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Trabajos Tcnicos

Technical Papers
Medio ambiente
Environment

REUTILIZACIN DE AGUAS RESIDUALES DE PROCESOS MINEROS (LA EXPERIENCIA DE ANTAMINA EN PUERTO PUNTA LOBITOS, HUARMEY)

Carlos Guilln Morales Coordinador de Medio Ambiente Guillermo Tello Velsquez Superintendente de Medio Ambiente
COMPAA MINERA ANTAMINA S. A. Direccin: Av. La Floresta 497, 4 piso, Urb. Chacarilla San Borja, Lima 41, Per Telfono: (51-1) 2173000 Fax: (51-1) 2173520 Email: cguillen@antamina.com Email: gtello@antamina.com

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INTRODUCCIN

En el ao 1998, la Compaa Minera Antamina present ante las autoridades del Ministerio de Energa y Minas y el pblico en general el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) correspondiente a las operaciones de explotacin minera que planeaba realizar en la parte alta del Callejn de los Conchucos a 4,500 metros de altitud, en el departamento de ncash.

En este estudio la Compaa plante transportar en camiones el concentrado de mineral desde la mina hasta el puerto de embarque en Huarmey, utilizando una carretera que facilitara el desplazamiento de los vehculos. Una vez llegado el concentrado al puerto de embarque, el agua sera separada de ste y luego tratada para, a continuacin, descargarla en el mar.

Estudios y consideraciones posteriores determinaron la conveniencia de desistir de esta opcin. A partir de ello se incorpor al EIA un addendum en el cual se planteaba transportar los concentrados de cobre y zinc en suspensin acuosa a travs de un mineroducto. El agua tratada, remanente del transporte de mineral, sera disipada mediante una plantacin forestal, evitando la descarga al mar, generando empleo y una extensa rea verde en el desierto de Huarmey.

Esta propuesta plantea dos retos importantes: innovar en la minera nacional en cuanto a la reutilizacin de aguas y desafiar las condiciones extremas del desierto costero para desarrollar una superficie vegetal que la consuma.

El agua que sirve como medio de transporte del mineral es extrada a travs de un proceso de filtrado en el puerto. El concentrado con 9% de humedad es almacenado hasta su embarque. El agua extrada, es derivada hacia un reservorio, desde donde contina hacia una planta de tratamiento, en la cual se le extraen todos los elementos que mantiene en suspensin. Luego se filtra y regula el pH hasta que finalmente cumpla con los estndares nacionales e internacionales de calidad. Esta agua es utilizada tanto en el proceso como en la irrigacin de terrenos eriazos en los que se ha establecido una plantacin de rboles de diversas especies con la finalidad de disiparla.

TRATAMIENTO DEL AGUA

La planta concentradora produce concentrados de cobre y zinc, que son almacenados en tanques separados. Los concentrados son transportados en forma de pulpa con un contenido de slidos del 60%, a un flujo de 290 m3/h. La pulpa viaja por un mineroducto que une la planta concentradora de Yanacancha con las instalaciones de Puerto Punta Lobitos, en Huarmey. Los envos o lotes de concentrado son intermitentes, de acuerdo con el tipo de concentrado, y estn separados por envos de agua para evitar la contaminacin entre concentrados.

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La planta de filtracin es una moderna y automatizada. Cuenta con tanques de almacenamiento, filtros de alta presin, clarificadores y sistemas de servicios auxiliares. Adems, tiene una sala de control desde donde se monitorea toda la operacin.

Antes de llegar a los tanques receptores, la pulpa de concentrado pasa por la estacin terminal del mineroducto. All se disipa la energa del fluido hasta valores cercanos a la presin atmosfrica. Se dispone de tres tanques de recepcin y almacenamiento de 2.500 m3 de capacidad cada uno: un tanque para la recepcin de concentrado de zinc y los otros dos para concentrados de cobre con alto y bajo contenido de bismuto, respectivamente. La pulpa es transferida del tanque de almacenamiento hacia un tanque de alimentacin de filtros, desde donde es bombeada hacia cuatro filtros de alta presin de 22 placas y 132 m2 de rea filtrante cada uno, obtenindose luego del filtrado un queque de 8.5% de humedad.

