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USOS E ABUSOS DA DIFERENA Otvio Velho

I A antropologia est inextricavelmente associada diferena e diversidade como foco de ateno para a pesquisa e como referncia mais geral para o estudo e a reflexo. E em certos momentos em que essa postura se potencializa em funo do ambiente externo como tem ocorrido agora e sintetizado pela noo de multiculturalismo - tambm tem se colocado em sua defesa e, at, em sua celebrao. como se fosse a poltica espontnea da antropologia, mesmo quando no estejam todos os antroplogos significando necessariamente a mesma coisa. Mas isso at faz parte do jogo. Curiosamente, h a um paralelo com a histria dos historiadores, a que no estranha a prpria noo de historicismo, indicativa de sua centralidade. Histria a que, alis, a diferena e a diversidade foram em momentos crticos colocadas em contraste; da, surgindo, inclusive, um contraponto marcante entre a antropologia e a disciplina da histria que rendeu muitas polmicas. Pois em sua segunda Considerao Extempornea, publicada originalmente em 1874, Friedrich Nietzsche deteve-se exatamente sobre a centralidade da histria, tendo como referncia principal a identificao entre razo e histria elaborada por Hegel e que marcou profundamente a vida cultural europeia e, sobretudo, a alem no sculo XIX e seus prolongamentos, inclusive no marxismo. Esse ensaio intitulou-se - em uma das tradues possveis do alemo O

Uso e Abuso da Histria (Nietzsche 1980[1874]). Trata-se como todos os escritos de Nietzsche de texto rico, provocativo e polmico. Aqui gostaria sobretudo de chamar a ateno para alguns elementos da sua dmarche que podero eventualmente ser reaproveitados se for considerado frtil o paralelo entre a questo da histria e a da diferena e da diversidade. Dmarche que tanto quanto a substncia da discusso, j indicativa da postura nietzscheana. Nietzsche distingue trs tipos de histria: monumental, de antiqurio e crtica. No sei dizer a impresso que essa nomenclatura e essa disposio causariam num leitor seu contemporneo. Mas desconfio que ainda estejamos sob o domnio da mesma epistme, por assim dizer. E que, assim, a tendncia natural seria como foi comigo interpretar os tipos de histria evolutivamente e buscar entender o sentido dessa evoluo. Pergunto-me, at, se no ter havido um propsito retrico na produo dessa impresso. Impresso que logo desfeita pelo autor ao esclarecer que em todos os trs casos, sem exceo, o que importa a relao com a vida: se se est ou no a servio dela. O que, alis, j havia sido antecipado desde a citao de Goethe com que inicia o prefcio (1980: 3). Citao, no entanto, cujo sentido demora a penetrar a nossa carapaa epistmica: Detesto tudo o que apenas me instrui, sem acrescentar ou diretamente acelerar a minha atividade. E j a fica tambm claro que no considera a histria como uma cincia pura, cujo exemplo - dado adiante - a matemtica (1980: 12). Como que biblicamente (Rom 6: 18), tambm a histria tem que escolher o seu senhor. Segundo ele: precisamos dela para a vida e a ao, no como um modo conveniente de evitar a vida e a ao, ou assim desculpar uma vida egosta e uma ao covarde ou vil. (1980: 3)

Portanto, todos os trs tipos de histria so vlidos, contanto que estejam a servio da vida e no sejam levados demasiadamente a srio (1980: 10), excluindo, assim, o no histrico, igualmente necessrio contra a idolatria da inevitabilidade do atual e para a sade do indivduo, da comunidade e do sistema de cultura (1980: 8). Eis a uma linguagem que para alm da forma parece falar a ns. Nos ltimos tempos temos vindo a experimentar - tardiamente - a contestao de dicotomias como a da cincia pura e da aplicada em nome de uma nova cultura - ps-acadmica, segundo alguns - que busquei analisar na aula inaugural que dei no ano passado no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu Nacional (Velho 2010a). E isso depois de dcadas de ressaca da interrupo do nosso processo democrtico em 1964, do desmoronamento do socialismo real e do avano do chamado neoliberalismo, que nos levou a nos refugiarmos num certo academicismo, que se pretendia puro. A hiptese, obviamente, que essa referncia vida no se prenda apenas a uma datada viso vitalista, mas possa ser reinterpretada hoje numa linha pragmatista cuja importncia para se entender Nietzsche eu j havia buscado ressaltar num texto escrito h quase tres dcadas atrs (Velho 2007a[1985]). Lutero est presente no ensaio sobre O Uso e Abuso da Histria. A ponto de que eu at me arriscaria deixando a ltima palavra aos especialistas, evidentemente a sugerir que talvez estejamos diante de uma epistemologia luterana, por assim dizer, que se contrape a uma perspectiva hegeliana. Estar a servio ou no da vida parece guardar analogia com a proximidade permanente entre o bem e o mal em contraste com o seu posicionamento em lugares opostos como o quereria o maniquesmo e certas correntes gnsticas. O que leva a prpria igreja a ser um lugar privilegiado desse embate, como explora to bem Paul Tillich quando trata de modo muito significativo para os nossos propsitos das
