelecer um limite estrito acerca do nvel de correlao possvel para os resultados de medidas simultneas sobre as partculas. O "x" da questo o seguinte. A mecnica quntica de Bohr prediz que sob certas circunstncias, o grau de cooperao deveria ultrapassar o limite de Bell. Isto , a viso convencional da mecnica quntica requer um grau de cooperao (ou conspirao) entre sistemas separados que excede o permitido logicamente em qualquer teoria "localmente real". Em conseqncia, o teorema de Bell abre o caminho para um teste direto dos fundamentos da mecnica quntica, assim como para uma discriminao entre a idia de Einstein de um mundo localmente real e a concepo de Bohr de um mundo algo fantasmagrico, repleto de conspirao subatmica. O EXPERIMENTO DE ASPECT Tem-se levado a cabo vrios experimentos para verificar a desigualdade de Bell. O de maior xito entre eles foi comunicado por A. Aspect, J. Dalibard

e G. Roger em Physical Review Letters (vol. 39, pg. 1804) em dezembro de 1982. O experimento consistia em medidas de polarizao realizadas sobre pares de ftons que se movem em direes opostas e que tem sido emitidos em transies simples por tomos de clcio. O dispositivo experimental mostrado na Fig. 07. No diagrama, a fonte S usava um feixe de tomos de clcio excitados por um par de laser (isto , excitao de dois ftons) a um estado (estado S) que podia somente desexcitar-se mediante uma "cascata" de dois ftons. Ao redor de 6 metros de cada lado da fonte colocou-se um comutador pticoacstico. O princpio empregado foi explorar o fato de que o ndice de refrao da gua varia ligeiramente com a compresso. No comutador se estabeleceu um onda ultra-snica estacionria ao redor de 25 MHz usando transdutores dirigidos em sentidos opostos. Fazendo com que os ftons incidissem sobre o comutador com um ngulo prximo do ngulo crtico de reflexo total, era possvel trocar as condies de transmisso ou de reflexo em cada semiciclo da onda sonora, quer dizer, a 50 MHz. Os ftons, ao imergirem segundo a linha da trajetria incidente (atravs da transmisso) ou desviados (por reflexo) se encontravam com polarizadores, os quais os transmitiriam ou bloqueariam com certas probabilidades definidas. Estes polarizadores estavam orientados segundo ngulos diferentes relativos polarizao dos ftons. O destino dos ftons se monitorava colocando detectores fotomultiplicadores por detrs dos ditos polarizadores. A montagem era idntica em ambos lados da fonte. O experimento se realizou monitorando eletronicamente o destino de cada par de ftons e determinando o nvel de correlao. A nica e essencial caracterstica deste experimento a capacidade de trocar aleatriamente, embora os ftons estejam na metade de seus vos, o caminho subsequente dos ftons, isto , a qual polarizador sero dirigidos. Isto equivalente a reordenar os polarizadores de cada lado da fonte to rapidamente que nenhum sinal pudesse ter tempo suficiente para passar de um ao outro, inclusive velocidade da luz.

Fig. 07 - Montagem

experimental de Aspect. Pares de ftons viajam vrios metros da fonte S at os comutadores ptico-acstico. A rota do fton depois do comutador determina qual dos polarizadores diferentemente orientados encontrar o mesmo. Os ftons so detectados usando fotomultiplicadores (PM) e as coincidncias entre os diferentes canais so registrados eletronicamente. A fotografia mostra o dispositivo experimental real. (Cortesia de A. Aspect)

Cada comutao dura ao redor de 10 ns (nanosegundos), o que se compara com a vida mdia da emisso dos ftons (5 ns) e o tempo de viagem destes (40 ns). Na prtica, a comutao no era estritamente aleatria. As ondas estacionrias geravam-se independentemente a freqncias diferentes. A diferena entre este tipo de comutao e outro verdadeiramente aleatrio irrelevante, exceto no caso das teorias de variveis ocultas com "conspirao" extremamente irmanada. Os autores informam que esta sesso tpica durava 12.000 s, divididos igualmente entre a disposio descrita mais acima, outra em que se retiraram os polarizadores e uma terceira em que se tirava um polarizador de cada lado. Isto permitiu corrigir os erros sistemticos nos resultados. A NATUREZA DA REALIDADE O resultado do teste mencionado acima muito mais que um simples esclarecimento de um assunto tcnico entre duas teorias rivais do micromundo. O debate concerne a nossa concepo do universo e da natureza da realidade. Antes dos dias da mecnica quntica, a maioria dos cientistas ocidentais supunham que o mundo ao nosso redor goza de uma existncia independente. Isto , consiste em objetos como mesas, cadeiras, estrelas, tomos, que esto simplesmente "por a afora ", ainda que os observemos ou no. Segundo esta filosofia, o universo uma coleo de tais objetos existentes independentemente, que juntos formam a totalidade das coisas. Naturalmente, tem-se que admitir que uma observao que chegamos de um objeto leva consigo alguma interao com ele, o que implica que sofrer inevitavelmente alguma perturbao. Entretanto, esta considerada como uma perturbao incidental sobre algo que j possui uma existncia concreta e bem definida. Certamente, em princpio, a perturbao necessria para medir algo poderia se fazer arbitrariamente pequena e, em qualquer caso, poderia ser calculada com todo detalhe, de modo que depois da medida poderamos deduzir exatamente o que havia ocorrido ao objeto observado. Se este fora o caso de verdade, no vacilaramos em dizer que o objeto tinha realmente um conjunto completo de atributos dinmicos como posio, momento, spin e energia antes e depois da observao do mesmo. Os tomos e os eltrons seriam ento simplesmente "coisas pequenas", diferindo das "coisas grandes", tais como