El remanente del filtrado es derivado a un tanque y desde all se bombea hacia los clarificadores. Dependiendo de la naturaleza del concentrado, estos pueden ser de cobre o de zinc, de acuerdo con el tipo de concentrado que se est filtrando. Una faja transportadora colecta el concentrado filtrado (8.5-9% de humedad) de los cuatro filtros y lo deposita en pilas en el almacn de concentrados.

El agua resultante del filtrado y la clarificacin de concentrados de cobre y zinc es derivada hacia un reservorio de efluentes. Desde este reservorio, el agua es bombeada hacia la planta de tratamiento de efluentes. El sistema de tratamiento de aguas que consta de tres tanques reactores, clarificador, tanques de recepcin y filtros de arena sirve para eliminar toda traza de cianuro que puedan contener, precipitar los metales disueltos, retener las partculas de slidos y neutralizar el pH.

RECEPCIN DE EFLUENTES

El rebalse del clarificador de concentrado de cobre puede contener, debido a los reactivos utilizados en la concentradora en el proceso de flotacin, trazas de cianuro, metales disueltos y algunas partculas de slidos. El cianuro que queda en el efluente es desnaturalizado por adicin de perxido de hidrgeno y los metales son precipitados y removidos al aadir lechada de cal, para ser incluidos dentro de la corriente de alimentacin de los filtros. Parte del efluente tratado es utilizado en las instalaciones del puerto como agua de proceso; el resto del agua es acondicionada con una pequea cantidad de cido sulfrico para regular el pH al nivel requerido por las normas ambientales vigentes.

El rebalse del clarificador de concentrado de zinc contiene algunas partculas de slidos, pero no presenta cianuro ni metales disueltos.

Adems de estos dos rebalses, el reservorio de efluentes tambin recibe el agua del mineroducto que divide los envos de concentrados. Opcionalmente, dependiendo de su turbidez, esta agua puede ser

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enviada de manera directa a un tanque posterior al clarificador de la planta o a otro tanque despus de los filtros de arena.

DESTRUCCIN DE CIANURO

La destruccin del cianuro puede ocurrir de manera espontnea, a travs de procesos naturales, como resultado de mecanismos que involucran la volatilizacin de HCN promovida por una neutralizacin gradual de la alcalinidad del agua mediante absorcin atmosfrica del CO2; oxidacin con oxgeno disuelto que puede ser catalizada por bacterias e iones metlicos disueltos, tales como cobre y hierro, y, a la vez, una foto-descomposicin promovida por la radiacin UV.

El hecho es, sin embargo, que para fines productivos la degradacin natural es lenta y los efluentes resultantes pueden ser muy variables en cuanto a su calidad. Por ello se requiere de un eficiente proceso de oxidacin qumica inducido.

La oxidacin con perxido de hidrgeno destruye tanto el cianuro libre como los complejos cianometlicos WAD (del ingls weak-acid-dissociable) convirtindolos a cianatos, de acuerdo con la reaccin

CN- + H2O2 = CNO- + H2O


El cianato luego se hidroliza espontneamente y produce carbonato y amonio:

(1)

CNO- + 2 H2O = NH4+ + CO32-

(2)

La reaccin de oxidacin se lleva a cabo comnmente a un pH normal del efluente (alrededor de pH = 10) y por lo general no requiere de un control de pH, en la medida en que el H2O2 exhibe un carcter acdico dbil. Los complejos cianometlicos, tales como los de cobre y zinc, son tambin oxidados liberando los metales que precipitan como hidrxidos en el rango de pH = 9, de acuerdo con la siguiente reaccin:

M(CN)42- + 4 H2O2 + 2 OH- = M(OH)2 (s) + 4 CNO- + 4 H2O

(3)

Los complejos cianoferrosos no son oxidados, pero precipitan como sales de metales insolubles (hierro, cobre, zinc) junto con los precipitados metlicos en forma de hidrxidos:

2 M2+ + Fe(CN)6 4 - = M2Fe(CN)6 (s)

(4)

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El perxido de hidrgeno no forma productos txicos. Cualquier volumen residual de este oxidante se descompone fcilmente en agua y oxgeno, lo que hace a este proceso muy atractivo en trminos de compatibilidad con el medio ambiente:

H2O2 = H2O + O2

(5)

La cintica de reaccin de oxidacin es afectada por la presencia de concentraciones pequeas (10 mg/L), de iones Cu en el efluente, los cuales actan como catalizadores de oxidacin. En la ausencia de iones Cu la reaccin es mucho ms lenta. Para este caso es necesario aadir al efluente los iones Cu como solucin de sulfato de cobre CuSO4. La Figura 1 ilustra el efecto de la catlisis del cobre en la oxidacin de 1,000 mg/L de cianuro libre.

