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Ubicacin Geogrfica: El grueso de la historia de China se desenvuelve en torno a las frtiles llanuras de los ros Amarillo (Hoang Ho)

y Azul (YangTse Kiang), reas de alta productividad agrcola. En el comienzo de su historia sus lmites eran los ros ya mencionados, el mar de la China y los montes Kuen Lun (meseta del Tibet). Actualmente limita al norte con la Repblica de Mongolia y Rusia, al noreste con Rusia y Corea del Norte, al este con el mar Amarillo y el mar de la China Oriental, al sur con el mar de la China Meridional, Vietnam, Laos, Birmania (Myanmar), India, Butn y Nepal, al oeste con Pakistn, y Tayikistn y al noroeste con Kirguizistn y Kazajstn. China cuenta con ms de 3.400 islas costeras, la mayor de las cuales es Hainan, en el mar de China Meridional. La superficie total de China es de unos 9.571.300 km2. La capital de China es Pekn; la ciudad ms grande del pas es Shanghai. Orgenes De acuerdo con la tradicin, el pueblo chino se origin en el valle del Huang He o ro Amarillo. Las leyendas hablan de un creador, P'an Ku, al que sucedieron una serie de soberanos celestiales, terrestres y humanos. Las pruebas arqueolgicas son escasas, aunque fueron encontrados restos de Homo erectus, cerca de Pekn, que datan de hace 460.000 aos, y que recibieron el nombre de Sinanthropus pekinensis. Se cultivaba arroz en la China oriental aproximadamente en el 5500 a.C. y unos cinco siglos despus se desarroll una sociedad agrcola en el valle del Huang He. Hay pruebas fehacientes de la existencia de dos culturas con cermica, la cultura de Yangshao(c. 3950c. 1700 a.C.) y la cultura de Longshan(c. 2000c. 1850 a.C.), las cuales nacieron avaladas por las ideales condiciones que reuna el valle entre los ros Amarillo y Azul. Desarrollo Histrico Las dinastas primitivas La tradicin dice que los Xia (19941766 a.C.) fueron la primera dinasta china hereditaria, que slo desapareci cuando fue expulsado su ltimo gobernante debido al poder tirnico que ejerci sobre su pueblo. Sin embargo, no hay restos arqueolgicos que confirmen esta historia; la primera dinasta de la cual hay evidencias histricas es la Shang. La dinasta Shang (17661027 a.C.) La dinasta Shang gobern en el territorio que ocupan las actuales provincias de Henan, Hubei, Shandong y la parte septentrional de Anhui, en el centro y norte de China. La capital, desde alrededor del 1384 a.C. en adelante, estaba situada en Anyang cerca de la frontera norte de Henan. La economa estaba basada en la agricultura; se cultivaba mijo, trigo, cebada y posiblemente arroz. Tambin se cuidaban gusanos de seda, y se criaban cerdos, perros, ovejas y bueyes. Se han encontrado recipientes de bronce, armas y otras herramientas, lo cual indica el conocimiento de la metalurgia y la existencia de artesana. La sociedad creada por los Shang era aristocrtica. Al frente estaba el rey, que presida una nobleza militar y elega a los gobernantes territoriales, que estaban obligados a ayudarle en sus empresas militares. Entre esta clase aristocrtica y los plebeyos haba un estrato sacerdotal culto que se ocupaba de los documentos de gobierno y era responsable de la adivinacin. Los Shang adoraban a sus antepasados y a una multitud de dioses, el principal de los cuales era conocido como Shang Ti, 'el Seor en lo Alto. El relato de la cada de la dinasta Shang que aparece en las historias tradicionales chinas sigue el modelo legendario de la defeccin de los Xia. El ltimo monarca Shang, un tirano cruel y libertino, fue expulsado por 1

un enrgico Zhou de un estado en el valle del ro Wei. Situada en las franjas noroccidentales del dominio Shang, la cultura de los Zhou era una sntesis de los elementos bsicos de la civilizacin Shang y ciertas tradiciones marciales caractersticas de los pueblos no chinos del norte y del oeste. La dinasta Zhou (1122256 a.C.) Durante este periodo la civilizacin china se fue extendiendo gradualmente hacia el norte, ocupando el valle del ro Yangzi Jiang. La amplia expansin por este territorio y el primitivo estado de las comunicaciones terrestres hicieron imposible que los Zhou ejercieran un control directo sobre toda la regin; por lo tanto delegaron la autoridad en vasallos, cada uno de los cuales gobernaba por lo general sobre una ciudad amurallada y su territorio circundante. La jerarqua de estos estados de tipo feudal estaba encabezada por el seor, cargo que era hereditario; por debajo de l estaba la clase guerrera y en la base social se encontraban los campesinos y esclavos domsticos. Con el tiempo, estos estados vasallos se fueron haciendo cada vez ms autnomos. La sociedad Zhou estaba organizada alrededor de la produccin agrcola. La tierra estaba dividida idealmente en extensiones cuadradas, cada una de las cuales se subdivida en nueve parcelas que formaban un espacio con forma de tringulo equiltero. Las prcticas religiosas se correspondan con el sistema social jerrquico. Los Zhou crean en el poder que emanaba del Cielo, que autorizaba el poder de los reyes; stos hacan sacrificios al Seor en lo Alto, ahora llamado Tian ('Cielo') y a sus antepasados. Con la cada de la autoridad poltica de la dinasta Zhou y la aparicin de poderosos estados perifricos, las relaciones interestatales se volvieron cada vez ms inestables. Durante los siglos VII y VI a.C., se consiguieron breves periodos de estabilidad al organizarse alianzas interestatales bajo la hegemona del miembro ms fuerte. Sin embargo, hacia el siglo V a.C. el sistema de alianzas era insostenible y la China de los Zhou desemboc en el denominado periodo de los Reinos Combatientes (481221 a.C.), caracterizado por la anarqua. La respuesta intelectual a la extrema inestabilidad e inseguridad poltica produjo las frmulas filosficas que moldearon el crecimiento del Estado y la civilizacin china durante los