Você está na página 1de 6

UFRN / CCET / DFTE

Novas Concepes da Fsica 2009.1 / Turma 01

Prof. Mrcio R G Maia

Texto 4
Noes de Fsica Quntica
I. Introduo:

Duas das mais fantsticas revolues da histria da Cincia ocorreram na Europa no incio do sc. XX. A primeira iniciou-se em 1905 quando Einstein formulou sua Teoria da Relatividade Especial, a qual veio reformular inteiramente as concepes vigentes sobre a natureza do espao e do tempo. Por volta de 1915, esta teoria foi estendida pelo prprio Einstein com a publicao dos primeiros trabalhos acerca da Teoria da Relatividade Geral. A segunda grande revoluo, iniciada tambm na primeira metade do sc. XX, levou formulao do que hoje chamamos Teoria Quntica (ou Mecnica Quntica, ou, ainda, Fsica Quntica). Esta teoria necessria quando tentamos entender os fenmenos atmicos e subatmicos. O termo Fsica Moderna refere-se, em geral, a estas duas grandes teorias da Fsica Teoria da Relatividade e Teoria Quntica cuja formulao iniciou-se na primeira metade do sc. XX. A compreenso dos princpios que fundamentam a tecnologia que est sendo, ou est em vias de ser desenvolvida, depende fortemente do entendimento das idias bsicas dessas teorias. Hoje em dia, reserva-se o nome Fsica Contempornea para designar as conquistas mais recentes da Fsica, desenvolvidas a partir da segunda metade do sculo XX. A Fsica Quntica surgiu da busca de explicaes para uma srie de fenmenos que foram descobertos por volta do incio daquele sculo e para os quais a Fsica Clssica no conseguia dar uma explicao satisfatria. A Teoria da Relatividade foi desenvolvida por um s cientista, Albert Einstein. Os fundamentos da Teoria Quntica (ou Mecnica Quntica) foram estabelecidos, tambm na primeira metade do sculo XX, por vrios fsicos, trabalhando de forma mais ou menos independente: Einstein, Planck, Bohr, Born, de Broglie, Schrdinger, Heisenberg, Dirac, Pauli. A Relatividade Especial surgiu da necessidade de se estabelecer leis fsicas que fossem vlidas em todos os referenciais inerciais. A Relatividade Geral surgiu da necessidade de se estabelecer uma teoria da gravitao que fosse compatvel com os princpios relativsticos. Nela esto contidos os requisitos para que se estabeleam leis fsicas que sejam vlidas em todos os referenciais. A Relatividade muda drasticamente nossos conceitos de tempo e de espao. Suas previses, contudo, s diferem significativamente das previses Newtonianas no domnio das altas velocidades (comparveis velocidade da luz) e dos campos gravitacionais muito intensos. A Teoria Quntica surgiu para explicar uma srie de resultados experimentais que no eram compatveis com a Fsica Clssica. Ela muda radicalmente nosso conceito do que seja a matria e a luz. Suas previses, contudo, s diferem das previses clssicas no domnio do muito pequeno (no nvel de molculas, tomos, partculas subatmicas). Lembremos, contudo, que o comportamento microscpico da matria reflete-se no seu comportamento macroscpico. A idia central da Teoria Quntica a da quantizao: Vrias grandezas fsicas no podem (sob certas condies, ou mesmo de forma geral) variar de forma contnua. S podem assumir valores discretos, ou quantizados. Por exemplo, a carga eltrica de qualquer corpo sempre um mltiplo inteiro de uma carga elementar, representada pelo smbolo e, que vale, aproximadamente, 1,6 x 10 19 coulombs (este o mdulo da carga do eltron e do prton). Ou seja, q = n e, onde n = 0, 1, 2, 3, ...

Outras grandezas fsicas que, sob certas condies, so quantizadas: energia, momento linear, momento angular. Outra idia central da Mecnica Quntica: S podemos fazer previses probabilsticas sobre o comportamento dos sistemas fsicos, ou seja, ela no uma teoria determinstica. Na tentativa de resolver problemas e resultados experimentais inexplicveis pela Fsica Clssica no incio do sc. XX, os fsicos da poca enunciaram alguns postulados e hipteses que se aplicavam (ou pareciam se aplicar) apenas aos fenmenos particulares em questo e no pareciam estar relacionados entre si. Este conjunto de princpios e hipteses ficou conhecido como a Velha Teoria Quntica. Por no apresentarem uma ligao clara uns com os outros no se constituam, na verdade, uma teoria fsica.

