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TRABALHO DE GEOGRAFIA A VEGETAO NO BRAIL

FABOLA GONALVES MAGOSSI FILIPE GONALVES MAGOSSI 6 SRIE - 1 GRU magossi@sti.com.br 02 ndice 03 Caatinga 06 Cerrado 08 Pantanal 11 Amaznia 15 Mata Atlntica 18 Campos 20 Zona Costeira 23 Mata de Araucria 25 Bibliografia ECOSSISTEMAS Estima-se que 10% das espcies do planeta vivam em nossas paisagens. Infelizmente, essas paisagens vm sendo consumidas por desmatamento, queimadas e poluio, provocados pela expanso irracional da agricultura, especulao imobiliria, assentamento de populaes, explorao de madeiras tropicais e garimpo. O Brasil no possui recursos naturais inesgotveis. A Mata Atlntica, que j perdeu 93% de sua rea original, o maior exemplo disso.

Cobria mais de 1 milho km2 e hoje est reduzida a menos de 100 mil km2. Essa ocupao predatria, que quase destruiu a Mata Atlntica, agora avana sobre o Cerrado e a Amaznia. CAATINGA O ms agosto e a temperatura do solo - muito seco - chega a 60oC. O sol forte acelera a evaporao da gua das lagoas e rios que, nos trechos mais estreitos, secam e param de correr. O cenrio rido uma descrio da Caatinga - que na lngua indgena quer dizer Mata Branca - durante o prolongado perodo de seca correspondente ao inverno. Quando chega o vero, as chuvas encharcam a terra e o verde toma conta da regio. A Caatinga distribui-se pelos estados do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Sergipe, Alagoas, Bahia, sul-leste do Piau e norte de Minas Gerais. Mas nem sempre assim Os cerca de 20 milhes de brasileiros que vivem nos 800 mil km2 de Caatinga nem sempre podem contar com as chuvas de vero. Quando no chove, o homem do serto e sua famlia sofrem muito. Precisam caminhar quilmetros em busca da gua dos audes. A irregularidade climtica um dos fatores que mais interferem na vida do sertanejo. Mesmo quando chove, o solo raso e pedregoso no consegue armazenar a gua que cai e a temperatura elevada (mdias entre 25oC e 29oC) provoca intensa evaporao. Por isso, somente em algumas reas prximas s serras, onde a abundncia de chuvas maior, a agricultura se torna possvel. Na longa estiagem os sertes so, muitas vezes, semi-desertos nublados mas sem chuva. O vento seco e quente no refresca, incomoda. A vegetao adaptou-se ao clima para se proteger. As folhas, por exemplo, so finas, ou inexistentes. Algumas plantas armazenam gua, como os cactos, outras se caracterizam por terem razes praticamente na superfcie do solo para absorver o mximo da chuva. Algumas das espcies mais comuns da regio so a amburana, aroeira, umbu, barana, manioba, macambira, mandacaru e juazeiro. A ocupao O homem complicou ainda mais a dura vida no serto. Fazendas de criao de gado comearam a ocupar o cenrio na poca do Brasil colnia. Os primeiros a chegar pouco entendiam a fragilidade da Caatinga, cuja aparncia rida denuncia uma falsa solidez. Para combater a seca foram construdos audes para abastecer de gua os homens, seus animais e suas lavouras. Desde o Imprio, quando essas obras tiveram incio, o governo prossegue com o trabalho.

Os grandes audes atraram fazendas de criao de gado. Em regies como o vale do So Francisco, a irrigao foi incentivada sem o uso de tcnica apropriada e o resultado tem sido desastroso. A salinizao do solo , hoje, uma realidade. Especialmente na regio, onde os solos so rasos e a evaporao da gua ocorre rapidamente devido ao calor. A agricultura nessas reas tornou-se impraticvel. Outro problema a contaminao das guas por agrotxicos. Depois de aplicado nas lavouras, o agrotxicos escorre das folhas para o solo, levado pela irrigao, e da para as represas, matando os peixes. Nos ltimos 15 anos, 40 mil km2 de Caatinga se transformaram em deserto devido a interferncia do homem sobre o meio ambiente da regio. As siderrgicas e olarias tambm so responsveis por este processo, devido ao corte da vegetao nativa para produo de lenha e carvo vegetal. O serto nordestino uma das regies semi-ridas mais povoadas do mundo. A diferena entre a Caatinga e reas com as mesmas caractersticas em outros pases que as populaes se concentram onde existe gua, promovendo um controle rigoroso da natalidade. No Brasil, entretanto, o homem est presente em toda a parte, tentando garantir a sua sobrevivncia na luta contra o clima. Vegetao nica A Caatinga coberta por solos relativamente frteis. Embora no tenha potencial madeireiro, exceto pela extrao secular de lenha, a regio rica em recursos genticos dada a sua alta biodiversidade. Por outro lado, o aspecto agressivo da vegetao contrasta com o colorido diversificado das flores emergentes no perodo das chuvas, cujo ndice pluviomtrico varia entre 300 e 800 milmetros anualmente. A Caatinga apresenta trs estratos: arbreos (8 a 12 metros), arbustivo (2 a 5 metros) e o herbceo (abaixo de 2 metros). Contraditoriamente, a flora dos sertes, constituda por espcies com longa histria de adaptao ao calor e secura, incapaz de reestruturar-se naturalmente se mquinas forem usadas para alterar o solo. A degradao , portanto, irreversvel na Caatinga. No meio de tanta aridez, a Caatinga surpreende com suas "ilhas de umidade" e solos frteis. So os chamados brejos, que quebram a monotonia das condies fsicas e geolgicas dos sertes. Nessas ilhas possvel produzir quase todos os alimentos e frutas peculiares aos trpicos do mundo. Um pouco de gua Atravs de caminhos diversos, os rios regionais saem das bordas das chapada, percorrem extensas depresses entre os planaltos quentes e secos e acabam chegando no mar, ou engrossando as guas do So Francisco e do Parnaba (rios que cruzam a Caatinga).

