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A fico como limite: reflexes sobre o dilogo entre histria e literatura

Fiction as a limit: reflections on History's dialogue with Literature


Fernando Gil Portela Vieira1
Resumo: Desde a fundao dos Annales, nos anos 1920, as relaes interdisciplinares tm assumido grande importncia para a histria. Porm, o dilogo com a literatura, escrita considerada ficcional pelos historiadores, continua especialmente polmico. Este artigo discute o conceito de fico e procura mostrar que justamente o trao ficcional que aproxima as escritas da histria e da literatura. Palavras-chave: fico, histria, literatura, cincia. Abstract: Since the creation of the Annales magazine during the 1920s, interdisciplinary relationships have acquired importance in Historiography. However, dialogue with Literature a fictional kind of writing for historians remains controversial. This paper calls into question the traditional concept of fiction and argues that the fictional trait is what brings together History and Literature writing. Keywords: fiction, History, Literature, Science.

O campo dos estudos histricos apresenta, hoje, um amplo leque de objetos de pesquisa e opes tericas postos aos historiadores. Apesar da sobrevivncia de cnones como a indispensabilidade da documentao e a busca pelo real, a crise que assola as cincias humanas desde o sculo passado ainda pe em xeque a pertinncia do paradigma iluminista na histria.2 Tal paradigma legou histria normas cientficas como a necessidade de explicar e provar, to cara s ditas cincias naturais. Mas a

Mestre em Histria pela Universidade Federal Fluminense, com bolsas de pesquisa concedidas pela CAPES e pela FAPERJ; doutorando no Programa de Ps-Graduao em Histria Social da Universidade de So Paulo. E-mail para contato: fgpv22@hotmail.com 2 CARDOSO, Ciro Flamarion. Introduo: Histria e paradigmas rivais. In: CARDOSO, Ciro Flamarion, VAINFAS, Ronaldo (org.). Domnios da histria: ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro: Campus, 1997. p. 1-23.

Fronteiras: Revista Catarinense de Histria, Florianpolis, n.17, p.13-31, 2009.

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histria, saber que opera por meio da escrita,3 est, em nossos dias, afetada pelo paradigma ps-moderno, que questiona a cientificidade e a objetividade, dominantes em nossa disciplina at algumas dcadas atrs.4 Com efeito, a desintegrao de utopias no campo sociopoltico e o questionamento de modelos explicativos no campo terico no deixaram imune a historiografia. herana dos annalistes Marc Bloch e Lucien Febvre, sucedidos por Fernand Braudel paladinos da histria social francesa , segue uma pulverizao de propostas e temas que alertou para a valorizao de outras formas de se escrever a histria. Por exemplo, o conjunto de temticas englobadas sob o rtulo de nova histria cultural, em oposio velha histria cultural, dedicada s manifestaes eruditas, ao clssico, ao sofisticado. Por outro lado, para historiadores convencidos do carter cientfico da disciplina, a histria ps-moderna representa um srio risco de a historiografia resvalar para o relativismo, o niilismo e temas tidos como irrelevantes.5 Utilizo a expresso ps-moderno para nomear, de modo geral, tais transformaes do paradigma historiogrfico nas ltimas dcadas, embora consciente dos riscos a que se prestam as generalizaes a partir de um conceito. Natalie Davis, autora do j clssico O retorno de Martin Guerre, duvida que esta obra possa ser classificada como ps-moderna. Alis, prossegue Davis, se o ps-moderno, segundo entende, recusar generalizaes e tratar a cultura e a linguagem como condicionantes das aes humanas, tal categoria dispensvel: de certa forma, tudo gerado culturalmente.6 Certamente, esta uma opinio ps-moderna para, por exemplo, marxistas ortodoxos. Historiador dedicado cultura europeia na Era Moderna, Peter Burke v, na mentalidade ps-moderna, uma reao no somente contra a objetividade ou o mito da objetividade, mas tambm contra o determinismo social, quer marxista ou no.7 Ao enfatizar a liberdade de

WHITE, Hayden. Teoria literria e escrita da Histria. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v. 7, n. 13, p. 21-48, 1994 (especialmente p. 23). 4 CARDOSO, Introduo: Histria e paradigmas rivais, op.cit., p. 4. 5 OBRIEN, Patricia. A histria da cultura de Michel Foucault. In: HUNT, Lynn. A nova histria cultural. Trad. Jefferson Luiz Camargo. So Paulo: Martins Fontes, 2001. p. 35. 6 PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Natalie Zemon Davis [entrevista]. In: PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. As muitas faces da histria: nove entrevistas. So Paulo: Editora UNESP, 2000. p. 103-104. 7 PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Peter Burke [entrevista]. In: PALLARESBURKE, op.cit., p. 199. 14

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pessoas comuns, contrariando a determinao do individual pelo social, trabalhos como Martin Guerre so ps-modernos. Burke toca, portanto, em alguns pontos-chave do ps-modernismo para a histria: a diluio dos limites da disciplina, a oposio sistematizao e a transgresso do tido por racional.8 De fato, recusar o primado do social sobre o indivduo soa hertico a historiadores de tradio positivista. Deste modo, a historiografia ps-moderna, alm de inovadora para a histria, tambm o pela maneira de se aproximar de outros campos do saber. Se o ps-moderno implica em fragmentao, recusa da generalizao, abandono de grandes modelos explicativos, em suma, pulverizao do conhecimento, coerente que seja difcil elaborar uma tipologia da historiografia ps-moderna. Crticas internas corporao acusam certos historiadores de incentivar o relativismo e dar demasiada importncia ao discurso e imaginao.9 Mas ser que a sociedade se comporta de forma diferente, atualmente? Marc Bloch, em Apologia da histria, cita um provrbio rabe segundo o qual os homens se parecem mais com sua poca do que com seus pais. Tambm Jos Carlos Reis nos faz lembrar a condio de homens do nosso tempo:
O que o real em um mundo dominado pelo virtual? O que fato concreto em um mundo dominado pela simulao? [...] As culturas se interpenetram, as economias se atravessam, os poderes se interferem, os espaos perdem fronteiras, os tempos se superpem. [...] Se a histria a linguagem da mudana, pois a estrutura, ao represent-la, precisa estar a par das mudanas profundas que o final do sculo XX viveu; estar a par e na vanguarda, reconhecendo-as e