bolas de bilhar, somente em matria de escala. Salvo isso, no h diferenas qualitativas em sua categoria dentro do real. Esta descrio do mundo atraente porque a que se d melhor com o nosso sentido comum de entender a natureza. Einstein a chamava de "realidade objetiva" porque o status dentro da realidade dos objetos externos no depende das observaes conscientes de um indivduo. (Em contraste com os objetos em nossos sonhos, que so partes da realidade subjetiva). Mas precisamente esta viso de sentido comum da realidade que Bohr desafiou com a filosofia que acompanha interpretao de Copenhagem. A posio de Bohr, como j se tem dito, que no tem sentido descrever um conjunto completo de atributos de algum objeto quntico antes de ter realizado sobre ele um ato de medida. Assim, por exemplo, em um experimento de polarizao de ftons no podemos simplesmente dizer qual polarizao tem um fton antes que tenhamos feito uma medida. Mas depois da medida podemos certamente atribuir um estado de polarizao definida ao fton. Similarmente, se nos enfrentarmos com a escolha de medir a posio ou o momento de uma partcula, no podemos dizer que a partcula possui valores especficos destas quantidades antes da medida. Se decidirmos medir a posio, acabamos com uma partcula em um lugar. Se, em lugar dela, escolhermos medir o momento, obteremos uma partcula com um movimento. No primeiro caso, depois de acabar a medida, a partcula simplesmente no tem um momento; no ltimo caso no tem uma localizao. Estas idias podem ser ilustradas com a ajuda de um exemplo simples (veja a Fig 08). Considere uma caixa em que se introduz um nico eltron. Na ausncia de observaes, o eltron tem a mesma probabilidade de estar em qualquer parte da caixa. A onda mecnico quntica que corresponde ao eltron, portanto, estende-se uniformemente por toda a caixa. Suponha-se agora que um anteparo impenetrvel introduzido na metade da caixa, dividindo-a em duas cmaras. Obviamente, o eltron pode somente estar ou na uma cmara ou na outra. Entretanto, at olharmos e vermos em qual, a onda seguir estando em ambas as cmaras. Aps a observao, o eltron se revelar em uma cmara particular. Nesse mesmo instante (segundo as regras da mecnica quntica) a onda desaparece

Fig. 08 -

Colapso da onda quntica. (a) Quando uma partcula quntica nica confinada numa caixa sua onda associada se esparrama uniformemente em todo seu interior. (b) Insere-se um anteparo que divide a caixa em dois compartimentos isolados. (c) Uma observao revela que a partcula est no compartimento da direita. Bruscamente, a onda no outro compartimento, que representa a probabilidade de que a partcula esteja ali, desaparece.

bruscamente da cmara vazia, inclusive se a cmara permaneceu fechada durante o processo!!! como se, antes da observao, houvessem dois nebulosos eltrons "fantasmas" que habitam cada uma das cmaras e esperam uma observao que converta um deles em um eltron "real" e que, simultaneamente, causa o completo desaparecimento do outro. Este exemplo tambm ilustra claramente a no-localidade da mecnica quntica. Suponha-se que se separam as duas cmaras, A e B, e se levam a uma certa distncia uma da outra (digamos um ano-luz); ento A inspecionada por um observador que encontra a partcula. Instantaneamente, a onda quntica em B desaparece, inclusive ainda quando est a um ano-luz de distncia. (Deve repetir-se, entretanto, que isto no pode ser usado para enviar sinais mais rpidos do que a luz, devido natureza imprevisvel de cada observao). Em geral, um sistema quntico se encontrar em um estado que consiste numa coleo (talvez um nmero infinito) de estados qunticos superpostos. Um exemplo simples de uma superposio assim foi dado mais acima e consistia em duas amostras ondulatrias desconexas, uma em cada cmara. Um exemplo mais tpico o do experimento de Young da dupla fenda, onde as ondas procedentes de ambas fendas de fato se juntam e interferem entre si. Temos j encontrado esta classe de superposio anteriormente, ao discutir a luz polarizada que atravessa um polarizador orientado obliquamente. Se a onda luminosa incidente forma 45 com o polarizador, podemos consider-la como formada por duas ondas de igual intensidade combinadas coerentemente com polarizadores perpendiculares entre si, como se tem mostrado na Fig 02. A onda paralela ao polarizador ser transmitida, a outra ser bloqueada. Poderamos considerar a um estado quntico que contm um fton polarizado a 45 com respeito ao polarizador, como uma superposio de dois "fantasmas" ou ftons "potenciais", um com polarizao paralela, o que capacita a passar atravs do polarizador, e outro com polarizao perpendicular, o que o impede de passar. Quando finalmente se faz a medida, um desses dois "fantasmas" promovido a fton "real" e o outro desaparece. Suponha que a medida mostra que o fton passa atravs do polarizador. O fton fantasma que paralelo ao polarizador antes da medida se converte ento no fton real. Mas no podemos dizer que este fton existia realmente antes da medida. Tudo o que se pode dizer que o sistema estava em uma superposio de dois estados qunticos, nenhum dos quais possua um estado privilegiado.