dos milenios siguientes. El ms antiguo y ms influyente de los filsofos del periodo fue Kongfuci o Confucio. Durante el siglo IV a.C., el reino de Qin, uno de los estados perifricos emergentes del noroeste, se embarc en un programa de reformas administrativas, econmicas y militares, siguiendo las doctrinas legalistas. Al mismo tiempo, el poder de los Zhou pas a ser cada vez ms dbil hasta que el rgimen se colaps en el 256 a.C. Una generacin despus, los Qin haban sojuzgado a los dems estados, transformando a China en un imperio. La dinasta Qin (221206 a.C.) En el 221 a.C., el rey de Qin se auto proclam Qin Shi Huangdi, o primer emperador de la dinasta Qin. El nombre China deriva de esta dinasta. Con la ayuda de un ministro legalista, Li Si, el emperador unific el mosaico de estados feudales en un imperio administrativamente centralizado y culturalmente unificado. Se abolieron las aristocracias hereditarias y sus territorios se dividieron en provincias gobernadas por burcratas nombrados por el emperador. La capital de Qin, cerca de la actual ciudad de Xi'an, se convirti en la primera sede de la China imperial. Se adopt un sistema de escritura y su uso se hizo obligatorio en todo el Imperio. Para promocionar el comercio interno y la integracin econmica, los Qin unificaron los pesos y medidas, la acuacin de moneda y las medidas de las hachas. Se adopt la propiedad privada de la tierra y se aplicaron leyes e impuestos con 2

igualdad. La bsqueda de la uniformidad cultural llev a los Qin a ilegalizar muchas escuelas filosficas que haban florecido a finales del ltimo periodo Zhou. Slo se dio la aprobacin oficial a los legalistas y en el 213 a.C. se quemaron los libros de todas las otras escuelas, a excepcin de los ejemplares que se guardaban en la biblioteca imperial Qin. El primer emperador tambin intent extender las fronteras exteriores de China. En el sur sus ejrcitos marcharon hacia el delta del ro Rojo, lo que en la actualidad es Vietnam. En el suroeste su dominio se extendi para englobar la mayor parte de las actuales provincias de Yunnan, Guizhou y Sichuan. En el noroeste sus conquistas alcanzaron Lanzhou, en la actual provincia de Gansu y el noreste, un sector de lo que hoy es Corea, reconoci la superioridad de los Qin. El centro de la civilizacin china, sin embargo, permaneci en el valle del Huang He. Aparte de la unificacin y expansin del Imperio, el logro ms conocido de la dinasta Qin fue la terminacin de la Gran Muralla china. Los Han anteriores u occidentales (206 a.C.9 d.C.) De los tumultos y estado de guerra que marcaron los ltimos aos de la dinasta Qin, destac un dirigente de origen humilde, Liu Bang. Aplast a otros pretendientes al trono y se proclam a s mismo emperador en el 206 a.C. La dinasta Han por l fundada sera la ms duradera de la era imperial. Los Han se constituyeron sobre la base unificada que haban dejado los Qin, modificando la poltica que haba conducido a su derrocamiento. Las leyes onerosas fueron suspendidas, los impuestos se redujeron sensiblemente y se adopt una poltica favorecedora del comercio que permiti la recuperacin econmica. En principio Liu Bang concedi reinos hereditarios a algunos de sus aliados y familiares, pero hacia mediados del siglo II a.C. la mayor parte de estos reinos haban sido reintegrados y casi todo el territorio chino estaba bajo la jurisdiccin del Imperio de los Han. Una de las contribuciones ms importantes de esta dinasta fue el establecimiento del confucionismo como ideologa oficial; sin embargo, en un intento por proporcionar una ideologa completa al Imperio. Las polticas expansionistas del emperador Wudi consumieron los excedentes econmicos que se haban ido acumulando durante las administraciones de sus predecesores y fue necesaria la restauracin de polticas legalistas para reponer las arcas del estado. Se subieron los impuestos, reaparecieron los monopolios estatales y la moneda se devalu. Las penurias que sufran los campesinos se vieron agravadas por el crecimiento demogrfico, lo cual provoc la reduccin del tamao de las parcelas individuales en un momento en que los impuestos se incrementaban. Durante los siguientes siglos, las condiciones empeoraron an ms. La dinasta Xin (9 d.C.23 d.C.) Durante este periodo de desrdenes, un ministro ambicioso, Wang Mang, envenen al emperador Pingdi, an nio y para el que haba estado actuando como regente, estableciendo la efmera dinasta Xin. Wang Mang intent revitalizar el gobierno imperial y mitigar la situacin de los campesinos. Actu contra los grandes estados exentos de impuestos al nacionalizar toda la tierra y redistribuirla entre los verdaderos cultivadores; se aboli la esclavitud, se reforzaron los monopolios imperiales sobre la sal, el hierro y la acuacin de moneda y se crearon otros nuevos. El Estado fijaba los precios para proteger a los campesinos de los comerciantes sin escrpulos y proporcion prstamos a bajo inters a los que necesitaban capital para comenzar empresas productivas. La resistencia de las poderosas clases propietarias de la tierra fue tan dura que Wang Mang fue obligado a revocar su legislacin sobre la tierra. La crisis agraria se intensific y la situacin empeor con la ruptura de los grandes sistemas de control del agua del norte de China, que haban sido descuidados por un gobierno debilitado fiscalmente. Los Han posteriores u orientales (25220) La debilidad administrativa y la ineficacia lastraron la ltima dinasta Han u oriental desde sus inicios. Al 3