ALCAL, Angel. Los lmites de la novela histrica: el conflito entre Historia y Literatura en cuatro novelas sobre la expulsin y el descubrimiento. In: NOVINSKY, Anita, KUPERMAN, Diane (orgs.). Ibria judaica: roteiros da memria. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, So Paulo: EDUSP, 1996 (Amrica: razes e trajetrias, v. 6). p. 604. 9 Uma crtica slida do paradigma ps-moderno em nossa disciplina, na historiografia brasileira, a de CARDOSO, Introduo: Histria e paradigmas rivais, op.cit. Nas p.16-17 deste texto, o autor afirma que [a historiografia ps-moderna] conduz inevitavelmente a um relativismo radical: as interpretaes so necessariamente mltiplas a respeito de um dado tema; e inexistem formas aceitveis de se escolher entre elas. Relativismo que conduz conforme diz o autor, na p.21 do mesmo texto compreenso do social como um texto abordado num relativismo culturalmente contextualizado. 15

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formulando-as o mais prximo possvel da sua atualidade.10

Como exigir, pois, que em meio descrena nas ideologias, nas fronteiras entre campos de saber, na separao entre real e virtual, a histria assuma um comportamento rgido e fechado nos cnones annalistes, marxistas ou estruturalistas? A no ser que os historiadores permaneam forosamente alheios s mudanas sua volta. Reis elenca outros traos possveis da historiografia ps-moderna: apego micronarrativa, nfase no imaginrio, nas representaes, na subjetividade e ponto que destacarei adiante a redefinio da interdisciplinaridade.11 O cuidado para com as representaes e a subjetividade se revela, por exemplo, em temticas abordadas por trabalhos identificados nova histria cultural. guisa de exemplos, lembro as pesquisas sobre prticas religiosas externas ao cnone oficial para o Brasil colnia, os estudos sobre a religiosidade africana e o sincretismo desta com prticas indgenas e crists;12 o amor e o sexo, que conta com um trabalho de Ronaldo Vainfas sobre a moral e a sexualidade na Amrica Portuguesa, apreendidas em fontes oriundas do Tribunal da Inquisio;13 e a vida privada e o cotidiano, na coleo Histria da vida privada no Brasil, similar homnima coletnea francesa.14 Toda esta mudana, da qual procuro dar apenas um panorama bem restrito, no significa que a clssica histria social e os cnones da objetividade e da verdade tenham desaparecido da historiografia. A importncia dos documentos e a imposio de limites imaginao no trabalho do historiador so ressaltadas por alguns dos principais expoentes

10 REIS, Jos Carlos. Histria & teoria: historicismo, modernidade, temporalidade e verdade. 2 ed. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2005. p. 59-60. 11 Ibidem, p. 60-61. 12 MOTT, Luiz. Cotidiano e vivncia religiosa: entre a capela e o calundu. In: SOUZA, Laura de Mello e (coord.). Histria da vida privada no Brasil - cotidiano e vida privada na Amrica Portuguesa, v. 1. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. p. 155-220; VAINFAS, Ronaldo. A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. 13 VAINFAS, Ronaldo. Trpicos dos pecados: moral, sexualidade e Inquisio no Brasil. 4 reimpr. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1997. 14 Coletnea citada na nota 12.

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da historiografia atual . Todavia, a histria conserva o duplo trao objetivo e especulativo, que caracteriza a produo do seu conhecimento. Este, conforme Carlo Ginzburg, possvel de ser provado [pela fonte, evidncia] [...] [mas] os historiadores so pessoas que falam a partir de um lugar [...] Portanto, o conhecimento que produzem localizado.16 Para muitos, o psmodernismo inclusive na histria seria caracterizado apenas pelo trao localizado ou especulativo do conhecimento, identificado pelos crticos com o relativismo, o descrdito na cincia e, no limite, a morte do sujeito.17 Apesar desse mal-estar terico na histria, ainda no de todo dissipado, h de se reconhecer que a tenso entre diversas propostas de abordagens, campos de atuao e objetos de pesquisa constituem a riqueza da disciplina histrica, e o debate, o motor de sua evoluo, ou seja, de sua mudana. Porm, a mencionada abertura de opes tericas e relaes interdisciplinares experimentadas por alguns historiadores no agrada a todos os membros da corporao. o caso do dilogo ou debate, para os mais cticos entre histria e literatura que, alis, no novo, antes acompanha a crise das cincias humanas a que me referi antes. Mas ganhou novo sentido com a publicao de trabalhos especficos sobre o tema, reflexo do ps-modernismo na historiografia, cujo questionamento dos limites dos campos do saber abriu caminho para uma interlocuo mais intensa entre as duas reas. Segundo a clssica definio fornecida por Marc Bloch, a histria a cincia dos homens, no tempo.18 Mais frente, discutirei o alegado trao cientfico da histria. Por ora, apenas introduzo a definio de histria mais amplamente aceita para contrap-la (in)definio de literatura. Vejamos alguns exemplos: Carlos Segre diz que a literatura um centro vazio em torno do qual giram demasiadas noes, como crtica, filologia, retrica, estilstica, texto, discurso, palavra, e muitas outras mais.19 Outros concebem a literatura como tudo o que ou foi pronunciado. Proposta problemtica, pois, segundo esta definio, at um