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ambigidades da religio (Tillich 1984). No ser isso semelhante ao caso da histria crtica, por exemplo, em que Nietzsche fala da dificuldade em encontrar um limite para a negao no entanto necessria - do passado e um ganho a posteriori de um passado (1980: 21)? Ele lembra ademais que a grandeza no deve depender do sucesso. E que: Em termos cristos, o demnio o prncipe do mundo, e o senhor do progresso e da conseqncia; ele o poder por detrs de todo poder histrico, e assim permanecer, por mais que isso soe mal a ouvidos acostumados a canonizar tal poder e conseqncia. (1980: 62) Em nossos termos, pragmatismo no utilitarismo. E a extemporaneidade das consideraes nietzscheanas expresso cujo pleno sentido no embate com a posio hegeliana talvez agora desponte melhor aponta na verdade para um outro tempo, no linear, dobrvel e que exatamente por isso vai contra a epistme dominante ainda hoje apesar dos abalos por ela sofridos. Aponta a extemporaneidade para um outro tempo, mesmo que no cheguemos a adotar a perspectiva de um eterno retorno. impossvel exagerar a importncia disso a que pretendo retornar em outra ocasio; mas no momento, inspirados por essa questo dos usos e abusos da histria, concentremos-nos e focalizemos a dos usos e abusos da diferena e da diversidade, atentos hiptese da sutileza e da obrigatoriedade - da opo pelo senhor a que se deve servir. Assunto que ressoa nos debates da Reforma referentes ao chamado servo-arbtrio, a que, certamente, Nietzsche a sua maneira - no era indiferente; pelo menos nessa fase primeira da sua vida e da sua obra. J que entre antroplogos e outros os usos da diferena e da diversidade se do em termos utilizados por Nietzsche - quase como uma segunda natureza tornada primeira, talvez valha a pena recuperar alguns pontos dessa questo; justamente para desnaturaliz-la e verificar seus usos e abusos; o que se far privilegiando o ambiente colonial e pos-colonial para tal verificao.

II O estudioso de teoria poltica e constitucionalista de origem indiana Uday Singh Mehta tem buscado entender o paradoxo que se estabeleceu entre a identificao do liberalismo com a universalidade, as instituies polticas da derivadas e o seu suposto carter inclusionrio - por um lado e a negao disso na prolongada histria de excluso com que tambm se associa (Mehta 1997: 59). Mehta busca demonstrar que no se trata a de uma contradio entre a teoria liberal e a sua prtica, que se revelaria particularmente nas colnias e ex-colonias devido a algum tipo de falta de apreenso do universalismo liberal raciocnio que entre ns se tornou parte do senso-comum erudito consagrado na expresso ideias fora do lugar mas sim que haveria um impulso exclusionrio incrustado no prprio quadro terico universalista do liberalismo (1997: 60). Percorre para tal diversos dos pais fundadores da teoria liberal, detendo-se particularmente em Locke e sua invocao de convenes e modos exclusionrios por via da distino entre capacidades antropolgicas universais - e as condies necessrias para a sua atualizao poltica. Invocao que no sculo XIX e por intermdio do utilitarismo ganharia em autoconfiana e explicitao atravs de um conjunto de descries antropolgicas que acentuariam a inescrutabilidade e o infantilismo civilizacional daqueles a serem excludos (1997: 60). Jogo que nosso colonialismo interno na Amrica Latina fez prolongar por boa parte do sculo XX com exigncias de credenciais sociais de natureza censitria, de gnero, de letramento e de educao em um sentido amplo e polissmico. Tudo o que na verdade e ao contrrio mais uma vez do senso-comum erudito estaria longe de caracterizar uma nossa excepcionalidade; embora o que no o mesmo - possamos constituir lugar privilegiado para a sua
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observao. Na verdade, esse jogo embora mutante permaneceria disseminado, servindo de guardio para estratgias de excluso e distino as mais variadas (1997: 62). Estratgias que acompanham, alis, pari passu as condies restritivas e limitaes vistas, entretanto, no caso mais como barreiras - que se anteporiam s tendncias universalizantes do prprio capital. Condies estas dialeticamente apresentadas de maneira pioneira por Marx no Grundrisse (Marx 1873: 407-10); o que sugere a necessidade de retomarmos e ampliarmos o fio das contradies em nossas anlises. O historiador indiano Ranajit Guha, por exemplo, considera um dos paradoxos do colonialismo o fato de costumes considerados feudais por ele - como o da utilizao de trabalho forado em reas rurais da ndia - terem sido reforados e ganhado uma dignidade estatutria sob o domnio britnico (Guha 1997: 26-7). Paradoxos que como vimos Mehta considera como constitutivos do liberalismo; o que talvez e malgrado a leitura mais parcial de Guha no esteja to longe da prpria formulao dialtica de Marx, segundo a qual, alm das barreiras externas, a universalidade que o capital busca encontra barreiras em sua natureza mesma (Marx 1973: 410). Quem acompanhasse mais de perto o meu trabalho poderia se perguntar onde ficariam, ento, os mais realistas do que o rei dos nossos pases latinoamericanos ou seriam os mais republicanos? - j que estou dizendo que esses mecanismos seriam mais disseminados do que normalmente se supe quando se acentua o quadro de dependncia colonial. E eu diria que justamente a. O que poderia ser melhor explicado chamando a ateno para como eu me posiciono diante de uma colocao extremamente original que com toda a justia tem chamado a ateno dos especialistas - feita por Benedict Anderson em seu seminal Comunidades Imaginadas (Anderson 2008[1983]). L ele sugere contra a historiografia tradicional que o estado nacional surge nas Amricas por via das elites
