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ACADEMIA DA ALMA Exerccios de formao espiritual ISRAEL BELO DE AZEVEDO 2006

OS VENTOS DO DESTINO "Um barco sai para o leste e o outro para o oeste Levados pelo mesmos ventos que sopra: a posio das velas, E no os temporais, Que lhes dita o curso a seguir. Como os ventos do mar so os ventos do destino Quando navegamos ao longo da vida: a posio da alma que determina a meta, e no a calmaria ou a borrasca". (Ella Wheeler Wilcox -- Traduo de Israel Belo de Azevedo)

Os textos a seguir buscam ajudar os "acadmicos da alma" em sua jornada. Todos foram escritos por mim, exceto alguns poemas e oraes, cujas autorias esto indicadas.

SUMRIO 1. ENTREGA: O PRIMEIRO PASSO PARA A INTEGRIDADE 2. PUREZA: SER MENOS PARA SER MAIS 3. HUMILDADE: O PODER DA FRAQUEZA 4. SIMPLICIDADE: EM BUSCA DAQUILO QUE IMPORTA 5. ALEGRIA: CONTENTAMENTO EM TODA E QUALQUER SITUAO 6. GENEROSIDADE: A ARTE DE DEVOLVER O QUE NO NOSSO 7. AUTOCONTROLE: VENCENDO AS TENTAES, MAS MANTENDO A SADE EMOCIONAL 8. PERSEVERANA: NO FINAL QUE SABEMOS SE CONSEGUIMOS 9. PRESENA DE DEUS: PARA QUE NOSSOS CORAES ARDAM 10. A MENTE DE CRISTO: SER COMO JESUS -- ESTA A META DO DISCPULO

1 ENTREGA: O PRIMEIRO PASSO PARA A INTEGRIDADE "Entregue o seu caminho ao Senhor; confie nEle, e Ele agir". (Salmo 37.5 -- NVI) "Meu trabalho [como tcnico do time] levar as pessoas a fazerem o que no querem fazer para alcanarem o que sempre quiseram alcanar". (Tom Landry). 1 NO deixe que as escolhas da sua vida sejam determinada por nada que no seja a graa que j o alcanou. Ou confiamos em ns mesmos ou confiamos em Deus.

Citado por SWINDOLL, Charles. So You Want to Be Like Christ. Nashville: Thomas Nelson, 2005, p. xi.

CONVITE ENTREGA Reunida a multido, que O ouvia atenta, Jesus nos v e radicalmente nos orienta com uma questo que incomoda e alenta: O ser no mais do aquilo que o alimenta? O corpo no mais que a sua vestimenta? A vida no mais que a gua que a dessedenta? Quem sua histria um segundo sequer inventa? Reunida a multido, que o olhava toda atenta, Jesus nos contempla e com fora nos apresenta o convite para olhar o meio que nos ambienta: a ave no guarda, mas Deus no a sustenta? a flor no corre, mas Deus a beleza no lhe aumenta? como faz com todo aquele cuja busca se assenta na confiana que a ave, voando, experimenta no esplendor que a flor, crescendo, ornamenta. Parte da multido que a ansiedade atormenta, fao a orao que toda a minha vontade intenta: "Senhor, livra-me do medo que me persegue e tenta, a dor no de ter, que me esgota e mais me adoenta; o que quero mesmo ser parte do Reino que contenta numa entrega que em mim a Tua imagem sacramenta".

