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Arsenevich

25 agosto 2011

Max Ophls - Lola Monts (1955)

Francs/French | Subs:Castellano/English/Portugus 116 min | Xvid 720x288 | 1699 kb/s | 384 kb/s AC3 | 23,97 fps 1,68 GB + 3% de recuperacin rar

La ltima cinta que filmara el gran Max Ophls es un extrao experimento narrativo: Lola Montes es una mujer de legendarias dotes de seduccin, que tuvo amantes famosos y desconocidos, que fue reina en salones europeos y que ahora vive vendiendo esos recuerdos de glorias pasadas en el escenario de un circo. Y el filme, estructurado en base a esas migajas que ella va dejando caer, es una joya sobre la memoria, el deseo y la soledad.

Esta pelcula es la ltima que rod Ophls, filmada en un majestuoso cinemascope y la nica que realiz en color.Jacques Natanson, Annette Wademant, Franz Geiger y M. Ophls escribieron el guin de 'Lola Montes' a partir de una novela corta indita en aquel momento de Ccil SaintLaurent (Jacques Laurent) titulada La vie extraordinaire de Lola Montes. De hecho, no se public hasta muchos aos ms tarde, en 1972. El relato se basa a su vez libremente en la azarosa vida de Mara Dolores Elisa Regina Gilbert o Mara Rosa Gilbert, segn las fuentes, ms conocida como Lola Montes. sta naci en 1818 o en 1821, en Irlanda o Escocia. Falleci en 1861 en EEUU, prematuramente envejecida a causa de una vida de excesos. Entre sus amantes tenemos a Franz Liszt, Luis I de Baviera, artistas, militares, empresarios, estudiantes, etc. De temperamento independiente y aventurero, era liberal, lujuriosa, fumadora de tabaco, atractiva y seductora. Tras una vida intensa e itinerante, termin trabajando como telonera en un circo de los EEUU. Es decir, que parte de un personaje real pero, como pasa en muchas ocasiones, muy mitificado y rodeado de leyendas. Aparte de usar como base la novela de Jacques Laurent, el guin se inspira en diversos hechos de la agitada vida hollywoodiense, como los amores tumultuosos de Zsa Zsa Gabor, los romances efmeros de Elizabeth Taylor o las depresiones de Judy Garland. El rodaje tuvo lugar en diversos escenarios naturales de Niza, Paris y Baviera (Bamberg y Castillo de Pammersfelden) y en plats de Bavaria Filmstudio (Munich) y Franstudio (Joinville-le-pont). Ophls cont con un presupuesto de 8 millones de marcos alemanes o dos millones de dlares de los aos cincuenta. Destaca especialmente la esplndida fotografa de Christian Matras, en color (Eastmancolor) y Scope. Matras consigue dotar a las imgenes creadas por Ophls de una vistosidad apabullante. Imgenes en continuo movimiento, sello inconfundible del director. Citando a Alain Douarinou, operador de cmara, "A Ophls le gustaba el movimiento. l mismo siempre se mova. Hablaba mientras caminaba. Slo conceba la vida en movimiento, el movimiento de los actores y los movimientos de cmara de los que tanto se habl." Aunque Ophls siempre tuvo las ideas tan claras que dejaba al pobre Matras con un margen de maniobra en ocasiones mnimo. Como nos cuenta Truffaut en "El placer de la mirada": "Un da hice una visita a Max Ophls, quien me invit a observar unos rushes (primeras pruebas): eran largos planos de la carretera de Niza, enrojecida artificialmente por Ophls, que incluso haba teido las mismas hojas. Max Ophls no estaba en la sala y Christian Matras, excelente director de fotografa de la pelcula, no esconda su indignacin: "Nunca se ha visto que una carretera sea roja!, y esas hojas...! No queda natural...". El director de fotografa de 'Lola Montes', el colaborador ms directo de Max Ophls, ignoraba las intenciones del cineasta; quizs incluso ignoraba por qu Ophls haba hecho pintar la carretera y las hojas (cada episodio de 'Lola Montes' corresponde a una estacin, y el sketch de la aventura con Listz deba ser otoal)". En el mismo libro, Truffaut narra otra ancdota que tambin deja patente lo clara que tena en la cabeza Ophls la pelcula: "En otra ocasin, fui a ver a Ophls al estudio; estaba preparando un plano que rodara por la tarde. El decorado representaba el apartamento de Martine Carol en Niza, donde Peter Ustinov le propondr que se juegue la vida en su circo. A lo largo de la escalera -la obra de Ophls est llena de escaleras porque la accin de subir escalones es an ms fsica que la de caminar- haba pequeos cristales transparentes. Ophls discuta con su director de produccin, su viejo amigo Ralph Baum: "Ralph, quiero cristales de colores, de diferentes colores, en lugar de stos!". El director de produccin trataba de conciliar los deseos artsticos del director con los imperativos financiero del productor: "Max, estos cristales ni siquiera se vern en la pantalla porque el movimiento de la gra es demasiado rpido y enseguida aparece Ustinov en lo alto de la escalera." "Ralph, sigo queriendo estos cristales de colores, y a toda costa!". Por mi parte, yo daba

