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DOI:10.5007/1984-8420.

2011v12n2p15

EDWARD SAPIR E MATTOSO CMARA JR.: INTERSECES EDWARD SAPIR AND MATTOSO CMARA JR.: INTERSECTIONS Lovania Roehrig Teixeira
Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Lingustica UFSC

Mailce Borges Mota


Professora do Programa de Ps-Graduao em Lingustica UFSC

Resumo O conceito de linguagem perpassa diferentes abordagens tericas e diferentes cientistas sem ser, no entanto, consensual na Lingustica. Todavia, algumas caractersticas similares acerca do fenmeno da linguagem so encontradas nas abordagens de Edward Sapir e Mattoso Cmara Jr., principalmente, por este ltimo ter realizado tradues de duas obras de Sapir e ter convivido diretamente com grandes linguistas estruturalistas, nos Estados Unidos. O presente artigo descreve e discute algumas das principais aproximaes entre as ideias de Mattoso Cmara Jr. e Sapir, que sugerem a filiao do primeiro ao segundo. A partir disso, buscaram-se os aspectos de convergncia das concepes lingusticas e identificaram-se trs, relacionados (i) linguagem e pensamento, (ii) linguagem e arte e (iii) linguagem e deriva lingustica. Palavras-chave: Lingustica. Lngua. Estruturalismo. Sapir. Mattoso Cmara Jr. Abstract Different researchers and theoretical approaches propose different definitions for the concept of language and the field of Linguistics still lacks consensus on this concept. Nevertheless, one can find some similar features in both Edward Sapir and Mattoso Cmara Jr.s approaches to the study of language, mainly because Mattoso Cmara Jr. translated two of the works of Sapir and interacted directly with important linguists in the United States. This article describes and discusses some of the main similarities between Mattoso Cmara Jr. and Sapirs ideas, which suggest a link between these authors. We exploited their close linguistic concepts and identified three of them, related to: (i) language and thought, (ii) language and arts and (iii) language and linguistic drift. Keywords: Linguistics. Language. Structuralism. Sapir. Mattoso Cmara Jr. 1 INTRODUO Cada escola lingustica (Estruturalismo, Gerativismo, Funcionalismo, entre outras) estuda o fenmeno da linguagem sob pontos de vista peculiares ao seu iderio. Ainda nesse mesmo sentido, observa-se que linguistas pertencentes mesma escola defendem uma abordagem que segue, em linhas gerais, a linha de pensamento da escola, mas, por vezes, caracterizam o objeto de estudo ao seu modo, i.e., com nuances que se relacionam s suas concepes individuais.

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Por conta desses aspectos, correto afirmar que indivduos que so filiados, e.g., ao estruturalismo, apresentem algumas semelhanas em suas concepes lingusticas. No entanto, possvel que tambm tenham vises individuais em relao a alguns pontos mais especficos do seu objeto de estudo a linguagem. Mattoso Cmara Jr. e Edward Sapir so considerados linguistas de filiao estruturalista norte-americana; Cmara Jr., um estruturalista que atuava no Brasil, e Sapir, um estruturalista que atuava na Amrica do Norte. Apesar da distncia fsica e do fato de as concepes e publicaes de Sapir serem anteriores s de Cmara Jr., surgem suspeitas, que se tornam mais substanciais ao se fazer uma leitura dos textos de ambos os autores, de que algumas ideias, conceitos e preocupaes em relao ao fenmeno lingustico se assemelham nos dois autores1. Um aspecto que refora essa suspeita o fato de que Cmara traduziu do ingls para o portugus duas obras de Edward Sapir. Partindo disso, o presente artigo tem como objetivo realizar um estudo inicial e mapeador da viso de lngua e de linguagem de Edward Sapir e de Mattoso Cmara Jr., buscando semelhanas na abordagem lingustica de ambos os autores. Argumenta-se, neste texto, que Mattoso Cmara absorveu alguns traos da abordagem de linguagem do linguista e antroplogo norte-americano. Essa hiptese se justifica, como j mencionado, pelas tradues que Cmara fez das obras de Sapir e pelas temporadas de estudos nos Estados Unidos, nas quais teve contato com alguns estruturalistas norte-americanos. Assim, ao confirmarmos essa conjectura, pode-se dizer que a viso peculiar de Edward Sapir sobre seu objeto de estudo a lngua foi desenvolvida no Brasil, de maneira indireta, por um de seus aprendizes Mattoso Cmara Jr.. Buscamos evidncias e estudos que tratassem da hipottica influncia de Sapir sobre Mattoso Cmara Jr.. Por conta disso, realizamos pesquisas por publicaes, no cenrio brasileiro, cujos estudos contemplassem uma anlise contrastiva, ou simplesmente uma anlise, das obras e concepes de Mattoso Cmara Jr. e de Sapir. No entanto, nada nesse sentido foi encontrado, at onde se pde investigar. O que foi visto, durante essa empreitada, foram curtos comentrios acerca de possveis influncias que Mattoso teve nas suas obras e produo intelectual, mas nada minucioso. Muitos estudos foram encontrados sobre o linguista Mattoso Cmara Jr., em particular, no mbito da fonologia e morfologia, o que mostra a expressividade de sua contribuio nessa rea. No artigo A conexo americana: Mattoso Cmara e o crculo lingstico de Nova Iorque, Cristina Altman destaca e analisa as influncias tericas que Mattoso sofreu a partir do iderio de Jakobson. J em relao a Edward Sapir e o estruturalismo norte-americano, h pouca literatura desenvolvida no pas. Acreditamos que isso se deva ao fato de que o Brasil, no cenrio dos estudos lingusticos, tenha sofrido maior impacto do estruturalismo europeu, de Saussure (1916), do que do iderio estruturalista norte-americano, que tem como guia Bloomfield (1933). Durante a pesquisa uma afirmao de Ucha (2004, p. 3) foi importante para motivao do trabalho; o autor afirma que em Princpios de Lingustica Geral (1977) Mattoso
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Apesar de Edward Sapir e Mattoso Cmara Jr. se filiarem mesma escola, o Estruturalismo, nada garante, de antemo, que os autores compartilhem das mesmas ideias. Isso corroborado pelas palavras de Barthes (1971, p. 299) ao tentar explicar o que o Estruturalismo: No uma escola, nem mesmo um movimento, pois a maior parte dos autores que se associam geralmente a esta palavra no se sentem de modo algum ligados entre eles por uma solidariedade de doutrina ou de combate.