Posteriormente, Schrdinger e Heisenberg apresentaram uma formalizao ampla e consistente que unificava estes princpios e hipteses mais ou menos desconexas. Surgiu ento a moderna Mecnica Quntica. De fato, Schrdinger e Heisenberg construram formalizaes diferentes, mas equivalentes, para a Mecnica Quntica. Estes formalismos so conhecidos hoje como formulao de Schrdinger e formulao de Heisenberg. Na Mecnica Quntica, uma nova constante da natureza desempenha um papel essencial, assim como a velocidade da luz crucial na Relatividade: trata-se da chamada constante de Planck (h): h = 6,626 X 10 34 Joule . segundo. A constante de Planck sempre aparece nas equaes fundamentais da Fsica Quntica. Em muitas ocasies ela surge nessas equaes dividida por 2 . Isso ocorre com tanta freqncia, que os fsicos inventaram um novo smbolo para representar essa combinao, o h cortado:

h=
Radiao de corpo negro:

h = 1,055 X 10 34 J s . 2

II.

Todos os corpos irradiam continuamente energia na forma de ondas eletromagnticas de diversas freqncias, dependendo da sua temperatura. Isso pode ser explicado classicamente como sendo o resultado das aceleraes de cargas eltricas devido agitao trmica (cargas aceleradas emitem ondas eletromagnticas). Da o nome radiao trmica para esse tipo de radiao. Um corpo negro um corpo que seja emissor e absorvedor perfeito (ideal). Um corpo desse tipo absorveria toda radiao incidente sobre ele, bem como emitiria toda a radiao que ele gerasse. Um corpo negro no significa, necessariamente, um corpo pintado de preto. Embora idealizado, existem, na prtica, sistemas fsicos que se comportam essencialmente como corpos negros (veja abaixo). A radiao emitida por um corpo negro chamada de radiao de corpo negro e depende apenas da temperatura do corpo negro. Uma boa aproximao de um corpo negro uma cavidade, nas paredes da qual tenha sido feito um orifcio bem pequeno (Fig. 1). (Bem pequeno aqui significa um orifcio cuja rea seja muito menor que a rea da superfcie interna da cavidade.) Por que? Bem, imagine que luz (radiao eletromagntica qualquer) penetre na cavidade atravs desse buraquinho. Em cada uma das reflexes no seu interior parte da luz absorvida, de tal forma que, aps inmeras reflexes, praticamente toda a energia que penetrou pelo orifcio foi absorvida. Assim, a cavidade se comporta como um corpo negro ideal. A radiao contida no interior da cavidade entrar em equilbrio trmico com as paredes internas. Qualquer luz que saia pelo buraco ser, ento uma amostra da radiao de corpo negro emitida. Devido a esse exemplo, a radiao de corpo negro , s vezes, chamada de radiao de cavidade.
Fig. 1 Uma cavidade comporta-se como um corpo negro.

O ponto importante a ter em mente que a radiao emitida por um corpo negro (ou por uma cavidade nas condies acima) independe do material de que o corpo feito; depende apenas da temperatura. A Fig. 2 mostra uma grandeza proporcional intensidade da radiao de corpo negro em funo da freqncia.

Fig. 2 Grfico de uma grandeza proporcional intensidade da radiao emitida por um corpo negro em funo da freqncia.

A Fsica Clssica tentou explicar as caractersticas da radiao de corpo negro explicitadas pelo grfico acima. Um modelo detalhado foi elaborado por Lord Rayleigh (1842 1919) e aprimorado posteriormente por Sir James Jeans (1877 1946). Esta teoria usava a analogia matemtica entre uma onda estacionria e um oscilador harmnico e tornou-se conhecida como a teoria de Rayleigh Jeans. A expresso matemtica obtida por Rayleigh Jeans concorda com os dados experimentais para baixas freqncias, mas, para altas freqncias o desacordo era total (Fig. 3). Como altas freqncias correspondem regio do ultravioleta, este desacordo entre teoria e experincia ficou conhecido como a catstrofe do ultravioleta.

Fig. 3 Previso terica de Rayleigh Jeans versus resultado experimental para o espectro de corpo negro.

