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POR QUE OS DSPOTAS NO FAZEM PARTE DA POLTICA.

Texto de Kenneth Minogue, In: Poltica: uma brevssima introduo. Rio de Janeiro: Zahar,1998.

Diz a lenda que Harum al-Rachid, califa de Bagd, disfarava-se de mendigo para descobrir o que seus sditos pensavam. Cercado pelos bajuladores que se juntam volta do poder absoluto, s podia perceber a verdade das coisas por caminhos tortuosos. Harum foi o califa que teria condenado morte Sherazade, mas que, encantado com as histrias que ela lhe contou por mil e uma noites seguidas, retardou a execuo e acabou se casando com ela. A histria uma famosa imagem de despotismo, sistema de ordem criado pela conquista, baseado no medo e que resulta em capricho. Num sistema desptico de governo, o princpio ltimo da ordem decorre das prprias inclinaes do dspota. Mas o despotismo no um sistema em que a justia esteja inteiramente ausente: em geral ela funciona em sociedades altamente conservadoras onde o costume a lei e os padres de justia dominantes so aceitos como parte da ordem natural das coisas. Cada pessoa se encaixa num esquema de inspirao divina. Dinastias surgem e desaparecem de acordo com as ordens do cu, como diziam os chineses, mas a vida do campons pouco muda. Tudo depende da sabedoria do governante. No sculo XI a. C., enfrentando problemas com os filisteus, os israelitas foram ao profeta Samuel, seu lder, e pediram para ter um rei ao mesmo tempo juiz e comandante na batalha. Samuel alertou-os contra essa mudana, avisando que tal rei acabaria por se apoderar de suas propriedades e escravizar suas foras. Mas eles insistiram que queriam ser como as outras naes e que deviam ter um rei. Naquele contexto do Oriente Mdio, rei significava um governante que os trataria de forma desptica, bem diferente dos governantes constitucionais da Europa. Deu-se que os israelitas tiveram a sorte de encontrar Saul, Davi e Salomo uma linha de governantes notveis que deram a Israel um sbito gosto pela ordem e mesmo alguma glria internacional. A soluo dada por Salomo ao problema das duas mulheres que disputavam um beb apenas o mais famoso exemplo de sua legendria sabedoria. Mas

mesmo esses monarcas se revelaram opressores e, no final, a carga de ter que pagar pelos grandiosos projetos salomnicos dividiu Israel. Despotismo uma categoria onde cabe toda sorte de trastes, com uma ampla variedade. De uma forma ou de outra, as civilizaes no-europias foram quase invariavelmente governadas de forma desptica. imaginao ocidental, no entanto, repugnam os dspotas cruis faras, dementes imperadores romanos como Calgula e Nero, exticos e remotos soberanos chineses ou indianos. Na Europa, o desejo desptico de poder deve ser disfarado. Por vezes os europeus foram iludidos por algum despotismo envolto nas formas sedutoras de um ideal, como nos casos de Hitler e Stalin. Isso deve recordar-nos que a possibilidade do despotismo no remota nem no tempo nem no espao. Muitos pases so ainda governados dessa maneira, que pode trazer a dor e a morte a qualquer momento como viver num hospcio. Hoje definimos o despotismo (e a ditadura, o totalitarismo) como formas de governo. Isso teria horrorizado os gregos antigos, cuja prpria identidade (e senso de superioridade em relao a outros povos) baseava-se na distino que faziam entre seu sistema de governo e o despotismo suportado pelos vizinhos orientais. O que esse contraste revela que a poltica est to no centro da nossa civilizao que seu significado se modifica a cada mudana cultural e de circunstncias. Por essa razo, nosso primeiro gesto ao tentar compreender a poltica deve ser o de nos libertarmos das crenas irrefletidas atuais. (...). Precisamos primeiro examinar o valor que os gregos antigos davam poltica. O que os gregos sabiam, acima de tudo que no eram orientais. Em geral admiravam a suntuosidade cultural dos imprios orientais, como os do Egito e Prsia, mas normalmente desprezavam a maneira como eram governados. Chamavam a esse sistema estranho de

despotismo porque no parecia diferente da relao entre senhor e seus escravos. Como guerreiros, os gregos desprezavam o hbito que tinham os sditos de se prostrarem na presena de um governante oriental: achavam que era uma forma inaceitvel de desigualdade entre cidados e governantes. Mais de duzentos anos depois, herdamos precisamente a mesma rejeio reflexa a nos prostramos, em parte porque a linguagem da prostrao tornou-se a imagem pela qual a cristandade estabelece a diferena entre o divino e o humano.