Das cabeceiras at as proximidades do mar, os rios com nascente na regio permanecem secos por cinco a sete meses do ano. Apenas o canal principal do So Francisco mantm seu fluxo atravs dos sertes, com guas trazidas de outras regies climticas e hdricas. Quando chove, no incio do ano, a paisagem muda muito rapidamente. As rvores cobrem-se de folhas e o solo fica forrado de pequenas plantas. A fauna volta a engordar. Na Caatinga vive a ararinha-azul, ameaada de extino. Outros animais da regio so o sapo-cururu, asa-branca, cotia, gamb, pre, veado-catingueiro, tatu-peba e o sagui-do-nordeste, entre outros. Os viajantes que desbravaram o interior do Brasil h dcadas atravessaram extensas reas cobertas por um tapete de gramneas com arbustos e pequenas rvores retorcidas. A primeira impresso era de uma vegetao seca, marcada por queimadas. Mas, de perto, o Cerrado apresentava toda a sua beleza de flores exticas e plantas medicinais desconhecidas da medicina tradicional como arnica, catuaba, jurubeba, sucupira e angico. Somava-se a isso uma grande variedade de animais. O equilbrio desse sistema, cuja biodiversidade pode ser comparada amaznica, de fundamental importncia para a estabilidade dos demais ecossistemas brasileiros. CERRADO A vida no Cerrado A extensa regio do Brasil central compe-se de um mosaico de tipos de vegetao, solo, clima e topografia bastante heterogneos. O Cerrado a segunda maior formao vegetal brasileira, superado apenas pela floresta Amaznica. So 2 milhes de km2 espalhados por 10 Estados. O Cerrado uma savana tropical na qual a vegetao herbcea coexiste com mais de 420 espcies de rvores e arbustos esparsos. O solo, antigo e profundo, cido e de baixa fertilidade, tem altos nveis de ferro e alumnio. Todavia, o Cerrado tem a seu favor o fato de ser cortado por trs das maiores bacias hidrogrficas da Amrica do Sul (Tocantins, So Francisco e Prata), favorecendo a manuteno de uma biodiversidade surpreendente. Estima-se que a flora da regio possua 10 mil espcies de plantas diferentes (muitas delas usadas na produo de cortia, fibras, leos, artesanato, alm do uso medicinal e alimentcio). Isso sem contar as 400 espcies de aves, 67 gneros de mamferos e 30 tipos de morcegos catalogados na rea. O nmero de insetos surpreendente: apenas na rea do Distrito Federal, h 90 espcies de cupins, 1.000 espcies de borboletas e 500 tipos diferentes de abelhas vespas.

A flora do cerrado est estimada em 10 mil espcies de plantas Uma histria de ocupao Depois da Mata Atlntica, o Cerrado o ecossistema brasileiro que mais alteraes sofreu com a ocupao humana. Um dos impactos ambientais mais graves na regio foram causados pelos garimpos, que contaminaram os rios com mercrio e provocaram o assoreamento dos cursos de gua. A eroso causada pela atividade mineradora tem sido to intensa que, em alguns casos, chegou at mesmo a impossibilitar a prpria extrao do ouro rio abaixo. Nos ltimos anos, contudo, a expanso da agricultura e da pecuria representa o maior fator de risco para o Cerrado. A partir de 1950 tratores comearam a ocupar sem restries os hbitats dos animais. O uso de tcnicas de aproveitamento intensivo dos solos tem provocado, desde ento, o esgotamento de seus recursos. A utilizao indiscriminada de agrotxicos e fertilizantes tem contaminado tambm os solos e as guas. A expanso agropecuria foi o fator fundamental para a ocupao do Cerrado em larga escala. Diversidade ameaada O problema do Cerrado no se resume apenas ao reduzido nmero de reas de conservao, caa ilegal ou ao comrcio ilcito de peles, que j seriam questes suficientes para preocupao. O problema maior tem razes nas polticas agrcola e de minerao imprprias e no crescimento da populao. Historicamente, a expanso agropastoril e o extrativismo mineral no Cerrado tm se caracterizado por um modelo predatrio. A ocupao da regio desejvel, mas desde que acontea racionalmente. At o momento, o desenvolvimento da agricultura tem trazido graves consequncias para a natureza. No ritmo atual, at o ano 2000, 70% do Cerrado estar desmatado Um dos mais srios problemas decorre do uso de tcnicas falhas que deixam o solo desprotegido durante pocas de chuvas torrenciais. Paralelamente, cresce o aparecimento de novas pragas e doenas nas monoculturas estabelecidas. A fauna encontrada na regio tambm recebe pouca ateno no que concerne sua conservao e proteo. O resultado que o Cerrado est acabando: metade da sua rea j foi desmatada e se esse ritmo continuar at o ano 2000, o desmatamento vai chegar a 70%. Esta situao est causando a fragmentao de reas e comprometendo seriamente os processos mantenedores da biodiversidade do Cerrado. PANTANAL O Pantanal um dos mais valiosos patrimnios naturais do Brasil. Maior rea mida continental do planeta - com 140 mil km2 em

