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CIDADE BRASILEIRA: 1870-1930 Mauricio de Almeida Abreu (*) Importantes transformaes ocorreram na forma das cidades brasileiras, e tambm

no pensamento produzido sobre elas, entre os anos de 1870 e 1930. Trata-se de perodo importante da histria do pas, que inclui a superao do escravismo, o incio da industrializao e a decolagem do crescimento urbano. Ainda que tenha variado o grau com que as cidades brasileiras foram afetadas por esses processos no perodo em pauta, fora de dvida que eles acabaram afetando todo o conjunto urbano brasileiro pelo restante do sculo XX. Neste ensaio, procuramos discutir sucintamente algumas dessas transformaes. O objetivo encapsul-las em algumas categorias de anlise que, a nosso ver, permitem que compreendamos melhor essa poca de transio do Brasil rural para o Brasil urbano-industrial. Mercantilizao: a formao de um mercado urbano de terras Foi entre 1870-1930 que os processos capitalistas modernos firmaram-se solidamente nas cidades brasileiras. A nvel da produo de mercadorias, foi nessa fase que as relaes sociais de base capitalista se difundiram, substituindo aquelas que vigoraram em tempos anteriores. A escravido urbana, j em decadncia em meados do sculo XIX, esgotou-se rapidamente. O trabalho familiar ainda mostrou algum crescimento. Mas foram as relaes de trabalho de tipo assalariado, capitaneadas pela produo industrial e pelo setor de servios urbanos, aquelas que mais se expandiram nas cidades, tornando-as cada vez mais diferentes do campo, onde relaes pretritas de produo e de trabalho ainda mantiveram-se predominantes. Foi nas cidades, e nesse perodo, que se verificou tambm uma outra faceta do enraizamento acelerado do capitalismo moderno. Trata-se da emergncia de um mercado urbano de terras, que se estruturou primeiramente nas cidades que sofriam forte presso imigratria (notadamente Rio de Janeiro e So Paulo), difundindo-se depois pelo restante das reas urbanas. Transaes com terras e moradias tiveram lugar no Brasil desde o sculo XVI. O que ocorreu de novo no final do sculo XIX - e nas grandes cidades - foi que ambas transformaram-se rapidamente em ativo financeiro. Na esteira da reduo da frico do espao, que bondes e trens proporcionavam, e do aumento da demanda por habitao, que o crescimento demogrfico impunha, o retalhamento de terras se acelerou e a desconcentrao urbana rapidamente se realizou, s que sob novas bases: transaes com chcaras e lotes, antes realizadas principalmente em funo de seu valor de uso, passaram a ser determinadas sobretudo pelo valor de troca. E algo mais ocorreu. O retalhamento deixou de ser produto da ao isolada de um proprietrio fundirio que dividia sua chcara em poucos lotes urbanos. Surgiu a promoo fundiria em grande escala, representada por empresas capitalistas dedicadas produo e comercializao de lotes urbanos, em muitos casos em estreita associao com o capital bancrio. Como resultado, grandes loteamentos surgiram na paisagem urbana, tanto para a burguesia em ascenso quanto para o proletariado em formao. Diferenciaram-se uns dos outros por sua localizao no tecido urbano, j que as cidades maiores abandonaram de vez a estrutura urbana anterior e passaram a crescer segundo vetores de expanso distintos, separando usos e classes sociais no espao. Diferenciaram-se tambm pelo produto oferecido, que passou a variar da alta qualidade dos bairros criados para os mais abastados, inspirados no modelo howardiano da cidade-jardim e grandemente beneficiados pelo Estado com infraestrutura, ao nada urbanstico oferecido nos loteamentos proletrios. Agravou-se a partir da o processo de acesso diferencial dos grupos sociais s benesses urbanas, o que exigiu que os mais mais pobres passassem a lutar cada vez mais para obter do poder pblico os benefcios que este, no raro antecipadamente, concedia aos bairros mais ricos. A estruturao do mercado capitalista da habitao no se limitou, entretanto, grande promoo fundiria, ainda que tenha sido essa a direo preferencial tomada pelo grande capital imobilirio at 1930. O rpido crescimento demogrfico ofereceu tambm condies para o surgimento de um capital imobilirio mais modesto, em alguns lugares associado ao capital industrial, que produziu boa parte do estoque de habitaes construdo nessa poca, simbolizado por vilas, avenidas e correres de casas. -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------(*) Departamento de Geografia Universidade Federal do Rio de Janeiro abreu@igeo.ufrj.br