Quando discutimos esses assuntos, muitas vezes usamos o termo latino dominao. O dspota grego e o dominus romano significam ambos a forma especfica de poder exercida pelo senhor de escravos. O uso moderno do termo ditadura e a cunhagem de totalitalitarismo no sculo XX esto entre os muitos sinais recentes da centralidade inabalada dessa idia na compreenso que temos de ns mesmos. A essncia do despotismo que no h apelao, prtica ou legal, contra o poder irrestrito do senhor. O nico objetivo dos sditos deve ser o de agradar. No h parlamento, oposio, imprensa livre, judicirio independente, propriedade privada protegida pela lei contra a rapacidade do poder em uma palavra, nenhuma voz pblica exceto a do dspota. Essa impotncia , bem estranhamente, a razo pela qual os despotismos so notveis geradores de esclarecimento espiritual. Comea uma reao contra um mundo governado pelo capricho do poder e sditos srios abraam o misticismo, o estoicismo e outras formas de fuga. A essncia da vida ento encontrada num reino espiritual alm do mundo dos sentidos e a vida social e poltica desprezada como ilusria. O resultado, geralmente, a estagnao cientfica e tecnolgica, exceto a curto prazo. O despotismo flui to naturalmente da conquista militar de que se originou a maioria das sociedades que criar uma ordem civil ou poltica pode ser visto como uma realizao extraordinria. Os europeus conseguiram isso em trs ocasies notveis e em duas delas essa realizao entrou em colapso. A primeira foi com as cidades-estados na Grcia antiga, que mergulharam no despotismo aps a morte de Alexandre, o Grande. A segunda foi com os romanos, cujo prprio sucesso criou um imprio to heterogneo que apenas um poder desptico poderia impedir de se desintegrar. A primeira dessas experincias gerou o estoicismo e outras filosofias de fuga do mundo; a segunda foi a sementeira do cristianismo. Do cristianismo e dos reinos brbaros ocidentais emergiu a verso medieval da poltica da qual por sua vez, evoluiu a poltica do mundo moderno. Como vivemos dentro dessa experincia, s podemos captur-la pela fralda, por assim dizer, e ainda no sabemos quando ser seu destino final.

Sabemos, porm, que a rejeio do despotismo em que amplamente se assentou a tradio ocidental hoje ambivalente. Os ltimos sculos sonharam muitas vezes em usar o irresistvel poder s encontrado no despotismo para remover as evidentes imperfeies do nosso mundo. O projeto desptico na Europa, mesmo de um tipo filosfico ou esclarecido, fracassaria a no ser que seu verdadeiro carter fosse disfarado. Uma vez que a poltica em parte um teatro de iluso, novos nomes e conceitos so fceis de inventar e o no sculo XX verses totalitrias do sonho desptico, construram vasto laboratrio poltico em que diferentes verses do projeto de criar uma sociedade perfeita forma colocados prova. O fato de que fracassaram comumente reconhecido por todos; menos reconhecido que convulses to imensas devem corresponder a tendncias profundas em nossa civilizao. Entender de poltica supe, portanto, o estudo dos sinais que podem nos dizer o que est acontecendo sob a superfcie dessa e de outras linhas de falha da nossa civilizao. Uma chave amplamente reconhecida o estado atual da distino entre vida privada e mundo pblico. O mundo privado o da famlia e o da conscincia individual na medida em que cada um tem suas prprias crenas e interesses. A vida privada seria impossvel sem o abarcante mundo pblico do Estado que sustenta uma estrutura legal apropriada a uma associao por livre-arbtrio. A poltica s sobrevive se essa estrutura abarcante da lei pblica reconhece seus prprios limites. Como disse Pricles no famoso discurso pelos atenienses mortos no primeiro ano da Guerra do Peloponeso: Somos livres e tolerantes em nossas vidas privadas, mas em assuntos pblicos nos atemos lei. A fronteira efetiva entre o pblico e o privado, tanto na lei como nas atitudes pessoais, est constantemente mudando, claro. O homossexualismo e a religio, que costumavam ser regulados publicamente, so hoje em grande medida coisas da ordem privada, ao passo que o estupro dentro do casamento e do abuso contra crianas so cada vez mais submetidos lei. o fato de reconhecer tal diviso que distingue a poltica podemos, de forma imprecisa, identific-la com a liberdade e a democracia do despotismo. Nos despotismos clssicos, tudo na sociedade era propriedade privada do dspota, mas no mundo moderno essa distino bsica passou por sria eroso do outro lado: reas cada vez mais amplas da vida privada passaram a ser publicamente 4