territrio brasileiro - destaca-se pela riqueza da fauna, onde dividem espao 650 espcies de aves, 80 de mamferos, 260 de peixes e 50 de rpteis. As chuvas fortes so comuns no Pantanal. Os terrenos, quase sempre planos, so alagados periodicamente por inmeros crregos e vazantes entremeados de lagoas e leques aluviais.

Ou seja, muita gua. Na poca das cheias estes corpos comunicam-se e mesclam-se com as guas do Rio Paraguai, renovando e fertilizando a regio. Contudo, assim como nos demais ecossistemas brasileiros onde a ocupao predatria vem provocando destruio, a interferncia no Pantanal tambm sentida . Embora boa parte da regio continue inexplorada, muitas ameaas surgem em decorrncia do interesse econmico que existe sobre essa rea. A situao comeou a se agravar nos ltimos 20 anos, sobretudo pela introduo de pastagens artificiais e a explorao das reas de mata. O ritmo das guas O equilbrio desse ecossistema depende, basicamente, do fluxo de entrada e sada de enchentes que, por sua vez, est diretamente ligado pluviosidade regional. De forma geral, as chuvas ocorrem com maior freqncia nas cabeceiras dos rios que desaguam na plancie. Com o incio do trimestre chuvoso nas regies altas (a partir de novembro), sobe o nvel de gua do Rio Paraguai provocando, assim, as enchentes. O mesmo ocorre paralelamente com os afluentes do Paraguai que atravessam o territrio brasileiro cortando uma extenso de 700 km. As guas vo se espalhando e cobrindo, continuamente, vastas extenses em busca de uma sada natural, que s encontrada centenas de quilmetros adiante no encontro do Rio com o Oceano Atlntico, fora do territrio brasileiro. As cheias chegam a cobrir at 2/3 da rea pantaneira. A partir de maio, ento, inicia-se a "vazante" e as guas comeam a baixar lentamente. Quando o terreno volta a secar permanece, sobre a superfcie, uma fina camada de lama humfera (mistura de areia, restos de animais e vegetais, sementes e humus) propiciando grande fertilidade ao solo Os impactos aumentaram nos ltimos 20 anos com a introduo de pastagens artificiais A riqueza do Pantanal A natureza faz repetir, anualmente, o espetculo das cheias proporcionando ao Pantanal a renovao da fauna e flora local . Esse enorme volume de gua, que praticamente cobre a regio pantaneira, forma um verdadeiro mar de gua doce onde milhares de peixes

proliferam. Peixes pequenos servem de alimento a espcies maiores ou a aves e animais. Quando o perodo da vazante comea, uma grande quantidade de peixes fica retida em lagoas ou baas, no conseguindo retornar aos rios. Durante meses, aves e animais carnvoros (jacars, ariranhas etc) tm, portanto, um farto banquete sua disposio. As guas continuam baixando mais e mais e nas lagoas, agora bem rasas, peixes como o dourado, pacu e trara podem ser apanhados com as mos pelos homens. Aves grandes e pequenas so vistas planando sobre as guas, formando um espetculo de grande beleza. Santurio ameaado O Pantanal tem passado por transformaes lentas mas significativas nas ltimas dcadas. O avano das populaes e o crescimento das cidades so uma ameaa constante. A ocupao desordenada das regies mais altas, onde nasce a maioria dos rios, o risco mais grave. A agricultura indiscriminada est provocando a eroso do solo, alm de contamin-lo com o uso excessivo de agrotxicos. O resultado da destruio do solo o assoreamento dos rios (bloqueio por terra), fenmeno que tem mudado a vida no Pantanal. Regies que antes ficavam alagadas nas cheias e completamente secas quando as chuvas paravam, agora ficam permanentemente sob as guas. Tambm impactaram o Pantanal nos ltimos anos o garimpo, a construo de hidrelricas, o turismo desorganizado e a caa, empreendida principalmente por ex-pees que, sem trabalho, passaram a integrar verdadeiras quadrilhas de caadores de couro. As cheias chegam a cobrir 2/3 da rea pantaneira Porm, foi de 1989 para c que o risco de um desequilbrio total do ecossistema pantaneiro ficou mais prximo de se tornar uma triste realidade. A razo dessa ameaa o megaprojeto de construo de uma hidrovia de mais de 3.400 km nos rios Paraguai (o principal curso de gua do Pantanal) e Paran - ligando Cceres no Mato Grosso a Nova Palmira no Uruguai. A idia alterar, com a construo de diques e trabalhos de dragagem, o percurso do Rio Paraguai, facilitando o movimento de grandes barcos e, conseqentemente, o escoamento da produo de soja brasileira at o pas vizinho. O problema que isso afetar tambm todo o escoamento de guas da bacia. O resultado desse projeto pode ser a destruio do refgio onde vivem hoje milhares de espcies de animais e plantas. AMAZNIA