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Cmara dedica um captulo Fonologia baseado nas ideias de Sapir sobre o assunto. Pela afirmativa de Ucha (2004) em adio nossa hiptese, entendemos que a abordagem de Sapir era, de fato, importante para Mattoso, pois em Sapir que ele busca os aspectos de pesquisa fonolgica para o estudo do Portugus Brasileiro (PB) e das lnguas indgenas. No entanto como a preocupao deste artigo no a fonologia em particular, e sim a linguagem como fenmeno amplo, esse tpico no ser abordado. Ao leitor que se interessa pela influncia da anlise fonolgica de Sapir sobre as ideias de Mattoso Cmara Jr. recomendamos o texto de Ucha (2004). Para que houvesse uma disposio coerente das sees do artigo, o presente texto est organizado da seguinte forma: primeiro realiza-se um levantamento histrico da vida de cada um dos autores para que se contextualizem suas abordagens no perodo e nas ideias que se desenvolviam na poca. Em seguida, so trazidos os conceitos norteadores de cada autor em relao lngua e linguagem, como um fenmeno amplo. No momento seguinte, discute-se o conjunto de semelhanas encontradas em relao a essas abordagens, a fim de se atestar a influncia de Sapir em relao obra de Cmara. A essa discusso seguem-se as consideraes finais. 2 EDWARD SAPIR 2.1 A vida e a obra de Edward Sapir Edward Sapir, antroplogo e linguista, foi aluno de Franz Boas nas primeiras dcadas do sculo XX. Sapir como linguista contribuiu grandemente para o crescimento da lingustica terica e para o desenvolvimento da lingustica indgena e indo-europeia. Alm disso, como antroplogo produziu contribuies nos campos da etnologia, da teoria da cultura e da psicologia cultural. Edward Sapir reunia as seguintes qualidades, segundo Darnell e Irvine (1997, p. 281): era um humanista, bem como um linguista e um antroplogo; era compositor de msicas e autor de poesias e, tambm, crtico literrio. Edward Sapir nasceu na Polnia, em 26 de janeiro de 1884. Seus pais, Jacob David e Eva Seagal Sapir, eram judeus. Sapir aprendeu alemo quando criana, mas a lngua falada em casa era o idiche. Os pais de Sapir mudaram-se para os Estados Unidos da Amrica em 1890, mas j haviam morado em vrios locais anteriormente. Sapir ingressou na Universidade de Columbia em 1901 e concentrou seus esforos na filologia alem, em consequncia, formalizava seus conhecimentos em lingustica indoeuropeia. Em 1909, recebeu o ttulo de Ph.D. em Antropologia com uma tese sobre a lngua Takelma do sudoeste de Oregon. Conforme vimos, Sapir escolheu como primeiro campo de estudos o alemo. Todavia, ocorreram mudanas nos interesses do autor, conforme afirmam Darnell e Irvine (1997, p. 283): depois que Sapir conheceu Franz Boas, no entanto, ele se inspirou na urgncia da necessidade de registrar as lnguas amerndias antes que elas se perdessem para sempre2. Desse modo, Sapir aplicou o mtodo comparativo do indo-europeu para as
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No texto original: After Sapir met Franz Boas, however, he was inspired by the urgency of the need to record endangered Amerindian languages before they were lost forever. (DARNELL; IRVINE, 1997, p. 283).

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lnguas amerndias, as quais no tinham registro escrito. correto afirmar que o interesse de Sapir pela teoria lingustica foi muito alm do interesse de seu mestre, Boas, o qual reconheceu a liderana intelectual do pupilo mesmo ele ainda sendo aluno de psgraduao. Durante sua vida profissional, Sapir estudou e descreveu inmeras lnguas indgenas em parceria com alunos. Alm disso, de 1910 a 1925 foi o primeiro etnlogo da Diviso de Antropologia do Servio Geolgico do Canad. Nessa poca desenvolveu, como antroplogo, um programa de pesquisa no Museu Nacional focado nos povos indgenas do local. Durante a Primeira Guerra Mundial, segundo Darnell e Irvine (1997), Sapir se mostrou um grande pacifista e a sua posio de imigrante na Amrica do Norte foi muito sentida. Mesmo aps o fim da guerra seus trabalhos de pesquisa no obtiveram fundos. Assim, os estudos sobre as lnguas indgenas na diviso de Antropologia do Canad no tiveram sequncia. Esses foram anos de introspeco para Sapir, nos quais ele escreveu poesias, msicas e crticas literrias. Em 1925, aps anos de isolamento, Sapir foi chamado para trabalhar na Universidade de Chicago, no Departamento de Sociologia e Antropologia. Mesmo nesse perodo, ele no abandonou seu trabalho lingustico, ainda fazia viagens de campo para estudar as lnguas Navajo e Hupa3. Em 1937, enquanto ensinava no Linguistic Society of America Summer Institute, Sapir sofreu seu primeiro ataque cardaco. Embora ele tenha voltado a lecionar no segundo semestre de 1938, no havia se reabilitado totalmente. Sapir morreu em 4 de fevereiro de 1939, com cinquenta e cinco anos. Em relao a sua produo intelectual, pode-se afirmar que Edward Sapir em seus primeiros anos seguia os paradigmas de seu mestre Franz Boas. Em 1916, em Time Perspective in Aboriginal American Culture: A Study in Method, Sapir apresentou uma distino metodolgica entre as propriedades da lngua e da cultura para a reconstruo histrica. Em consequncia, as relaes genticas poderiam ser discernidas e distinguidas de outros tipos de relaes atravs da aplicao de mtodos utilizados na lingustica histrica indo-europeia, mesmo na ausncia de registros escritos. Essa obra foi um guia para os etnlogos do mtodo histrico da poca e ainda hoje recebe ateno especial por parte dessa classe. Em 1921 Sapir publicou Language: An Introduction to the Study of Speech, o nico livro que ele finalizou durante sua vida. Nessa obra ele incluiu estudos sobre lnguas com grafia e grafas numa relao de igualdade e, tambm, se mostrou maravilhado pela preciso estrutural e tipologia gramatical de cada uma delas. O livro foi direcionado ao pblico em geral, mas a sua viso lingustica e o tratamento dado a temas especficos da linguagem influenciaram, e ainda influenciam, muitos trabalhos de linguistas.

Hupa (Atabascano da costa pacfica) e Navajo (Atabascano meridional) so da famlia das lnguas atabascanas faladas por povos nativos da Amrica do Norte ao longo do oeste norte-americano.

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Algumas das contribuies mais importantes de Sapir para a teoria lingustica se mostraram na fonologia. Em 1925, o peridico da Linguistic Society of America (LSA), Language, foi inaugurado e Sapir foi um dos seus fundadores. Nele publicou um artigo em que definiu o conceito de fonema, em termos de relaes significativas entre os sons, uma novidade para a poca. Alm disso, a distino feita por Sapir entre fontica e fonologia nos seus estudos e artigos revolucionou a lingustica americana. Essa distino foi resultado do trabalho de campo com as lnguas indgenas norte-americanas e se deu, independentemente, do trabalho paralelo realizado a partir de modelos fonolgicos construdos pela Escola de Praga. Outro ponto muito importante em que Sapir se destacou foram as discusses sobre o papel do significado na forma gramatical e as relaes desse com a utilizao da linguagem na formulao e transmisso de ideias. Esses assuntos foram reunidos na chamada hiptese de Sapir-Whorf. Essa hiptese sistematizada por Severo em dois aspectos:
[...] (i) a linguagem determina a forma de ver o mundo, e conseqentemente, de se relacionar com esse mundo (hiptese do determinismo lingustico); [...] (ii) para diferentes lnguas h diferentes perspectivas e diferentes comportamentos (hiptese do relativismo lingustico). (2004, p. 129).