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crioulas - antes de na Europa. E eu me junto aos aplausos, contanto que da no se retire a concluso de estarmos diante de uma inveno independente: estamos em rede e somos interdependentes; e o mais realista - em seus momentos de maior elaborao pode at antecipar e produzir efeito sobre o rei. Pode at praticar o avant la lettre, mas posto que esta a letra se atrasa, j que depende para a sua emergncia de um desfecho reconhecido como tal, o que nem sempre ocorre fora dos centros que se pretendem hegemnicos; como o demonstra exemplarmente o silncio e a sabotagem que cercaram a revoluo haitiana pioneira do final do sculo XVIII e comeo do XIX (Trouillot 1995). A propsito, no por acaso Ann Laura Stoler (2009) utiliza a literatura sobre os movimentos de independncia da Amrica Latina para pensar movimentos que por extenso de seu uso hispanoamericano denomina crioulos; e que, embora derrotados, espocaram durante o sculo XIX nas ndias orientais holandesas. Movimentos esses associados de modo complexo mas muito mais efetivo do que sonhariam os que s pensam na eficcia dos meios de comunicao eletrnica - com acontecimentos como os de 1848 na Europa. Mas o importante para os nossos propsitos aqui reter como se lida com essa antinomia do e no entre o pensamento e a prtica liberais. Porque com isso atingimos o mago da questo da diferena e da diversidade tal como se colocou historicamente. A retrica liberal dos direitos humanos universalista e se baseia numa caracterizao dos seres humanos a despeito de status, origem tnica, gnero e raa por serem naturalmente livres, iguais e racionais (p. 63). No entanto, o acesso lei natural na prtica depende do que Mehta denomina de um regime altamente convencionalista de instruo e manipulao sociais (p. 65) numa espcie de racismo cultural no assumido; o que talvez tipifique a epistemologia liberal como sendo dualista, intelectual-abstrata e empiricista ao mesmo tempo. A educao como um aprendizado do raciocnio e
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criao de hbitos torna-se a um elemento fundamental, incluindo a compreenso de um mundo e de prticas sociais repletos de distines sociais e hierrquicas (p. 69-70). O que foi largamente explorado por nossas elites crioulas; as mesmas que se rebelaram contra esses mecanismos quando manipulados pelas metrpoles em seu detrimento, pretendendo ser digamos assim mais liberais do que os liberais, mas s quando lhes convinha. Tomando o caso indiano como referncia, Mehta detm-se nas elaboraes liberais a respeito, sobretudo a questo colocada em John Stuart Mill do mbito de diferenas tolervel, cujo limite uma forma de alteridade alm da qual as diferenas no podem ser acomodadas. Consideraes que ultrapassariam o minimalismo antropolgico de Locke. Nesse sentido, a ndia chega a ser posta por Mill como resistente a todo inqurito lgico, comprometendo o juzo reflexivo (p. 73). Popularmente, a caracterizao do indiano como um enigma ganhou ampla circulao. inescrutabilidade, porm, acrescentar-se- o infantilismo, o que impede a liberdade, condio para a incluso poltica, e justifica o autoritarismo do colonizador como uma escolha entre despotismos (p. 756). Ao contrrio de Locke, portanto, Mill, enfim, nos fala explicitamente de diferenas culturais, de desenvolvimento social e de raas, no se fixando no binmio formado por um minimalismo antropolgico a que se acrescentariam as convenes. Em suas prprias palavras: nenhum esquema de governo pode conduzir com sucesso aos fins de governo, se no estiver adaptado ao estado do povo para cujo uso pretendido (p. 78). Justifica-se, assim, a excluso poltica de modo anlogo ao que se far para os escravos, as mulheres e os que no possuam propriedade suficiente (p. 79). O artigo de Mehta aqui utilizado como referncia e a que se acrescentam outros trabalhos do mesmo autor constitui, segundo ele:
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... um prembulo considerao de se o desenvolvimento e a consolidao da cincia social do sculo dezenove podem ser compreendidos como uma resposta compensatria negligncia antropolgica encorajada pelo liberalismo lockeano do sculo dezessete. Pode-se imaginar que as implicaes imediatas do minimalismo antropolgico lockeano devam ter sido a desvalorizao e encurtamento da importncia poltica do estudo dos dados culturais e histricos. Claramente, j no sculo dezoito essa negligncia no podia ser sustentada, seja porque as exigncias exclusionrias do colonialismo exigiam mais do que as convenes lockeanas ou porque a experincia do colonialismo exps uma variedade mais rica de detalhes culturais e histricos. (p. 80) E termina lembrando que o colgio onde estudaram Malthus, Bentham e muitos outros pioneiros da cincia social foi fundado para auxiliar a compreenso e o governo dos povos coloniais por parte da Companhia das ndias Orientais (p.80); o que marcaria tal como no caso dos amerndios o papel desses povos no desenvolvimento da cincia social (p. 86n). Esta questo interessa-nos sobremaneira. Porm, no o caso de repertoriar aqui a histria da cincia social em geral e da antropologia em particular. E destaco a antropologia porque apesar de Mehta chamar a ateno - com razo - para o fato de que essa origem marcou o conjunto das cincias sociais, sem dvida que na diviso de trabalho estabelecida coube antropologia carregar em boa parte esse fardo do homem branco, o de enfrentar diretamente a questo da diferena, sobretudo no paradigmtico ambiente colonial. Vamos apenas dar um salto e verificar como essa questo tem sido posta nos ltimos anos por aqueles que chamam a ateno para os abusos da diferena. Abusos que tm origem histrica que deveramos assumir; e que tem a ver com a mistificao das conexes entre povos ocidentais e no-ocidentais que se d tanto quando so infladas as diferenas, quanto quando so apagadas, como argumenta o antroplogo venezuelano Fernando Cornil (Cornil 1996: 73). E nessa dmarche aceitemos como referncia a distino esboada por Mehta entre diferena