Aclamado como o pas de maior diversidade biolgica do mundo, o Brasil tem sua riqueza natural constantemente ameaada. Um exemplo dessa situao o desmatamento anual da Amaznia, que cresceu 34% de 1992 a 1994. A taxa anual, que era de pouco mais de 11.000 km2 em 1991, j ultrapassou 14.800 km2 conforme dados do prprio Governo. Na regio, a atividade agrcola de forma no-sustentvel continua e a extrao madeireira tende a aumentar na medida em que os estoques da sia se esgotam. Relatrio elaborado pela Secretaria de Assuntos Estratgicos, ligada Presidncia da Repblica, indica que 80% da produo madeireira da Amaznia provm da explorao ilegal. Existem 22 madeireiras estrangeiras conhecidas em operao na regio e h pouca fiscalizao sobre sua produo e rea de explorao. Esses dados refletem o descontrole da regio por parte das autoridades.O pior que o desperdcio da madeira gira entre 60% e 70%. Um outro agravante o fato de o Governo desenvolver megaprojetos de infra-estrutura para a Amaznia que causam degradao ambiental sem trazer benefcios para os habitantes da regio. Embora o Brasil tenha uma das mais modernas legislaes ambientais do mundo, ela no tem sido suficiente para bloquear a devastao da floresta. Os problemas mais graves so a insuficincia de pessoal dedicado fiscalizao, as dificuldades em monitorar extensas reas de difcil acesso, a fraca administrao das reas protegidas e a falta de envolvimento das populaes locais. Solucionar essa situao depende da forma pela qual os fatores poltico, econmico, social e ambiental sero articulados. Na luta pela conservao da Amaznia, o WWF vem desenvolvendo vrios projetos, como a formulao de modelos para manejo sustentvel de madeira tropical e para ecoturismo de base comunitria para a regio.

Um ecossistema exuberante, mas frgil e desconhecido Amaznia por dentro O ecossistema frgil. A floresta vive do seu prprio material orgnico. O ambiente mido e as chuvas, abundantes. A menor imprudncia pode causar danos irreversveis ao seu equilbrio delicado. Na Amaznia vivem e se reproduzem mais de um tero das espcies existentes no planeta. Ela um gigante tropical de 5,5 milhes de km2, dos quais 60% esto em territrio brasileiro.

O restante se reparte entre as duas Guianas, Suriname, Venezuela, Colmbia, Equador, Peru e Bolvia. Alm de 2.500 espcies de rvores (um tero da madeira tropical do mundo), a Amaznia tambm abriga gua, muita gua. O Rio Amazonas - a maior bacia hidrogrfica do mundo, que cobre uma extenso aproximada de 6 milhes de km2 - corta a regio para desaguar no Oceano Atlntico, lanando no mar, a cada segundo, cerca de 175 milhes de litros de gua. Esse nmero corresponde a 20% da vazo conjunta de todos os rios da terra. E so nessas guas que se encontra o maior peixe de gua doce do mundo: o pirarucu, que atinge at 2,5 metros. Todos os nmeros que envolvem indicadores desse bioma so enormes. Uma boa idia da exuberncia da floresta est na fauna local. Das 100 mil espcies de plantas que ocorrem em toda a Amrica Latina, 30 mil esto na Amaznia. A diversidade em espcies vegetais se repete na fauna da regio. Os insetos, por exemplo, esto presentes em todos os estratos da floresta. Os animais rastejadores, os anfbios e aqueles com capacidade para subir em locais ngremes, como o esquilo, exploram os nveis baixos e mdios. Os locais mais altos so explorados por beija-flores, araras, papagaios e periquitos procura de frutas, brotos e castanhas. Os tucanos, voadores de curta distncia, exploram as rvores altas. O nvel intermedirio habitado por jacus, gavies, corujas e centenas de pequenas aves. No extrato terrestre esto os jabutis, cutias, pacas, antas etc. Os mamferos aproveitam a produtividade sazonal dos alimentos, como os frutos cados das rvores. Esses animais, por sua vez, servem de alimentos para grandes felinos e cobras de grande porte. Ocupao contnua Mais de 12% da rea original da Floresta Amaznica j foram destrudos devido a polticas governamentais inadequadas, modelos inapropriados de ocupao do solo e presso econmica, que levou ocupao desorganizada e ao uso no-sustentvel dos recursos naturais. Muitos imigrantes foram estimulados a se instalar na regio, levando com eles mtodos agrcolas imprprios para a Amaznia. A ocupao da regio amaznica comeou a se intensificar na dcada de 40 quando o Governo passou a estimular, atravs de incentivos fiscais, a implantao de projetos agropecurios na rea. As queimadas e o desmatamento tornaram-se constantes. At o final de 1990 mais de 415 mil km2 tinham sido desmatados. O total da rea queimada foi 2,5 vezes maior. Em algumas localidades, como Porto Velho (RO), os aeroportos chegaram a ser fechados algumas vezes por causa da fumaa das queimadas. Outra forma de