O fsico John Wheeler gosta de contar uma deliciosa parbola que ilustra muito bem o estado peculiar de uma partcula quntica antes da medida. A histria tem a ver com uma verso do jogo das 20 perguntas. Ento chegou a minha vez, o quarto a sair da sala de modo que os outros quinze convidados de Lothar Nordheim pudessem confabular em segredo para se chegar a um acordo sobre a palavra difcil. Estive fora por um tempo incrivelmente grande. Quando finalmente fui readmitido, encontrei que todos estavam sorrindo, sinal de brincadeira ou conspirao. Entretanto, pensei em tentar descobrir a palavra. " animal?" "No". " mineral?" "Sim". " verde?" "No". " branco?" "Sim". As respostas chegavam rapidamente. Ento a partir da as perguntas precisavam de mais tempo para ser respondidas. Era estranho. Tudo o que eu queria dos meus amigos era simplesmente um sim ou um no. Entretanto, o perguntado pensava e pensava, sim ou no, no ou sim, antes de responder. Finalmente tive fortes suspeitas de que a palavra poderia ser "nuvem". Sabia que tinha somente uma oportunidade para dizer a palavra. Aventurei-me: " nuvem?" "Sim", disseram, e todos caram em gargalhadas. Explicaram-me que no havia nenhuma palavra no comeo. Haviam concordado em no chegar a um acordo sobre nenhuma palavra. Cada um dos perguntados poderia responder como quisesse, com o nico requisito de que devia ter em mente uma palavra compatvel com a sua prpria resposta e com as dadas anteriormente, pois de outro modo perderiam se eu cumprisse o meu intento. A verso surpresa do jogo das vinte perguntas era, portanto, to difcil para meus colegas como era para mim. Qual o simbolismo da histria? O mundo, uma vez criado, existe "mesmo", independente de qualquer ato de observao. Considervamos o eltron no tomo como possuidor de posio e momento definidos. Quando eu entrava, pensava que na sala havia uma palavra definida. Realmente, a palavra foi desenvolvida passo a passo mediante as perguntas que eu fazia, como a informao acerca do eltron se faz existente pelo experimento que o observador escolheu realizar; isto , pelo tipo de equipamento de registro que este coloca. Se eu houvesse feito perguntas diferentes ou as mesmas perguntas em ordem diferente, haveria acabado com uma palavra diferente, assim como o experimentador teria concludo uma histria diferente dos fatos do eltron. Entretanto, o poder que eu tinha de trazer existncia em particular a palavra "nuvem" era somente parcial. Uma importante parte da seleo reside nos "sim" e "no" dos colegas da sala. De modo semelhante, o experimentador tem uma influncia substancial acerca do que suceder ao eltron mediante a escolha dos experimentos que realizar sobre este, "as perguntas que far natureza"; mas ele sabe que existe uma certa impreviso acerca do que um qualquer dos seus experimentos averiguar, acerca de qual "resposta dar a natureza", acerca do que suceder quando "Deus joga os dados". Esta comparao entre o mundo

das observaes e a verso surpresa do jogo das vinte perguntas muito incompleta, mas contm o ponto decisivo. No jogo, nenhuma palavra uma palavra at que essa palavra promovida realidade pela escolha das perguntas formuladas e respostas dadas. No mundo real da fsica quntica, nenhum fenmeno elementar um fenmeno at que seja um fenmeno registrado. A viso da realidade da escola de Copenhagem , portanto, decididamente rara. Significa que um tomo ou um eltron ou qualquer outra partcula no pode ser dita existir por si mesma na acepo completa, de sentido comum, da palavra. Isto, naturalmente, coloca com urgncia a pergunta: O que um eltron? Se no algo de "externo", existente por direito prprio, por qu podemos falar to confiadamente acerca dos eltrons? A filosofia de Bohr parece relegar os eltrons e outras entidades qunticas a um estado bastante abstrato. Por outro lado, se vamos simplesmente adiante e aplicamos as regras da mecnica quntica como se o eltron fosse real, ento, parece que obtemos os resultados corretos; podemos dar respostas a todas as perguntas fsicas bem formuladas, como quanta energia tem um eltron atmico, e obter acordo com os experimentos. Um clculo tpico que envolve eltrons consiste na computao da vida mdia do estado excitado de um tomo. Se sabemos que o tomo est excitado no instante t1 , ento a mecnica quntica capacita-nos a calcular a probabilidade de que em algum instante posterior t 2 j no o est. Assim, pois, a mecnica quntica nos proporciona um ALGORITMO para relacionar duas observaes, uma em t1 e a outra em t2. O chamado "tomo" entra aqui como um modelo que capacita o algoritmo para predizer um resultado especfico. Nunca observamos diretamente o tomo durante o processo de desexcitao. Tudo o que sabemos acerca dele est contido nas observaes de sua energia em t1 e t2. Claramente, no necessitamos supor acerca do tomo nada mais que o necessrio para obter resultados satisfatrios para nossas predies de observaes reais. A filosofia segundo a qual a realidade do mundo est enraizada nas observaes semelhante ao conhecido como positivismo lgico. Parece, talvez, alheio a ns porque, na maioria dos casos, o mundo segue comportando-se COMO SE tivesse uma existncia independente. Somente quando testamos fenmenos qunticos esta impresso parece como insustentvel. Inclusive ento, em seu trabalho pratico, muitos fsicos continuam pensando sobre o micromundo da maneira do senso comum. A razo para isto que muitos dos conceitos matemticos puramente abstratos empregados se tornam to familiares que assumem um ar esprio de realidade por prprio direito. Isto tambm acontece na fsica clssica. Considere o conceito de energia, por exemplo. A energia uma quantidade puramente abstrata, que se introduz na fsica como um modelo til com o qual podemos abreviar os clculos complexos. A energia no se pode ver nem tocar, entretanto, a palavra agora to cotidiana que a gente considera a

