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CLCULO DE LA POTENCIA DE UNA CARGA ACTIVA (RESISTIVA)

La forma ms simple de calcular la potencia que consume una carga activa o resistiva conectada a un circuito elctrico es multiplicando el valor de la tensin en volt (V) aplicada por el valor de la intensidad (I) de la corriente que lo recorre, expresada en amper. Para realizar ese clculo matemtico se utiliza la siguiente frmula:

(Frmula 1)

El resultado de esa operacin matemtica para un circuito elctrico monofsico de corriente directa o de corriente alterna estar dado en watt (W). Por tanto, si sustituimos la P que identifica la potencia por su equivalente, es decir, la W de watt, tenemos tambin que: P = W, por tanto,

Si ahora queremos hallar la intensidad de corriente ( I ) que fluye por un circuito conociendo la potencia en watt que posee el dispositivo que tiene conectado y la tensin o voltaje aplicada, podemos despejar la frmula anterior de la siguiente forma y realizar la operacin matemtica correspondiente:

(Frmula 2)

Si observamos la frmula 1 expuesta al inicio, veremos que el voltaje y la intensidad de la corriente que fluye por un circuito elctrico, son directamente proporcionales a la potencia, es decir, si uno de ellos aumenta o disminuye su valor, la potencia tambin aumenta o disminuye de forma proporcional. De ah se deduce que, 1 watt (W) es igual a 1 ampere de corriente ( I ) que fluye por un circuito, multiplicado por 1 volt (V) de tensin o voltaje aplicado, tal como se

representa a continuacin. 1 watt = 1 volt 1 ampere Veamos, por ejemplo, cul ser la potencia o consumo en watt de una bombilla conectada a una red de energa elctrica domstica monofsica de 220 volt, si la corriente que circula por el circuito de la bombilla es de 0,45 ampere. Sustituyendo los valores en la frmula 1 tenemos: P=VI P = 220 0,45 P = 100 watt Es decir, la potencia de consumo de la bombilla ser de 100 W . De igual forma, si queremos hallar la intensidad de la corriente que fluye por la bombilla conociendo su potencia y la tensin o voltaje aplicada al circuito, podemos utilizar la frmula 2, que vimos al principio. Si realizamos la operacin utilizando los mismos datos del ejemplo anterior, tendremos:

De acuerdo con esta frmula, mientras mayor sea la potencia de un dispositivo o equipo elctrico conectado a un circuito consumiendo energa elctrica, mayor ser la intensidad de corriente que fluye por dicho circuito, siempre y cuando el valor del voltaje o tensin se mantenga constante. La unidad de consumo de energa de un dispositivo elctrico se mide en watt-hora (vatio-hora), o en kilowatt-hora (kW-h) para medir miles de watt. Normalmente las empresas que suministran energa elctrica a la industria y el hogar, en lugar de facturar el consumo en watt-hora, lo hacen en kilowatt-hora (kW-h). Si, por ejemplo, tenemos encendidas en nuestra casa dos lmparas de 500 watt durante una hora, el reloj registrador del consumo elctrico registrar 1 kW-h consumido en ese perodo de tiempo, que se sumar a la cifra del consumo anterior. Una bombilla de 40 W consume o gasta menos energa que otra de 100 W. Por eso, mientras ms equipos conectemos a la red elctrica, mayor ser el consumo y ms dinero habr que abonar despus a la empresa de servicios a la que contratamos la prestacin del suministro de energa elctrica.

Para hallar la potencia de consumo en watt de un dispositivo, tambin se pueden utilizar, indistintamente, una de las dos frmulas que aparecen a continuacin:

En el primer caso, el valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el valor de la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito, multiplicando a continuacin ese resultado por el valor de la resistencia en ohm ( ) que posee la carga o consumidor conectado al propio circuito. En el segundo caso obtenemos el mismo resultado elevando al cuadrado el valor del voltaje de la red elctrica y dividindolo a continuacin por el valor en ohm ( ) que posee la resistencia de la carga conectada.