1200 1000 [CN] (mg/L) 800 600 400 200 0 H2O2 H2O2 + Cu

0 30 60

tiempo (min)

Figura 1. Cintica de oxidacin de CN libre con perxido de hidrgeno sin catalizador y con catalizador

Mediante dos bombas sumergibles se impulsa el agua desde el reservorio de efluentes, a un flujo mximo de 350 m3/h, hacia el primero de tres tanques reactores abiertos, de 84 m3 de capacidad y ubicados en serie, desde el cual el agua fluye por gravedad hacia los siguientes. A pesar de que la reaccin es homognea (la cintica no es afectada por la agitacin), la agitacin es necesaria para mezclar bien el oxidante en el efluente y evitar la acumulacin de precipitados en los tanques de reaccin. El perxido de hidrgeno (lquido al 70%) y el sulfato de cobre (solucin al 15%) se agregan al primer tanque de la serie, con el objetivo de reducir el contenido de cianuro total en el efluente a menos de una parte por milln (ppm). Existe la posibilidad de aadir los reactivos al segundo reactor para complementar la reaccin o, en caso de que se requiera, eludir (by-pass) el primer reactor.

90 12 0 15 0

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El monitoreo qumico analtico permanente de las pulpas de concentrado que se envan desde la concentradora, as como el que se realiza en el puerto, permite adecuar el tratamiento preciso en flujo y tiempo de dosificacin de reactivos que se debe aplicar al efluente.

PRECIPITACIN DE METALES Y CLARIFICACIN

La solubilidad de los hidrxidos metlicos es dependiente del pH. Las curvas de solubilidad de algunos hidrxidos metlicos se presentan en la Figura 2.

2.5

[Me] mg/L

1.5

Fe Cu Zn

0.5

0
7. 2 3. 5 5 8. 4 10

pH

Figura 2. Solubilidad de hidrxidos metlicos comunes

Como se deduce de esta figura, la mayora de los hidrxidos metlicos tienen una mnima solubilidad en el rango de pH de 8 a 10.

La remocin de metales pesados por neutralizacin en forma de hidrxidos o sales bsicas es tal vez el mtodo ms ampliamente empleado en el tratamiento de efluentes metalrgicos. En particular, el empleo de la cal para el tratamiento de estos efluentes es la tecnologa preferida debido a su simplicidad y bajo costo.

El flujo de alimentacin a la planta de efluentes ingresa al primer reactor, donde los metales en solucin son precipitados por la alcalinidad obtenida a travs de la adicin de una suspensin de lechada de cal al 15% y de una recirculacin de pulpa del tanque de premezclado, logrando de esta manera una nucleacin heterognea.

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El efluente pasa por los tres tanques reactores agitados producindose un crecimiento y agregacin de los precipitados, para luego ser descargado a un clarificador de 18.3 m de dimetro. Los slidos precipitan rpidamente con la ayuda de un floculante, resultando colectados al fondo del clarificador por una rastra giratoria. Una bomba centrfuga recircula los lodos hacia el tanque de premezclado (de 1.7 m3 de capacidad con agitacin) a un rgimen de flujo constante que permite aadirle lechada de cal. Desde este tanque de premezcla, la pulpa fluye por gravedad hacia el primer o segundo reactor para completar el ciclo.

Parte de la pulpa de slidos sedimentada en el clarificador al ir incrementando su densidad, es bombeada peridicamente por medio de una segunda bomba hacia el tanque de alimentacin de los filtros, que se ubica en el rea de filtracin. El tratamiento de destruccin de cianuro puede darse en forma paralela a la precipitacin de slidos.