energia como uma entidade tangvel com uma existncia prpria. Na realidade, a energia meramente uma parte de um conjunto de relaes matemticas que conectam de um modo simples as observaes de processos mecnicos. O que sugere a filosofia de Bohr que palavras como o eltron, fton ou tomo tem de se considerar do mesmo modo - como modelos teis que consolidam na nossa imaginao o que realmente s um conjunto de relaes matemticas que conectam vrias observaes. O PARADOXO DA MEDIDA A chamada interpretao de Copenhagem, apesar de seus efeitos estranhos, realmente o ponto de vista "oficial" entre os fsicos profissionais. Na aplicao prtica da mecnica quntica o fsico raramente se choca com problemas epistemolgicos. Tanto quanto as regras qunticas se aplicam sistematicamente, a teoria proporciona tudo o que dela se pode esperar; isto , prediz corretamente os resultados de medidas reais - o qual , alm do mais, a ocupao dos fsicos-. Entretanto, alguns fsicos no se tem contentado com isso, porque no mais profundo da interpretao de Copenhagem parece existir um paradoxo devastador. De importncia capital para o ponto de vista de Bohr que podemos geralmente falar com sentido dos atributos fsicos de um sistema somente depois de que se tem feito uma medida (uma observao) especfica. Claramente, isto proporciona um estado fsico crucial e especial medida. Como temos visto, a especificao do contexto da medida requer afirmaes particulares acerca do tipo e da localizao do aparelho. Isto fica implcito que todos podemos estar de acordo sobre o significado que se d a frases como "um contador Geiger colocado a dois metros da fonte". O problema aparece quando perguntamos de onde se coloca a linha divisria entre um sistema quntico e uma pea de um aparelho microscpico. Alm do mais, os contadores Geiger so por sua vez feitos de tomos e sujeitos ao comportamento quntico. Segundo as regras da mecnica quntica, um sistema quntico pode evoluir temporariamente de duas maneiras completamente distintas. Se o sistema pode ser considerado isolado, seu desenvolvimento temporal vem descrito pelo que os matemticos chamam uma operao unitria. Em termos mais fsicos, um desenvolvimento unitrio corresponde a algo como o seguinte: Suponha-se que o estado do sistema consiste em vrias figuras ondulatrias superpostas (ver Fig. 19). As diferentes ondas componentes interferiro continuamente entre si e produziro uma figura complexa e mutante, anloga s ondulaes da superfcie de um tanque. De fato, a descrio desta evoluo quntica muito parecida de qualquer outro sistema do tipo ondulatrio. Em contraposio a isto, suponha-se agora que se faz um certo tipo de medida. O efeito dramtico. De repente desaparecem todas as ondas que contribuam figura salvo uma, deixando somente a figura dada por esta

nica onda que corresponde "resposta". Cessam os efeitos de interferncia e a figura ondulatria subsequente fica totalmente transformada (um exemplo disto se deu na pag. 21). Tal evoluo tipo-medida da onda irreversvel. No podemos desfaz-la e restaurar a complexa figura ondulatria original. Matemticamente, esta transio "no-unitria". Como podemos compreender estes dois modos de comportamento diferentes de um sistema quntico? Obviamente, a troca brusca que ocorre quando tem lugar uma medida tem de estar relacionada com o fato que o sistema quntico se acopla a um aparelho de medida com o qual interage. J no est isolado. O matemtico J. von Neumann procurou provar para um sistema modelo que um acoplamento assim ter certamente os efeitos mencionados. Entretanto, encontramo-nos mais uma vez com o paradoxo fundamental da medida. O aparelho de medida feito de tomos e, portanto, sujeito s regras do comportamento quntico. Na prtica no notamos nenhum efeito quntico em instrumentos macroscpicos porque os ditos efeitos so pequenos. No obstante, se a mecnica quntica uma teoria consistente, os efeitos qunticos devem estar presentes, no importa quo grande possa ser o aparelho. Poderamos ento escolher em considerar o sistema acoplado, objeto medido mais aparelho de medida, como um sistema quntico nico e grande. Mas, supondo que o sistema combinado possa considerar-se isolado de outros sistemas ulteriores, as mesmas regras da mecnica quntica se aplicam agora aos maiores, incluindo a regra de desenvolvimento unitrio. Por que isto um problema? Suponha-se que o sistema quntico original se achava em uma superposio de dois estados. Recorde-se, por exemplo, o caso da luz polarizada a 45 com respeito ao polarizador, na qual o estado incidente uma superposio de dois estados possveis do fton, um paralelo e outro perpendicular ao polarizador. O propsito da medida ver se o fton atravessa o polarizador ou fica bloqueado por este. O aparelho de medida ter dois estados macroscpicos, cada um deles correlacionados com um dos dois estados de polarizao do fton. O problema que, de acordo com as leis da mecnica quntica aplicadas ao sistema combinado, o aparelho passa agora a estar em uma superposio de estados! Certamente, se o dispositivo se designa adequadamente, qualquer efeito de interferncia causado pelo solapamento (interferncia) destes dois estados ser minsculo. Mas, em princpio, os efeitos esto a, e somos forados a concluir que o aparelho est agora na classe de estado limbo indeterminado que temos chegado a aceitar para eltrons, ftons, etc. Von Neumann concluiu que deve arbitrar-se que o aparelho de medida tenha levado a cabo realmente um ato de medida irreversvel somente quando ele tambm est sujeito a uma medida e, em conseqncia, requerido a "tomar uma deciso" (denominado teoricamente o colapso da funo de ondas em auto estado particular). Mas agora camos numa regresso infinita, pois este segundo dispositivo de medida requer assim mesmo outro dispositivo que o "colapse" em um estado de velocidade concreta e assim sucessivamente. como se o acoplamento de um aparelho a um sistema quntico capacitara