destruio tem sido os alagamentos para a implantao de usinas hidreltricas. o caso da Usina de Balbina ao norte de Manaus. A baixssima relao entre a rea alagada e a potncia eltrica instalada tornou-se um exemplo de inviabilidade econmica e ecolgica em todo o mundo. A atividade mineradora tambm trouxe graves conseqncias ambientais, como a eroso do solo e a contaminao dos rios com mercrio.

A taxa anual de desmatamento na Amaznia cresceu 34%depois da Rio-92 Um bem valioso Uma das medidas tomadas pelo Governo para proteo da floresta foi a moratria de dois anos, a partir de 1996, para concesso de novas autorizaes para a explorao de mogno e virola. Como o desmatamento de florestas tropicais representa uma ameaa constante integridade de centenas de culturas indgenas, tais medidas so de significativa importncia. No caso da virola, projetos que priorizem sua conservao ou manejo adequado so fundamentais. A espcie, que chegou a ocupar o segundo lugar em valor na pauta de exportaes de madeiras brasileiras, praticamente no mais explorada comercialmente devido ao esgotamento das florestas nativas do gnero. J o mogno, biologicamente adaptado s perturbaes naturais, no se regenera bem quando est sujeito a prticas de corte seletivo. O seu plantio tem sido extremamente difcil devido suscetibilidade a pestes naturais. MATA ATLNTICA A Mata Atlntica uma das florestas tropicais mais ameaadas do mundo. Para se ter uma idia da situao de risco em que a Mata se

encontra, basta saber que poca do descobrimento do Brasil ela tinha uma rea equivalente a um tero da Amaznia. Cobria 1 milho de km2, ou 12% do territrio nacional, estendendo-se do Rio Grande do Norte ao Rio Grande do Sul. Hoje, est reduzida a apenas 7% de sua rea original. Apesar da devastao sofrida, a riqueza das espcies animais e vegetais que ainda se abrigam na Mata Atlntica espantosa. Em alguns trechos remanescentes de floresta os nveis de biodiversidade so considerados os maiores do planeta. Em contraste com essa exuberncia, as estatsticas indicam que mais de 70% da populao brasileira vivem na regio da Mata Atlntica. Alm de abrigar a maioria das cidades e regies metropolitanas do pas, a rea original da floresta sedia tambm os grandes plos industriais, petroleiros e porturios do Brasil, respondendo por nada menos de 80% do PIB nacional.

Um bem valioso A Mata Atlntica abrange as bacias dos rios Paran, Uruguai, Paraba do Sul, Doce, Jequitinhonha e So Francisco. Espcies imponentes de rvores so encontradas na regio, como o jequitib-rosa, de 40 metros de altura e 4 metros de dimetro. Tambm destacam-se nesse cenrio vrias outras espcies: o pinheiro-do-paran, o cedro, as filgueiras, os ips, a brana e o pau-brasil, entre muitas outras. Na diversidade da Mata Atlntica so encontradas matas de altitude, como a Serra do Mar (1.100 metros) e Itatiaia (1.600 metros) onde a neblina constante. Paralelamente riqueza vegetal, a fauna o que mais impressiona na regio. A maior parte das espcies de animais brasileiros ameaados de extino so originrios da Mata Atlntica, como os micos-lees, a lontra, a ona-pintada, o tatu-canastra e a arara-azul-pequena. Fora desta lista, tambm vivem na rea gambs, tamandus, preguias, antas, veados, cotias, quatis etc.