Crise e superao do pensamento sobre as cidades: do higienismo ao sanitarismo A luta pela salubridade das cidades permeou tambm o perodo 1870-1930, e se constituiu, talvez, no denominador mais comum das cidades brasileiras nessa poca. A partir de consideraes de ordem higinica, os ncleos urbanos herdados de tempos anteriores foram avaliados, criticados, repensados; muitos deles transformados. Por sua vez, a criao de novas cidades, e de novos arrabaldes nas cidades pr-existentes, foi guiada por preocupaes semelhantes. importante verificar, entretanto, que as consideraes de ordem higinica sofreram, nesse perodo, uma evoluo bastante significativa: do higienismo passou-se ao sanitarismo. Higienismo e sanitarismo so pensamentos que tratam a mesma questo de formas diferentes. O higienismo teve suas origens na obra de Hipcrates intitulada Sobre os ares, as guas e os lugares, e na sistematizao desse pensamento feita pelo mdico ingls Thomas Syndenham no sculo XVII. Tendo estudado a pandemia que afetou Londres na dcada de 1660, este autor ressuscitou o antigo conceito grego de katastasis, ou constituio epidmica, e sugeriu que haveria uma relao ntima entre a "deteriorao" ou "corrupo" do meio natural e o surgimento dos surtos epidmicos. Dessa correlao foi sendo desenvolvida nos sculos seguintes uma teoria que atribua ao meio ambiente, e muito especialmente "corrupo" do solo, da gua e do ar um papel fundamental na explicao da salubridade pblica. Viles nmero um a combater eram os miasmas, emanaes etreas que se originavam da putrefao de matria orgnica (no solo e na gua), e que eram espalhadas pelas correntes de ar. Para garantir a salubridade pblica, e eliminar as epidemias que assolavam as cidades periodicamente, era fundamental, portanto, que se atacasse o mal pela raiz, isto , que se eliminassem os focos de miasmas. Buscando atingir esse objetivo, os mdicos deram ento incio produo de "topografias" e "geografias" mdicas, que identificavam os focos de miasmas; especial ateno foi dada aos mangues e pntanos, que foram ento transformados em inimigos pblicos nmero um. O pensamento higienista sustentou a maior parte da reflexo urbana brasileira da segunda metade do sculo XIX. Em nome do combate aos miasmas, os stios de inmeras cidades, e as caractersticas de seus espaos construdos, comearam a ser detalhamente analisados. Especial ateno foi dada ao Rio de Janeiro, capital do pas e palco preferencial de epidemias de febre amarela. Seguindo preceitos que eram poca considerados cientficos, os mdicos no hesitaram em apontar solues. As palavras de ordem emanaram do Rio de Janeiro, ricochetearam nas capitais provinciais, e acabaram por atingir tambm as cidades menores. Segundo os mdicos, as epidemias poderiam ser contidas se algumas medidas profilticas fossem tomadas: aterrar mangues, pntanos e brejos; arrasar colinas que impediam a livre circulao dos ventos; alargar ruas existentes e exigir que as novas se conformassem aos novos padres; afastar as construes umas das outras; exigir que todos os cmodos das habitaes tivessem janelas para o exterior; construir pores para separar a habitao do solo mido; combater as habitaes coletivas que a produo rentista de moradias disseminava pelas cidades; proibir enterros intra-muros; localizar adequadamente matadouros e fbricas que trabalhavam com matria orgnica (de sabo e velas, curtumes, etc.); dar tratamento final adequado ao lixo e s "imundcies". As prescries urbanas do higienismo tiveram um importante papel normativo nas cidades brasileiras. Incorporadas aos cdigos de posturas, muitos