igual que bajo los Han anteriores u occidentales, el gobierno central entr en decadencia al ser elegidos familiares maternos incompetentes en representacin de los emperadores infantiles. Con la ayuda de los eunucos de la corte, los emperadores posteriores consiguieron deshacerse de ellos, pero slo a costa de conceder una responsabilidad igualmente grande a los eunucos cortesanos. Como resultado de ello, el gobierno de nuevo estuvo dividido en facciones. Divisin de China La dinasta Han comenz a desmembrarse cuando las grandes familias terratenientes, aprovechndose de la debilidad del gobierno imperial, establecieron sus propios ejrcitos privados. Finalmente, en el 220, Cao Pei fund la dinasta y reino Wei (220265) en las provincias del norte. La dinasta Shu Han (221263) se estableci en el suroeste y la dinasta Wu (222280) en el sureste. Los tres reinos libraron incesantes guerras entre s. En el 265, Sima Yang, un poderoso general de la dinasta Wei, usurp el trono y estableci la dinasta Xi Jin (265317) en el norte de China. Hacia el 280 haba reunificado el norte y el sur bajo su mandato. Sin embargo, poco despus de su muerte en el 290, el Imperio empez a derrumbarse. Una importante razn para esta inestabilidad interna era la influencia de las principales familias terratenientes. Hicieron que su poder se sintiera a travs de un sistema de nueve grados de funcionarios, mediante el cual se dio a individuos destacados en cada zona administrativa la autoridad para jerarquizar a las familias locales, de acuerdo con su potencial de servicio al gobierno. A causa de la arbitrariedad con que algunas personas importantes decidieron la clasificacin, a menudo reflejaba ms los deseos de las familias dirigentes en el territorio que el mrito de aqullos que haban sido elegidos. Reunificacin China fue reunificada bajo la dinasta Sui (581618). El primer emperador fue Yang Chien, un militar que en el 581 usurp el trono del norte. Durante los siguientes ocho aos termin la conquista del sur de China y estableci su capital en Chang'a (hoy Xi'an). Los Sui restablecieron el sistema administrativo centralizado de los Han y reinstauraron los exmenes para la seleccin de funcionarios. Aunque el confucionismo fue instaurado oficialmente, tambin el taosmo y el budismo fueron admitidos en la formulacin de la nueva ideologa imperial. La dinasta Tang (618907) Fundada por Li Yuan, la dinasta Tang supuso una poca de fuerza y brillantez sin precedentes en la historia de la civilizacin china. El sistema de exmenes para reclutar a los funcionarios pblicos de la administracin era tan refinado para su momento que, en su forma bsica, ha sobrevivido hasta el siglo XX. Se reestructuraron los rganos del gobierno imperial y local, que se ampliaron para proporcionar una administracin centralizada, y se decret un elaborado cdigo de leyes administrativas y penales. Se desarroll un importante comercio exterior con Asia central y Occidente, desarrollndose las rutas de las caravanas, y mercaderes de Oriente Prximo comerciaban a travs del puerto de Cantn. Bajo los Tang, la influencia china se extendi sobre Corea, sur de Manchuria y norte de Vietnam; en el oeste, por medio de alianzas con tribus de Asia central, los Tang controlaron la depresin de Tarim y al final hicieron que su influencia llegara hasta lo que hoy es Afganistn. Dinasta Song (9601279) El periodo de las Cinco Dinastas termin en el 960, cuando un jefe militar, Zhao Guangyin, accedi al trono y proclam el establecimiento de la dinasta Song (9601279). Hacia el 978 los Song controlaban la mayor parte de China, de la que quedaban excluidos tan slo aquellos territorios en el norte de las provincias de Hebei y Shaanxi en poder de la dinasta Liao de los mongoles Khitan. El periodo suele subdividirse en la etapa de los Song del Norte (9601126), cuando la capital estaba situada en Kaifeng, y la de los Song del Sur 4

(11271279), cuya capital se encontraba en Hangzhou y la dinasta tan slo controlaba el sur de China. Los primeros Song limitaron en gran manera el poder de los militares de las provincias y subordinaron el ejrcito al gobierno civil, por miedo a dispersar el poder militar hacia las fronteras, un desarrollo que haba debilitado a los Tang. As, los funcionarios (burcratas) civiles dominaban cada aspecto del gobierno y la sociedad. Incitados por la propia debilidad militar y fiscal, los Song se aliaron, a comienzos del ao 1120 con la dinasta Jin (11221234) del norte de Manchuria en contra de los Liao. Despus de la derrota de stos, los Jin se volvieron contra los Song y marcharon hacia el norte de China, tomando la capital, Kaifeng, en 1126. Los Song se retiraron y en 1135 restablecieron su capital en Hangzhou, en la provincia de Zhejiang. Bajo los Song del sur, la China meridional sigui desarrollndose con rapidez. La prosperidad econmica y los logros intelectuales sobrepasaron a los de sus hermanos conquistados del norte; el rpido desarrollo econmico permiti al gobierno reforzar sus defensas en mayor grado que lo que haban conseguido los Song del norte. La dinasta Ming (13681644) Fundada por Chu, los Ming establecieron su capital en principio en Nanjing y revitalizaron la civilizacin china de los Tang y los Song. Su poder se asent firmemente en China y a lo largo de Asia oriental, se restableci el gobierno civil, se foment la literatura, se fundaron escuelas y se reform la administracin de justicia; se ampli la Gran Muralla y se mejor el Gran Canal. El imperio se dividi en 15 provincias, la mayor parte de las cuales an mantienen sus nombres originales. Durante el periodo de decadencia de los Ming, se iniciaron las relaciones martimas entre Occidente y China. Los primeros en llegar fueron los portugueses, en 1514, y hacia 1557 haban adquirido una factora comercial en Macao. Despus de 1570 comenz el comercio entre China y los asentamientos espaoles en Filipinas. La cada de los Ming se ocasion por una rebelin que estall en la provincia de Shaanxi como resultado de la incapacidad gubernamental para proporcionar ayudas en momentos de hambre y desempleo. La dinasta Manch o Qing (16441912) Bajo la dinasta Qing, los manches siguieron absorbiendo la cultura de China. Su organizacin