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15 Cf. VAINFAS, Ronaldo. A melancolia dos historiadores (resenha do livro As muitas faces da histria). Topoi, Rio de Janeiro, v. 2, p. 217-224, maro 2001. 16 PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Carlo Ginzburg [entrevista]. In: PALLARESBURKE, As muitas faces da histria, op.cit., p. 297-298. 17 CARDOSO, Introduo: Histria e paradigmas rivais, op.cit., p.4. 18 BLOCH, Marc. Apologia da histria ou O ofcio de historiador. Trad. Andr Telles. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. p. 55. 19 SEGRE, Carlos. Literatura. In: Enciclopdia Einaudi. Lisboa: Imprensa Nacional, Casa da Moeda, 1989. v. 17, p. 176.

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tratado de cincia exata seria uma obra literria. J para Terry Eagleton, a literatura no se define primordialmente pelo carter inverdico ficcional de seu contedo. Antes, o texto literrio um discurso nopragmtico: no tem o objetivo declarado de produzir conhecimento ou de aplic-lo, vale dizer, prescinde de objetivos cientficos. Todavia, como o prprio Eagleton admite, a produo e recepo de um texto importam mais do que ele prprio: um texto literrio pode ser lido pragmaticamente, e algo que hoje no reconhecido como literatura pode t-lo sido um dia. Por exemplo, o Leviat de Hobbes e a filosofia de Descartes eram, na Inglaterra do sculo XVII, considerados textos literrios.20 Assim, a definio proposta por Eagleton historicamente especfica, e supe a diacronia que acompanha as releituras das obras literrias. sabido que a acepo do termo literatura sofreu adaptaes. Na Baixa Idade Mdia, a noo de literatura no era to abrangente como seria a partir dos sculos XVIII e XIX, quando o jornalismo e a prosa romanesca ascenderam categoria de textos literrios.21 Contudo, enquanto o romance adentra o rol dos literatos, outro discurso se lhe distancia: a histria, que no sculo XIX afasta radicalmente dos seus domnios qualquer pretenso de conhecimento sem amparo documental. o triunfo da cincia nos domnios de Clio. Firma-se o monoplio do conhecimento sobre o passado, que sobreviveria atual crise de paradigmas e ossificaria a diferena para alguns, a superioridade do conhecimento histrico. Mais do que a linguagem ou o objetivo explcito de produzir conhecimento, o compromisso com o real, reconstitudo por meio das fontes, passa a marcar o limite entre as duas esferas. Em suma, eis a separao pretensamente definitiva entre o fato e a fico. Tal superioridade da histria sobre a literatura foi embasada a partir do significado de inveno no limite, mentira dado ao termo fico, trao tido, por excelncia, do discurso literrio. Apesar de firmada com autoridade cientfica, a partir do sculo XIX, esta postura tem origem na Antiguidade, com os gregos Aristteles e Tucdides. Para o primeiro, a narrativa histrica pertence ao mundo das verdades particulares, do acontecido, do no universal, ao passo que a poesia, embora tambm trate do real, o faz num sentido genrico, alm de vivncias particulares. Em

20 EAGLETON, Terry. Teoria da Literatura: uma introduo. Trad. Waltensir Dutra. So Paulo: Martins Fontes, 1994. Ver especialmente a introduo (O que Literatura?, p. 117). 21 CHARTIER, Roger. Literatura e Histria. Topoi, Rio de Janeiro, v.1, p. 197-216, 2000.

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outras palavras, das verdades possveis e desejveis. A importncia de Tucdides revelada por Franois Dosse: A definio de histria, no momento da criao dos Annales, no havia conhecido modificao substancial desde Tucdides.22 Este autor grego critica a oralidade como meio privilegiado para propagar a narrativa dos eventos passados. Para Tucdides, apesar da possibilidade de o conhecimento ser alcanado por testemunhos oculares, sua transmisso deve se valer da escrita, no da oralidade.23 Na contemporaneidade, enquanto a histria, concatenada aos fundamentos cientficos de objetividade e racionalidade, no admite outro discurso cientfico, pelo menos quanto anlise das sociedades passadas, a literatura afasta de si a pretenso de ser uma voz autorizada sobre o pretrito, limitando-se ao verossmil ou, no mximo, a ficcionalizar a narrativa histrica.24 A construo desse discurso racional fez de nossa musa [a histria] a rainha das cincias, como aquela que detm a fala autorizada sobre o passado, fornecendo dele o relato fidedigno e, portanto, verdadeiro.25 Evidentemente, transformaes terico-metodolgicas no acontecem subitamente. Diz Roger Chartier, em A ordem dos livros, que uma revoluo no se suprime, mas tambm no se decreta.26 Ingnuo quem disser que a histria abandonou completamente suas pretenses cientficas. Embora tambm por motivos polticos e institucionais, mas no s, os departamentos de histria nas universidades esto, em grande parte, integrados aos institutos de cincias humanas. No contexto mais amplo,