reguladas. Se qualquer coisa controvertida considerada poltica e se (como reza o lema popular) tudo que pessoal poltico, ento nada est fora do controle governamental. Este argumento no universalmente aceito, mas foi a premissa bsica do totalitarismo do sculo XX, cuja conseqncia evidente trancar o indivduo dentro de um sistema nico de controle, destruindo o legado dos papis distintos e independentes (econmicos, religiosos, culturais, sociais e legais) de que at recentemente desfrutaram os Estados modernos. Lemas como o que pessoal poltico so propostas de ao disfaradas de verdades sobre o mundo. O significado de tais lemas muitas vezes obscuro, mas eles contm implicaes adormecidas que podem despertar sob novas circunstncias e exigir polticas que afrontem outros valores respeitados, tais como a liberdade individual. Dizem que o preo da liberdade a vigilncia e uma importante forma de vigilncia prestar ateno retrica poltica, que muitas vezes revela como esto indo as coisas. O comeo da sabedoria poltica a ateno aos sinais de mudana. Como num teatro de iluso, a poltica no revela seus significados aos olhos descuidados. A realidade e a iluso so categorias centrais do estudo poltico. O problema comea com os prprios nomes das instituies. O predomnio das modas ocidentais faz com que todo pas agora tenha algum tipo de vida poltica e um complemento institucional parlamento, constituio, uma srie de direitos, sindicatos, tribunais, jornais, ministros e assim por diante -, o que d a entender que mais ou menos a mesma coisa est acontecendo no mundo todo. Nada poderia estar mais distante da verdade. O Japo, por exemplo, tem uma figura chamada primeiro-ministro, mas muitos erros foram cometidos por estadistas estrangeiros que se frustraram ao descobrir que o primeiroministro japons no pode tomar decises polticas de mbito nacional da mesma maneira que s vezes tomam governantes de outros pases. Em 1936, Stalin promulgou aquela que foi amplamente considerada a mais avanada constituio do mundo, repleta de direitos e garantias para o povo da Unio Sovitica. A realidade era que naquele exato momento Stalin estava promovendo um expurgo na elite sovitica atravs de processos forjados. Seus sditos eram executados aos milhes. A mentira no desconhecida dos polticos, mas muito mais desconcertante a complexa relao entre as palavras e a realidade. Acima de tudo, a prpria palavra poltica. Quando os conceitos so esticados demais, acabam rachando e perdem a utilidade. A poltica costumava referir-se meramente s aes de monarcas, parlamentos e ministros e s atividades dos engajados 5