poltica se basaba en la de los Ming, aunque estaba ms centralizada; el mximo organismo administrativo fue una nueva institucin, el Gran Consejo, que tramitaba los asuntos militares y polticos del Estado bajo la supervisin directa del emperador. Los funcionarios (burcratas) principales en la capital tenan tanto un jefe chino como manch. Desaparecieron tanto la burocracia tradicional como los exmenes para funcionarios pblicos, que eran elegidos por su conocimiento del confucionismo. Hacia finales del siglo XVII, los Qing haban eliminado toda la oposicin Ming y sofocado una rebelin encabezada por generales chinos, quienes en principio haban ayudado a los manches y a los que se haban otorgado dominios semiautnomos en el sur. El orden interno que los manches implantaron hizo del siglo XVIII un periodo de paz y prosperidad sin precedentes en China. A finales del siglo XVIII los manches aceptaron con reservas las relaciones comerciales con Occidente; el comercio estaba limitado al puerto de Cantn y los comerciantes extranjeros tenan que llevar a cabo sus intercambios comerciales a travs de un nmero limitado de comerciantes chinos (sistema del Cohong). El siglo XIX estuvo caracterizado por un rpido deterioro del sistema imperial y un crecimiento continuo de la presin extranjera desde Occidente y ms tarde desde Japn. En 1839, oficiales y destrozaron chinos confiscaron grandes cantidades de opio de barcos britnicos en el puerto de Cantn y aplicaron fuertes presiones a la comunidad britnica de esa ciudad. Los britnicos se negaron a restringir an ms la 5

importacin de opio y las hostilidades surgieron a finales de 1839. La primera guerra del Opio termin en 1842 con la firma del Tratado de Nanjing. China haba sido vencida y los trminos del tratado garantizaban a Gran Bretaa las prioridades comerciales que buscaba. Tanto Gran Bretaa como Francia encontraron pronto ocasin para renovar las hostilidades y durante la segunda guerra del Opio (18561860), aplicaron la presin militar a la capital de la regin en el norte de China. Se firmaron nuevos tratados en Tianjin en 1858, que extendieron las ventajas occidentales. Cuando el gobierno de Pekn se neg a ratificarlos, se reabrieron las hostilidades. Una fuerza expedicionaria francobritnica penetr hasta Pekn. Despus de que el Palacio de Verano fuera incendiado como venganza por las atrocidades chinas infligidas a los prisioneros occidentales, se firmaron las Convenciones de Pekn, en las que se ratificaban los trminos de los tratados anteriores. La dinasta manch, enfrentada a la realidad de tener que mantener relaciones con los ms poderosos Estados occidentales y destrozada por una rebelin interna de proporciones sin precedentes, pretendi reformar su poltica para garantizar la supervivencia del imperio. Desde 1860 a 1895 se hicieron intentos para restaurar el gobierno siguiendo principios confucianos con el fin de solucionar los problemas internos, sociales y econmicos, y permitir la introduccin de tecnologa occidental que reforzara el poder del Estado. A mediados de 1911 tuvieron lugar levantamientos como protesta contra el programa de nacionalizacin del ferrocarril Qing y en octubre de ese ao estall la rebelin en Hankou, en China central, extendindose la rebelin a otras provincias, mientras Sun tomaba el control de la revuelta. Los ejrcitos manches, reorganizados por el general Yuan Shikai, eran claramente superiores a las fuerzas rebeldes, pero Yuan slo aplic una presin militar limitada y negoci con los dirigentes rebeldes ser designado presidente de un nuevo gobierno republicano. El 12 de febrero de 1912 Sun Yatsen cedi su puesto de presidente provisional en favor de Yuan y sumisamente los manches se retiraron del poder. El 14 de febrero de 1912 una asamblea revolucionaria reunida en Nanjing eligi a Yuan primer presidente de la Repblica de China. La Repblica de China La Repblica de China mantuvo una frgil existencia desde 1912 hasta 1949. Aunque se adopt una Constitucin y se estableci un Parlamento en 1912, Yuan Shikai nunca permiti que estas instituciones limitaran su control personal del gobierno. Cuando el recin fundado Partido Nacionalista, o Guomindang, encabezado por Sun Yatsen, intent reducir el poder de Yuan, primero mediante tcticas parlamentarias y luego con la fracasada revolucin de 1913, Yuan respondi con la disolucin del Parlamento, la ilegalidad del Guomindang y el gobierno a travs de sus conexiones personales con los dirigentes militares provinciales. Durante la I Guerra Mundial (19141918), Japn busc obtener una posicin de supremaca incuestionable en China. En 1915 present a China las denominadas "Veintiuna Demandas", cuyos trminos habran reducido China a un virtual protectorado japons. China, flexible ante una versin modificada de las demandas, accedi, entre otras concesiones, a transferir las posesiones alemanas en Shandong a Japn. La tarda entrada de China en la guerra en 1917 estaba destinada a conseguir participar en el futuro tratado de paz para revisar las ambiciosas peticiones japonesas. Sin embargo, en Versalles, el presidente estadounidense Woodrow Wilson retir el apoyo de su pas a China en el tema de Shandong, cuando Japn retir sus demandas de una clusula de igualdad racial en el Pacto de la Sociedad de Naciones, una disposicin a la que se oponan duramente en Estados Unidos a causa de la posibilidad de que hubiera una afluencia ilimitada de mano de obra desde oriente. La delegacin china, indignada, se neg a firmar el Tratado de Versalles. Sin embargo, China obtuvo posteriormente su admisin en la Sociedad de Naciones a partir de la firma de un tratado de paz por separado con Austria. El Guomindang y el ascenso del Partido Comunista El Partido Comunista chino se fund en Shanghai en 1921, contando entre sus primeros miembros con Mao Zedong. En 1923 Sun Yatsen acept el consejo sovitico para reorganizar un Guomindang en proceso de desintegracin, y fortalecer sus dbiles fuerzas militares. Al mismo tiempo acept el ingreso de comunistas en 6