Numa tentativa de resolver o impasse, Planck props, em 1900, que: Qualquer sistema fsico que execute um movimento harmnico simples unidimensional com freqncia f s pode possuir energias que satisfaam relao E = n h f, n = 1, 2, 3,....... onde h uma constante universal (hoje conhecida como constante de Planck). Note a introduo da noo de quantizao (nesse caso, da energia). Na teoria clssica, os osciladores, responsveis pela produo da radiao de corpo negro, poderiam oscilar com qualquer valor de energia. A partir dessa hiptese, foi possvel determinar uma frmula para a intensidade da radiao emitida por um corpo negro, que concorda com os dados experimentais.

III.

O efeito fotoeltrico:

A quantidade mnima de energia que um eltron precisa absorver para escapar de uma dada superfcie chamada de funo de trabalho do material, designada, usualmente, por W ou . Em 1883, Thomas Edson descobriu a emisso terminica, na qual a energia necessria para que o eltron possa escapar fornecida pelo aquecimento do material at uma temperatura elevada. Dessa forma, eltrons so liberados de forma anloga ebulio de um lquido. Eltrons tambm podem ser ejetados da superfcie de um metal quando esta superfcie atingida por ondas eletromagnticas: o chamado efeito fotoeltrico (Fig. 4).

Fig. 4 A luz pode ejetar eltrons de uma superfcie metlica.

Em ambos os casos, a energia fornecida ao eltron gasta em parte para liber-lo das foras atrativas do metal. O que resta aparece na forma de sua energia cintica. A funo de trabalho a energia gasta para liberar os eltrons mais fracamente ligados ao metal. Assim, para uma dada energia fornecida EF, esses so os eltrons que saem com a mxima energia cintica Kmax: EF = + Kmax. A primeira evidncia do efeito fotoeltrico foi obtida por Hertz durante suas experincias que, pela primeira vez, confirmaram a existncia de ondas eletromagnticas (rdio) entre 1886 e 1887. Ele observou que uma descarga eltrica entre dois eletrodos ocorria mais facilmente quando luz ultravioleta incidia sobre um dos eletrodos. Contudo, ele no deu importncia alguma ao fato. Lembremos que a experincia de Young foi decisiva na determinao do carter ondulatrio da luz, por ter demonstrado que a luz podia sofrer interferncia.. A viso da luz como uma onda persistiu at o comeo do sculo XX, quando experincias relativas ao efeito fotoeltrico realizadas pelo fsico alemo Phillipp Lenard, em 1902, levaram a resultados que no podiam ser explicados pela teoria ondulatria. Aps as primeiras experincias de Lenard, Milikan averiguou que, quando um feixe de radiao eletromagntica ejetava eltrons de um metal, estes no emergiam todos com a mesma energia cintica. A razo disso, como j dissemos, que alguns eltrons esto mais ligados ao metal que outros. Obviamente, os eltrons ligados mais fortemente sero ejetados com energia cintica menor. At a, tudo compreensvel. Os problemas surgiram quando se tentou explicar os detalhes das observaes de Lenard e Milikan: 1. A energia cintica mxima dos eltrons ejetados independente da intensidade da radiao eletromagntica incidente: ela depende apenas da freqncia da radiao. Contudo, o nmero de eltrons ejetados era proporcional intensidade da luz usada.

Segundo o modelo vigente, a luz era uma onda. Quando uma onda interage com um sistema fsico qualquer (neste caso, a superfcie do metal) sua energia transferida de forma contnua para este sistema fsico. E mais: esta energia determinada pela intensidade da onda. Assim, uma luz mais intensa deveria fornecer mais energia para os eltrons, o que faria com a energia cintica dos eltrons mais rpidos (Kmax) fosse maior quando a luz incidente fosse mais intensa. A experincia, contudo, mostrou que Kmax independe da intensidade. Verificou-se que quanto mais intensa fosse a luz, maior seria o nmero de eltrons ejetados. Alm disso, segundo a interpretao ondulatria da luz, um feixe de luz azul (alta freqncia) deveria ejetar eltrons com a mesma energia cintica mxima que um feixe de luz vermelha (baixa freqncia), desde que tivessem a mesma intensidade. Entretanto, os resultados experimentais indicavam que, para cada metal dado, os eltrons ejetados por um feixe de luz azul sempre tinham uma energia cintica mxima maior que aqueles ejetados por um feixe de luz vermelha. 2. Nenhum eltron emitido do metal, independentemente da intensidade do feixe, se a freqncia da radiao incidente for menor que uma certa freqncia crtica (fc ou f0), a qual uma caracterstica de cada tipo de metal. Este resultado experimental tambm est em desacordo com a viso ondulatria da luz, pois, segundo esse modelo, a ejeo de eltrons deveria ocorrer para qualquer freqncia, desde que o feixe tivesse uma intensidade suficientemente alta. No existe um intervalo de tempo detectvel entre o instante em que a radiao atinge o metal e o instante em que os eltrons so emitidos. Segundo a teoria ondulatria da luz, como a transferncia de energia deveria se dar de forma contnua, haveria um intervalo de tempo perceptvel entre o instante em que o metal fosse atingido pela luz e o instante em que os eltrons fossem ejetados. Segundo clculos baseados na teoria ondulatria, esperava-se um intervalo de tempo da ordem de 1 minuto entre o instante em que a luz incidisse na placa metlica e o instante em que o primeiro fotoeltron fosse emitido. Contudo, a experincia mostrava que os eltrons eram emitidos quase instantaneamente, sugerindo que a transferncia de energia era quase instantnea.