Reduzida a apenas 7% de sua rea original, a Mata Atlntica continua sendo devastada Ameaas crescentes Durante 500 anos a Mata Atlntica propiciou lucro fcil ao homem. Madeiras, orqudeas, corantes, papagaios, ouro, produtos agrcolas e muito mais serviram ao enriquecimento de muita gente, alm das prprias queimadas que deram lugar a uma agricultura imprudente e insustentvel. Por muitos anos, nenhuma restrio foi imposta essa fome por dinheiro. A Mata Atlntica o ecossistema brasileiro que mais sofreu os impactos ambientais dos ciclos econmicos da histria do pas. Primeiro, ainda no sculo XVI, houve a extrao predatria do pau-brasil, utilizado para tintura e construo. A segunda grande investida foi o ciclo da cana-de-acar. Constatada a fertilidade do solo, extensos trechos de Mata Atlntica foram derrubados para dar lugar aos canaviais. No sculo XVIII, foram as jazidas de ouro que atrairam para o interior um grande nmero de portugueses. A imigrao levou a novos desmatamentos, que se estenderam at os limites com o Cerrado, para a implantao de agricultura e pecuria. No sculo seguinte, foi a vez do caf, provocando a marcha ao sul do Brasil e, ento, chegou a vez da extrao da madeira. No Esprito Santo, as matas passaram a ser derrubadas para o fornecimento de matria-prima para a indstria de papel e celulose. Em So Paulo, a implantao do Plo Petroqumico de Cubato tornou-se conhecida internacionalmente como exemplo de poluio urbana. Esse processo desorientado de desenvolvimento ameaa inmeras espcies, algumas quase extintas como o mico-leo-dourado, a ona pintada e a jaguatirica. Alguns trechos de floresta possuem os maiores nveis de biodiversidade do planeta CAMPOS Alm de florestas tropicais, Pantanal, Cerrado e Caatinga, os campos tambm fazem parte da paisagem brasileira. Esse tipo de vegetao encontrada em dois lugares distintos: os campos de terra firme (savanas de gramneas baixas) so caractersticos do norte da Amaznia, Roraima, Par e ilhas do Bananal e de Maraj, enquanto os campos limpos (estepes midas) so tpicos da regio sul. De um modo geral, o campo limpo destitudo de rvores, bastante uniforme e com arbustos espalhados e dispersos. J nos campos

de terra firme as rvores, baixas e espaadas, se integram totalmente paisagem. Em ambos os casos o solo revestido de gramneas, subarbustos e ervas. Entre o Rio Grande do Sul e Santa Catarina, os campos formados por gramneas e leguminosas nativas se estendem como um tapete verde por mais de 200.000 km2, tornado-se mais densas e ricas nas encostas. Nessa regio, com muita mata entremeada, as chuvas distribuem-se regularmente pelo ano todo e as baixas temperaturas reduzem os nveis de evaporao. Tais condies climticas acabam favorecendo ao crescimento de rvores. Bem diferentes, entretanto, so os campos que dominam reas do Norte do pas. Diferenas entre Sul e Norte O domnio das florestas e dos campos meridionais se estende desde o Rio Grande do Sul at parte dos estados de Mato Grosso do Sul e So Paulo. O clima ameno e o solo naturalmente frtil. A juno destes dois fatores favoreceram colonizao acelerada no ltimo sculo, principalmente por imigrantes europeus e japoneses que alcanaram elevados ndices de produtividade na regio. Os campos do Sul ocorrem no chamado "Pampa", uma regio plana de vegetao aberta e de pequeno porte que se estende do Rio Grande do Sul para alm das fronteiras com a Argentina e o Uruguai, no interior do estado. Esse tipo de vegetao ocorre em rea contnua no Sul e tambm como manchas dispersas encravadas na floresta Atlntica do Rio Grande do Norte at o Paran. So reas planas, revestidas de gramneas e outras plantas encontradas de forma escassa, como tufos de capim que atingem at um metro de altura. Descendo ao litoral do Rio Grande do Sul, a paisagem marcada pelos banhados, isto , ecossistemas alagados com densa vegetao de juncos, gravats e aguaps que criam um habitat ideal para uma grande variedade de animais como garas, marrecos, veados, onas-pintadas, lontras e capivaras. O banhado do Taim o mais importante devido riqueza do solo. Tentativas extravagantes de dren-lo para uso agrcola foram definitivamente abandonadas a partir de 1979 quando a rea transformou-se em estao ecolgica. Mesmo assim, a ao de caadores e o bombeamento das guas pelos fazendeiros das redondezas continuam a ameaar o local. Mas enquanto sobra gua no Sul, os campos do Norte do Brasil se caracterizam por reas secas e de florestas dominadas pelas palmeiras. Tais florestas se situam entre a Amaznia e a Caatinga e se formam a partir do desmatamento da vegetao nativa. Livre da competio de outras plantas, as palmeiras de babau e carnaba, o buriti e a oiticica se desenvolvem rapidamente. Algumas