No entanto, a hiptese foi desenvolvida em grande parte por seu aluno Benjamin Lee Whorf aps a morte de seu mentor, e nela observam-se concepes que no so atribudas ao iderio de Sapir. Mira Mateus corrobora essa afirmao:
O contato de Whorf com Sapir [...] fez com que as posies dos dois fossem agregadas no que se denomina a hiptese de Sapir-Whorf. Na realidade, porm, existem bastantes diferenas na perspectiva de ambos sobre a relao entre lngua e cultura. (2001, p. 5).

Whorf (1952), durante pesquisas sobre a lngua hopi4, formulou a ideia de que o indivduo apreende a realidade por meio das formas que a lngua pe a sua disposio, pois notou que [...] o conceito de tempo e espao em hopi [...] seria bem diverso da concepo indo-europia. (ROBL, 1975, p. 11). Segundo Mira Mateus (2001, p. 3), essa concepo gerou-se do fato de que em hopi um nico item lexical, em certos usos, pode exprimir tempo e espao. Desse modo, os falantes dessa lngua apreendem diferentemente a realidade, do que, por exemplo, os falantes do PB ou do ingls que, geralmente, expressam tempo e espao com termos lingusticos diferentes. Para deixar mais contundente o seu argumento de que cada lngua, de modo distinto, apreende a realidade, o que se reflete nas diferenas culturais e de ordenao de raciocnio dos indivduos, Whorf (1952) cita a dificuldade ou impossibilidade de serem realizadas tradues exatas de algumas expresses ou sentenas entre lnguas prximas. Essa impossibilidade e/ou dificuldade refora(m) que as diferentes lnguas (mesmo tendo algum parentesco) so diversas quanto representao da realidade, e que isso repercute nos falantes que tero ordenaes de raciocnio diferentes. Assim, no pode haver uma fonte universal do pensamento humano; de acordo com Mira Mateus (2001, p. 4), Whorf
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A lngua hopi pertence ao grupo Uto-Azteca e falada pelos Hopi, uma nao indgena do nordeste do Arizona, E.U.A..

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(1952) [...] recusa a teoria de uma gramtica universal, tal como recusa os princpios universais do pensamento. Algumas das perspectivas de Whorf (1952) se confrontam com as de Edward Sapir como o fato de que, segundo o ltimo, no h relao de determinao entre lngua, raa e cultura, pois um grupo de lnguas no corresponde, necessariamente, a um grupo racial ou rea cultural: existem lnguas que so faladas por diferentes raas e diferentes culturas; por sua vez, h diferentes lnguas que partilham de uma s cultura e, ainda, h casos em que uma mesma lngua participa de diferentes crculos de cultura. Alm disso, conforme Mira Mateus (2001, p. 6), pelo aspecto mentalista de Sapir ele [...] poderia vir a aceitar a existncia de princpios universais da gramtica representada na mente dos falantes [...], o que no pode ser afirmado em relao a Whorf. A partir do breve apanhado de fatos e de obras, resultantes da curta existncia de Sapir, mas de grande contribuio intelectual, entende-se que, tomado como um todo, o leque de preocupaes de Sapir influenciou significativamente os contornos da lingustica americana e mundial da sua gerao. E, certamente, ainda tem influenciado tanto antroplogos quanto linguistas do sculo XXI. 2.2 Edward Sapir abordagem antropolgica da linguagem Edward Sapir foi, sem dvida, um dos estudiosos que mais se destacou no cenrio lingustico dos Estados Unidos; ele compunha, juntamente com Franz Boas, Bloomfield e outros, o movimento do estruturalismo norte-americano. Esse movimento se desenvolveu entre as dcadas de 1920 e 1950 e teve como marca principal a descrio das lnguas indgenas grafas que estavam em vias de extino no continente (lnguas que tinham poucos falantes e logo iriam desaparecer sem que fossem descritas e estudadas). De acordo com Ilari (2004, p. 77), os pesquisadores americanos desse perodo sentiam-se comprometidos em realizar uma tarefa eminentemente descritiva que deveria [...] evitar a interferncia dos conhecimentos prvios do linguista. Em outras palavras, os estruturalistas norte-americanos estavam interessados, especialmente, em descrever as lnguas indgenas com preciso e com a menor interferncia possvel do conhecimento que o pesquisador j possua, como se fosse uma fotografia. preciso esclarecer dois pontos antes de seguir adiante: o primeiro ponto que em A Linguagem: Introduo ao Estudo da Fala, de Sapir, traduzido por Cmara, no feita uma distino entre os termos lngua e linguagem, possivelmente pela existncia de uma nica palavra, no ingls, para referir-se aos fenmenos. Assim, neste artigo, lngua e linguagem referem-se ao processo geral de linguagem, i.e., referem-se comunicao humana com a qual partilhamos socialmente nosso pensamento sobre o mundo. O segundo ponto a esclarecer que quando Sapir usa o termo fala, neste artigo, toma-se o termo como metonmia de linguagem. Essa manobra permitida dada a relao de associao entre linguagem e fala. Por ltimo, bom que se mencione que de acordo com o que escreve Mattoso Cmara no apndice de A Linguagem: Introduo ao Estudo da Fala, [...] o pensamento lingustico de Sapir se aproxima muito [...] do de Saussure. uma convergncia espontnea, pois nada indica que ele tenha tido conhecimento da obra pstuma do mestre genebrino. (SAPIR, 1980, p. 188). Assim, nada leva a crer que Sapir tenha lido o Curso de Lingustica Geral e tenha conhecido as ideais abordadas por

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Saussure e sua distino entre lngua e fala. At por isso, neste artigo no se utiliza a distino lngua-fala, pois se sabe que a grande referncia dos estruturalistas norteamericanos era, segundo Ilari (2004), Leonard Bloomfield e sua obra Language (1933) que, entre outras coisas, afirmava que o sentido (Semntica) era de ordem mental e no poderia ser estudado cientificamente. No que diz respeito viso de linguagem, Sapir admitiu que Franz Boas, seu mestre, foi o responsvel pelo interesse e viso filolgica que adquiriu durante a academia, e tambm, por Sapir ter deixado a rotina da descrio gramatical, pura e simples, e ter aprendido a interpretar o esprito da lngua que estava estudando e analisando (SAPIR, 1922, p. 8). A viso sapiriana de linguagem foi impulsionada por seu mestre, Boas e, por isso, Sapir se diferenciava dos demais estudiosos estruturalistas (mecanicistas), para os quais a linguagem era um mero objeto de descrio. Entre os estudos mais importantes de Sapir esto os estudos sobre os padres snicos na linguagem, a realidade psicolgica dos fonemas, os dialetos, a relao linguagem e ambiente e, ainda, a posio da lingustica como cincia. Sapir demonstrava interesse por assuntos no triviais corrente estruturalista, como notado no texto A fala como trao de personalidade, do livro Lingustica como cincia (1969), no qual Sapir afirma que a voz no um aspecto de todo individual e, sim, tem um fundo social.
[...] se, por um ou outro motivo, criticado o timbre de voz que herdamos do bero, forcejamos por modific-lo para que no seja um instrumento de linguagem socialmente desagradvel. H sempre qualquer coisa na voz que se deve atribuir ao fundo social, exatamente como os gestos. (p. 66-67).