Placa colocada al costado de un motor monofsico de corriente alterna, donde aparece, entre otros< datos, su potencia en kilowatt (kW), o en C.V. (H.P.). El consumo en watt (W) o kilowatt (kW) de cualquier carga, ya sea sta una resistencia o un consumidor cualquiera de corriente conectado a un circuito elctrico, como pudieran ser motores, calentadores, equipos de aire acondicionado, televisores u otro dispositivo similar, en la mayora de los casos se puede conocer leyndolo directamente en una placa metlica ubicada, generalmente, en la parte trasera de dichos equipos. En los motores esa placa se halla colocada en uno de sus costados y en el caso de las bombillas de alumbrado el dato viene impreso en el cristal o en su base.

CLCULO DE LA POTENCIA DE CARGAS REACTIVAS (INDUCTIVAS)

Para calcular la potencia de algunos tipos de equipos que trabajan con corriente alterna, es necesario tener en cuenta tambin el valor del factor de potencia o coseno de phi (Cos ) que poseen. En ese caso se encuentran los equipos que trabajan con carga reactiva o inductiva, es decir, consumidores de energa elctrica que para funcionar utilizan una o ms bobinas o enrollado de alambre de cobre, como ocurre, por ejemplo, con los motores. Las resistencias puras, como la de las bombillas de alumbrado incandescente y halgena, y los calentadores elctricos que emplean resistencia de alambre nicromo (NiCr), tienen carga activa o resistiva y su factor de potencia es igual a 1, que es el valor considerado ideal para un circuito elctrico; por tanto ese valor no se toma en cuenta a la hora de calcular la potencia de consumo de esos dispositivos. Sin embargo, las cargas reactivas o inductivas, como la que poseen los motores elctricos, tienen un factor de potencia menor que 1 (generalmente su valor vara entre 0,85 y 0,98), por lo cual la eficiencia de trabajo del equipo en cuestin y de la red de suministro elctrico vara cuando el factor se aleja mucho de la unidad, traducindose en un mayor gasto de energa y en un mayor desembolso econmico. No obstante, tanto las industrias que tiene muchos motores elctricos de corriente alterna trabajando, as como las centrales elctricas, tratan siempre que el valor del factor de potencia, llamado tambin coseno de fi (Cos ), se acerque lo ms posible a la unidad en los equipos que consumen carga elctrica reactiva. Normalmente el valor correspondiente al factor de potencia viene sealado en una placa metlica junto con otras caractersticas del equipo. En los motores elctricos esa placa se encuentra situada generalmente en uno de los costados, donde aparecen tambin otros datos de importancia, como el consumo elctrico en watt (W), voltaje de trabajo en volt (V), frecuencia de la corriente en hertz (Hz), amperaje de trabajo en ampere (A), si es monofsico o trifsico y las revoluciones por minuto (rpm o min-1) que desarrolla. La frmula para hallar la potencia de los equipos que trabajan con corriente alterna monofsica, teniendo en cuenta su factor de potencia o Cos es la siguiente:

De donde: P .- Potencia en watt (W) V .- Voltaje o tensin aplicado en volt (V) I .- Valor de la corriente en amper (A) Cos .- Coseno de "fi" (phi) o factor de potencia (menor que "1") Si queremos conocer la potencia que desarrolla un motor elctrico monofsico, cuyo consumo de corriente es de 10,4 amper (A), posee un factor de potencia o Cos = 0,96 y est conectado

a una red elctrica de corriente alterna tambin monofsica, de 220 volt (V), sustituyendo estos valores en la frmula anterior tendremos: P = 220 10,4 0,96 = 2196,48 watt Como vemos, la potencia de ese motor elctrico ser de 2 196,48 watt. Si convertimos a continuacin los watt obtenidos como resultado en kilowatt dividiendo esa cifra entre 1 000, tendremos: 2196,48 1000 = 2,2 kW aproximadamente. Mltiplos y submltiplos de la potencia en watt Mltiplos kilowatt (kW) = 103 watt = 1 000 watt kilowatt-hora (kW-h) Trabajo realizado por mil watt de potencia en una hora. Un kW-h es igual a 1 000 watt x 3 600 segundos, o sea, 3 600 000 joule (J).

Submltiplos miliwatt (mW) = 10-3 watt = 0,001 watt microwatt ( W) = 10-6 watt = 0,000 001 watt

Caballo de fuerza (HP) o caballo de Vapor (C.V.) Los pases anglosajones utilizan como unidad de medida de la potencia el caballo de vapor (C.V.) o Horse Power (H.P.) (caballo de fuerza). 1 H.P. (o C.V.) = 736 watt = 0,736 kW 1 kW = 1 / 0,736 H.P. = 1,36 H.P.