dos quais elaborados pelos prprios mdicos, elas enquadraram o desenvolvimento de novos arrabaldes mas, foroso observar, pouco transformaram o espao j construdo, "corrupto e insalubre", herdado do perodo colonial. Isto no de se estranhar. Em primeiro lugar, porque a transformao radical da forma urbana existente, que era, ao fim e ao cabo, o que o pensamento higienista preconizava, contrariou interesses constitudos, que passaram a embaraar o andamento de projetos que no lhe agradassem. Em segundo, porque tal transformao exigia um aporte de capital incomensurvel com a capacidade de investimento ou de endividamento dos governos municipais, provinciais e imperial. Em terceiro, porque j se comeava a duvidar da eficcia de tais prescries: a verdade que muitas cidades brasileiras, e muito especialmente o Rio de Janeiro, adotavam j h tempos uma srie de medidas antimiasmticas sem no entanto conseguir estancar o ritmo de aparecimento das epidemias. A revoluo bacteriolgica pasteuriana, que sacudiu a pesquisa mdica a partir de 1880, desacreditou rapidamente os postulados do higienismo e, em especial, a teoria dos miasmas. De um momento para outro o meio ambiente deixou de ser o grande vilo da estria. Epidemias e doenas estavam agora diretamente vinculadas a organismos microscpicos transmitidos aos seres humanos por diversos vetores de contaminao, dentre os quais sobressaam os insetos. Eram, pois, esses vetores que precisavam ser controlados e/ou eliminados. A bem sucedida operao mata-mosquito realizada em Havana na ltima dcada do sculo XIX, que estancou as epidemias de febre amarela que assolavam a capital cubana, tornou-se, neste sentido, paradigmtica. Ela transformou-se num divisor de guas entre o higienismo, pensamento antigo sobre as cidades, no-cientfico e agora desacreditado, e um pensamento novo, sustentado pelas regras cientficas do positivismo, que ficou conhecido como sanitarismo. Nessa mudana, mudaram tambm os atores do jogo urbano: saram da ribalta os mdicos e entraram os engenheiros.

Desde a dcada de 1880 que a engenharia vinha se impondo como saber moderno, acompanhando o processo de transformao estrutural da economia e sociedade brasileiras. Sendo o profissional que dominava os saberes que o avano tecnolgico impunha e o crescimento econmico do pas exigia, o engenheiro passou a ser chamado a participar cada vez mais da discusso das "grandes questes nacionais". Mais do que tudo, entretanto, foi atravs das solues que ofereceu aos problemas que afetavam a economia, ou que perturbavam a vida quotidiana das cidades, que a engenharia consolidou rapidamente o seu prestgio e influncia no final do sculo XIX. Em contraposio aos mdicos, os engenheiros ofereciam solues tcnicas de eficcia comprovada, e que podiam ser adotadas de imediato se para isso existissem recursos e vontade poltica. A crise do higienismo fez com que, a partir do incio do sculo XX, o verbo higienizar fosse rapidamente substitudo no temrio urbano pelo verbo sanear. No se tratou apenas da mudana de uma palavra. Embutida na noo de saneamento estava toda uma nova forma de pensar a cidade, alada agora ao nvel de questo tcnica e devidamente amparada pela cincia. Exemplos paradigmticos da poca de apogeu do positivismo no Brasil, os engenheiros fizeram ento da cidade um palco preferencial de traduo de seus ideais cientficos. Interveno: o trip sanitarismo-circulao-esttica A partir do final do sculo XIX a cidade comeou a ser cada vez mais pensada como uma grande engrenagem. A dinmica dos fluidos tornou-se o grande motor da reflexo e os conceitos de rede e de sistema impuseram-se como norteadores da interveno dos engenheiros sobre o espao urbano. A ordem era permitir a livre circulao dos fluxos e controlar o funcionamento dos fixos, ou pontos nodais. Diversos planos de melhoramentos comearam ento a ser formulados, todos dando destaque ao saneamento (visto sobretudo em termos de drenagem urbana) e s redes de infraestrutura (circulao, iluminao pblica, abastecimento d'gua, esgotos sanitrios, etc.). Especial