Esse fragmento mostra que seu nvel de preocupao com a linguagem estendia-se para alm da descrio de sua estrutura lingustica e enredava-se nos aspectos que esto envolvidos na linguagem, como a voz. Por conta disso, a definio de linguagem formulada por Sapir vai alm da estrutura: um mtodo puramente humano e no-instintivo de comunicao de ideias, emoes e desejos por meio de um sistema de smbolos voluntariamente produzidos (1980, p. 12). Esse conceito mostra que, para Sapir, a linguagem um mtodo exclusivamente humano, ou seja, algo que requer raciocnio, planejamento e no se d por instinto, assim como os ganidos dos animais. A linguagem tem como funo no s a comunicao de ideias, mas tambm a transmisso de desejos, de emoes, de intenes; a linguagem serve para o homem expressar o que se passa em seu interior e, a partir disso, representar o mundo para as pessoas de seu tempo e para as dos tempos que viro, principalmente atravs dos registros escritos. E tudo isso se d por meio de smbolos voluntariamente produzidos (os smbolos fonticos e os smbolos escritos). Como observamos a partir do conceito de linguagem, Sapir era um mentalista, pois compreendia que a linguagem est ancorada em um nvel mental e essa ancoragem pode fornecer respostas sobre como funciona a relao lngua-pensamento-realidade, que ainda hoje cara lingustica. Mira Mateus confirma isso:
Sapir foi um linguista mentalista (por oposio ao mecanicismo reinante na poca na lingustica norte-americana) preocupado com a

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face oculta da lngua, ancorada no subconsciente do homem. [...] A relao que estabelece entre lngua e pensamento funda-se no conceito de que existe um nvel abstrato e profundo do sistema lingustico subjacente superfcie apreensvel. (2001, p. 5-6).

Em seu livro A Linguagem: Introduo ao estudo da fala, Sapir afirma que a linguagem, representada pelo ato de falar, ao contrrio do ato de andar, uma atividade humana que varia, sem limites previstos, medida que passamos de um grupo social a outro, porque uma herana puramente histrica do grupo, produto de um uso social prolongado (1980, p. 12). Sapir contempla a linguagem como algo que resulta da convivncia social e que varia de acordo com o grupo social em que o indivduo est inserido. Dessa maneira, falar uma funo adquirida, cultural (1980, p. 12); essa afirmao contraria o cerne do estruturalismo norte-americano, pois, de acordo com Ilari, a lingustica descritiva americana [...] valorizava a singularidade das lnguas [...] era profundamente imanentista (2004, p. 80), i.e., a lingustica estruturalista buscava, em geral, as explicaes sobre linguagem somente nos objetos lingusticos, sem lanar um olhar ao redor (cultura, sociedade, etc). A partir disso, Sapir (1980, p. 119) tambm abraa a variabilidade das lnguas e aceita que cada lngua tem formas de falar diversas e que cada indivduo possui hbitos lingusticos que se diferenciam, s vezes minimamente, s vezes mais perceptivelmente. Assim, a variao vista como fenmeno natural da linguagem. Para controlar isso, Sapir afirma que h uma entidade lingustica ideal que domina a fala habitual dos indivduos; h variao de indivduo para indivduo, mas essa variao controlada por uma tcita norma diretriz que as pessoas compartilham. Ainda no campo da variao, Sapir (1980, p. 121) distingue os dialetos e idioletos. Os dialetos so prprios de grupos sociais estritamente circunscritos, e com homogeneidade tal que lhes garante um sentimento e propsito comum, necessrio para criar uma norma; nota-se que forte o carter social da linguagem proposto no prprio conceito de dialeto. O idioleto , por sua vez, uma variao mostrada por cada indivduo, por exemplo, na escolha do arranjo de palavras e frases. No entanto, os processos de variao que uma lngua sofre so controlados por um mecanismo da prpria lngua que a deriva lingustica. A deriva consiste no fato de a lngua mover-se atravs do tempo, em um curso que prprio dela, o que vai gerar determinadas transformaes sintticas e morfolgicas. Clare (2004, Parte I, 65) fornece esclarecimentos sobre a deriva:
Deriva no significa evoluo. As mudanas lingusticas no so casuais nem desconexas. Seguem uma diretriz; h uma corrente nas mudanas. O conceito neutro: a lngua no melhora nem piora; apenas constata-se que ela muda. Vrias so as razes dessa mudana, mas a principal situa-se na relao que se estabelece entre lngua e cultura. A rapidez ou lentido no processo de deriva est condicionada a condies histrico-sociais.

No h numerao de pginas em Clare (2004).

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Portanto, percebemos, principalmente atravs das concepes arroladas, que Sapir mesmo sendo um linguista da escola estruturalista norte-americana se mostrava um estudioso preocupado com a linguagem enquanto um meio de relao do homem com a sociedade, ou seja, a linguagem enquanto um sistema que possui sistemas ao seu redor. Assim, o sistema lingustico era visto pelo autor como uma estrutura que se relaciona dentro de si, mas que sofre e, sobretudo, produz influncias exteriores importantes. Uma vez que os principais aspectos da vida de Edward Sapir e da viso de linguagem desenvolvida pelo linguista j foram apresentadas, na seo seguinte faremos o mesmo com relao a Mattoso Cmara Jr.: conheceremos os principais aspectos da vida do brasileiro e de suas concepes lingusticas. 3 JOAQUIM MATTOSO CMARA JR. 3.1 A vida e a obra de Mattoso Cmara Jr. Joaquim Mattoso Cmara Jr. nasceu em 13 de abril de 1904 e morreu em 4 de fevereiro de 1970 no Rio de Janeiro. Era filho de Joaquim Mattoso Duque Estrada Cmara, especialista em economia poltica, e de Maria de Paula Castro Silva Mattoso Cmara. Mattoso Cmara Jr. cursou os estudos iniciais com professores particulares. Em 1927 formou-se em Arquitetura pela Escola Nacional de Belas Artes. Em 1932 concluiu o curso de Direito na Universidade do Rio de Janeiro. Iniciou no servio pblico como desenhista da prefeitura do Rio de Janeiro, mas abandonou a profisso para iniciar a carreira de professor em 1928. Trabalhou como professor secundrio para a prefeitura do Rio de Janeiro e para colgios particulares. Em 1938 teve incio a sua carreira de professor do ensino superior: lecionou na antiga Universidade do Distrito Federal; na Universidade Catlica de Petrpolis; na Associao Universitria de Santa rsula e na Universidade do Rio de Janeiro. Mattoso Cmara Jr. fez cursos de aperfeioamento no Brasil e no exterior. Em 1943, com o recebimento de uma bolsa de estudos concedida pela fundao Rockfeller, realizou cursos de especializao em Lingustica nos Estados Unidos. O linguista brasileiro frequentou cursos de Grego, Snscrito, Lnguas Africanas e Lingustica Comparada (ministrada por Jakobson) na Universidade de Columbia. Na Escola Livre dos Altos Estudos fez o Curso de Lingustica Geral tambm ministrado por Jakobson. Alm disso, teve contato com Bloomfield na Universidade de Yale. Em 1944 realizou um curso intensivo de Fontica Experimental no laboratrio da Universidade de Chicago e participou de um curso sobre Geografia Lingustica, com Bonfante. Retornando ao Brasil fez doutorado em Letras Clssicas pela antiga Faculdade Nacional de Filologia da Universidade do Brasil. Em 1949 recebeu o ttulo de Doutor em Letras com a tese Para o Estudo da Fonmica Portuguesa, o primeiro estudo a tratar dos aspectos fonolgicos do PB. preciso notar que, at onde se pde investigar, no h meno de que Mattoso Cmara Jr. tenha sido aluno de Sapir. Assim, a denominao discpulo-mestre que pode ser atribuda a essa relao se deve influncia das ideias do norte-americano sobre Cmara Jr. e no pelo relacionamento especfico no ambiente de ensino. O que h, sim, so dados

