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The Age of Anthropocene: Should We Worry? If humanity's geologic effect on the planet becomes its own epoch, is that a bad or a good thing?1 Introduction Mark Weaver Schoolchildren are taught that we are still in the Holocene, the epoch in Earth's history that began roughly 12,000 years ago at the end of the last Ice Age. But some scientists say that it's high time to enter the Anthropocene, or the Age of Man.
Last week, our colleague Andrew C. Revkin of Dot Earth reported on a conference at the Geological Society of London exploring the evidence for the Anthropocene, meaning that the human species has become a "globally potent biogeophysical force, capable of leaving a durable imprint in the geological record." RELATED Andrew C. Revkin: Embracing the Anthropocene (Dot Earth Blog) Are we really in our own geologic era? If we are, how does that change our view of the world? Updated May 20, 2011, 12:22 PM

A Idade do Antropoceno: Devemos nos preocupar? Se o efeito geolgico da humanidade no planeta tornase sua prpria poca, isso bom ou ruim? Introduo Mark Weaver As crianas so ensinadas que ainda estamos no Holoceno, poca na histria da Terra que comeou h aproximadamente 12.000 anos atrs, no final da ltima Idade do Gelo. Mas alguns cientistas dizem que hora de entrar no Antropoceno, ou a Idade do Homem.
Na semana passada, o nosso colega Andrew C. Revkin do Dot Earth relatou em uma conferncia na Sociedade Geolgica de Londres explorando a evidncia para o Antropoceno , que significa que a espcie humana tornou-se um "uma potente fora biogeofsica global, capaz de deixar uma impresso duradoura no registro geolgico. " RELACIONADOS Andrew C. Revkin: Abraando o Antropoceno (Dot Earth Blog) Ser que estamos realmente na nossa era geolgica prpria? Se estamos, como isso muda a nossa viso do mundo? Atualizado em 20 de maio de 2011, 12:22 PM

Thriving on Terra Humana


Jonathan Foley, professor and McKnight Presidential chair in ecology, evolution and behavior, is the director of the Institute on the Environment (IonE) at the University of Minnesota.

Prosperando na Terra Humana


Jonathan Foley, professor e presidente da McKnight em ecologia, evoluo e comportamento, diretor do Instituto do Meio Ambiente (Ione) da Universidade de Minnesota.

The global dominance of Homo Sapiens is a recent phenomenon. For nearly all of human existence, our collective footprint was small. The planet was full of untold resources, frontiers to be discovered and room to grow. This completely changed in the last two centuries. Thanks to advances in public health, energy and agricultural technology, our population surged from 1 billion in 1800 to 7 billion today. In the past 50 years, the number of humans has more than doubled. During the same period, our consumption of resources grew to staggering new levels, fueled by increasing prosperity. The worldwide consumption of food and freshwater tripled, and the use of fossil energy sources grew fourfold. In short, we suddenly became the dominant force on the planet whether we intended it or not. Our collective actions have transformed the physical, chemical and biological makeup of the world. Land, water and air have been fundamentally changed. Even our weather patterns are changing. Civilization has remade the planet, and there is no turning back. We cannot turn back the clock to when nature existed without us. The fate of the biosphere and our civilization are intertwined. We will thrive or collapse together. Our old solutions which address only environmental conservation or short-term human gains are no longer enough. We need innovative approaches to guide our civilization toward a sustainable future. We must also

O domnio global do Homo Sapiens um fenmeno recente. Durante quase toda a existncia humana, a nossa pegada coletiva era pequena. O planeta estava repleto de recursos desconhecidos, fronteiras a serem descobertas e espao para crescer. Isso mudou completamente nos ltimos dois sculos. Graas aos avanos na sade pblica, energia e tecnologia agrcola, a nossa populao saltou de 1 bilho em 1800 para 7 bilhes hoje. Nos ltimos 50 anos, o nmero de seres humanos mais do que dobrou. Durante o mesmo perodo, o consumo de recursos cresceu a nveis surpreendentes, alimentado pela crescente prosperidade. O consumo mundial de alimentos e gua doce triplicou, e o uso de fontes de energia fssil cresceu quatro vezes. Em suma, de repente nos tornamos a fora dominante no planeta planejssemos ou no. Nossas aes coletivas tm transformado a composio fsica, qumica e biolgica do mundo. Terra, gua e ar foram substancialmente modificadas. Mesmo os nossos padres climticos esto mudando. A civilizao refez o planeta, e no h como voltar atrs. No podemos voltar no tempo para quando a natureza existia sem ns. Os destinos da biosfera e da nossa civilizao esto interligados. Vamos prosperar - ou ruir juntos. Nossas velhas solues - que abordam apenas a preservao ambiental ou ganhos humanos a curto prazo - no so mais suficientes. Precisamos de

develop a new ethic and collective purpose, one that recognizes us as stewards of human and planetary wellbeing. After all, Earth is the only known harbor of life in the universe. And it is home to the only known civilization in the cosmos. Our moral obligation is to support both ourselves and our planet.

abordagens inovadoras para orientar nossa civilizao em direo a um futuro sustentvel. Devemos tambm desenvolver uma nova finalidade tica e coletiva, que nos reconhece como administradores dos recursos para o bem-estar humano e planetrio. Afinal, a Terra o nico porto de vida conhecido no universo. E o lar da nica civilizao conhecida no cosmos. Nossa obrigao moral sustentar a ns mesmos e nosso planeta.