El rebalse del clarificador de efluentes es bombeado a travs de una batera de seis filtros de arena, estructurados en capas de diferente granulometra y dispuestos en paralelo para obtener una turbidez de menos de 1 ppm. Estos filtros de arena realizan una secuencia de retrolavado automtica, ya sea por haber alcanzado el tiempo programado o por tener un alto diferencial de presin. El agua limpia que descargan los filtros de arena va hacia un tanque de efluente tratado de 24.7 m3 de capacidad, desde donde se bombea hacia otro tanque (proceso/contraincendios de 942 m3) el agua requerida para los procesos de filtracin, preparacin de reactivos, agua de sello de bombas, agua de enfriamiento y limpieza, a la vez que tambin contiene un volumen cautivo (aprox. 70%) exclusivo para el uso de la red contra incendios en las instalaciones del puerto.

El agua excedente la que no se utiliza en el proceso rebosa al tanque de irrigacin, en donde se acondiciona el pH a un valor entre 6 y 8, por medio de la adicin de cido sulfrico. Esta agua finalmente es enviada a la poza de irrigacin (capacidad de 30,000 m3) desde donde, de acuerdo con un programa de riego establecido, es derivada hacia una plantacin a razn de 5,000 m3 diarios.

SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUA DOMSTICA

El agua potable para el servicio del puerto (de suministro externo y no dispuesta para beber) conforma un circuito independiente que incluye los tanques de recepcin, lneas de conduccin, filtros y sistema de desinfeccin por radiacin UV. Las aguas domsticas servidas son manejadas en la planta de tratamiento, de tipo reactor biolgico rotativo, que consiste bsicamente en una serie de discos de polipropileno montados muy juntos en un eje horizontal. Los microorganismos se adhieren y multiplican en la superficie de los discos. La rotacin favorece la transferencia de oxgeno del aire a la pelcula lquida y por ltimo a la capa de lodo. Se forma una pelcula biolgica en la superficie de los discos, que eventualmente se desprende bajo la fuerza de gravedad y el esfuerzo cortante generado por la rotacin.

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La colonia biolgica que se desprende de los discos es recolectada en el compartimiento final de decantacin del tanque, antes de descargar el agua tratada.

A travs de un vertedero, el agua rebosa en una canaleta que la conduce al tanque de cloracin. Por ltimo, el agua es bombeada hacia el tanque de irrigacin en la planta de efluentes, donde se junta con el efluente tratado para la adecuacin del pH.

CONSIDERACIONES PREVIAS AL USO DE AGUAS TRATADAS

Entre febrero y abril del 2000, una compaa especializada realiz las investigaciones de terreno. En julio del mismo ao se ejecut un estudio adicional de la geologa superficial de los terrenos. Se consider, adems, el estudio de otros factores condicionantes para el proyecto, como el caudal efluente (agua tratada disponible) del puerto, la capacidad de almacenamiento y la meteorologa, que condiciona la capacidad evaporativa del rea y la evapotranspiracin potencial de las plantas. De igual manera, la geologa, la hidrogeologa y la geofsica del rea, para conocer los volmenes de agua del acufero y las calidades basales del agua subterrnea antes de que el proyecto entre en operacin.

El agua disponible proviene de la filtracin a la que es sometida la pulpa de concentrado que llega al puerto y el agua que se enva entre lotes de diferentes tipos de concentrado.

El volumen de agua disponible y la calidad fueron estimados en un laboratorio antes del inicio de las operaciones. Estas estimaciones determinaron que se dispondra de 70 L/s y que la calidad del agua tratada cumpla con los niveles establecidos en la Clase III de la Ley General de Aguas, caracterstica que le confiere aptitud para riego agrcola y consumo animal. Sin embargo, la compaa estableci en el EIA otros estndares a tomar en cuenta: los del Banco Mundial y los del Ministerio de Energa y Minas.

En funcin del volumen de agua disponible, los estudios hidrogeolgicos, meteorolgicos, topogrficos, de suelos y otros, se realizaron los clculos para determinar la superficie a plantar, el nmero de rboles por hectrea, las especies y el sistema de riego a emplear.