superposio tipo fantasma de estados qunticos para invadir-se o laboratrio!! Esta capacidade que temos de por objetos macroscpicos em uma superposio quntica demonstra de modo dramtico a peculiaridade da teoria quntica. O PARADOXO DO GATO DE SCHRDINGER, E PIOR Em 1935 Erwin Schrdinger, um dos fundadores da mecnica quntica, havia j percebido como os problemas filosficos de uma superposio quntica poderiam aparecer a nvel macroscpico. Ilustrou este ponto, dandolhe um toque de espetacularidade, com um experimento ideal, agora famoso, que tem a ver com um gato (Fig.9) ______________________________________________________________ _____________________ Um gato est fechado em uma cmara de ao, junto ao diablico dispositivo seguinte ( que deve assegurar-se contra uma interferncia direta por parte do gato); num contador Geiger h um pedacinho de uma substncia radioativa, to pequeno, que talvez no transcurso de uma hora se desintegre um tomo, mas tambm poderia ocorrer com igual probabilidade que nenhum tomo se desintegrasse; se ocorre o primeiro, produz-se uma descarga no tubo e mediante um rel libera-se um martelo que rompe um frasquinho de cido ciandrico. Se se deseja que o sistema completo funcione durante uma hora, diramos que o gato viver se nesse tempo no tenha desintegrado nenhum tomo. A primeira desintegrao atmica o envenenar.

Fig. 09 - O

paradoxo do gato de Schrdinger. O dispositivo do veneno um meio de ampliar a superposio quntica de estados numa escala macroscpica, onde parece estar implicada uma coexistncia paradxica de gatos vivos e mortos (De S.B. De Witt (1970), Quantum mechanics and reality, Physics Today, 23,9).

Nas nossa mentes est absolutamente claro que o gato deve estar vivo OU morto. Por outro lado, segundo as regras da mecnica quntica, o sistema total dentro da caixa se encontra numa superposio de dois estados um com o

gato vivo e o outro com o gato morto. Mas qual sentido podemos dar a um gato vivo-morto? de se presumir que o gato mesmo sabe se est morto ou vivo, e, entretanto, aceita-se a linha de raciocnio de von Neumann, somos obrigado a concluir que a infeliz criatura permanece num estado de animao suspensa at que algum olha para o interior da caixa para verific-lo, em cujo momento projetado vitalidade plena ou ento instantaneamente liquidado. O paradoxo resulta ainda mais ousado se o gato substitudo por uma pessoa, pois ento o amigo que ficou encarcerado dentro da caixa estar consciente todo o tempo de sua sade ou do contrrio. Se o experimentador abre a caixa e descobre que o sujeito est todavia vivo, pode ento perguntar a seu amigo como se sentia antes desta aparentemente crucial observao. Obviamente, o amigo responder que permaneceu 100% vivo durante todo o tempo. E, entretanto, isto se acha em contradio com a mecnica quntica, que insiste em que o amigo est em um estado de superposio vivo-morto antes de se inspecionar o contedo da caixa. O paradoxo do gato derruba qualquer esperana que possamos ter de que o fantasma da mecnica quntica est de algum modo confinado ao micromundo sombrio dos tomos, e que a natureza paradoxal da realidade no domnio atmico irrelevante para a experincia cotidiana. Se a mecnica quntica aceita como uma descrio correta de todo tipo de matria, a dita esperana est claramente fora de lugar. Seguindo a lgica da teoria quntica at sua concluso final, a maior parte do universo fsico parece diluir-se em uma fantasia de sombras. Einstein, entre outros, no pode jamais aceitar esse extremo lgico. De fato, uma vez perguntou: A lua existe ou no quando algum est olhando? A idia de fazer ao observador o elemento piv na realidade fsica parece contrrio ao esprito inteiro da cincia como um empreendimento impessoal e objetivo. A no ser que exista um mundo concreto "externo" para que experimentemos sobre ele e conjeturemos acerca do mesmo, no degenera a cincia num jogo de trapaas simples de imagens? Assim, pois, qual a soluo do paradoxo da medida? Aqui realmente onde entram nossos interlocutores porque, como veremos, tem muitas diferentes opinies. Examinemos primeiro algumas posturas gerais. O PONTO DE VISTA PRAGMTICO A maioria dos fsicos no levam a lgica da teoria quntica at seu autntico final. Supe tacitamente que em alguma parte, a certo nvel entre os tomos e os contadores Geiger, a fsica quntica de algum modo se "converte" na fsica clssica, no que nunca se duvida acerca da realidade independente de mesas, cadeiras e luas. Bohr disse que esta metamorfose requeria "um ato de amplificao irreversvel" da perturbao quntica, que conduza a um resultado detectvel macroscopicamente. Mas deixou sem esclarecer o que supe exatamente este ato.