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como categoria geral e a alteridade no dialgica como aquela diferena que pode ser considerada abusiva. Abusiva tanto da perspectiva de quem v frustradas suas pretenses hegemnicas, quanto sobretudo por servir para marcar a suposta excepcionalidade de quem a decreta. Mas tambm por outras razes, que dizem respeito perspectiva daqueles que so objeto dessas operaes e de sua justificativa de dominao. No por acaso um prestigioso livro sobre a histria colonial indiana de autoria do j citado Ranajit Guha, editor fundador da revista Subaltern Studies, chama-se, justamente, Dominao sem Hegemonia (Guha 1997). III Na verdade, no entanto, a ausncia de hegemonia precisaria ser relativizada, pelo menos no que diz respeito aos intelectuais, o que Guha parece minimizar. Ou talvez nos faltem conceitos adequados e mesmo uma epistemologia que saiba explorar melhor os paradoxos, antinomias e ambigidades, que, afinal, no dizem respeito apenas religio, conforme eu j havia buscado sugerir (Velho 2007b). George Orwell, o celebrado autor de A Revoluo dos Bichos (Animal Farm) e 1984, teve como seu primeiro e muito menos conhecido romance publicado em 1934 Dias na Birmnia (Burmese Days), que inclui momentos de extraordinria stira ao colonialismo britnico. Stira baseada numa vivncia pessoal sintomaticamente nem sempre apontada, embora Raymond Williams (Williams 1971) o faa: alm de um pano de fundo colonial mais remoto em geraes familiares em ambos os lados (Stoler 2009: 99-100), Orwell nasceu em Bengala (ndia) de pai ingls e de me de origem francesa, nascida por sua vez na Birmnia (atual Myanmar) onde ele prprio trabalharia por cinco anos na Polcia Imperial. Pois nesse seu Burmese Days (Orwell s/ data [1934]), ele traa um quadro do colonizador britnico
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muito distante da idealizao cultivada - inclusive entre ns - e da qual ele consciente. Sua promiscuidade, dependncia dos serventes nativos e gosto compulsivo pela bebida forte, longe dos valores da tica protestante aproximam-se bastante da outra face da moeda dessa idealizao; face esta em geral reservada preferencialmente aos ibricos, mesmo por um Joseph Conrad. Vejamos o seguinte trecho, publicado repito em 1934 por Orwell: Existe uma idia que prevalece de que os homens nos postos avanados do Imprio so pelo menos hbeis e operosos. Isto uma iluso. Afora os servios cientficos o Departamento de Florestas, o Departamento de Servios Pblicos e assemelhados no h nenhuma necessidade particular no sentido de um funcionrio britnico na ndia ter de realizar o seu trabalho competentemente. ... O efetivo servio de administrao realizado principalmente por subordinados nativos; e a verdadeira espinha dorsal do despotismo no so os funcionrios, e sim o Exrcito. Suposto o Exrcito, os funcionrios e os homens de negcios podem ir em frente com suficiente segurana, mesmo que sejam tolos. E a maioria de tolos ... cultivando e fortificando a sua pasmaceirice por detrs de um quarto de milho de baionetas. (s/ data: 68-9). Mas por outro lado, Orwell constroi no centro da trama do seu livro passada em 1926 - uma relao entre o ingls anti-colonialista James Flory e o mdico indiano Veraswami, admirador do colonizador. Relao que constitui inesquecvel representao do mais realista que o rei, prxima do caricatural de um Gunga Din de elite; mas agora no mais apresentado na forma de um relato colonial encantado - na expresso de Ann Stoler inspirada no mesmo texto de Nietzsche aqui utilizado (Stoler 2009: 251-3) - e sim em forma irnica e desencantada. Trata-se, portanto, de um jogo complexo a clamar por mais elaborao. Tentei apresentar um resumo das discusses a respeito para um pblico de antroplogos em setembro de 2009 na conferncia de abertura da VIII Reunio de Antropologia do Mercosul (RAM) realizada em Buenos Aires, que foi recentemente