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sobre o fato de Mattoso ter sido aluno e amigo de Jakobson. Endossam-se essas afirmaes com a citao retirada da introduo de Ucha (2004) publicao da carta mandada por Mattoso, dos Estados Unidos, para seu editor no Brasil:
O linguista brasileiro, nos meses que l permaneceu, entre 1943 e 1944, frequentou vrios cursos, tendo sido aluno de renomados mestres, como Roman Jakobson, Louis Gray e George Herzog. [...] Nesta carta Mattoso Cmara testemunha o papel relevante da viagem para a sua formao universitria, pois estava tendo a oportunidade no s de aprofundar-se na orientao da escola de lingustica norteamericana da poca (j conhecia Sapir e Bloomfield, citados em Princpios) [...] (UCHA, 2004, p. 20).

Nos seus ltimos anos de vida, Mattoso participou do curso de mestrado institudo pela diviso de Antropologia do Museu Nacional do Rio de Janeiro. Nessa mesma instituio atuou como coordenador e professor do curso Introduo s Lnguas Indgenas Brasileiras. Mattoso lecionou na categoria de professor visitante nas universidades de Washington, Georgetown e Lisboa. Participou ativamente de diversos congressos, colquios, institutos, seminrios no Brasil e no exterior. Em 1967, Mattoso foi escolhido para ser membro do Comit Internacional Permanente de Linguistas. Em linhas gerais, pode-se dizer que as reas de interesse do linguista brasileiro eram a fonologia, a morfologia e a estilstica. Alm disso, teve destaque a dedicao de Mattoso Cmara Jr. para a institucionalizao dos estudos lingusticos no Brasil, atravs da criao da disciplina Lingustica Geral na dcada de 1930 e de um setor de Lingustica no Museu Nacional, em 1958, no Rio de Janeiro. Ainda, necessrio frisar o trabalho de Mattoso como tradutor, pois, desse modo, colocou ao alcance dos leitores brasileiros as obras de autores consagrados na Lingustica. Em 1938, Mattoso Cmara j havia traduzido a obra A Linguagem Introduo ao Estudo da fala do linguista norteamericano Edward Sapir, que um dos focos desse estudo. Por meio dessa obra, conforme ressalta Ucha (2004), o linguista brasileiro sofreu fortes influncias em relao a sua viso de linguagem. Ele traduziu, tambm, uma srie de artigos do autor Roman Jakobson e a obra Language, its nature, development and origin que foi extraviada em uma editora em So Paulo e, por isso, no foi publicada, do linguista dinamarqus Otto Jespersen (1 edio de 1922). Em relao produo bibliogrfica destaca-se o livro de Mattoso, publicado em 1953, Para o Estudo da Fonmica Portuguesa, que foi o primeiro trabalho de orientao estruturalista, acerca do PB, feito por um autor falante dessa lngua. Mattoso tambm escreveu o Dicionrio de fatos gramaticais (1956), que a partir da 2 edio (1954) passou a se chamar Dicionrio de filologia e gramtica; o trabalho intitulado The Portuguese Language (1972), traduzido por Anthony Naro (1975) com o ttulo Histria e Estrutura da Lngua Portuguesa; Problemas de Lingustica Descritiva (1969); e a obra pstuma e inacabada Estrutura da Lngua Portuguesa (1970). Alm disso, Mattoso Cmara escreveu vrios artigos, nas reas da fonologia e da morfologia, sobre a descrio do PB e das lnguas indgenas brasileiras. preciso salientar com capricho a participao de Cmara Jr. no desenvolvimento dos primeiros estudos das lnguas indgenas do Brasil. Essa contribuio comentada por Rodrigues (2005):

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Joaquim Mattoso Cmara Jr. dedicou, ainda, parte aprecivel de seus esforos promoo dos seus estudos de lnguas indgenas brasileiras. Conhecedor como poucos da obra lingustica da Humboldt, de Boas, de Sapir, de Bloomfield e de tantos outros linguistas com viso antropolgica da linguagem, compreendia bem a importncia que tinha a investigao das lnguas dos povos indgenas para a Lingustica geral. (RODRIGUES, p. 20).

Nesse ponto, tambm importante citar a opinio de Barreiro (2005) sobre a influncia de Mattoso em relao introduo de uma gramtica descritiva da lngua no cenrio brasileiro, a qual vinha competir com a gramtica normativa:
Quando falo em inovaes introduzidas pelo Mestre, refiro-me principalmente gramtica descritiva estrutural, cujos princpios difundiu em seus livros e aos estudos histricos. Princpios que iam em oposio gramtica tradicional, na base da arte de falar e escrever corretamente e gramtica normativa que substituiu a descrio da lngua por um cdigo normativo. (BARREIRO, p. 138 139).

Mattoso Cmara deixou, de acordo com informaes de Cunha e Altgott (2004), aproximadamente 11 livros publicados, cerca de 75 artigos, 34 resenhas e 3 tradues. Ainda, no se pode desconsiderar o fato de que o autor foi presidente da Associao de Lingustica e Filologia da Amrica Latina (ALFAL) e fomentou a criao da Associao Brasileira de Lingustica (ABRALIN). clara a importncia da vasta produo e contribuio de Mattoso Cmara Jr. para a lingustica brasileira, no entanto, devido s restries de escopo e de espao no podemos fornec-las integralmente neste texto. Remetemos o leitor interessado na produo de Mattoso Cmara Jr. aos autores que j realizaram estudos sobre a vida e produo intelectual do autor, entre eles: Carlos Eduardo Falco Ucha, Cla Rameh, Yonne Leite, Eunice Pontes, Leda Bisol, Cristina Altman. 3.2 Mattoso Cmara Jr. um estruturalista no Brasil O estruturalismo atingiu seu apogeu no Brasil em 1960 e dentre suas maiores contribuies est o fato de que a escola instaurou a crena de que a lngua portuguesa tal como falada e escrita no Brasil deveria ser tomada como objeto de descrio, contrariando uma longa tradio normativa (ILARI, 2004, grifo no original, p. 87). Afinal, a tradio normativa tem uma dura contraparte de que tudo que produzido fora da norma incorreto e no tem sistematizao. Hoje, se sabe que essa afirmao no adequada, pois todas as lnguas, incluindo as variedades encontradas no interior de uma dada lngua, tm a sua sistematizao e a sua gramtica que diferente da norma padro, mas no menos rica. Assim, no momento em que o estruturalismo chega cena no Brasil, as lnguas indgenas brasileiras e os dialetos falados no pas se tornaram um objeto de descrio digno de um cientista da linguagem. Mattoso Cmara, como j mencionado na seo anterior, fora o primeiro a descrever o PB e as lnguas indgenas. Em relao concepo de linguagem, Mattoso Cmara era, de fato, influenciado por uma abordagem mentalista, pois afirmava que para haver linguagem preciso [...] uma