la razn a Ralph Baum, puesto que pareca evidente que era un detalle sin importancia. El da que vi la pelcula por primera vez -da que se debera sealar con una piedra blancacomprob que, tras irme del plat, Ophls se haba salido con la suya. Vi la silueta de Ustinov perfilarse detrs de los cristales de colores, trepando por la escalera pesadamente, como un elefante, acompaado por una msica de circo, y comprend la intencin de Ophls: Ustinov es el hombre del circo y su llegada a la vida de Lola deba evocar un ambiente circense [...]". Tambin es digna de mencin la banda sonora de Georges Auric, de gran variedad: marchas circenses, composiciones de ballet, tres valses, cortes descriptivos... Y adems un breve corte al piano de Liszt. Para interpretar a la protagonista se eligi a Martine Carol, actriz con gran tirn en la poca, lo cual no sirvi de nada a la hora de asegurar el xito en taquilla. Acompaando a Martine Carol tenemos a Peter Ustinov, Anton Walbrook, Ivan Desny y Oskar Werner, entre otros. Como se indic arriba, el estreno del filme en 1955 fue un autntico fracaso comercial. Presionado por los productores, Ophls supervis un primer remontaje. Se reorden la historia de forma cronolgica, dando al traste con el planteamiento narrativo en flashbacks. Asimismo se suprimieron algunas escenas. La pelcula se vio reducida de 115 a 90 minutos. Para la premiere en EE.UU a finales de 1956, la duracin se redujo hasta durar solamente 75 minutos.Se lleg incluso a remezclar el sonido y manipular la variedad lingstica del filme, doblando al francs los pasajes en alemn. En una entrevista en Cahiers du Cinema, poco despus de su estreno en el cine Le Marignan de Pars, Ophls ya se lo dijo bien claro a Franois Truffaut y Jacques Rivette, , refirindose a los productores: "No solamente faltan al respeto hacia lo que he hecho, sino que, adems, no saben leer." Fueron tantos los desmanes realizados con 'Lola Montes' que Max Ophuls lleg a renunciar a su autora. Antes de que Ophls empezara a rodar 'Lola Montes', en febrero de 1955, Truffaut se ofreci para trabajar como ayudante. Ophls le anim y a finales de enero Truffaut firm con Gamma Films y su jefe de produccin, Ralph Baum, como ayudante en prcticas durante cinco semanas con un salario de 12.000 francos al mes. Pero el contrato se anul. Con su larga experiencia en el cine, Baum probablemente tena cierto miedo a dar a un crtico indiscreto un trabajo en una pelcula tan ambiciosa y complicada. Tambin hay quien aduce motivos financieros. Ophls escribi a Truffaut el 17 de febrero lamentando la revocacin del contrato. Esta carta la podis leer aqu. A principios de marzo, Truffaut asisti como periodista acreditado por Arts durante una semana a Niza, al rodaje de 'Lola Montes'. En el estreno en Pars, el 20 de diciembre de 1955, en el Teatro Marignan, en los Campos Elseos, el distribuidor anunci a los espectadores que iban a asistir a una proyeccin que se sala de lo habitual y que estaban a tiempo de recuperar su dinero. En las primeras proyecciones, parte del pblico mont un gran escndalo en seal de protesta, hasta tal punto que tuvo que ir la polica en ms de una ocasin. Es decir que la pelcula fue denostada por un pblico que buscaba otro tipo de espectculo ms acorde con lo que estaban acostumbrados, algo que no requiriese ningn esfuerzo por su parte, algo, en definitiva, ms liviano. Truffaut estaba en primera lnea de lo que l llam la "batalla del Marignan". ste, que a sus 23 aos ya era uno de los crticos ms polmicos de Francia, defendi con uas y dientes 'Lola Montes': Como la herona que da ttulo a la pelcula, 'Lola Montes' corre el riesgo de provocar un escndalo y exacerbar los nimos. Si hay que luchar, lucharemos! Si hay que debatir, debatiremos! Este es, de verdad, el cine que hay que defender hoy, en 1955; un cine de autor que es al mismo tiempo un cine con ideas, donde la imaginacin brota con cada imagen, un cine que no regresa a la preguerra, un cine que echa abajo puertas que han permanecido cerradas desde hace mucho tiempo. Hubo otras voces que se alzaron en defensa del filme. Claude Mauriac se refiri a la imaginera "delirante, orquestada con un virtuosismo que no se desdice". Francois Vinneuil dijo que era un "film para los poetas y los artistas". Los crticos de la nouvelle vague la reivindicaron como una obra maestra.Y ya vimos al principio del post el alegato que hicieron a favor de 'Lola Montes' algunos colegas del cineasta. Pero gran parte de la crtica no acogi con buenas palabras a 'Lola Montes'. Por ejemplo, Jean Thvenot habl de "pesadez de estilo". Georges Sadoul la calific de de "vanguardismo