DISEO DEL PROYECTO DE DISIPACIN

Debido a que la informacin disponible para Huarmey era escasa y confusa, para el clculo de la superficie y el nmero de rboles a plantar se debi considerar la extrapolacin de datos obtenidos en otras estaciones meteorolgicas con caractersticas similares.

Para el diseo del proyecto se utiliz la frmula de Blanney and Criddle adaptada por Doorenbos y Pruitt, segn el manual de la FAO n 24, Las necesidades de agua de los cultivos. Como resultado de estos

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estudios se determin una evapotranspiracin media anual de 2.41 mm/d, adicionando 1.14 mm como fraccin de lavado de sales, totalizando una precipitacin media de 3.55 mm/d. El volumen disponible de agua tratada en el puerto alcanza los 70 L/s 6.048 m3/d, que dividido por la tasa de precipitacin establecida de 3.55 mm/d resulta en la necesidad de disponer de 170 hectreas de plantacin para poder disipar toda el agua.

ELECCIN DEL SITIO

Para la eleccin del sitio se tomaron en consideracin los estudios previos de hidrogeologa y las simulaciones matemticas. Se eligieron reas en las que, segn el modelo, no se afectara la calidad del agua subterrnea ni se presentaran anegamientos inesperados a lo largo del tiempo. Se consider adems la topografa, as como la calidad del suelo y la ubicacin de pequeas colinas que brindaran proteccin contra el viento.

10 LNEA BASE DE AGUA SUBTERRNEA


Para ubicar todos los pozos del acufero de Huarmey y obtener datos acerca de stos, se desarroll un estudio de las aguas subterrneas que permiti identificar 46 pozos: 11 pozos entubados con profundidades que oscilan entre los 40 y los 70 m, y 35 pozos someros con una profundidad de 10 m. El uso de los pozos se divide en: 39%, agricultura; 19%, industria; y 42%, uso domstico.

La salinidad se incrementa en funcin de la proximidad del pozo al mar: mientras ms cercano, sus aguas presentan ms salinidad y los niveles estticos son ms superficiales. Existen pozos frente a la propiedad de Antamina que registran valores de 1,150 mmhos/cm de conductividad elctrica CE.

Este estudio permite mantener un monitoreo constante de la calidad y profundidad de las aguas subterrneas tanto dentro de la propiedad de Antamina como de las zonas circundantes, de manera que se puede detectar cualquier cambio en su composicin original.

11 LNEA BASE DE METALES EN SUELOS


El objetivo fundamental de la lnea base de metales es conocer los niveles iniciales de metales existentes en el suelo, para poder realizar un seguimiento a travs del tiempo, establecer comparaciones y detectar cualquier cambio. Originalmente se pretenda, adems, conocer la composicin del suelo para determinar la existencia de elementos que de manera natural pudieran afectar el desarrollo de las plantas.

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12 PREPARACIN DEL TERRENO


Para establecer la plantacin antes de la instalacin del sistema de riego, fue necesario preparar el terreno en sectores que presentaban dificultades como costras de caliza y afloramientos rocosos. Se aplic la roturacin mecnica mediante el subsolado, utilizando el ripper de un buldzer D8, enterrado a 80 y 90 cm en lneas paralelas dispuestas en orientacin de la plantacin, para permitir el establecimiento y desarrollo de las races. Como complemento, se pas una rastra de discos en una sola direccin para roturar el suelo y alistarlo para la siembra.

13 SISTEMA DE RIEGO
Durante los meses de enero a marzo del 2001 se instal el sistema de riego automatizado. ste se controla desde la sala de filtros, donde se halla instalado el equipo programador de riego, un computador en el que se programan automticamente el tiempo, la frecuencia y los turnos de riego de manera.