3.

A explicao proposta por Einstein: As linhas gerais da soluo proposta por Einstein para os problemas mencionados acima so as seguintes. Ao contrrio do previsto pela teoria de Maxwell, a energia da radiao eletromagntica emitida e absorvida em quantidades discretas (ou quanta). [Singular = quantum, plural = quanta]. O quantum de luz foi mais tarde chamado de fton. A energia E de cada fton igual ao produto da freqncia f da radiao eletromagntica correspondente, por uma quantidade constante, hoje chamada de constante de Planck, h: E = h f (h = 6,626 X 10 34 J s). A energia de cada fton da radiao incidente completamente absorvida por cada eltron do metal individualmente.

Lembremos que uma certa quantidade de energia deve ser fornecida ao eltron apenas para liber-lo das foras de ligao do metal. Esta energia mnima necessria chamada de funo de trabalho do metal (). Assim, se Kmax for a energia cintica mxima dos eltrons ejetados, hf - = Kmax hf = + Kmax . (Equao do efeito fotoeltrico de Einstein). Por que a proposta de Einstein resolve os problemas apontados pelos resultados experimentais? 1o. problema: Por que a energia cintica mxima dos eltrons ejetados depende da freqncia e no da intensidade da luz ?

Soluo: Quanto maior a freqncia, maior a energia dos ftons (E = h f) e maior a energia cintica mxima dos eltrons (Kmax = hf ). No h referncia intensidade da luz nesta equao. 2o. problema: Por que existe uma freqncia de corte fc , abaixo da qual nenhum eltron pode ser ejetado do metal ? Soluo: Para que eltrons sejam ejetados, isto , Kmax 0, necessrio que a energia dos ftons incidentes seja maior que . Logo a freqncia de corte dada por fc = / h . 3o. problema: Por que no existe um intervalo de tempo perceptvel entre a incidncia da radiao e a emisso de eltrons ?

Soluo: Porque o processo de transferncia de energia um evento individual entre cada fton e cada eltron: a cada eltron fornecido um pacote de energia hf de uma vez s. O fato da constante de Planck ter um valor muito pequeno faz com que os efeitos qunticos s sejam percebidos sob condies especiais. De fato a energia de cada fton muito pequena. Por exemplo, ftons de luz vermelha, com freqncia de 4,5 X 10 14 Hertz, tm uma energia de 3,0 X 10 19 J. Quando uma luz ligada, bilhes e bilhes de ftons so emitidos. Uma lmpada de 100 W emite cerca de 10 20 ftons em cada segundo. Esta a razo de ter levado tanto tempo para descobrirmos a natureza quntica da luz: Os feixes de radiao usados na maioria das situaes e experimentos consistem de tantos ftons que impossvel monitorar a emisso e absoro de cada um e a energia da radiao parece ser distribuda de forma contnua. (Assim como a gua em um copo parece constituir-se num fluido contnuo, embora saibamos que um conjunto discreto de molculas de H2O.) Boa parte das aplicaes do efeito fotoeltrico relaciona-se com o fato de que os fotoeltrons emitidos constituem uma corrente eltrica e uma corrente eltrica cuja intensidade muda quando a intensidade da luz muda.

IV.