ateno foi dada ao papel dos portos, ns viabilizadores das economias agroexportadoras regionais. frente desse movimento, o Engenheiro Francisco Saturnino de Brito transformou-se nesse momento em figura central do pensamento urbano brasileiro. No bastava, entretanto, pensar a cidade como questo tcnica. Havia tambm que pens-la como questo esttica. Desde meados do sculo XIX que as camadas mais abastadas da populao sonhavam com a superao da paisagem herdada dos tempos coloniais - considerada pesada, suja e feia - e com sua substituio pelos modelos burgueses que emanavam de Paris. No era, pois, suficiente pensar as cidades como engrenagem; havia tambm que transformar a sua imagem. Havia que embelez-las, dotando-as de jardins pblicos, que substituissem os espaos ridos e sem vegetao dos largos e praas coloniais, apropriadamente chamados de "terreiros"; havia que enfeit-las com esttuas e chafarizes; havia que dignific-las com unidades construtivas monumentais. A reforma urbana do Rio de Janeiro de 1902-1906 revestiu-se, nesse sentido, de roupagem paradigmtica. Embora a trplice preocupao sanitarismo-circulao-esttica j tivesse guiado a construo de Belo Horizonte, cidade inaugurada em 1897 e no por acaso planejada por um engenheiro (Aaro Reis), foi no Rio que os engenheiros tiveram a primeira grande oportunidade de demonstrar como a engenharia poderia estar a servio da sociedade. Ao contrrio da nova capital mineira, construda praticamente do nada, o Rio era cidade antiga, prenhe de tudo aquilo que se criticava e que se almejava eliminar. O efeito-demonstrao da reforma urbana carioca foi ento enorme: num curto espao de tempo, outras cidades deram incio a seus ciclos de reformas, todas centradas no trip sanitarismo1 circulao-esttica. Pode-se afirmar que foi a partir dessas iniciativas que a prtica do planejamento urbano teve incio efetivo no pas. At 1930, entretanto, os planos foram essencialmente setoriais, ainda que s vezes tivessem o nome de gerais: tratavam da gua, do esgoto, da circulao (destacando-se a o Plano de Avenidas de So Paulo, cuja verso original de 1924). Foi s em 1930 que surgiu o primeiro plano verdadeiramente integrado de desenvolvimento urbano do pas, o Plano Agache para o Rio de Janeiro, que foi seguido por muitos outros pelo Brasil a fora, como foi o caso de Niteri (1930), Vitria (1931), Recife (1932 e 1936), Porto Alegre (final dos anos 30), etc. Resta registrar que o pensamento transformador que se afirmou no Brasil urbano do incio do sculo foi tambm um pensamento arrasador de formas pretritas. O que se almejava naquele momento era uma nova cidade, funcionalmente adequada s exigncias do que se chamava ento de progresso. E o progresso tinha um preo, que os planejadores e administradores estavam muito contentes em pagar. Conseqncia inevitvel da contradio entre forma e funo em perodo de total desprezo pelo passado
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Sobre as reformas urbanas realizadas em diversas cidades brasileiras vide o excelente trabalho coordenado or Maria Cristina da Silva Leme, Urbanismo no Brasil (1895-1965). So Paulo: Fupam/Studio Nobel, 1999

e de f exacerbada no futuro, o ataque s heranas materiais dos tempos anteriores, ainda que potencializado em momentos posteriores, teve ento incio. Stio original da cidade do Rio de Janeiro, o Morro do Castelo, por exemplo, foi arrasado em 1922 com a justificativa da melhoria da circulao viria e dos ventos na cidade, e para permitir a expanso da rea central. O evento paradigmtico foi, entretanto, a derrubada da quinhentista S Primacial do Brasil, que desapareceu da paisagem de Salvador em 1933 para que uma linha de bonde pudesse ser ampliada! Esse processo de eliminao da paisagem herdada acabou sendo devastador para inmeras cidades brasileiras, notadamente para So Paulo. S h pouco tempo que ele foi estancado. Transfigurado agora em "memria urbana", e transformado tambm em mercadoria, o passado das cidades brasileiras (ou o que sobrou dele) hoje valorizado histrica, esttica e