El sistema de riego cuenta con los siguientes elementos: Batera de filtros de discos. Antes de que el agua salga al campo pasa por estos filtros que, efectuando retrolavados programados cada cierto tiempo, la liberan de impurezas y partculas que podran obstruir el sistema de riego. Lneas principales. De polietileno de alta densidad PN 10, de 315 mm, tienen capacidad para conducir 100 L/s pero estn sometidas a un flujo de 48 L/s. Lneas de distribucin. De PVC Clase 6. Lneas de riego laterales. Conductos superficiales de polietileno de baja densidad de 20 mm de dimetro, suministran directamente el agua de riego a los microaspersores. Emisores de riego. Microaspersores de 50 L/h autocompensados. Vlvulas de control. Cada sector de riego de las zonas A y B es controlado por una vlvula solenoide de 6. Vlvulas de aire. Permiten la evacuacin del aire en las tuberas, as como su entrada para prevenir la succin interior de las tuberas.

14 LAVADO DE SALES
Debido a las caractersticas de los suelos (salinosdicos), antes de iniciar la plantacin debieron ser sometidos a un proceso de lixiviacin o lavado de sales.

Este proceso consiste en el humedecimiento continuo del suelo durante un perodo determinado (en este caso, de marzo a junio) para disolver las sales y permitir que desciendan a los estratos inferiores, dejando los estratos superior y medio libres de sales para facilitar el desarrollo de las races.

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Para este proceso de lavado se emple agua dulce proveniente de la mina, utilizada en las pruebas hidrulicas del mineroducto.

El riego debe continuar para evitar que las sales asciendan nuevamente por capilaridad. Se realiza un seguimiento peridico de la conductividad elctrica indicador de las sales solubles en el suelo, que debe mantenerse entre 8 y 6 mmhos/cm.

15 SELECCIN DE ESPECIES
Para la seleccin de especies se tomaron en consideracin diversas variables; entre ellas: disponibilidad de las semillas o estructura vegetativa, probada adaptacin y respuesta a medios similares (suelos salinos y pobres, fuertes vientos, niebla marina), follaje perenne, porte mediano, crecimiento rpido, tolerancia a terrenos salinos y alto a medio consumo de agua.

Entre las especies seleccionadas encontramos tanto nativas como exticas, de comprobada capacidad para desarrollarse normalmente en las condiciones imperantes en Huarmey: Acacia saligna (acacia),

Tamarix gallica (tamarix), Prosopis pallida (algarrobo), Parkinsonia aculeata (palo verde), Acacia macracantha (huarango), Eucalyptus camaldulensis (eucalipto), Casuarina equisetifolia (casuarina) y Caesalpinea tinctorea (yara), entre las ms representativas.

16 VIVERO
Luego de visitar diversos viveros en Lima y zonas aledaas, se decidi establecer cerca de la plantacin definitiva un vivero propio que satisficiera y garantizara el suministro oportuno de plantas bien desarrolladas. Por ello se instal un vivero en la ciudad de Huarmey, con una capacidad para producir 300,000 plantones.

Actualmente se mantiene un vivero en la propiedad de Antamina para suministrar plantones de replante y para diversos proyectos que se coordinan con la comunidad vecina.

17 PLANTACIN
La plantacin ocupa 170 hectreas, divididas en dos sectores separados y de caractersticas diferentes entre s: Zona A y Zona B, cada una subdividida en once y diecisiete sectores respectivamente.

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La aplicacin de riego se hace de manera diferenciada e independiente, considerando la mayor capacidad de los acuferos de la Zona A para retener agua en su perfil sin afectar los acuferos ubicados fuera de la propiedad de Antamina.

El diseo de la plantacin es en cuadrcula de 3 m por 3 m, lo que da una densidad de 1,111 rboles por hectrea. Esta distribucin facilita el acceso para las labores y permite un humedecimiento homogneo sobre la superficie del terreno, en funcin del radio de influencia de los microaspersores.

18 MONITOREOS
Para garantizar el normal desarrollo del proyecto debemos mantener un registro continuo de los elementos que interactan en el mismo. Por lo tanto, se mantiene un programa de monitoreo que incluye la calidad del agua tratada; el nivel y la calidad del agua subterrnea; la calidad, la humedad y la salinidad del suelo; el contenido de metales en follaje y frutos; y el desarrollo de los rboles.