22 DOSSE, Franois. A Histria em migalhas: dos Annales Nova Histria. Trad. Dulce Oliveira Amarante dos Santos. Bauru: EDUSC, 2003. p. 56. 23 Cf. PESAVENTO, Sandra Jatahy. Fronteiras da fico. Dilogos da histria com a literatura. Revista de Histria das Ideias, Coimbra, v. 21, p. 33-57, 2000. Sobre Tucdides, ver p. 36. Agradeo ao parecerista annimo deste artigo, que atentou para a diferena entre a excelncia, para Tucdides, da narrativa escrita e a possibilidade de se valer do testemunho ocular sobre o acontecimento. Revela-o este trecho da obra sobre a Guerra do Peloponeso (I, 22): Quanto aos feitos realizados na guerra, decidi escrever no recolhendo informaes junto de qualquer um [...] mas o que eu prprio presenciei, tendo ainda checado cada um deles, com a maior exatido possvel, junto de outros (grifo meu). 24 MENDONA, Carlos Vincius Costa de, ALVES, Gabriela Santos. Da alegria e da angstia de diluir fronteiras: o dilogo entre a Histria e a Literatura. Cantareira, Niteri, v. 4, Disponvel em: <www.historia.uff.br/cantareira/edicoesant/cantareiraquatro/index.html>. Acesso em: 13 out. 2004 (p. 5 na verso eletrnica). 25 PESAVENTO, op.cit., p. 36. 26 CHARTIER, Roger. A ordem dos livros: leitores, autores e bibliotecas na Europa entre os sculos XIV e XVIII. Trad. Mary del Priore. Braslia: Ed. UnB, 1994. p. 106.

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tambm ingenuidade afirmar que a cincia definha. A medicina, o cenrio da conquista espacial e o ordenamento econmico revelam a cincia como protagonista do mundo contemporneo, inclusive e principalmente, nos campos do saber. No entanto, h mudanas importantes em curso. A chamada historiografia ps-moderna, que apresentei resumidamente, o sintoma principal, na histria, do descrdito progressivo sofrido pelo paradigma iluminista nas ltimas dcadas. A intensificao do dilogo entre histria e literatura evidente, tendo em vista que, se o mtodo cientfico posto em xeque por filsofos e historiadores, as noes de prova, de realidade e de fato so relativizadas. Surgem, em contrapartida, a imaginao, a aceitao da impossibilidade de conhecer o verdadeiro por meio da histria e a ateno linguagem como fator determinante, e no secundrio (um meio) da prxis historiogrfica. A histria est mais prxima da literatura. Atentar noo de linguistic turn, ou virada lingustica, uma forma de introduzir o dilogo entre os saberes. Este conceito parte da crtica filosofia do sujeito, segundo a qual um sujeito racional e consciente capaz de apreender uma realidade externa ao discurso. Para este sujeito, a linguagem somente o meio pelo qual a realidade apresentada. Para a virada lingustica, porm, a realidade apresentada de acordo com os conceitos com que a nomeamos, isto , ela [a realidade] existe a partir da linguagem, e no fora dela.27 Carlo Ginzburg destaca a vinculao da virada lingustica luta travada nas ltimas dcadas do sculo XX, dentro da comunidade historiadora, contra o alegado positivismo da histria tradicional. Questionando a possibilidade de a histria alcanar a prova, os simpatizantes do linguistic turn insistem na dimenso retrica da historiografia. Baseado nesta observao, Ginzburg diz que a virada lingustica deve ser chamada, com mais exatido, de virada retrica.28 Ao relacionar a histria virada lingustica, atento, sobretudo, s estratgias literrias nos textos historiogrficos. Mas, se o rigor do mtodo histrico, na busca pela verdade, aparentemente inconcilivel com a imaginao literria, como ser possvel mostrar as proximidades entre tais saberes opostos? Por mais surpreendente que seja, justamente a muralha

27 SILVA, Vitor Henriques Marques. A potica da impostura: a histria como fico em Hayden White - uma crtica vontade de fico cientfica. Rio de Janeiro, 2003. Monografia (Bacharelado em Histria). Departamento de Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro. p. 3. 28 GINZBURG, Carlo. Relaes de fora: histria, retrica, prova. Trad. Jnatas Batista Neto. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 68.

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erguida para separar os dois campos que, vista de outro ngulo, se torna um denominador comum aos dois discursos: a fico. Todavia, preciso destituir o conceito de fico do significado comum: mentira, inverdade, imaginao. Ato ou efeito de fingir; simulao; fingimento ou coisa imaginria; fantasia; imaginao; criao,29 a palavra fico foi afastada da histria em razo do compromisso de Clio com a verdade, ainda que parcial. Da simulao, imaginao e criao serem palavras tradicionalmente avessas ao vocabulrio do historiador e, em oposio, afeitas literatura. Mas nem a origem etimolgica nem os usos do termo ao longo do tempo respaldam certo significado depreciativo para o termo inventado, por muito tempo associado a mentiroso. Ginzburg recorda que a palavra latina fictio etimologicamente prxima de figulus, que significa oleiro. A imagem do oleiro clara: algum que d forma a um objeto a partir de uma matria-prima. Para Santo Agostinho, a fico, na escrita, uma construo que pode ser tanto mentirosa quanto uma figurao da verdade. Segundo Isidoro de Sevilha, a fico seria o verossmil, no o falso.30 Conforme este raciocnio, a separao rgida entre fico e historiografia se torna problemtica. Se a escrita ficcional no necessariamente falsa, pode ser verdadeira ou verossmil, h espao na histria para a fico e a escrita literria. Um trabalho de histria independente da quantidade ou qualidade das fontes, alis, por causa delas mesmo todo ele uma construo: seleo e recorte de documentos, elaborao das hipteses e o prprio desenvolvimento da pesquisa. Conforme Lloyd Kramer, a dimenso fictcia e imaginria de todos os relatos de acontecimentos no significa que eles no tenham realmente acontecido, mas, sim, que [...] [para] descrever os acontecimentos [...] deve levar em conta diferentes formas de imaginao.31 Dois outros pontos reforam o trao fictcio do trabalho do historiador. Primeiro, a construo do saber histrico um processo baseado em vestgios e testemunhos, no na coisa em si. Segundo, a linguagem que o historiador utiliza a mesma