el Guomindang. Los principios ideolgicos de Sun (nacionalismo, democracia y socialismo) estaban ntimamente relacionados con un espritu antiimperialista y la defensa de la unificacin nacional. El nuevo gobierno nacional que el Guomindang estableci en Nanjing en 1928 se encontr con tres problemas de gran magnitud. Primero, Jiang, su lder, en realidad slo tena bajo su control cinco provincias, pues el resto del pas an estaba gobernado por jefes militares locales. Segundo, hacia comienzos de la dcada de 1930 se encontr con una rebelin interna comunista. El tercer problema del nuevo gobierno Jiang fue la agresin japonesa en Manchuria y el norte de China. Jiang resisti hasta finales de 1936, en que fue secuestrado por uno de sus propios generales. Durante su periodo de cautiverio en Xi'an fue visitado por el propio dirigente comunista, con quien acord la adopcin de una poltica comn contra Japn. Cuando fue liberado moder su postura anticomunista y en 1937 se form un frente unido del Guomindang y los comunistas contra los japoneses. La II Guerra Mundial En 1937 Japn y China comenzaron una guerra a gran escala. Durante la II Guerra Mundial (19391945), el gobierno del Guomindang en Chonqing sufri un importante debilitamiento militar y financiero mientras los comunistas, con su cuartel general en Yan'an, expandan de manera significativa sus bases territoriales y sus fuerzas militares gracias al aumento de la militancia en el partido. No slo estaban muy debilitadas las fuerzas militares del gobierno del Guomindang despus de 1938 sino que tambin la jefatura estaba desgarrada por las mltiples disidencias en su seno. Por otro lado, los comunistas se haban dispersado desde Yan'an, ocupando una gran parte del norte de China y se haban infiltrado en muchas de las regiones rurales por la retaguardia de las lneas japonesas. La lucha por la supremaca entre el Guomindang y el Partido Comunista En 1945, poco despus de que Japn capitulara, estall la lucha entre los comunistas y las tropas del Guomindang por el control de Manchuria. No obstante, las hostilidades continuaron y en enero de 1947. En 1947 la iniciativa militar pas a los comunistas cuyo Ejrcito de Liberacin Popular (nombre oficial) dirigido por Lin Biao derrot a los nacionalistas en Manchuria y en el verano de 1949, la resistencia nacionalista se derrumb. La Repblica Popular En 1953 despus de que el control comunista se hubiera establecido con firmeza en la mayora de las poblaciones, el Consejo de Gobierno Central Popular inici la eleccin de los congresos populares locales, que a su vez, eligieron los congresos del mbito administrativo inmediatamente superior. En 1954 se complet la red de congresos electos, con la eleccin del Congreso Nacional Popular, que aprob el borrador de la Constitucin que se envi al Comit Central del Partido Comunista Chino. La Constitucin de 1954, que reemplaz a la Ley Orgnica de 1949 como la ley fundamental del pas, confirm la hegemona del Partido Comunista Chino e introdujo cambios destinados a centralizar el control del gobierno. La poltica bsica del rgimen comunista fue transformar China en una sociedad socialista. Para alcanzar este fin se utilizaron ampliamente la educacin en los principios del marxismoleninismo y la propaganda poltica, en especial hacia los jvenes. Los intelectuales se vieron sujetos al control gubernativo dirigido a la erradicacin de las ideas anticomunistas. Con su llegada al poder, el rgimen comunista tambin intent recuperar los territorios que consideraba dentro 7

de las fronteras histricas de China. En 1950, las tropas chinas invadieron Tbet y obligaron al pas a aceptar el mandato chino. La primera accin de los comunistas fue reconstruir la economa, que se haba visto afectada por las consecuencias de las dcadas de guerra continua. Inmediatamente instituyeron medidas severas para controlar la inflacin, restaurar las comunicaciones y restablecer el orden interno necesario para el desarrollo econmico. La poltica exterior china reflejaba la unidad existente en el movimiento comunista internacional en la dcada de 1950. China y la Unin Sovitica firmaron un tratado de amistad y alianza en 1950 y varios acuerdos complementarios, que concluyeron en 1952 y 1954, por los que la Unin Sovitica hizo grandes concesiones a China, como la desaparicin de la presencia sovitica en Manchuria. Sin embargo, a causa de una mala direccin e inadecuada planificacin, el programa fracas: la economa se desorganiz y la produccin industrial descendi entre 1959 y 1962 hasta un 50 por ciento. La situacin empeor en 1960 con la retirada de la ayuda econmica y el consejo tcnico de los soviticos. Mientras los comunistas luchaban por construir la sociedad china, aparecieron diferencias entre Mao, que favoreca una ideologa comunista pura y los intelectuales, profesionales y burcratas, que queran un acercamiento ms racional y moderado que animara la eficacia y productividad del pas. Los intelectuales fueron instados a exponer sus quejas al sistema para que los problemas pudieran ser identificados y solucionados. A comienzos de 1957 Mao ampli la campaa de las "cien flores", invitando a la libre crtica de la poltica gubernamental. Se asumi que tales crticas se encontraran dentro del marco del comunismo. Sin embargo en junio de 1957 se volvieron a imponer estrictos controles sobre la libertad de expresin, que pusieron fin a la denominada "primavera de Pekn". Caractersticas Culturales En cuanto a la escritura, los chinos han tenido un idioma escrito desde hace ms de 3.000 aos. Aunque el idioma chino est formado por ms de una docena de grandes dialectos hablados, toda la escritura se realiza con los