O postulado de de Broglie e a dualidade onda partcula:

O fato de a luz apresentar um carter dual, isto , poder apresentar tanto caractersticas de onda como de partcula, levou Louis Victor de Broglie, em 1924, a considerar a hiptese de que os entes que normalmente consideramos como sendo partculas (eltrons, nutrons, prtons, etc.) tambm apresentarem essa natureza dual: eles poderiam apresentar tambm aspectos ondulatrios. Se quisermos descrever uma partcula como uma onda, precisamos descobrir quem seria o comprimento de onda correspondente. Para descobrir isso, vamos voltar a analisar o comportamento dos ftons. Segundo a proposta de Einstein, a energia de um fton de freqncia f dada por E = hf. Por outro lado, segundo a Teoria da Relatividade, existe a seguinte relao entre a energia relativstica total E de uma partcula, o mdulo do seu momento linear relativstico p e sua massa de repouso: E2 = p2 c2 + m2 c4. Ainda segundo a Relatividade, uma partcula massiva no pode alcanar a velocidade da luz. Como os ftons propagam-se exatamente a essa velocidade, sua massa de repouso deve ser nula: mfton = 0. Assim, para um fton E2 = p2 c2 E = p c. Usando as relaes E = hf e c = f , achamos h f = p c h c / = p c

p=

h (momento de um fton).

Louis de Broglie props que a relao acima tambm se aplica matria, de modo que, para os entes que nos acostumamos a chamar de partculas, podemos associar um comprimento de onda dado por

h (comprimento de onda de de Broglie). p

No percebemos diretamente a natureza quntica da realidade no mundo macroscpico devido ao fato de h ser muito pequena. Davisson e Germer, em 1927, realizaram a primeira experincia de difrao de eltrons. Eles aceleraram e fizeram incidir feixes de eltrons sobre uma amostra de nquel. Um detector mvel permitia determinar a posio dos eltrons dispersados pelo nquel. O resultado mostrou que os eltrons apresentavam regies de mximo e de mnimo, evidenciando o fenmeno da difrao. A figura de difrao obtida muito semelhante quela resultante da difrao de raios-X. A natureza ondulatria dos eltrons foi confirmada independentemente no Reino Unido por G. P. Thomson, filho de J. J. Thomson (Fig. 5). Experincias posteriores com outras partculas (como nutrons) tambm confirmaram esses resultados.

Fig. 5 Difrao de eltrons

V.

O Princpio da Incerteza de Heisenberg:

Nenhuma medida de uma grandeza fsica exata. Qualquer medida que obtivermos estar sempre afetada por uma incerteza. O cuidado com que a medio executada, o mtodo empregado e a qualidade do instrumento usado podem diminuir essa incerteza, mas nunca elimin-la totalmente. Conseqentemente, a especificao completa do valor de uma grandeza requer: um nmero (e uma direo e sentido, no caso de grandezas vetoriais); uma unidade (exceto no caso de grandezas adimensionais, como o coeficiente de atrito, por exemplo); uma indicao da incerteza associada ao valor encontrado.

O termo incerteza expressa bastante bem a idia que queremos passar: ele implica que sabemos que o valor de uma grandeza est dentro de um certo intervalo, mas que ns no podemos ter certeza do seu valor verdadeiro. O fato de, tradicionalmente em Cincia, o termo erro ser usado no lugar de incerteza, pode gerar uma certa confuso. Erro aqui no tem o mesmo sentido que a palavra erro usada na linguagem comum, ou seja, no quer dizer que algum fez algo errado ou que necessariamente cometeu uma besteira na hora de efetuar uma medio ! O resultado de uma medio de uma grandeza fsica g deve, ento, ser escrita como

medida = g g .

Na expresso acima, g representa o valor mais provvel da grandeza e g a incerteza associada com a medio. Ambos podem ser determinados por mtodos estatsticos. Por exemplo, se o resultado da medio de uma massa estiver escrito como m = 2,453 kg 0,002 kg; isso quer dizer que o valor da massa est compreendido entre 2,451 kg e 2,455 kg, mas que o valor mais provvel 2,453 kg.