Cf. definio do dicionrio Aurlio. Apud PESAVENTO, Fronteiras da fico, op.cit, p.33. 30 GINZBURG, Carlo. Olhos de madeira: nove reflexes sobre a distncia. Trad. Eduardo Brando. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. p. 55-57. 31 KRAMER, Lloyd S. Literatura, crtica e imaginao histrica: o desafio literrio de Hayden White e Dominick LaCapra. In: HUNT, A nova histria cultural, op.cit., p. 136137 (grifo original). 21

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da fico literria. A realidade fica, pois, subordinada ao modo como empregada a linguagem; se controlada pela fonte ou no.32 O realmente acontecido seja uma batalha, uma revoluo, um processo, uma festa popular ou uma trajetria de vida no chega ao pesquisador seno por meio de testemunhos, que no so de modo algum totalmente confiveis. Por mais que a crtica das fontes seja invocada para separar o verdadeiro do falso nos documentos, esta operao comportar um qu insubstituvel de intuio, escolha e seleo pelo historiador. Em suma, a atribuio de fidedignidade a uma fonte j um edifcio argumentativo. medida que a pesquisa se desenvolve e o historiador elabora suas concluses sobre o objeto estudado, a passagem de sua tese para o papel tambm no est livre de imagens e significados para apresentar ao leitor o que considera real. Poucos demonstram este processo como Hayden White, filsofo da histria que problematiza o carter verdico da escrita da histria, afirmando que os trabalhos dos historiadores contm fico ou melhor, so fices , ao passo que a escrita literria comporta esferas do real.33 A aproximao da histria com a teoria literria culminaria na publicao, em 1973, de Metahistory, em que White mostra como a imaginao e a linguagem potica povoaram os trabalhos de vrios historiadores do sculo XIX, apogeu da historiografia dita positivista.34 A viso sobre esta historiografia foi moldada pela tradio dos Annales, pautada pela crtica sistemtica produo pr-annaliste. Em linhas gerais, considera-se que os positivistas da histria tencionavam recuperar o evento tal como acontecera, com a mxima fidelidade s fontes. Na verdade, vrios historiadores franceses alertavam contra esta viso redutora j em fins do sculo XIX, antes, portanto, dos Annales. Pierre Lacombe, por exemplo, clamava pelo afastamento da histria do mero acontecimento, enquanto Gabriel Monod requeria maior ateno s estruturas. No incio do sculo XX, Franois Simiand se insurgia contra os trs dolos da historiografia ento dominante: o da histria poltica, o individual e o das origens. Eram respostas s vises rgidas de historiadores como Fustel de Coulanges e Leopold Von Ranke, que advogavam a

REIS, Histria & teoria, op.cit., p. 151. SILVA, A potica da impostura, op.cit., p. 6. 34 Cf. BOMENY, Helena. Apresentao. In: WHITE, Hayden. Teoria literria e escrita da Histria, op.cit., p. 21. Edio brasileira de Metahistory: WHITE, Hayden. Meta-Histria: a imaginao histrica do sculo XIX. Trad. Jos Laurnio de Melo. 2. ed. So Paulo: EDUSP, 1995.
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passividade perante a fonte e, em particular para Ranke, a recusa da reflexo histrica.35 Esta proposta benfica, do ponto de vista da legitimao da histria como saber cientfico, considerando o panorama intelectual da modernidade, pautado pela cincia corria o risco, todavia, de sublimar que entre o acontecido e a verso narrada h necessariamente uma distncia, mnima que seja. Distncia que atinge as prprias fontes: por que um testemunho contemporneo sobre o evento pesquisado obrigatoriamente fidedigno? Se o historiador crer nesta fidedignidade in totum, corre o risco de fazer afirmaes falsas, o que tanto teme. Por outro lado, no pode abrir mo da fonte. S a humilde aceitao de que no poder conhecer o passado em sua integralidade levar o historiador a exercer plenamente a escrita de sua disciplina: o mais verossmil que possa ser, mas imaginativa uma escrita ficcional. Enfrentar o paradoxo do compromisso com o real e a impossibilidade de alcan-lo em plenitude leva a comunidade historiadora a criar diferentes estratgias. Jacques Le Goff, um dos mais expressivos representantes da terceira gerao de annalistes, diz, lembrando o fundador dos Annales:
[Marc Bloch] no diz: a histria uma arte, a histria literatura. Frisa: a histria uma cincia, mas uma cincia que tem como uma de suas caractersticas, o que pode significar sua fraqueza mas tambm sua virtude, ser potica, pois no pode ser reduzida a abstraes, a leis, a estruturas.36

Em sua monografia sobre a obra de Hayden White, Vitor Silva intitula um de seus captulos A doce balana.37 Ttulo potico, como convm a um trabalho dedicado a um autor que considera a escrita da histria um ato essencialmente potico. Mas, para criticar a citada postura ambgua de Bloch, melhor dar voz ao prprio White:

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Cf. DOSSE, A Histria em migalhas, op.cit., p. 46, 60, 47, para as crticas de Lacombe, Monod e Simiand, respectivamente. Para Fustel de Coulanges e Ranke, ver p. 65-66. 36 LE GOFF, Jacques. Prefcio. In: BLOCH, Apologia da histria ou O ofcio de historiador, op.cit., p. 19. 37 SILVA, A potica da impostura, op.cit., p. 26-33. 23