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publicada em portugus pelo Anurio Antropolgico (Velho 2010b). Por isso serei aqui relativamente econmico. Creio que os comentrios j feitos sugerem de qualquer maneira que no nos levemos demasiadamente a srio; a ns e a nossas categorias de pensar, sobretudo as dicotomias. Dicotomias que apesar da insistncia dos clssicos faamos-lhes justia em que devessem ser consideradas descartveis, insistimos em enrijecer e reificar. Agora mesmo vemos os analistas correndo atrs para entender e explicar os eventos recentes no Norte da frica e no Oriente Mdio. E a so abandonadas rapidamente as teses seriam fundamentalistas ao reverso? sobre o Isl, por exemplo, para proclamar a vitria finalmente! - das teses lockeanas a respeito da educao agora interntica - e da converso dos nossos infiis aos valores ocidentais. Oscilamos entre o liberalismo de Locke e o de Mill, que antropologicamente decreta a incompatibilidade entre essas alterpopulaes e a modernidade, o capitalismo, etc. Somos como que cativos do despotismo asitico e outros orientalismos, carentes de um autntico esprito de historiador que cumpra o seu papel de ajudar-nos a desconfiar das generalizaes. Papel que o prprio Nietzsche viria a reconhecer em sua obra posterior como sendo o da simplicidade e concretude dos pobres de esprito em oposio prepotncia dos metafsicos (Gentile 2010: 53). Mas ganhando-se ou no a beno ou a bem-aventurana reservada aos pobres de esprito (Mt 5: 3), importante acompanhar as discusses a que me referia e que vo amadurecendo nas ltimas dcadas, apesar das resistncias. Discusses que passam necessariamente pela crtica ao olhar eurocntrico, orientalista e essencialista, criador de uma alteridade no dialgica baseada num suposto excepcionalismo europeu para o qual, afinal, muito acabaram contribuindo voluntariamente ou no os nossos clssicos. Mesmo em suas verses progressistas, ento, a dependncia das dicotomias parece ser apanhada no p esquerdo pela dinmica das
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discusses: a insistncia de Ranajit Guha (1997), por exemplo, no grande divisor entre a poltica cultural metropolitana e a colonial, que pareceria constituir justificvel defesa a que Orwell de certa maneira tambm aderiria - contra a verso mais literalmente universalista do liberalismo, pode ser vista como impeditiva do pleno reconhecimento das conexes e das influncias recprocas, at no caso de projetos hegemnicos fracassados (Cooper 1997: 409 e 430 n. 6). Alm de servirem insistncias como essa de desculpa para a ausncia de uma anlise mais detida e que v alm das aparncias sobre o que de fato se passa nos centros metropolitanos. E impeditiva assim do reconhecimento da maneira pela qual o feitio pode se voltar contra o feiticeiro; o que parece ocorrer hoje quando se avolumam as dvidas sobre as prprias auto-imagens metropolitanas, incapazes de dar conta, por exemplo, de seus colonialismos internos, a includos os dos ex-colonizados e seus descendentes que supostamente invadem as antigas metrpoles. O que, alis, leva a por em dvida a centralidade da noo de ps-colonialismo. No que diz respeito crtica ao eurocentrismo e tomando como referncia apenas um autor John Hobson (2004) - quem entre ns se d conta profundamente de o quanto a globalizao oriental foi a parteira do ocidente medieval e moderno (Hobson 2004: 36)? Que possvel argumentar ter sido a China a potncia global lder desde o sculo XI at o XIX (Hobson 2004: 49-50), reduzindo desta maneira enormemente o tempo que se considera indisputavelmente de dominao ocidental? Que dcadas antes de Vasco da Gama o almirante chins Chng Ho atravessou o Oceano ndico e alcanou a frica numa frota cujos navios comportavam cada um mais de mil homens (Hobson 2004: 144)? Que os portugueses e holandeses a partir do sculo XVI na sia constituram apenas dois dentre muitos grupos comerciais, em sua grande maioria asiticos (Hobson 2004: 154)? Que por ironia a Europa ocidental na verdade seria melhor
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caracterizada como um caso de desenvolvimento tardio e no excepcional? E que no fosse a prata e outros metais das Amricas no teria sido possvel estabelecer relaes comerciais com a sia, haja visto o desinteresse dos asiticos por boa parte da produo europia (Hobson 2004: 162 e 171)? Que apesar de os ingleses considerarem terem construdo a primeira ponte de ferro na segunda metade do sculo XVIII, na verdade j havia milhares de pontes de ferro na China mil anos antes (Hobson 2004: 214-5)? Que boa parte das mais importantes supostas inovaes inglesas da chamada revoluo industrial - considerada inaugural - vieram da sia (Hobson 2004: 218)? So debates. E aqui apenas so feitas algumas citaes. Mas alguma coisa deve estar acontecendo para que a sonolenta coruja comece a bater as asas, tal como o sugerem os prprios termos do texto de Hobson dentre muitos outros. Como talvez o reconhecimento curto e grosso - de que os Estados Unidos j no tm condies de travar uma grande guerra terrestre na sia (Friedman 2011). O que embora no signifique que se possa ou deva subestimar a sua ainda inquestionvel supremacia, tem conseqncias culturais e ideolgicas que igualmente no se deve subestimar, estimulando um pensamento retrospectivo a reinventar os passados. E j que no conseguimos antecipar-nos em nossas anlises, que pelo menos, ento, sirvamos em nossas elocubraes aparentemente distantes de sintomas expost facto disso tudo. Nesse movimento multidisciplinar vigoroso que se coloca essas questes e que em boa parte ignoramos - um dos raros campees at agora pelo lado da antropologia parece-me ser o velho Jack Goody, sabendo atualizar os instrumentos e as tradies que herdou com bom senso e sem idolatrias. Cito aqui uma passagem caracterstica retirada do livro que traduzido se chamaria O Leste no Oeste:

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Um problema constante em Weber sua viso do costume como simples criao de hbitos, a aceitao inconsciente de regras, que contrasta com uma ordem instrumental baseada no auto-interesse e a avaliao proposital-racional de vantagens e desvantagens. Generalizada a um nvel societal, o costume assenta-se na base de sociedades tradicionais em oposio s modernas. ... A dificuldade com essa caracterizao est em que o costume marca todas as sociedades em algum grau, assim como o faz a racionalidade instrumental. Em nenhuma sociedade so os atores incapazes de agir de uma maneira ou de outra. Embora diferenas de grau obviamente existam, no existe nenhuma disjuno radical. Permitam-me retornar ao argumento segundo o qual o Leste poderia copiar, mas no originar a modernidade ou o capitalismo ou mesmo a produo industrial. A assertiva consigna a esses conceitos uma concretude fora do lugar, uma preciso que no merecem. ... A assertiva representa na minha opinio uma incompreenso quanto natureza do desenvolvimento econmico. No tem mais sentido falar de quem inventou o capitalismo do que perguntar quem descobriu o feudalismo. O capitalismo precisa ser visto como o resultado, no de um sbito cataclismo, mas de uma longa srie de eventos, alguns dos quais se passaram fora dos confins da Europa ocidental, especialmente antes da Renascena. Esta situao parece voltar a ocorrer hoje, quando novos desenvolvimentos nos sistemas produtivos esto se dando no Leste. Sociedades que se encontram na vanguarda (modernizadora) em determinado momento, do o lugar a outras em outros momentos; o pndulo oscila. Observado segundo a longa durao, nenhuma regio sozinha responsvel pelo nascimento da sociedade moderna. (Goody 1996: 40-1) Se me permitem uma aluso discreta a ideias caras a Gregory Bateson (1904-80), diria que estamos aqui diante do que se pode considerar uma defesa da diferena como capacidade de produzir comunicao - com todos os seus paradoxos - no interior de sistemas, e no como uma alteridade no dialgica ou uma reificao dicotmica. Tratar-se-ia de um interculturalismo, talvez; mas por parte de Goody, trata-se, sobretudo, de um elegante e claro resumo de um longo debate. IV

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Aps este percurso, creio que se pode introduzir a ideia da diferena como poltica ou a poltica das diferenas. E sugerir que para o tratamento da questo nesses termos torna-se preciosa uma considerao etnogrfica, que permita capt-la em movimento, por assim dizer. A meu ver, a melhor maneira de evitar reificaes. Obviamente no possvel fazer isto aqui, mas gostaria de ilustrar o que quero acentuar chamando a ateno para alguns elementos de um trabalho da antroploga Fanny Colonna sobre o sistema educacional na Arglia colonial francesa (Colonna 1997) e para outro do historiador Frederick Cooper sobre o nacionalismo e os movimentos trabalhistas na frica francesa do ps-guerra (Cooper 1997), sem tambm aqui reificar os rtulos. Um caso muito interessante dado o fato de a Frana republicana ter se transformado num exemplo paradigmtico de defesa do universalismo e do assimilacionismo, segundo os quais no sistema educacional, entre outros, no se deveria fazer diferena entre franceses metropolitanos e nativos. Sem negar a fora desse posicionamento, Colonna vai, no entanto, mostrar a complexidade das disputas e a existncia de diferentes posies por parte do exrcito, dos colonos, dos educadores, dos agentes governamentais, dos missionrios, etc. - e as variaes no tempo. Indica tambm como se tratou na frica da transposio de um sistema que havia sido elaborado para lidar na prpria metrpole com problemas que guardavam similaridade e tinham a ver com a diversidade regional e de classe - no interior daquilo mesmo que se pretendia constituir como um pas colonizador. Uma espcie de colonialismo interno avant la lettre e irnico, por assim dizer, que na verdade contesta as dicotomias simples e os grandes divisores, inclusive entre o interno e o externo. Colonna chama a ateno para como no final do sculo XIX era considerado inquestionvel o direito e o dever de a Frana colonizar a Arglia. (1997: 351). E mostra a importncia dos mediadores culturais,
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como os professores nativos, os estudantes que se destacavam e as elites. A poltica assimilacionista buscava minimizar a distncia entre eles e os europeus, mas essa poltica estava fadada a fracassar porque era incompatvel com o conjunto dos interesses coloniais (1997: 365). De certa maneira Frederick Cooper prossegue e complementa essa linha de argumentao ao tratar do processo de descolonizao no psguerra (1945-80), buscando evitar a teleologia do triunfo inevitvel do nacionalismo e verificando ao invs - os modos pelos quais diferentes grupos mobilizavam-se em prol de fins concretos (1997: 406). Na verdade, ter-se-ia dado um choque entre o princpio da luta de classes e o da unidade africana; e entre as pretenses ao progresso universal associadas ao eurocentrismo e uma noo de comunidade como expresso de aspiraes especificamente africanas (1997: 406-7). Deu-se ento uma transio no movimento trabalhista de uma organizao internacionalista centrada na classe para uma organizao nacionalista. Nesse processo, os trabalhadores foram capazes de transformar o discurso colonial (j examinado por Colonna) de tentativa de controle onde aparece a com centralidade no ps-guerra a palavra-chave desenvolvimento em demandas reivindicativas, obrigando o estado colonial a abandonar as implicaes da linguagem universalista com a qual havia afirmado a sua autoridade (1997: 407). Cooper realiza uma etnografia extremamente densa desse processo. Etnografia onde entram questes raciais, as mudanas de posio e de ttica dos diversos partidos polticos (inclusive o Partido Comunista Francs, associado poderosa central sindical CGT), as mudanas nos projetos hegemnicos, a relao entre a questo nacional e a questo trabalhista, buscando avaliar inclusive como a cada momento os diversos elementos influenciavam-se mutuamente. Eis uma passagem ilustrativa: Por volta dos anos 1920, os formuladores de poltica franceses e britnicos haviam transformado o outro reformvel dos tempos da