A idia de incerteza tem uma grande importncia na Fsica Quntica, devido ao chamado Princpio de Incerteza de Heisenberg. Se quisermos descrever o movimento de uma bola de tnis, por exemplo, no necessitamos recorrer a medidas ultra precisas. Para determinar a coordenada x da bola, uma incerteza x de, digamos, 0,1 mm excelente! Conhecer a posio de uma bola de 5 a 10 cm de dimetro com uma preciso de 0,1 mm justifica tratarmos essa bola como uma partcula localizada em um ponto. Esse ponto de vista est na raiz do nosso conceito intuitivo de partcula. Para determinar o movimento clssico de uma partcula submetida a foras conhecidas, admitimos que podemos dizer quais so, exatamente, as condies iniciais a posio inicial e a velocidade inicial (ou o momento linear inicial) da partcula. Em outras palavras: supomos que estas condies iniciais podem ser medidas com preciso arbitrariamente alta e que, alm disso, o ato de medir no afeta o movimento posterior da partcula. A partir desse conhecimento, a trajetria pode ser determinada com preciso, utilizando-se a 2a. Lei de Newton. Se o eltron, por exemplo, fosse uma bolinha, poderamos pelo menos em princpio medir sua posio e seu momento linear simultaneamente, com preciso ilimitada. Acontece que o eltron no uma bolinha e estas medies no podem ser feitas !! No que estejamos prejudicados por dificuldades relacionadas ao uso de instrumentos de medio inadequados. Mesmo que estivssemos usando um instrumento de medio ideal, perfeito, estas medidas simultneas de posio e momento linear com preciso ilimitada no poderiam ser obtidas. Tambm no que o eltron tenha uma posio e um momento linear exatamente precisos, mas que por alguma razo a Natureza no deixe que a gente os determine. O que est por trs dessa impossibilidade que o eltron no uma partcula, no sentido clssico do termo. Como j tivemos oportunidade de mencionar, a matria alguma coisa que tem um carter dual : em algumas situaes ela pode apresentar um comportamento corpuscular (isto , de partcula), em outras, ela apresenta um comportamento ondulatrio (isto , de onda). Vimos que a luz tambm apresenta este carter dual. esta dualidade onda-partcula que est na raiz da impossibilidade de se determinar, simultaneamente, com preciso ilimitada, a posio e o momento linear das partculas atmicas e subatmicas. Levando em conta as incertezas inerentes a qualquer medio, as medidas de posio e momento, podem ser escritas como
x = x + x e
p x = p x + p x .

O Princpio da Incerteza de Heisenberg permite representar esta limitao de uma forma quantitativa. Se x for a incerteza na medida de posio de uma partcula que se move apenas ao longo do eixo-x e se px for a incerteza na medida do seu momento linear ao longo do eixo-x, este princpio afirma, ento, que x px

h . 2

Os smbolos x e px representam, aqui, os valores tericos mnimos para as incertezas em x e px. Elas so incertezas inerentes maneira como o nosso Universo funciona e no tm nada a ver com as incertezas associadas a um tipo particular de instrumento de medio. claro que as incertezas prticas continuam existindo. Se voc projetar uma experincia para determinar precisamente a posio de um eltron (fazendo x se aproximar de zero), ser impossvel medir simultaneamente a componente x do seu momento, px, com grande preciso. A rigor, vemos, da relao de Heisenberg, que, se x = 0, ento px infinita e vice-versa ! No caso de um movimento em trs dimenses, existem relaes semelhantes conectando as incertezas em y e z, de modo que podemos enunciar o Princpio da Incerteza de Heisenberg (algumas pessoas preferem cham-lo de Relaes de Incerteza de Heisenberg), em geral, como: x px

h 2

y py

h 2

z pz

h . 2

Nada impede que saibamos exatamente a posio x com exatido em um certo instante e px com exatido em um outro instante: a restrio imposta pelo Princpio da Incerteza apenas para medies simultneas da posio e do momento linear.

Relao de incerteza entre energia e tempo:


Alm dos pares (x , px), (y , py) e (z , pz), outros pares de grandezas fsicas esto amarrados por relaes de incerteza. As grandezas envolvidas em todos estes pares so chamadas de grandezas (ou variveis) conjugadas. Um deles envolve a energia e o tempo. Suponha que levemos um intervalo de tempo t para medir a energia de um sistema fsico qualquer e que E seja a incerteza do valor medido. Ento,

E t

h . 2
E h . Assim se queremos medir a energia com alta preciso (pequeno E), 2t

Veja que, esta relao pode ser escrita como

devemos levar um tempo muito grande para efetuar a medio. Se ousarmos querer uma preciso infinita na medida de energia (E = 0), teremos que levar um intervalo de tempo infinito para efetuar a medio !! O t tambm pode ser compreendido como o intervalo de tempo no qual o sistema permanece no estado cuja energia E.