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Por mais de um sculo, muitos historiadores acharam til empregar uma ttica fabiana contra crticos em campos afins do labor intelectual. [...] quando os cientistas sociais lhe criticam a amenidade do mtodo, a imperfeio do sistema de metforas ou a ambiguidade das pressuposies sociolgicas e psicolgicas, o historiador responde que a histria jamais reivindicou o status de cincia pura, que ela depende tanto de mtodos intuitivos quanto analticos e que os juzos histricos no deveriam, portanto, ser avaliados a partir de modelos crticos que s podem ser aplicados com propriedade s disciplinas matemticas e experimentais. Tudo isso sugere que a histria um tipo de arte. Porm, quando os literatos lhe criticam a incapacidade de sondar as camadas mais sombrias da conscincia humana e a relutncia em utilizar modos contemporneos de representao literria, o historiador volta concepo de que a histria , afinal de contas, uma semicincia, de que os dados histricos no se prestam livre manipulao artstica e de que a forma das suas narrativas no uma questo de escolha, mas exigida pela natureza da prpria matria histrica.38

A aceitao ou negao de um carter mais ou menos cientfico da histria depende do pblico com o qual os historiadores lidam. Perante os literatos, se proclamam cientistas; se dialogam com representantes das chamadas cincias duras, ento a histria depende da intuio. Chega a ser hilariante que um saber se autodenomine uma semicincia. Para ir alm de Bloch e de Le Goff, h o exemplo de outro historiador francs: Michel de Certeau. Para este, a histria representa o real alm da cincia e da fico. Alm, porque ora se aproxima de uma, ora se afasta de outra. Embora no deixe de corroborar a doce balana, Certeau destaca um ponto fundamental na relutante aproximao da histria com a fico: o aparelho social e tcnico que vigia a escrita da disciplina a instituio profissional.39

38 WHITE, Hayden. Trpicos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura. Trad. Alpio Correia de Franca Neto. 2 ed. So Paulo: Ed. da Universidade de So Paulo, 2001. p. 39 (grifos originais). 39 Apud REIS, Histria & teoria, op.cit., p. 105.

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a partir do corpo acadmico constitudo por pesquisadores, especialistas, professores, enfim, produtores do conhecimento que a histria ganha e conserva seu status cientfico. So os historiadores que respaldam o mtodo do trabalho historiogrfico, tido como o trao cientfico por excelncia da histria. Toda cincia , por definio, regulada por leis, que podem ser adotadas, descartadas, aprimoradas ou reformuladas, mas que sempre mantm o seu governo. Contudo, a transposio deste paradigma para a histria esbarra nas particularidades das sociedades e na diacronia. Le Goff, por exemplo, reconhece que no h, em histria, possibilidade de aplicar leis comparveis quelas das cincias da natureza. Mas o retorno ambiguidade do saber histrico inevitvel: a histria ainda se permite, em parte, ser regulada por leis, como os estgios de evoluo dos sistemas econmicos, leis que consome e no produz.40 A propsito, White observa que no houve nos estudos histricos uma revoluo copernicana que fixasse um mtodo uniforme: o prestgio das cincias naturais que ditaria os mtodos das chamadas cincias humanas. Foi nas cincias naturais que a histria dita positivista do sculo XIX buscou o modelo para seu paradigma de anlise, vivo ainda hoje. H quem diga que o historiador, ao lidar com o documento, trabalha de modo similar ao bilogo perante o DNA. Cabe perguntar: se, nos Oitocentos, o modelo que melhor se adequou legitimidade da histria foi o das cincias naturais, por que no, neste limiar de sculo XXI, a histria buscar na arte, ou na literatura, novas fontes de inspirao? Ou, pelo menos, novos insights para sua produo? H benesses possveis para a histria, se esta abandonar a rigidez da clssica distino entre fato e fico, que procurei problematizar acima. A histria poderia se transformar numa iniciativa mais criativa, autoconsciente e crtica.41 White afirma que o conhecimento histrico a ser alcanado est obrigatoriamente relacionado ao tipo de linguagem empregado pelo historiador. Ao argumento crtico de que este autor pretende equivaler cincia e arte, e que entende a construo dos fatos como uma interferncia indiscutvel do narrador,42 responde: S uma inteligncia tirnica e voluntariosa [...] poderia acreditar que o nico tipo de conhecimento a que podemos aspirar aquele representado pelas cincias

Cf. LE GOFF, Jacques. Histria. In: Enciclopdia Einaudi. Lisboa: Imprensa Nacional, Casa da Moeda, 1997. v. 1, p. 176. 41 Ibidem, p. 137. 42 Cf. BOMENY, Helena. Apresentao. In: WHITE, Hayden. Teoria literria e escrita da Histria, op.cit., p. 22. 25

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fsicas.43 A recusa ao dilogo com reas do saber tidas como no cientficas, inclusive a literatura, limita as possibilidades do saber histrico, pois este no similar s cincias duras. Opinies to polmicas no seriam defendidas impunemente. Arnaldo Momigliano diz: Temo as consequncias da sua abordagem da historiografia [...] [porque White] eliminou a busca da verdade como tarefa fundamental do historiador. Ginzburg sustenta que encontrar a verdade ainda o objetivo fundamental de quem quer que se dedique pesquisa, inclusive os historiadores.44 Natalie Davis afirma que o autor norteamericano tem uma viso limitadora da histria, pois no reconheceria os esforos feitos pelos historiadores em prol da evidncia. Davis destaca, por exemplo, a nota de rodap como um gnero de prova.45 O argumento mais poderoso contra as ideias de White respeita alegada renncia que o autor faria da possibilidade da histria atingir um conhecimento objetivo da realidade. Em Trpicos do discurso, White lembra que foi acusado de ceticismo radical e de pessimismo, o que refuta do seguinte modo:
Nunca neguei que fosse possvel o conhecimento da histria, da cultura e da sociedade; neguei apenas que fosse possvel um conhecimento cientfico, do tipo alcanado no estudo da natureza fsica. Mas tentei mostrar que [...] somos capazes de chegar a um outro tipo de conhecimento sobre ela, o tipo de conhecimento que a literatura e a arte em geral nos fornecem em exemplos facilmente reconhecveis.46