Gua para determinar el consumo de energa elctrica

Por Pablo Roque Daz* Los cubanos, particularmente en los ltimos meses, nos preguntamos cmo determinar el consumo de energa elctrica en nuestras casas, cunto debemos pagar por el servicio y cul es la demanda de nuestros equipos electrodomsticos. Aqu se aportan conocimientos bsicos para responder a esas preguntas.

Con un mnimo de conocimientos y clculos sencillos, incluso con una buena precisin, podemos responder a muchas interrogantes en relacin con el consumo domstico de energa elctrica, con slo disponer de un reloj con secundario, un poco de tiempo y hacer uso inteligente del metrocontador. Con esos elementos podemos realizar una investigacin energtica en el mbito familiar, que nos permita conocer el consumo elctrico en general y la demanda de cada uno de los equipos elctricos que utilizamos diariamente. Slo necesitamos aprender algunos procedimientos, aplicar ciertas frmulas sencillas y realizar algunos clculos numricos tal vez olvidados, pero que utilizamos frecuentemente cuando estudiamos en los niveles de Primaria y Secundaria. Ms difcil puede resultar aprender a identificar las unidades de medida del consumo de energa elctrica y de la potencia demandada. Comencemos por esta ltima. Definiciones La potencia es la rapidez con que se consume o produce energa o, por analoga con la velocidad, es una cantidad de energa por unidad de tiempo, aunque esta unidad no aparezca explcita por ningn lado, tal como sucede con el nudo como unidad de velocidad: una milla martima por hora (1,85 km/h). La unidad de potencia es el watt, cuyo smbolo es W, que equivale al consumo de un joule (smbolo J) en un segundo. Para que se tenga una mejor idea, 1 W es la potencia aproximada de un pequeo bombillo de linterna de bolsillo. Un tubo de luz fluorescente mediano tiene entre 18 y 20 W; un televisor Panda, alrededor de 60 W; y una plancha elctrica, entre 700 y 1 200 W. Una potencia de 1 000 W es lo mismo que un kilowatt (1 kW).

La diferencia entre dos lecturas consecutivas del contador representa el consumo en kilowatt-hora en el intervalo de un mes. No obstante, cada persona puede hacer las lecturas con la frecuencia que desee (semanal, diaria, etc.). Antes de continuar se debe aclarar que segn la norma vigente del Sistema Internacional de unidades (SI), los nombres de unidades siempre se escriben en minscula, en singular y sin punto final. Pero sus smbolos se escriben con mayscula, si el nombre resulta de un apellido, como en el caso del watt, que proviene de James Watt, el famoso inventor de la mquina de vapor; o del joule, que hace honor al fsico britnico James Prescott Jou le, quien verific experimentalmente la ley de conservacin de la energa. En el caso del prefijo kilo, se abrevia siempre con k minscula. Las cantidades de energa consumida o entregada se obtienen multiplicando la potencia del equipo por el tiempo durante el cual trabaja. Si la potencia se expresa en W y el tiempo en segundos, el producto (cantidad de energa) queda en J. De esta forma, un bombillo de 20 W que trabaja durante sesenta segundos debe consumir 20 W x 60 s = 1 200 J. Debido a que el joule es una cantidad muy pequea para la mayora de los casos prcticos, frecuentemente se usa una unidad que es de 3 600 000 veces mayor, que resulta de multiplicar la potencia en kW por el tiempo en horas, en lugar de segundos. Esta unidad recibe el nombre de kilowatt-hora o kWh (debe leerse as: kilowatthora y no kilowatt por hora). De esta manera, una plancha de 1 200 W (1,2 kW) que trabaja durante dos horas consume 1,2 kW x 2 h = 2,4 kWh.