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atividade mental tanto no ponto de partida quanto no ponto de chegada, ou seja, preciso que o manifestante tenha tido a inteno de manifestar-se. (1977, p. 15). Primeiro, se em toda linguagem h planejamento, ento todas as lnguas esto em p de igualdade, pois permitem ao falante planejar e exteriorizar suas intenes. Segundo, entende-se que a linguagem como manifestao de inteno serve aos objetivos do falante. Terceiro, a linguagem como resultado de planejamento e possuidora de finalidades resultado da interao com outros interlocutores. De acordo com Mattoso, esta cadeia se constri naturalmente: planejamento inteno interao. Para Mattoso, ao se compreender a linguagem como atividade mental essencial que se aceite que a linguagem humana representativa (1977, p. 16), i.e., um grupo de pessoas adota uma linguagem, ou uma lngua, para representar o mundo e para representar seu interior (pensamentos, sentimentos, intenes) para os demais membros da comunidade. Dessa forma, a partir da representatividade cria-se na linguagem um mundo, no qual as pessoas compreendem o espao (em que vivem) de certa maneira, e a partir desse entendimento, podem comunicar sua compreenso e seu mundo para satisfazerem suas intenes. Em Princpios de Lingustica Geral (1977) Mattoso Cmara Jr. tambm caracteriza a linguagem como uma espcie de arte, a qual foi elaborada pelo esforo criador do homem (p. 20), visto que o aparelho fonador humano no tem como funo primordial a fala e sim, como funo desenvolvida secundariamente, j que as suas funes essenciais so a respirao e a nutrio do corpo. Mattoso Cmara Jr. mostra que h uma relao bem prxima entre a lingustica e a antropologia cultural. Ele afirma que a linguagem est ligada cultura, e que a cultura no existe sem a socializao e a linguagem, formando, assim, uma intrincada cadeia: [...] funcionando na sociedade para a comunicao dos seus membros, a lngua depende de toda cultura, pois tem de express-la a cada momento. o resultado de uma cultura global. (1977, p. 21). De maneira mais especfica, para Mattoso, a lngua somente existe para propagar e manter a cultura, e no tem finalidade em si mesma (1977, p. 21). Assim sendo, a grande funo da lngua para Mattoso expressar a cultura para permitir a comunicao social (1977, p. 21). A cadeia longa e complexa que se forma, de acordo com o pensamento de Mattoso, pode ser descrita como se segue: a linguagem, como uma forma de arte, resultado da criatividade do homem, essa arte serve para que se transmita a cultura; a cultura precisa do social e a sociedade precisa da lngua para a transmisso da cultura. Logo, o esquema mattosiano de linguagem se fecha. Entendemos que para Mattoso Cmara a linguagem o principal instrumento para a transmisso da cultura e no tem funo em si mesma. Alm disso, a linguagem fenmeno essencialmente mental, ou seja, a linguagem est conectada ao pensamento de maneira que no h como conceber o homem sem linguagem, porque toda sua vida mental que o caracteriza como homem [...] depende da linguagem [...] (CUNHA; ALTGOTT, 2004, p. 195). Alm disso, importante salientar que Mattoso Cmara Jr. aborda a mudana lingustica como resultado de mudanas sociais, o que influencia na velocidade (mais lenta ou mais acelerada) da deriva de uma lngua. Especialmente em relao ao surgimento dos falares crioulos Alkmim (2005, p.110) afirma que para o autor A crioulizao, resultante do

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processo de simplificao, se caracteriza pela acelerao de tendncias evolutivas inscritas na deriva da lngua-base. Sendo assim, h uma forte [...] relao entre mudana lingustica e estrutura social. (ALKMIM, 2005, p. 111) na viso mattosiana; fenmenos como as migraes em massa e as revolues sociais permitem, segundo Mattoso, que os falantes deixam-se levar pela deriva lingustica, de que nos fala Sapir. (ALKMIM, 2005, p. 111) levando s mudanas na lngua. 4 EDWARD SAPIR - MATTOSO CMARA JR. Como j frisado, a hiptese de que Sapir tenha sido um dos autores que influenciou a obra e os ideais de Mattoso Cmara Jr. inicialmente apresentada pelo fato de esse ltimo ter traduzido duas obras de Sapir do ingls para o portugus. Como foi visto nas sees anteriores, no h testemunho, dentre os variados estudos sobre a vida de Mattoso, de uma relao pessoal entre os dois linguistas. Mas a evidncia mais forte dessa influncia vem da comparao entre as ideias-mestre que circundam as abordagens de lngua e linguagem observadas nos textos de cada autor, as quais sero arroladas, em detalhes, na seo 4.1. de valia mencionar, ainda, que h dois fatos, externos abordagem de lngua e linguagem, em que Sapir e Mattoso Cmara Jr. se assemelham. Primeiro, os dois deram grande importncia s lnguas indgenas e realizaram descries e estudos acerca delas. Disso se segue que os dois compartilhavam a ideia do estruturalismo norte-americano que valorizava a descrio das lnguas em vias de extino. Outro aspecto de semelhana o fato de que os dois autores atuaram em Departamentos de Museus, Mattoso Cmara Jr. no Museu Nacional do Rio de Janeiro e Edward Sapir no Museu Nacional do Canad. Para afirmar que as semelhanas vo alm dos dois fatos citados acima, realizamos, nas sees seguintes, a exposio de trs aspectos do compartilhamento de ideias encontradas entre Sapir e Cmara, os quais esto sob os seguintes subttulos: a linguagem e o pensamento, a linguagem e a arte, e a linguagem e a deriva lingustica. 4.1 A linguagem e o pensamento Mattoso Cmara e Edward Sapir compartilhavam uma viso mentalista de linguagem, que os afastava do behaviorismo e mecanicismo de Bloomfield, que tambm fazia parte do estruturalismo, mas encontrava seu iderio em outro vis. No que diz respeito a Edward Sapir, a relao lngua pensamento realidade advm do fato de que a lngua reveladora da realidade de uma sociedade, pois ela apreende o que lhe exterior e representa esse exterior aos demais membros da sociedade, de outras geraes e de outros povos. Tal viso corroborada por Leite, que afirma: Para Sapir, a linguagem socialmente condicionada e influencia o modo por que uma comunidade apreende a realidade. (2004, p. 22). Assim, Sapir, com sua viso antropolgica da linguagem, gerada por sua formao, estuda concomitantemente a sociedade e a sua linguagem, e a partir disso chega viso de mundo compartilhada e internalizada por essa sociedade especfica. Dessa viso chega-se ideia de que a internalizao e