comercialmente. Controle e descontrole do espao urbano O perodo aqui estudado tambm se caracterizou por um controle crescente do espao urbano pelo Estado. De incio, tratou-se da mera continuao de um processo iniciado em perodos anteriores ao que vem sendo aqui discutido, e que se intensificou a partir da segunda metade do sculo XIX pela presso exercida pelo pensamento higienista. Assim, s posturas urbanas herdadas do perodo colonial, que se limitavam quase sempre a normatizar a relao entre a casa e a rua (posturas sobre alinhamento das construes e cordeamento dos logradouros) foram acrescentadas outras que diziam respeito ao interior das habitaes (normas quanto ventilao e insolao dos cmodos, por exemplo). O que no mudou foi o que se tentava controlar: a habitao em si, sua funcionalidade e adequabilidade enquanto unidade construtiva. Com o decorrer do perodo, entretanto, a tica da normatizao se transformou bastante. Sem se descuidar do controle da habitao em si, que continuou a crescer (exigncia de licena para a construo, reconstruo, reforma ou acrscimo de prdios; definio de materiais de construo permitidos; exigncia de plantas e de construtores legalmente habilitados; regulamentao de fachadas, empenas e recuos, etc.), a vigilncia do Estado rapidamente ampliou o seu escopo e passou a abraar todo o espao urbano. De incio, como j visto, esta ampliao vinculou-se ao dos engenheiros que trabalhavam para o Estado e ao tratamento tcnico que passaram a conferir cidade. No final do perodo, entretanto, os controles ultrapassaram o nvel das infraestruturas tcnicas e se estenderam tambm a outras esferas, desencadeando processos vrios que se materializaram com maior intensidade nas dcadas seguintes. Com efeito, os anos 20 registraram uma srie de atos de normatizao que tiveram enorme impacto no desenvolvimento posterior das cidades brasileiras. Em primeiro lugar, veio a regulamentao do concreto armado (1924 e 1925), que viabilizou um intenso processo de verticalizao das cidades. A verticalizao no teria sido possvel, entretanto, se essa regulamentao no fosse acompanhada por normatizaes relativas propriedade urbana. Foi o que ocorreu em 1928, quando permitiu-se que uma edificao pudesse ser fracionada em diversas propriedades desde que tivesse, no mnimo, cinco pavimentos. So dos anos 20 tambm os primeiros cdigos de zoneamento urbano, definidores dos usos permitidos nas diversas partes das cidades. Concomitante a esse crescente controle do espao urbano formal, verificou-se tambm nas primeiras trs dcadas do sculo XX, notadamente nas cidades que se industrializavam, uma progressiva perda de controle do Estado sobre as aes das populaes mais pobres. No rastro da formao do proletariado urbano, eclodiram inmeros movimentos contestatrios, que foram reprimidos violentamente por um Estado que considerava a questo social como questo de polcia. Mais bem sucedido no controle do movimento operrio, o Estado entretanto no conseguiu, no pde, ou no quiz exercer o mesmo grau de controle sobre outros processos sociais urbanos: foi nessas trs primeiras dcadas do sculo que o processo de invaso de terras urbanas adquiriu importncia nas cidades brasileiras, simbolizado pelo crescimento das favelas do Rio de Janeiro e pelos mocambos do Recife. Apesar de todo o controle urbanstico formal existente, foi tambm nesse perodo que comearam a surgir os loteamentos urbanos no regularizados, ambas as solues servindo a uma fora de trabalho cada vez mais atrada pelas cidades e incapaz de arcar a com os custos de sua prpria reproduo.

A Revoluo de 1930 deu soluo a alguns dos conflitos materializados nas dcadas anteriores e amorteceu o potencial explosivo de outros. Com a instaurao do novo regime, e com a afirmao do novo pacto de foras que ele trouxe, as cidades e as populaes urbanas assumiram um grau de importncia nunca antes verificado. A legislao de carter social tambm surgiu mas, como beneficiou apenas os trabalhadores urbanos, criou uma clivagem rgida entre campo e cidade, que s seria eliminada em tempos posteriores.