Tabla 1.Tarifa actual del servicio elctrico para el sector residencial por cada kilowatt-hora consumido

En esta unidad se contabiliza la energa que nos suministra la Unin Nacional Elctrica (UNE), y que se mide mediante un instrumento que tenemos en nuestras casas llamado metrocontador, o simplemente contador, y cuyo principio de funcionamiento tiene en cuenta tanto la potencia que pasa por l, como el tiempo durante el que ocurre ese paso. La medicin combinada de ambos efectos produce un movimiento acumulativo que se registra en un conjunto de cifras numricas que conforman un nmero: la indicacin o lectura del contador. Esa lectura es la cantidad de kilowatt-hora que han pasado por ese instrumento desde que se instal en ese lugar (en el supuesto de que estuviera en 00000 en el inicio). Y la diferencia entre dos lecturas cualesquiera es la cantidad de energa en kilowatt-hora que ha pasado por el contador durante ese perodo. Medicin del consumo El personal de la UNE lee normalmente el contador una vez al mes, de ah que la diferencia entre dos lecturas consecutivas representa el consumo en kilowatt-hora en ese tiempo, o sea, un mes. Esto se puede comprobar al observar con atencin los recibos de cobro del servicio elctrico, donde se refleja la lectura, la fecha, el consumo del mes en kilowatt-hora y su valor monetario. No obstante, cada persona puede hacer las lecturas con la frecuencia que desee, por lo que estar en condiciones de seguir o monitorear el consumo cada semana, cada da, e incluso durante el da en intervalos regulares o no. Si se divide el consumo determinado por las lecturas, por la cantidad de horas transcurridas entre una y otra lectura, se obtiene la potencia media o promedio de ese intervalo de tiempo.

Tabla 2. Clculo del valor que debe pagar un usuario que consuma 350 kWh en un mes

Si su lectura el 15 de septiembre de 2005 fue 08759 y el 15 de octubre del mismo ao fue de 09029, su consumo en esos treinta das fue de 09029 08759 = 270 kWh, y su potencia media del mes se determina por: 270 kWh / (30 das x 24 horas) = 0,375 kW, o sea, 375 W. Este valor tiene que ser menor que la suma de las potencias de todos sus equipos elctricos (que es su potencia instalada), pues no todos ellos estn conectados simultneamente las 24 horas del da, los treinta das del mes. El porcentaje que la potencia media representa de la potencia total instalada, recibe el nombre de factor de utilizacin, y permite pronosticar los consumos en determinadas situaciones. Clculo del valor monetario Una vez determinado el consumo de energa de un mes, es posible calcular su valor monetario mediante la tarifa aplicable actualmente para el sector residencial (Tabla 1). Si el consumo es de 350 kWh en un mes, el usuario deber pagar el resultado del clculo expuesto en la tabla 2. La mayor o menor potencia que en un instante est pasando puede ser juzgada por la rapidez de rotacin del disco que posee el metrocontador. Observe que si slo hay un radio conectado, el disco girar muy lentamente, mientras que si conecta una hornilla elctrica, la rotacin ser mucho ms rpida. Y como el disco est acoplado con el indicador de lectura, cuanto ms rpidamente gira el disco, ms avanzar la lectura del contador para un mismo tiempo, lo que significa un mayor consumo de energa. Medicin de potencias demandadas Cmo puede medirse la potencia de un equipo elctrico? La respuesta es clara. De acuerdo con lo expuesto hasta ahora, la potencia se determina midiendo la rapidez de rotacin del disco del contador. Dado que ste tiene una marca negra en su borde, es sencillo determinar su rapidez, que puede expresarse por el tiempo en segundos que demora en dar una vuelta si gira lentamente, o bien por la cantidad de vueltas que realiza en un tiempo razonable, digamos entre 60 y 180 segundos. Esta medicin