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externalizao da realidade, por um grupo de pessoas, ocorre atravs da linguagem. Seguindo o raciocnio de Leite (2004), ao estudar a lngua de uma comunidade, no h como fugir s crenas dessa comunidade, e essas se apresentam na linguagem, ou seja, h uma cristalizao das categorias bsicas do pensamento (LEITE, 2004, p.22). Aqui se entende e se observa a ntima relao apontada por Sapir entre pensamento, linguagem e realidade. No que diz respeito ao iderio mentalista de Mattoso Cmara, que acreditamos ter sido influenciado por Sapir, cita-se a afirmao encontrada em Princpios de Lingustica Geral, em que Cmara declara que para haver linguagem preciso [...] uma atividade mental tanto no ponto de partida quanto no ponto de chegada [...] preciso que o manifestante tenha tido a inteno de manifestar-se. (1977, p. 15). Disso, chega-se ao ponto em que a linguagem vista, por Mattoso, como uma manifestao de propsitos mentais do homem, que so exteriorizados atravs dela. Assim, uma vez que se utiliza um cdigo lingustico tem-se em mente um objetivo, seja ele comunicar ideias, gerar prazer, desencadear reaes, e isso tudo realizado em nossa mente (crebro). Esse processo todo ocorre antes que o som ou a escrita se tornem eventos fsicos. Nesse ponto, ento, encaixado o conceito de representatividade, que j foi esclarecido anteriormente e sobre o qual citamos uma passagem do texto do autor:
Cada comunidade de homens serve-se de um sistema de linguagem, ou LNGUA, cuja propriedade essencial a de ser representativa. [...] Desta sorte, o espao em que vivemos, ou ESPAO VITAL, decomposto e ordenado ou seja, REPRESENTADO num conjunto harmonioso e ntido [a linguagem]. (CMARA JR., 1977, grifo no original, p. 17).

Entende-se a partir desse pequeno trecho a importncia do conceito de representatividade para que a linguagem ocorra, pois esse fenmeno o prprio processo mental, efetuado no crebro, antes que se exponha o que se tem a inteno de comunicar ou desencadear com o processo comunicativo. A representatividade responsvel pela organizao do mundo na linguagem e, por conta disso, uma comunidade est amparada pela compreenso comum gerada pela linguagem. Um exemplo do fenmeno de representao citada por Mattoso (1977) se d com a palavra morte, a qual representada pela sociedade, linguisticamente, por um substantivo. Sendo assim, representa-se um processo natural por um nome, que toma forma de indivduo e, por isso, os homens podem falar sobre a morte, j que se tem uma REPRESENTAO mental dela. Portanto, entendemos que a viso mentalista da linguagem, advinda de Sapir, amplamente aceita por Mattoso. Isso se comprova, pois para ambos a linguagem um fenmeno mental que caracteriza o homem. E o homem, por sua vez, depende da linguagem para pensar e para se caracterizar como indivduo perante o mundo. 4.2 A linguagem e a arte A relao da linguagem com a arte no um tpico comumente discutido na lingustica, talvez, porque as questes acerca da arte parecem impor barreiras s discusses de carter cientfico (carter to procurado pela lingustica). No entanto, mesmo correndo o

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risco de abalar o cientificismo da lingustica, Mattoso Cmara e Sapir, linguistas estruturalistas, no distanciaram o conceito de linguagem da arte. Os dois propunham a linguagem como uma manifestao de arte, i.e., como um fenmeno que engloba a capacidade criativa do ser humano de saturar de significncia sons e smbolos. Para Edward Sapir A lngua j por si uma arte coletiva de expresso, smula de milhares e milhares de intuies individuais. A criao individual perde-se na coletiva [...] (1980, p. 180). A linguagem arte, mas uma forma de arte que depende do social, pois Sapir enfatiza que a criao individual no se perpetua se no for assumida pelo grande grupo. Um exemplo que podemos citar o caso dos apelidos: se uma nica pessoa chamar algum por um apelido, diz-se que o apelido no pegou, mas se um grupo utiliza o apelido para denominar um indivduo, ento se tem a arte coletiva da linguagem em funcionamento. No que tange ligao entre a linguagem e a arte, visualizada por Sapir, observa-se que Mattoso Cmara aceita essa relao, pois afirma que Quer do ponto de vista mental, quer do ponto de vista vocal, no h como fugir da concepo de linguagem como uma espcie de ARTE, elaborada pelo esforo criador do homem. (1977, p. 20). Sem dvida, Mattoso concorda com Sapir e insere a linguagem no processo de aquisio cultural, uma vez que ele confirma que a linguagem arte e resultado da interao dos homens em uma sociedade. Ucha (2004, p. 5) concorda com esse pensamento e afirma que Mattoso Cmara considerava a lngua como arte e produto da cultura, justamente, por ter entrado em contato com a obra de Sapir e de outros linguistas com viso antropolgica da linguagem (Boas e Humboldt). Para exemplificar a importncia da sociedade para a linguagem e da linguagem como arte coletiva para as concepes lingusticas de Mattoso, seguem trechos extrados das obras do linguista.
Cada homem que fala, rege-se por um sistema de sons, de fonemas e de significao e ordenao de formas, que ele hauriu da sociedade em que vive e que nesta se transmite atravs de geraes como uma tradio de cultura, maneira dos processos de plantar ou de fabricar vasos. Vista desse ngulo, a lngua surge-nos com um carter de que se chama em etnologia uma arte coletiva. O seu estudo pode colocarse ao lado do das grandes instituies sociais, e a lingustica assume a aparncia de uma seo de etnologia. (CMARA JR., 1944, p. 29-30).

Nesse trecho, Mattoso ressalta o fato de que o indivduo recebe/herda da sociedade em que est inserido uma linguagem, bem como, por exemplo, uma religio, os costumes alimentcios, etc. Esses aspectos so transmitidos e perpetuados atravs das geraes, assim so elementos que formam a cultura. Logo, a linguagem uma espcie de arte coletiva, que depende de si mesma para estar e permanecer viva numa sociedade, enquanto os outros elementos (religio, hbitos alimentcios, etc) no dependem de si, mas tambm da linguagem.
Se esto certas at aqui as nossas consideraes, obvio que entre a lingustica e a etnologia h um estreito ar de famlia; uma e outra estudam artes coletivas (CMARA JR., 1944, p. 30).

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[...] a lngua , em ltima anlise, uma parte da cultura e pertence teoricamente antropologia. O seu estudo esclarece muitos problemas antropolgicos, e o mesmo se pode dizer da antropologia para problemas lingusticos (CMARA JR., 1972, p. 272).

E, assim, segundo Mattoso, podemos aproximar a linguagem da antropologia, mais especificamente, da etnologia, que estuda as caractersticas dos agrupamentos humanos ou grupos sociais, pois a linguagem resultado da sociedade e responsvel pela transmisso da cultura dessa sociedade. Desse modo, no h como negar que a relao aceita por Mattoso Cmara que compreende lngua, arte, cultura e linguagem aqui entendida como arte coletiva tem origem na abordagem antropolgica da linguagem de Sapir, que, como vimos, tambm admite essa relao de cumplicidade entre linguagem, sociedade e arte. E, finalmente, correto dizer que Sapir e Mattoso no isolaram a linguagem de seu contexto social, ao contrrio, buscaram nele o auxlio para compreender a linguagem como fenmeno maior e, por isso, se destacaram dos demais estruturalistas. 4.3 A linguagem e a deriva lingustica Para finalizar a enumerao de caractersticas que evidenciam a filiao de Mattoso ao iderio de Sapir, destacamos a ideia da deriva lingustica. Grosso modo, toda lngua tem uma deriva (drift) e, por isso, condicionada a sofrer mudanas morfolgicas e sintticas; as mudanas lingusticas que ocorrem nas lnguas so desencadeadas e controladas pelo fenmeno chamado de deriva lingustica. Sapir caracteriza a deriva lingustica como um processo que a prpria lngua controla e que todas as lnguas naturais possuem. Esse conceito o estudioso formulou a partir de um longo caminho de observao e estudo de diferentes lnguas, conforme descrito na seo 2.1. Nesse sentido, Sapir afirma que
[...] por de trs da fachada da histria, h derivas poderosas que impelem a linguagem, como a outros produtos sociais [...]. Como linguistas, contentemo-nos em compreender que existem tais tipos e que determinados processos na vida da linguagem tendem a modificlos (SAPIR, 1980, p. 100).