ENTREGA: O PRIMEIRO PASSO PARA A INTEGRIDADE No meio de sua jornada espiritual, em que se tornou um dos mais ouvidos pregadores do Brasil, o pastor Enas Tognini teve uma experincia arrebatadora, em que Deus lhe pedia para entregar tudo a Ele. Ouvi-o contando a histria. No dilogo, como aquele de Jesus com Pedro, Tognini foi entregando tudo: bens, posies, desejos. J satisfeito consigo mesmo, Deus o surpreendeu: -- Ainda falta uma coisa. -- O que, Senhor? -- A biblioteca. Tognini tinha uma imensa biblioteca, cultivada h anos; ali era o seu lugar de estudo, mas ali estava o seu corao. E Enas Tognini se desfez da sua biblioteca. E ento se tornou quem se tornou. A histria pessoal do pastor Enas Tognini nos lembra que h promessas condicionais e incondicionais. A promessa, encontrada no Salmo 37, que Deus tudo far por ns. A condio que entreguemos nosso caminho ao Senhor, confiando nEle. A promessa to boa que a condio compensa. Por que no atendemos ao convite? Na verdade, a condio no se refere ao mrito (ao mrito humano em receber o cuidado divino), mas ao exerccio da liberdade humana, a liberdade de desejar ser alvo do cuidado de Deus. Entregar o caminho ao Senhor no renunciar liberdade; exerc-la. Trata-se de uma escolha, portanto. TENTAES NO-ENTREGA Lendo o Salmo, notamos as razes da dificuldade para a no-entrega. 1. A comparao, que produz decepo (por causa da prosperidade dos outros, especialmente dos maus). Nossa comparao sempre seletiva e, por isto, sempre despreza o todo. Quando eu era criana, guaran e bife no compareciam sempre mesa do almoo. Quando chegavam, eu e minha irm ficvamos comparando que copo estava mais cheio ou que bife era maior; era como se medssemos o amor de nossos pais pela quantidade de refrigerante ou de carne. Quem olha para os outros e se acha menos ou mais amado por Deus erra grandemente. 2. A ansiedade diante do que nos pode acontecer. Ainda conservamos parte de nosso complexo de Deus, o mesmo complexo que provocou a nossa Queda, com Ado. A ansiedade produz tambm um certo tipo de atesmo: o atesmo funcional, crido por aqueles que acham nada acontecer a menos que faamos alguma coisa; para estes, conquanto conservem uma linguagem crist e louvem a Deus nos cultos, Deus est morto ou em coma. (MANNING, Brennan. O evangelho maltrapilho. So Paulo: Mundo Cristo, 2005, p. 199.) Como Ele no pode fazer nada, ns temos que fazer... e rpido! Para estes, foi o Jesus-poeta que saudou os lrios do campo que no trabalham... 3. Uma viso excessivamente limitada de Deus. Boa parte de ns voltaireana: cremos num deus que criou o mundo segundo leis boas imutveis e se tornou um grande espectador do circo da vida. Outra parte de ns at cr que ele nos criou, mas, depois deixou as regras para nos conduzirem, pelas quais temos que nos virar, como se ele no pudesse quebrar as regras que criou, ao que se chama milagre. Outra parte de ns acha que deus tem escolhidos, que so os obedientes ou os muito crentes (aos seus olhos, claro), a quais mima, dando tudo, deixando de lado os outros que no merecem. ... Bem: nossa viso de Deus sempre limitada, mas Deus no limitado. RAZES PARA A ENTREGA 1. Quero comear por uma razo negativa: a impossibilidade do controle. Contra a ansiedade, o melhor antdoto reconhecer que ns no somos capazes de dirigir nosso prprio destino.