A MENTE SOBRE A MATRIA O papel chave que desempenham as observaes na fsica quntica leva indubitavelmente a questes sobre a natureza da mente e a conscincia e suas relaes com a matria. O fato de que, uma vez tendo levado uma observao sobre um sistema quntico, seu estado (funo de ondas) mudar em geral bruscamente, parece familiar idia da "mente sobre a matria". como se o estado mental alterado do experimentador, ao se conscientizar do resultado da medida, de algum modo se reintroduzir no aparelho do laboratrio e, portanto, no sistema quntico, alterando tambm seu estado. Brevemente, o estado fsico atua alterando o estado mental e o estado mental retroatua sobre o estado fsico. Numa seo anterior mencionou-se como von Neumann imaginava uma cadeia de instrumentos de medidas aparentemente sem fim, no qual cada um deles "observa" o precedente, mas nenhum leva jamais a cabo o "colapso" da funo de ondas. A cadeia pode ento acabar quando se envolve um observador consciente. Somente com a entrada do resultado da medida na conscincia de algum, a pirmide completa dos estados qunticos "limbo" colapsar com uma realidade concreta. Eugene Wigner um fsico que tem propugnado firmemente esta verso dos fatos. Segundo Wigner, a mente desempenha a parte fundamental na realizao da brusca troca irreversvel no estado quntico que caracteriza uma medida. No suficiente equipar o laboratrio com complicados instrumentos automticos de registros, cmaras de vdeo e outros parecidos. Salvo se algum realmente olha para ver onde marca a agulha no contador (ou realmente olhe o registro vdeo), o estado quntico permanecer no limbo. Na ltima seo vimos como Schrdinger empregou um gato em seu experimento mental. Um gato um sistema macroscpico suficientemente complexo para que dois estados alternativos (vivo ou morto) sejam dramaticamente distintos. No obstante, um gato o bastante complexo para se contar como um observador e alterar irreversivelmente o estado quntico ( isto , "o colapso da funo de ondas"? E se o gato pode f-lo, o que se passa com uma mosca? Ou com uma pulga? Ou com uma ameba? Onde entra pela primeira vez a conscincia na elaborao da hierarquia da vida terrestre? As consideraes precedentes esto intimamente conectadas com a debatida questo do problema corpo-mente na filosofia. Durante muito tempo, muita gente aderiu ao que o filsofo Gilbert Ryle chamava "ponto de vista oficial" sobre a relao entre a mente e o corpo (ou crebro), que remonta pelo menos at Descartes. Segundo este ponto de vista, a mente (ou alma) um tipo de substncia, um tipo especial de substncia efmera e intangvel, diferente do tipo muito tangvel de material do que so feitos nossos corpos, mas acoplada a este material. A mente, ento, uma COISA que pode ter estados - estados mentais - que podem alterar-se ( ao receber dados sensoriais) como resultado de seu acoplamento ao crebro. Mas isso no tudo. O

eslabn que acopla cerebro e mente funciona em dois sentidos, capacitandonos a gravar nossa vontade sobre nossos crebro s e por ele sobre nossos corpos. Hoje em dia, entretanto, estas idias dualsticas tem cado em desgraa entre muitos cientistas que preferem considerar o crebro como uma mquina eltrica enormemente complexa, mas sem nenhum mistrio a parte, sujeita s leis da fsica como qualquer outra mquina. Os estados internos do crebro devem estar determinados, portanto, por seus estados passados mais do que pelos efeitos de quaisquer dados pessoais que entrem nele. Do mesmo modo , os sinais emitidos pelo crebro, que controlam o que chamamos "comportamento", esto completamente determinados pelo estado interno do crebro no correspondente momento. A dificuldade com esta descrio materialista do crebro que parece reduzir as pessoas a simples autmatos, no deixando lugar algum para uma mente independente ou uma vontade livre. Se todo impulso nervoso regulado pelas leis da fsica, como pode a mente introduzir-se em sua operao? Mas se a mente no se introduz, como que aparentemente controlamos nossos corpos segundo nossa vontade pessoal? Com o descobrimento da mecnica quntica, um certo nmero de pessoas, notadamente Artur Eddington, acreditaram que haviam superado este impasse. Posto que os sistemas qunticos so inerentemente indeterminsticos, a descrio mecnica de todos os sistemas fsicos, inclusive o crebro, tornase falsa. O princpio da incerteza de Heisenberg permite usualmente uma gama de resultados possveis para qualquer estado fsico dado e fcil conjecturar que a conscincia, ou a mente, poderia ter voto ao decidir qual das alternativas disponveis se leva realmente a cabo. Imagine-se ento um eltron em alguma clula cerebral a ponto de excitar-se. A mecnica quntica permite que o eltron vague por um conjunto de trajetrias. Talvez, para que a clula se excite, basta que a mente carregue um pouco o dado quntico e assim empurre o eltron, favorecendo uma certa direo e iniciando desse modo uma cascata de atividades eltricas que culmine, digamos no levantamento de um brao. Independentemente de seu atrativo, a idia de que a mente acha a sua expresso no mundo por deferncia do princpio quntico de incerteza no tomada realmente muito a srio, em grande parte porque a atividade eltrica do crebro parece ser mais vigorosa que tudo isso. Depois de tudo, se as clulas cerebrais operam a nvel quntico, a rede inteira vulnervel s singulares flutuaes qunticas aleatrias de qualquer eltron dentre a mirade deles. O conceito de que a mente uma entidade capaz de interagir com a matria tem sido criticado severamente como um erro categrico por Ryle, que ridiculariza o "ponto de vista oficial" da mente, qualificando-a como "o espirito na mquina". Ryle pontualiza que quando falamos de crebro empregamos conceitos apropriados para um certo nvel de descrio. Por outro lado, a discusso sobre a mente faz referncia a um nvel de descrio