Nesse trecho, Sapir alm de afirmar que toda lngua tem uma deriva, tambm expe um aspecto intrnseco s lnguas naturais e que muitos estudiosos, como os gramticos normativos, no gostariam de admitir, qual seja, que a deriva, a evoluo da lngua, no pode ser controlada, somente compreendida pelos indivduos. A concepo de deriva como um movimento gradual que as lnguas sofrem e que gera mudanas de ordem morfolgica, sinttica e lexical aceita por Cmara e citada no trecho que segue:
Com efeito, a mudana radical e repentina , em princpio, impossvel pela perturbao e tumultuao do intercurso lingustico; [...] Mesmo quando houve uma substituio de forma [latina], como a de esse por

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sedere [...], houve uma mudana gradual, pois o novo emprego foi se insinuando em casos em que tambm cabia a significao primitiva [...]. (CMARA JR., 1977, p. 36).

Observa-se que, alm de admitir a abordagem de Sapir de que a deriva um movimento gradual e ordenado, Cmara diz mais: que mudanas repentinas na lngua so impossveis uma vez que a lngua composta por falantes e esses no passam a utilizar de maneira uniforme e instantnea uma nova forma verbal, um novo fonema ou um novo item lexical. Cmara cita o exemplo do latim, em que, primeiro, uma nova palavra surgiu, em um segundo momento as duas palavras coexistiram, para em seguida haver o desaparecimento de uma delas. Eis o movimento da deriva, gradual e ordenado. Em outra passagem da obra de Mattoso Cmara Jr. podemos observar novamente que o conceito da deriva, lanado por Sapir (1980), utilizado pelo linguista brasileiro na anlise do portugus. Ele se utiliza do conceito de deriva lingustica para explicar o processo de crioulizao do portugus, bem como o processo de mudana lingustica. Segundo Mattoso Cmara Jr., a crioulizao, concebida como um processo de mudana lingustica, foi desencadeada por mudanas das condies sociais, e essas impuseram [...] uma velocidade inesperada na deriva da lngua [...] (CMARA JR., 1977, p. 221). O autor cita o seguinte exemplo para atestar que as mudanas sociais podem acelerar a deriva de uma lngua:
No nos deve surpreender assim que o portugus crioulo tenha feito a passagem do /ly/ molhado para /y/, [...], coincidindo com o que se realizou em francs numa evoluo de sculos: port. palha - port.cr. /paya/; fr. paille [...], hoje foneticamente /paye/. (CMARA JR., 1977, p. 221).

Nesse mesmo sentido, Alckmim (2005, p. 113) afirma que Mattoso Cmara Jr. submete [...] os efeitos do contato entre o portugus europeu e o crioulo dos africanos ao controladora da deriva sapiriana [...]. Nesse trecho6, novamente Mattoso Cmara Jr. trata a mudana lingustica como um movimento que deriva da lngua impe: a deriva pode se dar de maneira gradual e lenta, ou pode ser acelerada por aspectos socais como ocorreu com o portugus no exemplo levantado por Mattoso. Acima de tudo, nos dois casos percebemos que Mattoso trabalha com a noo de deriva que envolve a ideia de que ela aponta para uma certa direo e, nesse sentido, apresenta um fim de certo modo previsvel mas que pode ser acelerada por aspectos exteriores lngua, como os aspectos sociais. Portanto, a concepo de que h uma deriva lingustica se constitui em outro aspecto que Mattoso Cmara assimilou de Sapir. Sendo assim, os dois linguistas compartilham do ponto de vista de que todas as lnguas do mundo sofrem variaes e que essas variaes no podem ser freadas pelos linguistas, ou por um nico indivduo, pois elas so fruto do movimento que a linguagem controla.

Agradecemos ao avaliador annimo da revista Working Papers em Lingustica que nos chamou ateno a esses aspectos.

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CONSIDERAES FINAIS No h dvida sobre a grandiosidade intelectual dos estudiosos que foram objeto deste artigo, Sapir no cenrio estruturalista norte-americano e Mattoso Cmara Jr. no estruturalismo brasileiro. Por conta disso, muitos aspectos importantes que caracterizam as obras e as concepes dos autores no puderam ser contemplados, por limitao de espao. Apesar disso, a anlise dos aspectos principais das obras e do iderio de cada autor sustenta a hiptese da qual partimos: a de que Sapir foi um mestre intelectual para Mattoso Cmara. A hiptese surgiu do fato de Mattoso Cmara ter traduzido obras de Sapir e de ter realizado cursos nos Estados Unidos, nos quais conviveu com renomados linguistas como Jakobson, Bonfante e Bloomfield. A suspeita foi confirmada pela presena na abordagem de linguagem e de lngua dos autores de ideias similares que foram aqui arroladas: a relao ntima entre linguagem e pensamento; a viso de linguagem como arte, como expresso cultural e criativa de uma sociedade; a aceitao do conceito de deriva lingustica por parte de Mattoso Cmara, a qual foi proposta por Sapir. No obstante a limitao j mencionada acima, acredita-se que este artigo, em que se buscou descrever alguns dos aspectos em que a abordagem de Cmara Jr. se aproxima da abordagem de Sapir, seja um bom comeo para estudos mais minuciosos, no s sobre as influncias que Mattoso Cmara sofreu, mas tambm sobre como o iderio estruturalista norte-americano foi adaptado ao cenrio lingustico brasileiro. Para finalizar, cita-se Robl que comenta a especial concepo de Sapir sobre a linguagem. No entanto, como notamos no desenrolar do artigo, h muito em comum entre Mattoso Cmara e Sapir. Assim, toma-se o trecho a seguir como um bom resumo da concepo dos dois autores Edward Sapir e Mattoso Cmara Jr. em relao a uma nica paixo: a linguagem. A concepo de linguagem de Edward Sapir (e de Mattoso Cmara Jr.)
[...] diferente daquela que apresentada pela maioria dos linguistas. No se baseia to somente no ato de comunicao. Empresta muita importncia funo simblica da linguagem [...] Essa concepo da linguagem tem o mrito de no isol-la do seu contexto cultural e social. Pelo contrrio, coloca-a em lugar privilegiado donde se pode descortinar a relao entre o homem e o mundo que o cerca [...], ou seja, atravs da lngua pode-se estudar a cultura de um povo (ROBL, 1975, p. 9).

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