nossa tarefa desenvolver todos os esforos para vivemos segundo nossos princpios e nossos alvos. No entanto, h situaes que fogem a nosso controle, porque esto sob o controle de outra pessoa ou de outros fatores. No estamos deriva, mas no temos o controle de tudo. No temos o controle do nosso crebro: de repente, algo nele desanda. No temos o controle de nosso corpo: algo nele desvai. No temos o controle de nossa famlia: contra nossa vontade e nosso esforo, algo nela desaba. O fato de perdermos o controle das coisas no quer dizer que as coisas no tenham controle. Deus est no controle. A seguir, apresento duas razes positivas para a entrega. 2. No devemos esquecer o amor de Deus, que amou o mundo de tal maneira que nos entregou seu Filho nico para morrer em nosso lugar (Joo 3.16). Esse amor a graa em operao, operao ainda hoje se realizando. Por isto, na hora dificuldade, seja ela qual for, quando olhamos para Ele, "ficamos surpreendidos por encontrar os olhos de Jesus abertos em assombro, profundos em compreenso e gentis em compaixo". "Deus sempre maior. No importa quo grande pensemos que Ele seja, Seu amor sempre maior". 2 Por causa do seu amor, demonstrado em Jesus, Ele nos aceita. Para Ele, voc no um fracassado, que no consegue se livrar de sua compulso, seja por sexo, comida, julgamento do outro; voc aceito por Deus. Para Ele, voc no uma pessoa com cncer ou alzheimer; voc uma pessoa a quem Ele ama, mesmo que at mesmo seus familiares j no agentem voc mais. Para Ele, voc no um desviado da f, mas algum por quem Cristo morreu na cruz. Para Ele, voc no um cara com um emprego insuportvel, pelo trabalho e pela remunerao; voc querido por Deus, que lhe deseja uma vida com sentido. Para Ele, voc no um derrotado pela depresso; voc um ser amado por Deus que aposta em voc. No importa onde voc esteja no caminho da vida, voc j foi aceito. E porque voc j foi aceito, Ele satisfaz todos os seus desejos, mas os desejos legtimos, precisamente por causa do seu amor. Que pai, que ame de fato o seu filho, vai deixar que ele pule de um edifcio de quatro andares, embora o menino deseje saltar? Muito de nosso conflito com Deus advm de nossa ignorncia do seu amor. Queremos algo e Ele no nos deu? Foi por seu amor. 3. No podemos perder de vista a justia de Deus. Quando, a exemplo do salmista, vemos os mpios se dando bem, devemos ter em mente que o amor de Deus inclui a sua justia. De igual modo, o poder de Deus tambm inclui a sua justia. por isto que a injustia no mundo um atentado contra a justia de Deus. A justia de Deus excede a nossa, mas os mpios no herdaro o Reino dos cus (1Corntios 6,910). A justia de Deus pode parecer tardia como a dos homens, mas a justia de Deus chega s alturas, de modo que ningum pode se comparar a Ele (Salmo 71.19). A justia de Deus no vingativa com a nossa, mas ela independe de nossos mritos. Abrao abandonou Agar e seu filho, mas Deus foi ao seu encontro. Os aflitos parecem clamar em vo, mas quando "os justos clamam, o Senhor os ouve e os livra de todas as suas tribulaes (Salmo 34.17). Se queremos ver a justia de Deus, mantenhamos os olhos em Deus. Se para fazer alguma comparao, comparemo-nos com Deus. PASSOS PARA RECEBER A PROMESSA Como temos salientado, esta promessa condicional. Depende da aceitao de um convite. Releiamos alguns dos versos sobre este convite. Verso 3 -- Confie no Senhor e faa o bem; assim voc habitar na terra e desfrutar segurana. Verso 4 -- Deleite-se no Senhor, e ele atender aos desejos do seu corao. Verso 5 -- Entregue o seu caminho ao Senhor; confie nele, e ele agir.
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MANNING, Brennan. O evangelho maltrapilho. So Paulo: Mundo Cristo, 2005, p. 28 e 206.