mismos caracteres. Esta unidad literaria ha sido importante para la unidad histrica del pueblo chino desde la dinasta Shang (c. 1766c. 1027 a.C.). Tambin a lo largo de toda la civilizacin, los chinos se han caracterizado siempre por ser una cultura al margen que no ha sido contaminada con las y ideas y pensamientos de occidente, lo que los hace adems, inventores por excelencia. China tiene una larga y rica tradicin cultural en la cual ha desempeado un importante papel la educacin y la filosofa. A lo largo de todo el periodo imperial (221 a.C.1912 d.C.) tan slo los que tenan una educacin tenan posiciones de liderazgo social y poltico. La primera Universidad se estableci en el ao 124 a.C. para formar a los futuros funcionarios pblicos en el conocimiento del confucionismo y los clsicos chinos. Sin embargo, a lo largo de la historia muy pocos chinos han sido capaces de tener tiempo para aprender el complejo idioma y su literatura. Se estima que en 1949 tan slo el 20% de la poblacin de China saba leer y escribir. Para los comunistas chinos, el analfabetismo era un obstculo para la promocin de sus programas polticos, por lo que combinaron la propaganda poltica con el desarrollo educativo. Las metas educativas del gobierno comunista chino han sido fomentadas por otros medios adems de la educacin formal. Durante la dcada de 1960 y la de 1970, se consider que las obras de teatro, la pera, la literatura popular y la msica tenan capacidad de ser utilizados como elementos educativos; en 1964 la pera de Pekn, con una historia de 200 aos de actuaciones ininterrumpidas en China, present el Festival de la pera de Pekn en Temas Contemporneos, bajo la organizacin de Jiang Qing, la Pekn, Shanghai y Cantn, desempean un papel dirigente en la cultura de China; la mayor parte de los museos, teatros y exposiciones 8

culturales ms conocidos se encuentran en estas ciudades. Pekn sigue siendo el corazn cultural de la nacin. Cerca de la famosa plaza de Tiananmen estn la Ciudad Prohibida, antigua residencia del emperador convertida hoy en museo abierto al pblico; el Mausoleo de Mao Zedong y el Museo de la Revolucin China. Tambin se encuentra en Pekn el famoso 'muro de la democracia' donde se colocaban carteles y psters que expresaban la opinin de los ciudadanos sobre los cambios en la poltica gubernamental, tras la muerte de Mao en 1976 (fueron oficialmente prohibidos a finales de la dcada). Religin Las religiones dominantes en China han sido primero, el confucionismo y luego se le han sumado el taosmo y el budismo. Confucionismo Principal sistema de pensamiento en China; se desarroll a partir de las enseanzas de Confucio y sus discpulos, y tena que ver con los principios de la prctica del bien, la sabidura emprica y las propias relaciones sociales. El confucionismo ha influido en la actitud china ante la existencia, fijando los modelos de vida y pautas de valor social, y proporcionando la base de las teoras polticas e instituciones chinas, ste se implant durante la dinasta Shang. Desde China se extendi a Corea, Japn y Vietnam y en las ltimas dcadas ha despertado inters entre los eruditos de Occidente. Aunque el confucionismo lleg a ser la ideologa oficial del Estado chino, nunca ha existido como una religin establecida con una iglesia y un clero. Los eruditos chinos alabaron a Confucio como gran maestro y sabio, pero nunca lo adoraron como a un dios. Confucio tampoco se proclam a s mismo una divinidad. A diferencia de las iglesias cristianas, los templos erigidos en honor a Confucio no eran lugares en los que grupos organizados se reunan para alabarle, sino edificios pblicos diseados para ceremonias anuales, en particular el cumpleaos del filsofo. Varios intentos para divinizar a Confucio fracasaron debido a la naturaleza de la filosofa. Los principios del confucionismo estn recogidos en los nueve libros antiguos chinos transmitidos por el maestro y sus seguidores, que vivieron en una poca de gran inquietud filosfica. Estos escritos pueden dividirse en dos grupos: los Cinco Clsicos y los Cuatro Libros. Taosmo Es un sistema religioso y filosfico, que data del siglo IV a.C. Entre las escuelas de pensamiento de origen chino. Las creencias filosficas y msticas esenciales taostas se encuentran en el Taote Ching (Clsico del Camino y su poder), un texto que data del siglo III a.C. atribuido a la figura histrica de Laozi (Laots), y en el Chuangtzu, un libro de parbolas y alegoras que tambin data del siglo III a.C., pero atribuido al filsofo Chuangtzu. Mientras el confucionismo exhorta a los individuos a someterse a las normas de un sistema social ideal, el taosmo mantiene que el individuo debe ignorar los dictados de la sociedad y solo ha de someterse a la pauta subyacente del universo, el Tao (camino), que no puede ni describirse con palabras ni concebirse con el pensamiento. Para estar de acuerdo con el Tao, uno tiene que hacer nada (wuwei), es decir, nada forzado, artificial o no natural. A travs de la obediencia espontnea a los impulsos de la esencia natural propia de cada uno y al despojarse a s mismo de doctrinas y conocimientos, se alcanza la unidad con el Tao y de ello deriva un poder mstico(T). Este poder permite trascender todas las distinciones mundanas, incluso la distincin entre la vida y la muerte. En el orden sociopoltico, los taostas pedan un retorno a la vida agraria primitiva. 9