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conquista em um ser congelado, cuja alteridade os governos coloniais agora proclamavam proteger. O problema estava em que os sistemas de autoridade articulados e legitimados atravs de autoridades locais no podiam lidar com o volume de mudana social que o desenvolvimento desigual de economias coloniais provocava. Cidades, vias comerciais, minas e outros stios no facilmente contemplados pela idia de frica tradicional mostrar-se-iam especialmente problemticos, precisamente porque os funcionrios coloniais no queriam pensar os africanos como fazendo parte disso. Os regimes coloniais oscilariam de volta para o projeto universalista, orientado pela mudana, apenas para descobrir que esse ideal hegemnico era ainda mais contraditrio e ainda mais suscetvel de subverso que os idiomas fragmentados de domnio dos anos 1920 e 1930. (1997: 411). A mudana para uma nfase anticolonial nos sindicatos africanos teria sido por sua vez difcil e contraditria, tratando-se seguidamente de iniciativa vinda de lideranas envolvidas na poltica mais ampla e que encontrava resistncias nas bases (1997: 420). Paradoxalmente, creio que se pode depreender que as independncias e os novos estados nacionais de certa maneira serviram para evitar ou pelo menos adiar, diramos retrospectivamente hoje - o confronto com os limites do universalismo e do assimilacionismo metropolitanos. Limites para os quais quem sabe? busca-se tambm com resultados contraditrios utilizar atualmente o multiculturalismo. A concluso de Cooper que o importante seria no perder de vista a tenso criativa, absolutizando qualquer um dos lados (1997: 429); o que eu prefiro formular reivindicando a focalizao na diferena como poltica e na poltica das diferenas, pois a meu ver trata-se de no essencializar e de no reificar dicotomias e incomensurabilidades. De qualquer forma, vale acentuar que essas formulaes parecem se dar dentro de um novo quadro epistemolgico que vai se esboando, onde a nfase est - tambm a esse nvel - nas diferenas. Um pouco na linha da formulao do socilogo peruano Anbal Quijano no sentido de que se deva pensar a sociedade

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como uma heterogeneidade histrico-estrutural cujos elementos apesar de sua incongruncia articulam-se numa trama comum (Velho 2010b: 17). Mas que no que diz respeito ao colonialismo tem a meu ver como sua principal formuladora a j citada antroploga Ann Laura Stoler - estudiosa do Sudeste Asitico e especialmente das ndias holandesas no sculo XIX que insiste em que os princpios imperiais no podiam manter-se consistentes consigo mesmos, em sintonia com as discusses sobre as contradies internas ao liberalismo j referidas. Isso orienta todo o seu trabalho em arquivos e a maneira de encar-los, como se pode depreender do seu comentrio de que trata os arquivos, no como repositrios do poder do Estado, mas como movimentos inquietos em um campo de foras (Stoler 2009: 32), participando assim da perspectiva de deslocamento do arquivo como fonte para o arquivo como sujeito (2009: 44). Tanto quanto as prticas de governo, o poder arquivstico tambm no seria monoltico (2009: 51), o que ela demonstra entre outros meios detendo-se sobremaneira nas vicissitudes das tentativas de classificao social e racial. V Este percurso foi iniciado evocando-se O Uso e Abuso da Histria de Nietzsche; e buscando o seu apoio para pensar o uso e abuso da diferena, bem como paralelos possveis entre a histria e a antropologia. E se poderia prosseguir, pois no por acaso quando Lvi-Strauss em A cincia do concreto (Lvi-Strauss 1962) fala-nos da arte muito prxima da antropologia por sua posio intermediria entre a cincia e o mito ele trata do efeito esttico de um modo que se aproxima do tratamento dado por Nietzsche histria, que como vimos no seria para ele uma cincia pura. Pois o efeito esttico associa-se para Lvi-Strauss magnificao e miniaturizao, focalizao no maior e no menor que a natureza,