chegando a atingir at 15 metros de altura. Existem tambm reas de campos "naturais", com vegetao de porte mais raqutico, que ocorrem como manchas no norte da floresta Amaznica. Fertilidade ameaada Devido riqueza do solo, as reas cultivadas do Sul se expandiram rapidamente sem um sistema adequado de preparo, resultando em eroso e outros problemas que se agravam progressivamente. Os campos so amplamente utilizados para a produo de arroz, milho, trigo e soja, s vezes em associao com a criao de gado. A desateno com o solo, entretanto, leva desertificao, registrada em diferentes reas do Rio Grande do Sul. Para expandir a rea plantada, colonos alemes e italianos iniciaram, na primeira metade do sculo, a explorao indiscriminada de madeira. rvores gigantescas e centenrias foram derrubadas e queimadas para dar lugar ao cultivo de milho, trigo e videira, principalmente. A mata das araucrias ou pinheiros-do-paran, de porte alto e copa em forma de prato, estendia-se do sul de Minas Gerais e So Paulo at o Rio Grande do Sul, formando cerca de 100.000 km2 de matas de pinhais. Na sua sombra cresciam espcies como a imbuia, o cedro, a canela, entre outras. Hoje mais da metade desse bioma foi destrudo, assim como diversas espcies de roedores que se alimentavam do pinho, aves e insetos. O que resta est confinado a reas de conservao do estado. Por mais de 100 anos a mata dos pinhais alimentou a indstria madereira do sul. O pinho, madeira bastante popular na regio, foi muito usado na construo de casas e mveis. A criao de gado e ovelhas tambm faz parte da cultura local. Porm, repetindo o mesmo erro dos agricultores, o pastoreiro est provocando a degradao do solo. Na poca de estiagem, quando as pastagens secam, o mesmo nmero de animais continua a disputar reas menores. Com o pasto quase desnudo, cresce a presso sobre o solo que se abre em veios. Quando as chuvas recomeam, as guas correm por essas depresses dando incio ao processo de eroso. O fogo utilizado para eliminar restos de pastagem secas, torna o solo ainda mais frgil. ZONA COSTEIRA O Brasil possui uma linha contnua de costa Atlntica de 8.000 km de extenso, uma das maiores do mundo. Ao longo dessa faixa litornea possvel identificar uma grande diversidade de paisagens como dunas, ilhas, recifes, costes rochosos, baas, esturios, brejos e falsias. Mesmo os ecossistemas que se repetem ao longo do litoral como praias, restingas, lagunas e manguezais apresentam diferentes espcies animais e vegetais. Isso se deve, basicamente, s diferenas climticas e geolgicas. Grande parte da

zona costeira, entretanto, est ameaada pela superpopulao e por atividades agrcolas e industriais. a, seguindo essa imensa faixa litornea, que vive mais da metade da populao brasileira. A costa brasileira O litoral amaznico, que vai da foz do Rio Oiapoque ao Rio Parnaba, lamacento e tem, em alguns trechos, mais de 100 km de largura. Apresenta grande extenso de manguezais, assim como matas de vrzeas de mars. Jacars, guars e muitas espcies de aves e crustceos so alguns dos animais que vivem nesse trecho da costa. O litoral nordestino comea na foz do Rio Parnaba e vai at o Recncavo Baiano. marcado por recifes calcreos e arenitos, alm de dunas que, quando perdem a cobertura vegetal que as fixa, movem-se com a ao do vento. H ainda nessa rea manguezais, restingas e matas. Nas guas do litoral nordestino vivem o peixe-boi marinho e tartarugas (ambos ameaados de extino). A destruio da costa brasileira ameaa a produo pesqueira O litoral sudeste segue do Recncavo Baiano at So Paulo. a rea mais densamente povoada e industrializada do pas. Suas reas caractersticas so as falsias, recifes, arenitos e praias de areias monazticas (mineral de cor marrom escura). dominado pela Serra do Mar e tem a costa muito recortada com vrias baas e pequenas enseadas. O ecossistema mais importante dessa rea so as matas de restingas. Essa parte do litoral habitada pela preguia-de-coleira e pelo mico-sau (espcies ameaadas de extino). O litoral sul comea no Paran e termina no Arroio Chu, no Rio Grande do Sul. Cheio de banhados e manguezais, o ecossistema da regio riqussimo em aves, mas h tambm outras espcies: rato-dobanhado, lontras (tambm ameaados de extino), capivaras etc. Por que preservar o litoral H muito ainda para se conhecer sobre a dinmica ecolgica do litoral brasileiro. Complexos sistemas costeiros distribuem-se ao longo do litoral, fornecendo reas para a criao, crescimento e reproduo de inmeras espcies de flora e fauna. Somente na costa do Rio Grande do Sul - conhecida como um centro de aves migratrias - foram registradas, aproximadamente, 570 espcies. Muitos desses pssaros utilizam a costa brasileira para alimentao, abrigo ou como rota migratria entre a Amrica do Norte e as partes mais ao sul do Continente. A faixa litornea brasileira tambm tem sido considerada essencial para a conservao de espcies ameaadas em escala global, como as tartarugas marinhas, as baleias e o peixe-boi-marinho. importante ressaltar que a destruio dos ecossistemas litorneos uma ameaa para o prprio homem, uma vez que pe em risco a produo pesqueira - uma rica fonte de alimento.