Budismo Es una religin de gran importancia a escala mundial, fundada en el noreste de la India. Se basa en las enseanzas de Siddhartha Gautama, ms conocido como Buda o El Iluminado. Se origin como un movimiento monstico dentro de la tradicin brahmnica dominante en aquel entonces, aunque rpidamente el budismo se fue desarrollando en otra direccin, adquiriendo caractersticas propias. Buda no slo renegaba de algunos aspectos muy significativos de la filosofa hind, sino que tambin desafiaba la autoridad de sus sacerdotes, no aceptaba la validez de las escrituras vdicas, y estaba en contra de los sacrificios al culto en los que se basaban estas escrituras. Adems Buda abri las puertas de su movimiento a personas de todas las castas sociales, rechazando abiertamente la idea de que los asuntos espirituales de las personas estuvieran determinados por la condicin social dentro de la que nacen. Hoy en da, el budismo est dividido en dos grandes ramas: el Theravada o Camino de los Sabios, y el Mahayana o Gran Vehculo. Los seguidores del Mahayana se refieren en forma despectiva a los del Theravada usando el nombre de Hinayana o Pequeo Vehculo. El budismo ha tenido una influencia muy fuerte no slo en la India, sino tambin en pases tales como Sri Lanka, Tailandia, Cambodia, Birmania y Laos, donde la rama predominante es la Theravada. Por su parte, en china la rama Mahayana ha tenido una especial influencia, junto con paises como Japn, Taiwn, Tibet, Nepal, Mongolia, Corea y Vietnam, as como en la India. Se estima que el nmero de miembros de la religin budista que hay en el mundo, oscila entre los 150 y los 300 millones. La razn por la que existe una diferencia tan grande en esta estimacin se debe a dos causas: en gran parte de Asia la afiliacin religiosa tiende a no ser exclusiva; y resulta especialmente difcil poder estimar la influencia del budismo en pases comunistas como China. En China una de las primeras acciones del Partido Comunista al obtener el control en 1949, fue eliminar, de modo oficial, la religin organizada. Antes, las religiones dominantes en China haban sido las ya mencionadas. A causa de la naturaleza casi secular del confucionismo, y debido a que la mayor parte de los chinos estaban vinculados a las tres grandes creencias, por lo que carecan de una fuerte fidelidad a una sola religin, la poblacin ofreci muy poca resistencia al cambio del ejecutivo. Adems del budismo y taosmo, las principales religiones formales de China, eran la cristiana y el islam. La mayor parte de los templos y escuelas de estas cuatro religiones se secularizaron. Slo con la Constitucin de 1978 se permiti el desarrollo oficial de las religiones organizadas en China, aunque tambin estableca que la poblacin tena el derecho a no tener creencias religiosas y 'a propagar el atesmo'. Desde que se han garantizado los derechos religiosos, los grupos cristianos en las ciudades y las sectas budistas tanto en el campo como en la ciudad han sido muy activas. Los chinos musulmanes tnicos (o hui) as como los pueblos musulmanes minoritarios como los uigur, kazajos y kirguises, mantienen su fe en el islam, pero hoy practican su religin de un modo ms abierto. Caractersticas Sociales China, debido a su gran poblacin, abunda en serios problemas sociales, tales como la pobreza, el analfabetismo, la cesanta, la hambruna y la disgregacin segn clase social. Un ejemplo claro de sto en la actualidad, es la prohibicin que tienen las personas de lugares rurales a mudarse a la ciudad, por falta de lugar y trabajo. La prohibicin fue consecuencia de la idea de Mao Zedong de que las distinciones de clases entre la poblacin urbana y la rural era la gran causa de las desigualdades sociales en China. Durante la dcada de 1960 y la primera mitad de la de 1970 (en especial durante el periodo de la revolucin cultural) los chinos desarrollaron 10

una campaa para enviar al campo durante varios aos o incluso de manera definitiva, a jvenes educados en las ciudades. Este movimiento deba proporcionar ciertas habilidades a las zonas rurales y por lo tanto reducir el inters de los campesinos por emigrar a la ciudad. La importancia del programa de 'ruralizacin' fue decayendo tras la muerte de Mao en 1976 y fue eliminado de hecho a finales de 1978, momento en que empez a aumentar la migracin hacia la ciudad. El cambio de residencia dentro de las ciudades tambin est controlado por el gobierno: una persona debe tener la aprobacin gubernamental y la garanta de una residencia y empleo antes de trasladarse. Se ha producido un cierto movimiento dentro de las grandes ciudades como consecuencia de la destruccin a gran escala de viviendas viejas y su sustitucin por edificios. La poblacin china es aproximadamente en un 93% de etnia china o han. Los chinos pertenecen sobre todo al grupo mongoloide y se diferencian no tanto por su etnia, como por las variaciones lingsticas. El 7% de la poblacin minoritaria se asienta sobre casi el 60% de la superficie de China, otorgndoles una importancia mayor de lo que su porcentaje podra sugerir. Los ms de 70 millones de miembros de las minoras tienen sus propios idiomas hablados, entre los que se encuentran el mongol, tibetano, miao, tai, uigur y kazajo. Antes muchos de estos idiomas minoritarios no tenan una forma escrita, pero el gobierno chino ha animado el desarrollo de formas escritas de estos idiomas, utilizando el pinyin. Tambin se anima a estos grupos a continuar las tradiciones que promocionarn el conocimiento de su herencia etnolingstica. El dialecto mandarn es el que se ensea en las escuelas y su conocimiento es indispensable en toda China. Uno de los ambiciosos esfuerzos del gobierno comunista chino desde 1949 ha sido la modificacin de la lengua china. El idioma hablado de forma oficial por los chinos es el putongua (habla corriente); a veces los occidentales lo conocen como mandarn y es el dialecto del norte de China. En 1955 este dialecto fue declarado idioma comn en la Conferencia Nacional de la Reforma del Idioma Chino Escrito. Se han realizado grandes esfuerzos tambin para modificar el idioma escrito. El uso de caracteres simplificados (caracteres escritos con menos trazos), se ha incrementado poco a poco, lo que ha facilitado el objetivo del gobierno de ampliar la alfabetizacin. Caractersticas Econmicas. Durante