permite calcular, con una sencilla operacin matemtica, la cantidad de vueltas que dara el disco en una hora. Esto se determina dividiendo 3 600, que son los segundos que hay en una hora, por los segundos que se ha determinado demora el disco en dar una vuelta. Para determinar potencias segn la rapidez de rotacin del disco, es preciso buscar en la cara del metrocontador un importante nmero, que representa la relacin que existe entre el consumo dado de energa y la cantidad de vueltas que realiza el disco para ese consumo. Ese nmero es una constante para cada instrumento y se expresa como una cierta cantidad de vueltas por kiilowatt-hora; por ejemplo, 420 vueltas/kWh. Para mediciones peridicas es conveniente encontrar y anotar la constante del metrocontador que se tenga instalado. Este nmero tambin puede interpretarse como la rapidez del disco en vueltas por hora para una potencia de 1 kW. En el caso del ejemplo, seran 420 vueltas por hora, o 420/60 = 7 vueltas por minuto (tambin 60/7 = 8,6 segundos en dar una vuelta) para una potencia de 1 kW. Por tanto, si se determina que un equipo provoca una rapidez de 3,5 vueltas por minuto, que es la mitad de la constante, la potencia media corresponder a la mitad de 1 kW (1 000 W), es decir, 0,5 kW (500 W). Por supuesto, esto es cierto slo si el equipo en cuestin est conectado durante la medicin. En resumen, tenemos que (vueltas/hora de la medicin) / (constante de vueltas/kWh) = Potencia en kilowatt; o sea, la potencia (en kW) = 3 600 / (segundos para dar una vuelta x constante de vueltas/kWh). Si denominamos a los segundos para dar una vuelta con la letra t, la constante en vueltas/kWh con la C, y la potencia con la P, obtendremos la ecuacin siguiente: P = 3 600 /(t x C). Veamos un ejemplo: Se conecta slo un refrigerador y se observa que el disco gira una vuelta completa en 62 segundos y la constante es de 420 vueltas/kWh, qu potencia consume el refrigerador? Rapidez: (3 600 s/hora) / (62 s/1 vuelta) = 58 vueltas/hora. Potencia: (58 vueltas/hora) / (420 vueltas/kWh) = 0,138 kW = 138 W. Puede tenerse en cuenta una importante recomendacin para determinar la rapidez de giro de diferentes equipos. Para evitar tener que fijar la atencin al mismo tiempo en el disco y en el reloj, se debe tomar siempre un nmero entero de vueltas y medir el nmero exacto de segundos transcurridos. Si el disco gira lentamente, es recomendable tomar una vuelta o dos, como se ilustra en el ejemplo, a fin de no demorar demasiado el tiempo en la medicin. Pero si el disco gira rpidamente, lo que sucede con los equipos ms potentes, como planchas, hornillas, cocinas y calentadores, es mucho ms conveniente tomar un nmero mayor de vueltas (probablemente ms de ocho). Es importante asegurar la exactitud de la medicin del tiempo, cuya apreciacin es de un segundo en los relojes ordinarios, pues de ella depende la exactitud del valor de la potencia obtenida. Nunca debe intentarse medir en equipos potentes los segundos invertidos en dar una sola vuelta, pues no se podr nunca definir con exactitud cundo pasa la marca del disco ni cuntos segundos transcurrieron. A partir de este momento estamos en condiciones de determinar potencias instantneas, lo que permite descubrir algn eventual desperfecto del equipo. Es importante hacer notar que

hay equipos que pueden tener diferentes valores de la potencia, como ocurre con las hornillas, licuadoras o ventiladores con selector de diferentes intensidades, o equipos con varios componentes, como el agitador y la centrfuga de una lavadora. En esos casos se deben hacer determinaciones separadas para cada rgimen de trabajo o componente del equipo. Tambin resulta interesante conocer cunto consume al mes un equipo especfico. Una vez determinada su potencia, es necesario conocer o estimar cuntas horas al mes trabaja normalmente, y luego multiplicarlas por la potencia expresada en kilowatt (recuerde que 1 kW = 1 000 W). La estimacin de las horas de trabajo de un equipo al mes (factor de utilizacin o de servicio individual) debe requerir observaciones o mediciones separadas. Por ejemplo, si el refrigerador referido en el ejemplo funciona cinco minutos y est parado durante quince minutos, su factor de servicio ser de 5 / (5 + 15) = 0,25 = 25 %. El tiempo efectivo de trabajo del refrigerador, para un mes de treinta das, ser de 30 das/mes x 24 h/da x 0,25 = 180 h/mes, y su consumo debe ser 0,138 kW x 180 h/mes, es decir, 24,8 kWh/mes. Sugerencia Como ya sabemos determinar el consumo de energa elctrica en nuestras casas y la demanda de los equipos electrodomsticos, debemos intentar realizar un estudio de las acciones que podemos acometer en el hogar para disminuir el importe total que debemos pagar por el servicio elctrico. De esa forma colaboramos con nuestra economa domstica y la del pas. * Doctor en Ciencias Tcnicas. Profesor de la Facultad de ingeniera Mecnica de la Universidad Central Marta Abreu, de Las Villas.