No o caso, pois, de equivaler literatura e histria como formas de conhecer o passado; mas os modelos, as inflexes, as influncias que melhor se coadunam com a histria no podem vir de reas do saber desafetas ao discurso sobre as sociedades humanas. A literatura, discurso que tambm respeita s sociedades, pode cumprir melhor o papel da interdisciplinaridade. O conhecimento histrico indireto por via das fontes , parcial os documentos no fornecem viso total e isenta sobre o pretrito , imaginativo a imaginao preenche as inevitveis lacunas e,
Cf. LE GOFF, Histria, op.cit., p. 166. Cf. GINZBURG, Relaes de fora, op.cit., p. 61, tambm para a citao anterior de Momigliano. 45 PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Natalie Zemon Davis [entrevista], op.cit., p.107. 46 WHITE, Trpicos do discurso, op.cit., p. 37-38.
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em resumo, construdo pelo historiador a partir de vestgios do passado, ou seja, ficcional. Por fim, discuto as possibilidades de relao interdisciplinar entre histria e literatura. Roger Chartier concebe tal relao de duas maneiras: uma, que enfatiza a identificao histrica da produo e transmisso dos textos, vale dizer, menos interessada em seu contedo narrativo; e outra, que pretende descobrir, nos prprios textos, a representao dos mecanismos de produo e transmisso, uma abordagem mais hermenutica. Mais inclinado primeira alternativa, Chartier prope o conceito de funo-autor a autoria de um texto literrio, mais que uma atribuio individual, uma construo condicionada pelos meios jurdicos, institucionais ou acadmicos vigentes numa sociedade. Este processo, que atribui a um texto a autoria de determinado sujeito, denota a necessidade de subordinar uma histria da literatura s formas sociais de sua produo e transmisso.47 O historiador deve compreender, desse modo, que a prtica da escrita e sua recepo tm suas particularidades em cada sociedade. O uso de fontes literrias como evidncia histrica foi empregado de forma sistemtica por Keith Thomas em O homem e o mundo natural, obra sobre as atitudes para com os animais e a natureza entre os sculos XVI e XVIII.48 Thomas aponta numa afirmao que talvez desagrade a historiadores mais tradicionais que os problemas de interpretao que [a literatura] apresenta no so mais srios do que os dos documentos tradicionais.49 O problema das fontes literrias reside no no seu carter inventivo ou no no compromisso com o realmente acontecido, mas nas convenes impostas pelos gneros literrios. Thomas salienta ainda que a sensibilidade um requisito necessrio mesmo para a interpretao de documentos oficiais. Se nem a matria-prima da histria as fontes arquivsticas pblicas escapa de problemas semelhantes aos das fontes literrias, que dizer do discurso histrico? Este tomado no apenas pelo estilo de narrativa imposto pelas suas condies de produo geralmente, de vigilncia da corporao , mas pelas inflexes feitas pelo prprio autor, a partir de seus valores e do julgamento sobre o objeto de estudo. Natalie Davis chama a isto de estratgia literria, da qual o historiador se serve

CHARTIER, Roger. Literatura e Histria, op.cit., p. 197-199. PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Keith Thomas [entrevista]. In: PALLARESBURKE, As muitas faces da histria, op.cit, p. 120. 49 Ibidem, p. 144.
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para mostrar ao leitor que, em dado momento, sua a voz que fala no texto.50 Estas reflexes procuram mostrar que no h por que os historiadores temerem a aproximao com o discurso literrio. Parece que a interdisciplinaridade, uma das bandeiras dos annalistes, se tornou alvo de suspeita permanente, como um bode expiatrio das transformaes trazidas pelo paradigma ps-moderno. White tem razo ao afirmar que os historiadores no podem ignorar as crticas da comunidade intelectual em geral, nem buscar refgio no favor de que gozam junto laicidade letrada.51 O fato de o campo da histria ter mantido, por certo tempo e nos crculos mais cientificistas, uma concepo antiquada de cincia e arte levou alguns de seus autores a tratar os seus fatos como se fossem dados e se recusam a reconhecer [...] que os fatos [...] so elaborados pelos tipos de pergunta que o pesquisador faz acerca dos fenmenos que tem diante de si.52 A histria retomando Nietzsche deveria deixar de ser cientfica, porque assim depreciaria a diferena e desprezaria os instintos vitais.53 pertinente a observao de Jos Saramago, que interpreta a atual profuso de romancistas da Histria como resultado de uma insatisfao to profunda com a disciplina cujos textos, em geral, so bem menos atraentes que os romances que esta teve de se abrir para a imaginao.54 Apesar destas observaes, evidente que se dedicar a um trabalho sob esse prisma implica correr riscos, pois, em algum momento, se ir de encontro ortodoxia disciplinar. Jos Carlos Reis discorre sobre o assunto, ao tratar do papel relativamente secundrio que as discusses filosficas tiveram na historiografia contempornea:
[Os historiadores do sculo XX] Optaram por uma epistemologia prtica: observar o que a comunidade faz e definir o conhecimento e a verdade possveis pela prpria prtica histrica. No h que prescrever e normatizar e, sim, praticar segundo os critrios estabelecidos pela comunidade de historiadores [...] [que so] o nico filtro competente e autocontrolvel