ms de 2.000 aos la economa china oper bajo un tipo de sistema feudal; la tierra estaba concentrada en las manos de un grupo relativamente pequeo de terratenientes cuyo medio de vida dependa de las rentas de sus campesinos arrendatarios. A esa carga que soportaban los campesinos haba que aadir los impuestos agrcolas por parte del gobierno imperial y lo imprevisible de las cosechas que estaban sujetas a sequas e inundaciones peridicas. En estas condiciones, la agricultura se mantuvo infradesarrollada, organizada en pequeas unidades, donde se utilizaban mtodos primitivos para garantizar una subsistencia bsica. El fin de las guerras del Opio en 1860, inici formalmente un periodo de penetracin occidental de China desde los puertos costeros, en los que la presencia occidental se haba establecido bajo tratados diplomticos impuestos. Se construyeron ferrocarriles y autopistas, y se comenz un cierto desarrollo industrial. Toda esta actividad tuvo, sin embargo, un impacto menor sobre el conjunto de la economa china, puesto que China estaba repartida en varias esferas de influencia controladas por potencias coloniales en competencia por ampliar su rea de dominio. Ganadera China mantiene una gran cabaa ganadera. El ganado porcino es numeroso; unos 335 millones de cabezas a finales de la dcada de 1980, lo que representa ms del 40% del total mundial. El pas es el principal 11

exportador de puercos. En las reas occidentales, la ganadera de rebaos nmadas tambin constituye la principal ocupacin rural. La mayor parte de los rebaos estn formados por ganado ovino, caprino y camellos. En las tierras altas del Tbet el yak es una fuente de alimentos y combustible (los excrementos se queman) y su pelo y piel proporcionan materiales para cobijarse y vestir. La cabaa ganadera se estima que tiene unos 110 millones de cabezas de ganado ovino, 91 millones de ganado caprino, 74 millones de ganado vacuno, 21 millones de bfalos de agua y 11 millones de caballos. Silvicultura Los recursos forestales de China son limitados a causa de siglos de sobre tala para obtener combustible y materiales de construccin. Los programas de reforestacin han incrementado la extensin de los bosques desde un 8% del rea total en 1949 hasta ms de un 12% a finales de la dcada de 1980. Sin embargo, el abastecimiento de madera sigue siendo pequeo; la produccin anual de madera cortada era de 268,4 millones de m3 a finales de esta dcada. La distribucin de los bosques es muy desigual. El noreste y suroeste contienen la mitad de los bosques y tres cuartas partes de los recursos forestales. Las principales especies taladas son pinos, abetos, alerces y robles, y en el extremo sur, teca y caoba. Otras especies comerciales son el tung, rbol de laca, alcanfor y bamb. Las campaas nacionales de plantaciones de rboles han sido llevadas a cabo tanto por el Estado como por colectividades. Las comunas rurales han sido responsables de la plantacin del 70% del total del rea reforestada. Industria El sector industrial est compuesto, para los propsitos de planificacin del gobierno, de industria, minera, produccin de energa elctrica y construccin. Entre 1965 y 1988 la proporcin de la industria en el producto interior bruto subi desde el 39% hasta el 46%, la industria pesada representa la mayor parte de ese crecimiento. Hacia mediados de la dcada de 1980 haba ms de 300.000 empresas industriales diseminadas por todo el pas, formando sistemas regionales independientes, pero integrados. Las ciudades de tamao grande y mediano y muchas pequeas ciudades y pueblos han desarrollado una base industrial considerable. Aspectos que destacan a China como civilizacin. Como se ha descrito a lo largo de todo este trabajo, la civilizacin China dicta mucho de ser una civilizacin cualquiera. Ayuda a sto, su situacin geogrfica y la mentalidad de los dirigentes y sabios que la han manejado desde sus inicios, mantenindola siempre totalmente aparte del resto del mundo. Pragmticamente, en el comienzo de la historia, ste pueblo se destac por ser cuna de grandes inventos. Destacan entre ellos la brjula, construida al observar que las agujas magnetizadas indican el extremo norte del planeta; el papel, que lograron mezclando cortezas de rbol, camo y trapos; la plvora, empleada para los primeros fuegos artificiales; la porcelana y la ceda que provienen del gusano de la ceda de dicha tierra, por nombrar algunos. Cabe destacar, que por la ideologa de los Chinos, ninguno de los ya mencionados objetos tiene grabado el nombre del inventor, puesto a que los Chinos valoraban escasamente el renombre personal. Su religin tambin es divergente con el comn de ellas. El confucionismo, como ya se mencion, ms que una religin, es una filosofa de vida que impregna en el practicante valores motivados por la propia moral y autoconocimiento. Mientras el confucionismo exhorta a los individuos a someterse a las normas de un sistema social ideal, el taosmo mantiene que el individuo debe ignorar los dictados de la sociedad y solo ha de someterse a la pauta 12

subyacente del universo. En otras palabras debe dejarse llevar por el yo inefable. Es paradjico en sto, que dos ideologas tan distintas puedan convivir en el mismo tiempo y con un nmero similar de seguidores durante milenios sin que haya disputas. Lo recin mencionado habla de una cultura que, a pesar de haber sido expuesta a constante discriminacin social, es lo suficientemente culta como para aceptar diferencias tan importantes como las que se producen al tratar de definir el mundo y el gnesis de todo. Tambin destaca en la civilizacin China las monumentales construcciones, resaltando la gran muralla china que llega a tener 2.400 Km y los templos que honran a las distintas deidades del pueblo que llegaron a tener hasta trece pisos de alto.

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