vociferante". En los primeros meses de 1957, el director alemn Max Ophls haba sufrido un ataque cardaco y estaba internado en un hospital. Y all sigui recibiendo noticias de ms tropelas contra su pelcula. Como ya dijimos, segn muchos, esto influy en su muerte. Jon Halliday escribi sobre Ophls: "Cuando Max Ophls muri en un hospital de Hamburgo en 1957, a los 55 aos, el libro que estaba en su mesilla de noche era Fausto, de Goethe. Y lo mismo que Fausto permanecer probablemente fuera del alcance del cine, el trabajo de Max Ophls posiblemente quedar siempre fuera del alcance de las palabras, de la crtica verbal. No hay descripcin capaz de capturar la esencia del cine de Ophls. Un anlisis puramente temtico o estilstico quedara completamente hueco al compararlo con la increble riqueza de lo que Ophls logr impresionar en el celuloide." El productor Pierre Braunberger compr all por 1967 los derechos de la pelcula y produjo una versin ms parecida a la concepcin de Ophuls. Pero no es hasta 2008 cuando la Cinematheque Franaise realiza un extraordinario trabajo de restauracin y reconstruccin, fiel a los deseos de su director, con los colores, el sonido y el montaje original.Como curiosidad, el filme que nos ocupa es objeto de homenaje en 'Lola', dirigida por Jacques Demy en 1961. (Cine para Gourmets)

Max Ophls explores the scandalous life of dancer and courtesan Lola Montes with a bittersweet empathy that turns melodrama into a tragic melancholy masterpiece. Using the theatrical recreation of Lola's life in a big-top pageant as a framing device, Ophls contrasts the outrageous sensationalism of her reputation with poignant, poetic flashbacks that explore her many affairs, most notably with Franz Liszt (Will Quadflieg) and King Ludwig of Bavaria (Anton Walbrook). Lola's greatest tragedy is that she loved well, if not too wisely. If Martine Carol's central performance is lacking passion, as many critics have argued, her quiet, at times seemingly passive demeanor makes her a veritable prisoner of her society and her reputation. Swept along by Ophls's sweeping camerawork, which glides through the film in a balance of intimacy and contemplative remove as if on the wings of angels, her life becomes like a cinematic ballet with Ophls the choreographer and conductor. Peter Ustinov costars as the jaded circus ringmaster, who nightly narrates her exploits to a throng of scandal-hungry spectators, while she performs with a face hardened in indifference, resigned to her empty role as a figure of spectacle in a garish gilded cage. Shot in delicate color and impeccably composed widescreen compositions throughout by Ophls's regular cinematographer Christian Matras, Lola Montes is his most beautiful and restrained film, a fitting swan song for one of the cinema's most sensitive directors. (Sean Axmaker)

"'Lola Montes' supone una aventura nueva, audaz y necesaria; es un film muy importante que llega justamente en el momento en que el cine precisa, con urgencia, un cambio de aires. Hemos odo decir: no le gusta al pblico y las pelculas se hacen para el pblico... Por otra parte, al no

parecerse 'Lola Montes' a lo que vemos habitualmente en las pantallas, es normal que el pblico pueda sentirse perplejo. Nos preguntamos si los espectadores que entran ya en la sala desorientados por tantas voces discordantes tendrn el valor, si la pelcula les gusta, de manifestarlo abiertamente. Creemos que, ante todo, 'Lola Montes' es un acto de respeto hacia el pblico, a menudo maltratado con espectculos del ms bajo nivel, que alteran su gusto y su sensibilidad. Esta pelcula no es un divertimento. Hace reflexionar, pero creemos que el pblico tambin quiere pensar. Por qu un hombre puede apreciar un libro de una cierta calidad y rechazar un film de esa misma altura? Defender 'Lola Montes' supone defender el cine en general, ya que todo intento serio de renovacin es un bien para el cine y para el pblico." R. Rossellini, Jacques Becker, J. Cocteau, P. Kast, Christian Jaque, J. Tati, A. Astruc, texto publicado en el diario Le Fgaro, Pars, el 5 de enero de 1956

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