politicamente que ajudavam ou bloqueavam seu acesso autoridade. Tudo o mais era vida privada ou social. Com a expanso do poder dos governos, quase tudo passou a ser definido, de uma maneira ou de outra, como poltico. Podemos mencionar aqui apenas uma das muitas razes para isso. Os governos querendo receber o crdito por todas as coisas boas e as oposies querendo se livrar da culpa por todas as coisas ms combinaram-se para difundir a idia de que todas as coisas, boas ou ms, so causadas por decises polticas. Esta idia pode transformar sdito em suplicantes do governo, do qual parecem manar todos os benefcios, e isso por sua vez refora a idia de que tudo na verdade poltico. H outra razo pela qual a poltica ampliou seu papel e significado. Desde tempos imemoriais a poltica na Europa um negcio de monarcas e seus servidores e a histria tem sido em grande parte a narrativa de seus feitos. Participar da poltica assim, atingir uma espcie de imortalidade. Quando Fidel Castro tentou pela primeira vez tomar o poder em Cuba, em 1952, e fracassou, defendeu-se no seu julgamento com um discurso em que declarou: A histria nos absolver. Via-se teatralmente, como um ator no palco da histria entra para a poltica. Cromwells em potencial no se contentam em ficar inocentes do sangue de seu pas e terminar no silncio de um cemitrio rural. Eles entram para a poltica. A Revoluo Francesa deu justamente tal fama a indivduos obscuros como Robespierre, Danton, Marat, Charlotte Corday, St. Just e outros. Os revolucionrios so grafiteiros da histria. Esses casos so extremos, pois em geral essa paixo nas suas formas mais brandas foi mitigada com a concesso do voto a todos. O sufrgio universal , naturalmente, uma forma de inflao que diminuiu o valor do voto, mas permanece essencial nossa concepo do que deve ser um homem digno. Alice deixa sua marca na histria foi a manchete de um jornal britnico sobre a primeira vez que negros idosos votavam na frica do Sul, em 1994. Ns, modernos (e em especial os que se acham ps-modernos), somos peculiarmente propensos a nos confundir sobre a natureza poltica: inventamos engenhosas razes para pensar que nossas idias so superiores s de nossos ancestrais. Todas as culturas acreditam que suas idias so as nicas certas, mas as pessoas instrudas so extraordinariamente presas a preconceitos do momento. A doutrina do progresso, por exemplo, sugeria a muitos que nossas convices eram mais grandiosas do que as idias obviamente imperfeitas do passado. A moda intelectual contempornea 6

rejeita, com efeito, a idia de progresso e enfatiza at que ponto carregamos a marca do nosso tempo e lugar; para essa viso, uma cultura igual a outra. O que parece uma forma de ceticismo que nos livra da arrogncia dos nossos ancestrais, pois d a impresso de reduzir nossas opinies ao mesmo nvel das de qualquer outra pessoa. Tal aparncia uma iluso. O ceticismo contemporneo uma falsa humanidade, que mascara a dogmtica convico de que nossa prpria abertura torna nosso humanismo relativista superior tanto ao dogmatismo do passado quanto intolerncia de outras culturas. Quem escreve sobre poltica deve, portanto se acautelar contra os perigos da parcialidade de seu prprio tempo, o que no certamente menos necessrio hoje do que ontem. Esse perigo amplamente reconhecido a razo pela qual o estudo da poltica esteve sempre no centro da educao liberal. Os aristocratas gregos e romanos estudavam leis, filosofia e a arte da oratria para realizar a vocao poltica decidida de bero. A poltica poderia ser a base da educao porque bem cedo se tornara uma atividade consciente que provocava reflexo; gerando soberba literatura. Filsofos como Plato e Aristteles exploraram sua estrutura conceitual; historiadores como Herdoto deram vida ao processo com que se desenvolveu; cientistas polticos (por exemplo, Aristteles) estudaram constituies e o funcionamento das instituies; Esopo transformara a sabedoria poltica em fbula; oradores famosos como Demstenes e Ccero, reuniram as formas de argumentao mais adequadas para persuadir a audincia; poetas escreveram elegias e stiras sobre temas polticos e as situaes polticas foram as que mais instigaram a imaginao de um Shakespeare e outros dramaturgos. No h forma de compreenso e imaginao que no tenha tomado a poltica como tema. Muitos so os espelhos da poltica, cuja essncia s pode ser captada com a consolidao dessas imagens at comporem um esquema coerente de entendimento. O imediatismo dos polticos e tambm a imparcialidade acadmica tm muito a oferecer. Temos que tentar incorporar ambos. O que Maquiavel buscava como a verdade efetiva da poltica vem a ser meramente o que relevante para o ativista. Isso deixa muita coisa de fora. Temos que comear a examinar as idias, bastante diferentes, daqueles que lanaram os fundamentos da nossa concepo de poltica: os gregos e os romanos.
(Material organizado e adaptado pela Profa. Ms. Ana Maria Brito Sanches).