completamente diferente e mais abstrato. algo assim como a diferena entre Governo e a Constituio britnicos, onde o primeiro um grupo concreto de indivduos e a ltima um conjunto abstrato de idias. Ryle argumenta que tem to pouco sentido falar de comunicao entre Governo e Constituio como falar de comunicao entre mente e crebro. Uma analogia melhor, talvez mais adequada para a era moderna, pode-se encontrar nos conceitos de hardware e software na informtica. Num computador, o hardware desempenha o papel do crebro, embora o software anlogo mente. Podemos aceitar com agrado que o resultado proporcionado por um computador est rigorosamente determinado em sua totalidade pelas leis dos circuitos eltricos mais os dados de entrada utilizados. Raramente perguntamos "como se regula o programa para fazer que todos esses pequenos circuitos disparem-se de acordo com a seqncia correta?" No obstante, sentimo-nos contentes em dar uma descrio equivalente em linguagem de software, usando conceitos como input, output, clculo, dados, respostas, etc. As descries gmeas de hardware e software aplicadas operao dos computadores so mutuamente complementares, no contraditrias. A situao tem, portanto, um estreito paralelismo com o princpio de complementariedade de Bohr. Certamente, a analogia muito estreita quando consideramos a questo da dualidade onda-partcula. Como temos visto, uma onda quntica realmente uma descrio de nosso CONHECIMENTO do sistema (quer dizer, um conceito de software), embora uma partcula uma pea de hardware. O paradoxo da mecnica quntica que, de certo modo, os nveis de descrio de hardware e software tem chegado a entrelaar-se inextrincavelmente. Parece que no entendemos o esprito no tomo at que cheguemos a entender o esprito na mquina. A INTERPRETAO DOS MUITO-UNIVERSOS Tanto quanto se trata com um sistema finito resulta possvel ignorar os problemas associados com o processo de medida quntica. Pode-se sempre contar com a interao com o meio para colapsar a funo de onda. Esta linha de raciocnio falha completamente, entretanto, quando consideramos o tema da cosmologia quntica. Se aplicamos a mecnica quntica ao universo em sua totalidade, a noo de um aparelho de medida externo no tem sentido. Salvo que se envolve de algum modo mente, o fsico que deseja dar sentido cosmologia quntica parece ser forado a encontrar um significado ao ato de medida a partir dos prprios estados qunticos, pois no neste caso possvel que um instrumento de medida externo realize o colapso irreversvel das funes de onda. O interesse na cosmologia quntica cresceu nos anos 60, com o descobrimento de um certo nmero de teoremas em relao com as singularidades espao-temporais. Estas so como fronteiras ou bordas do espao-tempo nas quais se extingue a fsica conhecida. As singularidades se formam a partir de campos gravitacionais intensos e se supe que existam

dentro de buracos negros. Acredita-se tambm que o universo comeou com uma singularidade. Posto que as singularidades representam o colapso total da fsica, alguns fsicos as consideram patologias desagradveis. Suspeitam que as singularidades podem ser um artifcio de nosso incompleto estado de conhecimento acerca da gravidade, que na atualidade incapaz de incorporar os efeitos qunticos satisfatoriamente. Tem-se argumentado que se os efeitos qunticos pudessem ser tomados em conta as singularidades desapareceriam. Para suprimir a singularidade big-bang temos de dar sentido cosmologia quntica. Em 1957 Hugh Everett props uma interpretao da mecnica quntica radicalmente distinta que elimina os obstculos conceituais da cosmologia quntica. Recorde-se que a essncia do problema quntico da medida radica em compreender como um sistema quntico que se encontra em uma superposio de, digamos, dois ou mais estados salta bruscamente a um estado particular com um observvel bem definido como resultado de uma medida (Fig 10). Um bom exemplo o experimento do gato de Schrdinger discutido na pgina 45. Nesse caso o sistema quntico pode desenvolver-se em dois estados muito diferentes: gato vivo e gato morto. Em conseqncia, as idias mecnico - qunticas no logram explicar como a superposio gato vivo gato morto se converte na alternativa ora morto ora vivo. Segundo Everett a transio tem lugar porque o universo se divide em duas cpias, uma que contm um gato vivo e a outra um gato morto. Ambos universos contm tambm uma cpia do experimentador, cada um dos quais acredita que o nico. Em geral, se um sistema quntico encontra-se em uma superposio de, digamos, n estados qunticos, ento aps a medida o universo se dividir em n cpias. Na maioria dos casos, n infinito. Da que devemos aceitar que h realmente uma infinidade de "mundos paralelos" coexistindo com o que vemos em cada instante. Ademais, h uma infinidade de indivduos mais ou menos idnticos a ns habitando esses mundos. uma idia certamente rara. Na verso original da teoria supunha-se que o universo se bifurca cada vez que tem lugar uma medida, ainda que permanecia sempre vago o que constitua exatamente uma medida. Algumas vezes usava-se o termo "interao tipo-medida", e parece como se a bifurcao pudesse ocorrer inclusive a partir dos "saltos" normais de tomos observados. Um proponente da interpretao dos muitos universos, Bryce De Witt, a descreve do modo seguinte: Qualquer transio quntica que tenha lugar em qualquer estrela, em qualquer galxia, em qualquer esquina remota do universo, divide nosso mundo local terrestre em mirades de cpias de si mesmo....Eis aqui esquizofrenia a vontade. Mais recentemente David Deutsch (veja o captulo 6) modificou ligeiramente a teoria, de modo que o nmero de universos permanece fixo,

no h bifurcao. No lugar dele , a maioria dos universos so em princpio completamente idnticos. Quando tem lugar uma medida, aparece a diferenciao. Assim, no experimento do gato de Schrdinger dois universos idnticos previamente diferenciam-se, de modo que num deles o gato permanece vivo embora no outro morre. Uma vantagem desta nova imagem que evita a enganosa impresso de que acontece algo mecnico como parecia ser o caso se o universo se bifurcasse realmente. Duas importantes crticas tem-se levantado contra a teoria dos muitos universos. A primeira que introduz uma quantidade absurda de "equipamento metafsico em excesso" na nossa descrio do mundo fsico. Somente experimentamos nosso universo, assim que introduzir uma infinidade de outros simplesmente para explicar uma sutileza tcnica (o colapso da funo de onda) que ocorre no nosso parece ser a anttese da Navalha de Occam.

Fig. 10 - O

universo em ramificao. Segundo Everett, quando a um sistema quntico apresentado uma escolha entre vrios resultados possveis, o universo se fragmenta de modo que todos eles do-se em realidade. Isto implica que qualquer universo dado est se fragmentando continuamente em um fantstico nmero de universos parecidos.