Ecossistema em perigo A integridade ecolgica da costa brasileira pressionada pelo crescimento dos grandes centros urbanos, pela especulao imobiliria sem planejamento, pela poluio e pelo enorme fluxo de turistas. A ocupao predatria vem ocasionando a devastao das vegetaes nativas, o que leva, entre outras coisas, movimentao de dunas e at ao desabamento de morros. O aterro dos manguezais, por exemplo, coloca em perigo espcies animais e vegetais, alm de destruir um importante "filtro" das impurezas lanadas na gua. As razes parcialmente submersas das rvores do mangue espalham-se sob a gua para reter sedimentos e evitar que eles escoem para o mar. Alguns mangues esto estrategicamente situados entre a terra e o mar, formando um esturio para a reproduo de peixes. J a expulso das populaes caiaras (pescador ou o caipira do litoral) est acabando com uma das culturas mais tradicionais e ricas do Brasil. Outra ao danosa o lanamento de esgoto no mar, sem qualquer tratamento. Operaes de terminais martimos tm provocado o derramamento de petrleo, entre outros problemas graves. O pas possui uma das maiores zonas costeiras do mundo, com 8 mil km de extenso MATA DE ARAUCRIA Uma rvore alta, copa de formato peculiar, figura imponente e caracterstica, freqente na paisagem do Brasil. a araucria. No passado, antes que a lavoura de caf e cereais cobrisse as terras paranaenses, sua presena era to comum que os ndios chamaram de curitiba toda uma extensa regio. E a palavra que significa imensido de pinheiros, conservou-se at hoje, denominando a capital do Estado do Paran. Conhecida como "pinheiro-do-paran", a araucria angustifolia pertence a uma famlia pequena, nativa somente do hemisfrio sul, que abrange apenas dois gneros: o Aghatis, natural da Austrlia e a Araucria, que aparece no Chile, Argentina e sul do Brasil. Apesar de abundantes nestas regies, os pinheirais de araucria no so homogneos como as florestas europias: a rvore aparece misturada a muitas outras plantas, como, por exemplo, a imbuia a erva-mate, bambu e diversas herbceas. A RVORE

O pinheiro-do-paran cresce muito: chega a medir 50 metros de altura, com dimetro de at 2 metros. Sobranceiro, o tronco ergue-se reto, sem nenhum desvio e se ramifica apenas no topo, formando a peculiar copa: os ramos desenvolvem-se horizontalmente copm as pontas curvadas para cima; superpostos uns aos outros, formam vrios andares. Logo abaixo da copa, nos pinheiros mais antigos aparecem, s vezes, alguns tocos de ramos, quebrando a simetria caracterstica. planta diica, isto , suas flores, masculinas ou femininas, nascem separadas, em rvores diferentes. Assim, um p de pinheiro-do-paran tem inflorescncias (chamadas estrbilos) somente masculinas ou somente femininas. Tanto as inflorescncias masculinas quanto as femininas so formadas de membranas coriceas, duras, que se conservam por muitos anos. As primeiras tem forma cilndrica e as famosas pinhas, to usadas nos enfeites de natal, no so mais do que as flores femininas agrupadas. Quando chega a poca da reproduo, o vento transporta o plem das inflorescncias masculinas para as femininas. o tipo de polinizao que os botnicos denominam anemfila. A araucria uma gimnosperma (gimno = n sperma = semente); por isso, aps o vulo ser fecundado, ele se transforma em semente, que no tem a defesa do ovrio: fica envolta numa espcie de folha modificada, a escama de cobertura. Abrigando a semente, o tecido desta folha protetora tornase fibroso. a semente assim protegida que se chama comumente pinho. Uma rvore feminina produz uma mdia anual de 80 inflorecencias, cada uma com cerca de 90 pinhes. SUA UTILIDADE O pinheiro-do-paran uma rvore til: pode-se dizer que tudo nela aproveitvel, desde a amndoa, no interior dos pinhes, at a resina, que destilada fornece alcatro, leos diversos, terebintina e breu, para variadas aplicaes industriais.As sementes so ricas em amido, protenas e gorduras, constituindo assim em alimento bastante nutritivo. comum ver bandos de pssaros, principalmente periquitos e papagaios, pousados nos galhos das araucrias, bicando as amndoas. Tambm se costuma alimentar os porcos com pinhes, hbito generalizado do sul do pas. Mas a madeira que rene maior variedade de aplicaes. Em construo, usada para forros, soalhos e vigas. Vastas reas de pinheirais so cultivadas exclusivamente para confeco de caixas e palitos de fsforo. E a madeira serve at em mastros de embarcaes. Em aplicaes rsticas, os galhos so apenas desbastados e colhidos para, quase ao natural, transformarem-se em cabos de ferramentas agrcolas.

Mas a utilidade do pinheiro no para a: estende-se ao importante campo da fabricao de papel. Da sua madeira obtm-se a pasta de celulose que, aps uma srie de operaes industriais, fornece papel. AS GRANDES PLANTAES O cultivo dos pinheirais para fins industriais uma das caractersticas da economia do sul do Brasil. A rvore demora cerca de 16 anos para produzir boa madeira. um curto perodo de crescimento, principalmente se for comparado ao dos pinheiros europeus que levam cerca de 50 anos para atingirem esse desenvolvimento. Os pinhes so semeados em covas previamente preparadas. Como as razes crescem rapidamente e atingem grande volume o transplante no possvel. Geralmente, planta-se um p de imbuia, de crescimento mais lento, para cinco ps de araucria. Assim, quando o pinheiral derrubado, o terreno continua a ser aproveitado. CLASSIFICAO BOTNICA

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Documento gentilmente cedido pelo prprio autor.

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