PALLARES-BURKE, Maria Lcia Garcia. Natalie Zemon Davis [entrevista], op.cit., p.89. WHITE, Trpicos do discurso, op.cit., p. 52. 52 Ibidem, p. 56. 53 Cf. REIS, Histria & teoria, op.cit., p. 43-44. 54 Cf. MENDONA; ALVES, Da alegria e da angstia de diluir fronteiras, op.cit. (p. 9 na verso eletrnica).
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para decidir entre o relevante e o irrelevante, o rigoroso e o fabuloso em histria.55

Mais ilustrativo o exemplo, dado por Reis, sobre a trajetria acadmica do historiador Georges Duby:
[Duby] distingue a verdade histrica ligada a uma instituio e a verdade histrica exterior a ela. A tese, por ser uma produo acadmica especfica, est submetida a regras de produo e ser avaliada por delegados da instituio, que iro aplicar o regulamento, o cdigo universitrio, para aprov-la ou rejeit-la. Mas, feita a tese, ele afirma, inclinou-se a no seguir mais as regras acadmicas. [...] Ele no se impede de sonhar, de criar, quando faz a sua histria ps-acadmica. Mas, temendo a no recepo dessa sua produo, ele recua e concede: o sujeito no to livre assim e est ligado s exigncias da comunidade [...] como se at esse controle institucional no garantisse mais a verdade ou [...] restringisse ou forasse artificialmente a sua existncia.56

As reaes ao dilogo histrico-literrio correspondem, talvez, mais ao temor de que esta relao conduza diluio dos saberes e equivalncia das narrativas. Numa linguagem mais grosseira, o medo de que se chegue a afirmar que histria e literatura, tudo a mesma coisa. Ginzburg, em entrevista concedida em 1998, afirma que no aconselharia mais os jovens historiadores ao contrrio do que fizera anos antes a lerem romances, para que desenvolvessem a capacidade de conjeturar sobre os seres humanos. O historiador italiano diz temer os que alimentam a moda atual de se borrar a distino entre histria e fico, preferindo aconselhar: leiam romances, mas saibam que histria e fico so gneros distintos que apresentam desafios um ao outro.57 Todavia, o mesmo Ginzburg, que hoje
REIS, Histria & teoria, op.cit., p. 148. Ibidem, p. 172. 57 PALLARES-BURKE, Carlo Ginzburg [entrevista], op.cit., p. 297. O histrico familiar de Ginzburg est intimamente ligado literatura. Seu pai, o judeu-russo Leone Ginzburg, lecionou literatura russa na Universidade de Turim e traduziu para a lngua italiana obras como Anna Karnina, de Tolstoi. Sua me, Natalia Ginzburg, foi uma das maiores escritoras italianas do sculo XX, tendo trabalhado na editora Einaudi, para onde traduziu Proust. Ver p. 269; 272-273.
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to ctico quanto ao valor da literatura para os historiadores, em obra publicada originalmente em 1989 (em italiano) cita Balzac que, em 1842, escrevia a favor da presena, nos romances, do cotidiano e da vida privada, temas ento negligenciados pela histria. Segundo Ginzburg,
Foi necessrio um sculo para que os historiadores comeassem a aceitar o desafio lanado pelos grandes romancistas de Oitocentos de Balzac a Manzoni, de Stendhal a Tolstoi enfrentando campos de investigao anteriormente desprezados, com o auxlio de modelos explicativos mais subtis e complexos do que os modelos tradicionais.58

O debate com o qual pretendi contribuir neste artigo objetiva fazer o leitor compreender que a diferena entre histria e literatura no est no carter mais real da primeira, mas, sobretudo, em trs pontos-chave que condicionam a produo do discurso histrico: o uso obrigatrio de vestgios do passado (fontes escritas, arqueolgicas, orais); as regras disciplinares e institucionais (que engendram a legitimidade do discurso); e as maneiras pelas quais construdo o discurso histrico: a elaborao do argumento, as notas de referncia e a manipulao das fontes com vistas apresentao de um trabalho coerente, que fornea s suas concluses a chancela do real. Ou seja, uma fico, porque construda pelo autor a partir do documento fico controlada59 , que comporta imaginao e estratgias literrias. Por isso, a escrita da histria no d uma dimenso incontestvel da realidade. Por exemplo, se dois autores escrevem sobre o mesmo objeto e chegam a concluses dspares, onde est a verdade? A histria, ao se pretender um saber objetivo, no passa de uma fico cientfica60, isto , um discurso repleto de artifcios de ficcionalidade que se pretende cientfico. Na literatura, esta impresso de verdade se inverte: os vestgios do passado at so utilizados em algumas obras, como os romances histricos, mais comumente por meio dos livros de histria. Mas a imaginao predomina. Assim como a histria, seu discurso abarca tanto elementos
58 GINZBURG, Carlo. Provas e possibilidades margem de Il ritorno de Martin Guerre, de Natalie Zemon Davis. In: GINZBURG, Carlo; CASTELNUOVO, Enrico; PONI, Carlo. A micro-histria e outros ensaios (Trad. Antnio Narino). Lisboa: Difel, Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1991, p. 193-4. 59 PESAVENTO, Fronteiras da fico, op.cit., p. 39. 60 Noo emprestada de SILVA, A potica da impostura, op.cit.

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verdadeiros como imaginrios. Todavia, sem ser controlada pelo documento, a literatura est mais vontade para dar uma viso abrangente da vida, o que torna sua linguagem mais sedutora e menos rida do que a das teses vigiadas pela corporao. Talvez, por isso, existam mais leitores identificados com personagens histricas representadas nos romances do que nos trabalhos documentais. Afinal, como no optar pela fico mais prxima da sensibilidade humana?

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