Em sua defesa, os proponentes da teoria argumentam que o "hardware" terico menos relevante numa teoria que o nmero de suposies fundamentais que se fazem ao formul-la. O resto das interpretaes da mecnica quntica introduz alguma classe de hiptese epistemolgica para dar sentido ao que a primeira vista uma teoria sem sentido. Entretanto, a teoria dos muitos universos no tem necessidade disto. A interpretao, assegura-se, surge automaticamente das regras formais da mecnica quntica, sem necessidade de nenhum tipo de suposio acerca do que a teoria significa. No necessria a introduo de um postulado aparte segundo o qual, aps uma medida, a funo de onda colapsa. Por definio, cada universo alternativo contm uma de cada das possveis funes de onda colapsadas.

A segunda objeo teoria que se a considera inverificvel. Se nossa conscincia est confinada num universo em cada momento, como poderamos sequer confirmar ou refutar a existncia dos demais? Como veremos, resulta notvel que a teoria possa, depois de tudo, ser comprovada, se estivermos disposto a aceitar a possibilidade de computadores inteligentes. Um argumento final a favor da existncia de um conjunto completo de universos que isto proporcionaria uma explicao fcil a uma grande quantidade de "coincidncias" misteriosas e "acidentes da natureza" que se encontram na fsica, na biologia e na cosmologia. Por exemplo resulta que, a grande escala, o universo est ordenado de um modo notvel, com a matria e a energia distribuda de forma altamente improvvel. difcil explicar como to fortuita disposio tenha podido surgir do caos aleatrio do big-bang. Se a teoria dos muitos universos for, entretanto, correta, a aparente pr-fabricada organizao do cosmo no seria um mistrio. Poderamos supor sem risco que todas as disposies possveis de matria e energia acham-se representadas em algum lugar dentre os infinitos universos. Somente em uma proporo diminuta do total as coisas se disporiam do modo preciso para que aparecessem organismos vivos e, em conseqncia, observadores. Assim, pois, somente essa frao atpica a que se observa em qualquer caso. Em breve, nosso universo destacvel porque o temos selecionado a causa de nossa prpria existncia!! A INTERPRETAO ESTATSTICA Nesta maneira de ver as coisas, o fsico abandona qualquer intento de descobrir o que se sucede realmente num sucesso de medida quntica e se fixa, pelo contrrio, a afirmaes sobre conjuntos completos de medidas. A mecnica quntica prediz corretamente as probabilidades dos resultados possveis de uma medida, e no entanto se restringe a ateno estatstica global, no h questo alguma que responder no que se refere ao problema da medida. Poderia objetar-se que a interpretao estatstica ( ou de conjuntos) no resolve o problema da medida, seno simplesmente o pe de lado. O preo que se paga que no h esperana alguma de discutir o que ocorre realmente quando uma medida individual acontece. O POTENCIAL QUNTICO Um tratamento inteiramente diferente tem-se desenvolvido a partir das tentativas de se construir uma teoria de variveis ocultas da mecnica quntica. Como se discutiu na pgina 17, a mecnica quntica prediz que a desigualdade de Bell viola-se. Se isto correto, necessrio renunciar a uma das hipteses fsicas que se fizeram para prov-la. Uma delas "realidade". Como temos visto, a interpretao de Copenhagem de Bohr adota esta

postura. A outra hiptese a de "localidade": em termos no muito precisos, inexistncia de propagao de efeitos fsicos a velocidade maior que a da luz. Se se abandona a localidade, resulta possvel reinventar uma descrio do micromundo muito semelhante do mundo cotidiano, com objetos que gozam de uma existncia independente em estados bem definidos e possuem conjuntos completos de atributos fsicos. No h necessidade de borrosidade nesse caso. O preo a pagar , desde logo, que os efeitos no locais aportam sua prpria colheita de dificuldades; especificamente, a capacidade para que certos sinais viajem at o passado. Isto abriria o caminho a todo tipo de paradoxos causais. Apesar destas dificuldades, alguns pesquisadores, David Bohm e Basil Hiley de modo muito notvel (veja os captulos 8 e 9), prosseguiram com a idia de uma teoria de variveis ocultas no locais, inventando o que eles chamaram de "potencial quntico". Este semelhante aos potenciais mais familiares associados com campos de fora tais como a gravidade ou o eletromagnetismo, mas difere deles em que a atividade do potencial quntico depende da estrutura holstica do sistema. Isto leva informao acerca do aparelho de medida, de observadores distantes e assim sucessivamente. Em conseqncia, a situao fsica completa em uma regio ampla do espao (em princpio o universo em sua totalidade) fica englobada neste potencial. Apesar dos extenuadores esforos para dar sentido fsica quntica, no h ainda acordo entre os fsicos acerca do mtodo que deva se adotar. Certamente o breve resumo exposto mais acima no esgota de nenhuma maneira o espectro completo das diferentes interpretaes que tem sido discutidas em anos recentes. verdadeiramente notvel que uma teoria que de outro modo era mais ou menos completa em seus detalhes essenciais faa meio sculo e que resultou espetacularmente cheia de xito em aplicaes prticas, permanea, entretanto, sem acabar. Este estado de coisas devido em grande parte a que as discusses sobre os fundamentos da mecnica quntica so mormente tericos. No mximo tendem a envolver "experimento ideais". A regio de interesse to difcil de explorar que resulta muito raro que possam ser realizados experimentos prticos para verificar os fundamentos da teoria. Por esta razo, o teste experimental da desigualdade de Bell efetuado por Aspect e colaboradores foi recebido com um interesse cientfico enorme. BIBLIOGRAFIA T. Bastin (ed.), Quantum Theory and Beyond (Cambridge University Press, Cambridge, 1971). D. Bohm, Wholeness and the Implicate Order (Routledge & Kegan Paul, Londres, 1980). J. F. Clauser e A. Shimony, Bell's theorem: experimental tests and implications , em Reports on Progress in Physics 41, 1881-1927 (1978). B. D'Espagnat, The Conceptual Foundations of Quantum Mechanics

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