El monitoreo del agua tratada se realiza diaria y semanalmente. Se evalan los parmetros ms relevantes relacionados con las normas de cumplimiento. Los anlisis se realizan tanto en laboratorios externos como interno. El nivel y la calidad del agua subterrnea se evalan para detectar si se ejerce alguna influencia en los niveles de agua subterrnea y si se interfiere en la calidad de esta. Los puntos de muestreo son diez y se encuentran tanto dentro como fuera de la propiedad. En cuanto a la calidad de los suelos, la frecuencia de monitoreo es semestral y lo que se evala es la aptitud agrcola y la existencia de metales pesados. La humedad del suelo es monitoreada mediante el uso de una sonda electromagntica, la que se introduce en el suelo a diferentes profundidades (30, 60, 90 m). Esta sonda registra la capacidad de campo del suelo y el punto de saturacin.

El monitoreo de salinidad se realiza en puntos de muestreo distribuidos entre toda la plantacin, para verificar los niveles de salinidad del suelo. La base comparativa son los estudios previos de calidad de suelos, agua tratada y agua subterrnea. Se mantiene un monitoreo continuo de estos elementos para detectar cualquier cambio.

El agua tratada se monitorea diariamente; en el laboratorio interno se lleva un control de los parmetros ms relevantes, como cobre, hierro, zinc, Na, Ca, Mg, CN total, CN wad, pH y TSS.

19 BIOINDICADORES
La mejor manera de comprobar la eficiencia de un sistema o de un proceso es llevarlo a la prctica. Slo as el resultado es cuantificable y perceptible por los interesados.

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Luego de un minucioso monitoreo de la calidad del agua y el desarrollo de las plantas, el proyecto consider conveniente incorporar bioindicadores como muestra tangible de la calidad del agua y de las posibilidades que esta ofrece. Por lo tanto, se estableci una pequea parcela experimental en la que se plantaron diversas variedades de rboles frutales y otros vegetales (lcuma, granada, tuna, papaya, guanbana, mandarina, higo, esprrago y camote), para poder analizar el contenido de metales en las frutas. Adicionalmente se incorpor un hato de ovejas de la variedad Black Belly, alimentadas con el follaje de la Acacia saligna y de otros cultivos forrajeros producidos en el proyecto (alfalfa, maz chala), irrigados con el agua tratada. Hasta la fecha, los anlisis de las frutas y de tejidos y rganos de los animales no han reportado excesos que sobrepasen los estndares correspondientes, lo cual los clasifica como aptos para el consumo humano.

As, la estacin experimental ha contribuido tambin al fortalecimiento de la imagen de la empresa. Las poblaciones vecinas y el pblico en general visitan las instalaciones y pueden observar el normal desarrollo de las diversas especies de frutales. Durante la visita despejan muchas dudas y salen con un entendimiento ms claro del proyecto y sus aportes. Como complemento, los resultados de los anlisis fsico-qumicos se comparten con las autoridades locales, para que puedan interpretarlos con sus propios especialistas.

20 CONCLUSIONES
Al cabo de cuatro aos de operacin se tienen las siguientes conclusiones: Luego de un adecuado tratamiento, el agua utilizada en diversos procesos mineros puede ser aprovechada en otras actividades productivas. El aprovechamiento del agua le da un valor adicional a la imagen de la empresa. Con el proyecto de reutilizacin de aguas se ha demostrado la responsabilidad social y ambiental de la empresa. Existen otras opciones de disposicin de efluentes que pueden aportar en el desarrollo de actividades productivas, culturales y recreativas. Es necesario agotar todas las opciones de reutilizacin de aguas antes de disponer un efluente en cuerpos de agua. La participacin de la comunidad es importante para el logro del proyecto. Las autoridades competentes deben participar con la comunidad en el desarrollo de alternativas de proyectos de esta naturaleza. El involucramiento de la comunidad es fundamental para obtener la licencia social o al menos la aceptacin del proyecto y operar sin dificultades. La transparencia es elemental para desarrollar proyectos similares.

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21 BIBLIOGRAFA
Antamina Project: Options for Disposal of Effluent Water. Agra Earth & Environmental.

CICA, Ingenieros Consultores. Antamina Port Water Disposal System Design, Informe Final. Agosto, 2000.

Demopoulos, G. P., Zinck, J. M. and Kondos, P. D. Production of super dense sludges with a novel neutralization process, Waste Processing and Recycling, pp. 402, 404.

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