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correspondendo - a meu ver - respectivamente histria monumental e de antiqurio em Nietzsche. E certamente isso muito esclarecedor a respeito do efeito antropolgico, que se faz ora para cima pensemos nos grandes painis do prprio Lvi-Strauss -, ora para baixo - com a ateno miniaturizada s etnografias detalhadas de que o mesmo autor apropria-se magnificamente e com imenso respeito. Em ambos os casos, afastar-nosamos da mera reportagem dos fatos no plano mesmo em que se desenrolam, a antropologia no funcionando na prpria dimenso do objeto tal como espontaneamente se apresenta. Embora se deva admitir que nem sempre isso seja reconhecido em nosso pressionado ambiente escolar onde, lamentavelmente, por vezes at se vulgarize e abuse da noo de etnografia. Mas e a histria crtica? Aproximar-se-ia de uma antropologia crtica? E o que isso significaria? Sugiro que a se reencontram a histria e a diferena. Diferena que talvez possa ser associada ao no histrico do prprio Nietzsche. Eis o que ele, Nietzsche, diz positivamente a respeito do no histrico ainda na segunda extempornea: Todos j observaram que o conhecimento histrico e o mbito de sentimento de um homem podem ser muito limitados, seu horizonte to estreito quanto o de um vale alpino, seus juzos incorretos e sua experincia falsamente suposta original, e no entanto, apesar de toda a incorreo e falsidade, ele poder despontar com sade e vigor inconquistveis, para a alegria de todos que o vem; ao passo que outro homem com muito maior juzo e erudio falhar em comparao, porque as linhas do seu horizonte esto continuamente mudando e oscilando, e ele no pode libertar-se da delicada rede de sua verdade e de sua correo na direo de um ato firme e simples de vontade ou desejo. (1980: 8) Por outro lado, j vimos no incio que Nietzsche associa a histria crtica negao do passado, construo a posteriori de um passado e s dificuldades em encontrar um limite para isso (Nietzsche 1980: 21). E ele aproxima essa histria crtica tambm da necessidade de destruio e de

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esquecimento. Esquecimento cuja dificuldade em praticar constitui verdadeira maldio para o ser humano. Na abertura do seu texto - em linguagem que joga com a do captulo 6 do Evangelho de Mateus na parte referente ao abandono Providncia (Mateus 6: 25-34) - diz tornar-se a dificuldade em aprender a esquecer fonte de inveja em relao aos seres brutos pelo fato de o homem ficar enganchado no passado, que vai pesando cada vez mais (1980: 5). Eis, portanto, que a histria crtica e o no histrico parecem encontrar-se contra o historicismo. Mas tambm em direo prxima criatividade cultural que sobre-existe ao fato histrico, a qual o historiador e antroplogo patrcio Dirceu Lindoso exemplifica com a etnologizao da histria que une os nossos quilombolas de hoje no necessariamente pretos, como o exigiria o historicismo aos quilombos histricos, deslocando o foco para longe de exigncias legimadoras tais como as usuais provas essencialistas de ocupao territorial (Lindoso 2011). Esta criatividade cultural parece apontar na mesma direo da noo de cultura que estaria presente na segunda considerao extempornea, ou seja: continuidade de estilo como vetor direcional, e no de contedos (Gentile 2010). VI A dificuldade em esquecer, no entanto, parece-me ser um problema recorrente tambm em pelo menos parte da nossa antropologia, presa a suas origens e a seus clssicos de um modo quase-fundamentalista e pouco pragmtico, que prejudicaria seguindo essa dmarche a prtica de uma antropologia crtica anloga histria crtica nitzscheana. E com a dificuldade adicional em reconhecer quem aja diferentemente, julgando o entorno a partir de si mesmo: o cientificismo sequer permite mantermos
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para a antropologia a ambigidade que para alm de uma impreciso de linguagem hoje j podemos considerar salutar - que permaneceu na histria, onde h espao para distinguir, ao lado da histria dos historiadores, a dos protagonistas. Pra-se antes de reconhecer esta outra antropologia de modo similar limitao vivida em casos como os da epistemologia e da ecologia disciplinares. Problema, portanto, simultaneamente com a histria e com a diferena; e em lidar com a natureza antinmica do real (Velho 2007b). E que por ironia parece difcil que ns logo ns! - resolvamos sozinhos. Pois nesta ltima volta do parafuso, no se trata mais apenas de reconhecer a diferena do outro. Trata-se de reconhecer os outros que com uma segunda naturalidade tal como no caso dos quilombolas - recriam as suas trajetrias, a includas as suas religies; nesse movimento revelando de modo pleno a riqueza dessa natureza seguidamente paradoxal, antinmica e duplo vinculante (Velho 2007b), que se oculta por detrs da noo mais simples de diferena. Reconhec-los no mais como nativos impuros e de segunda classe em contraste com um arqutipo idealizado, mas como sujeitos coletivos, partcipes indispensveis at mesmo na criao de um empreendimento antropolgica e historicamente crtico e de sua renovao epistemolgica. Partcipes como verdadeiros portadores da chave de um dilema sem os quais no se pode compreender o que est em jogo. No se pode compreender, por exemplo, a impureza - extrema e genuinamente comovente - do relato-testemunho da queda da Frana vindo do grande medievalista Marc Bloch; que terminado antes da sua priso e fuzilamento nas mos da Gestapo salvou-se graas a uma corrente de solidariedade e acaba de ser publicado entre ns (Bloch 2011). Sequer se pode compreender o que quer dizer ser crtico sem um rano iluminista, mas a servio da vida. E muito menos o que significa a construo de um projeto uni ou plurinacional - onde o ajuste adequado da questo da
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diferena como possibilidade de comunicao e substituto de uma viso monoltica, no dialgica e centralizadora do Estado parece ser crucial. No final das contas, preciso saber quem depende de quem. Como dizia um cartaz numa manifestao em Berlim a favor dos imigrantes turcos: No nos deixem sozinhos!

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