Verso 7 -- Descanse no Senhor e aguarde por ele com pacincia. Verso 34a -- Espere no Senhor e siga a sua vontade. Ele o exaltar, dando-lhe a terra por herana; quando os mpios forem eliminados, voc o ver. Que verbos doces! Que verbos amargos. Confie. Deleite-se. Entregue. Descanse. Espere. Eu vejo um progresso nestes verbos. 1. Confie em Deus. Ou confiamos em ns mesmos ou confiamos em Deus. Esta a escolha mais importante da vida, que determina todos os demais passos. "Confie no Senhor de todo o seu corao e no se apie em seu prprio entendimento; reconhea o Senhor em todos os seus caminhos, e ele endireitar as suas veredas. No seja sbio aos seus prprios olhos; tema o Senhor e evite o mal" (Provrbios 3.5-7) Com certeza, "Aquele que defende o meu nome est perto. Quem poder trazer acusaes contra mim? Encaremo-nos um ao outro! Quem meu acusador? Que ele me enfrente! o Soberano, o Senhor, que me ajuda. Quem ir me condenar? Todos eles se desgastam como uma roupa; as traas os consumiro. Quem entre vocs teme o Senhor e obedece palavra de seu servo? Que aquele que anda no escuro, que no tem luz alguma, confie no nome do Senhor e se apie em seu Deus (Isaas 50.8-10). esta a sua escolha: confiar em Deus? Para confiar em Deus, voc precisa se deleitar em Deus. 2. Deleite-se em Deus. Deixemo-nos tomar por uma grande afeio por Deus. No podemos am-Lo como Ele nos ama, mas devemos am-lo com de todo o nosso corao, de toda a nossa alma e de todas as nossas foras (Deuteronmio 6.5). Com este amor, coloque os seus desejos diante dEle. Antes de os colocar, pergunte a Deus se voc deve ter os desejos que anda tendo. Queremos ter o que precisamos ou queremos ter o que os outros tm? Deleitar-se em Deus parar de idolatrar a si mesmo, o fundamento da religio do "eu mereo". Se amamos a nosso Deus, podemos entregar a ele os nossos desejos. 3. Entregue a Deus. Somos chamados a entregar o nosso caminho ao Senhor e no a parar de caminhar. Sigamos caminhando, mas entreguemos nossa caminhada ao Senhor. Ele nos redime do passado. Ele nos ilumina o presente. Ele nos sinaliza o futuro. Se as finanas esto apertadas, paremos de gastar o que no ganhamos; esta a caminhada do justo que Deus abenoa. Se o futuro parece sombrio, estudemos mais para ter um emprego melhor; esta a caminhada que Deus abenoa. Se os relacionamentos no duram, paremos de ser agressivos com os outros; esta a caminhada justo que Deus abenoa. Se nossas emoes esto em frangalhos, procuremos ajuda; esta a caminhada que Deus abenoa. Se a Bblia no tem sido palavra de Deus aos nossos coraes, voltemo-nos para suas pginas de vida; esta a caminhada que Deus abenoa. A quietude (o nada fazer e esperar) faz parte da caminhada, que tem momentos de corrida e descanso, suor e sono. Depois da entrega, vem o descanso; no antes. Se voc tem uma mensagem a levar, voc no a leva? Se voc no tem que fechar sua loja, voc no a fecha? 4. Descanse em Deus. O homem rico, que procurou Jesus, fez uma orao diferente e equivocada: ele queria descansar nos seus bens, que trazem mais fadiga. Perdeu o principal, embora tenha conservado o secundrio. Nossa orao deve ser a do salmista: "Descanse somente em Deus, oh minha alma; dele vem a minha esperana" (Salmo 62.5). 5. Espere em Deus. Os mpios esto numa boa? Pare de olhar para a sua manso e espere em Deus. O sapato est apertando? Solte o cadaro e espere em Deus. Eu digo: "eu posso"; Deus me corrige: "confie em mim".

Eu afirmo: "eu mereo": Deus me convida: "deleite-se em mim". Eu retenho, porque meu. Deus me pede: "entregue-me". Eu me esforo. Deus diz: "descanse em mim". Eu pergunto: "de diante me vir o socorro". Deus responde: "espere em mim". Como ensinou Thomas R. Kelly, "no ranja seus dentes e cerre seus punhos e diga: 'Eu quero. Eu quero'. Relaxe. No interfira. Submeta-se a Deus. Aprenda a viver na voz passiva e deixe a vida ser desejada atravs de voc, porque 'eu quero' no rima com obedincia".

"Quando tu quiseste me conduzir, eu tomei o controle da minha vida. Quando tu quiseste me governar, eu me dirigi a mim mesmo. Quando tu quiseste cuidar de mim, eu me bastei a mim mesmo. Quando eu devia depender de tuas provises, eu me abasteci de mim mesmo. Quando eu devia me submeter tua providncia, eu segui o meu desejo. Quando eu devia estudar, amar, honrar e confiar em ti, eu trabalhei para mim mesmo: falhando e corrigindo as tuas leis para concordarem comigo, em lugar da tua, busquei a aprovao dos homens. Eu sou por natureza um idlatra . Senhor, meu maior desejo levar meu corao de volta a ti. Convena-me que no posso ser meu prprio deus ou me fazer feliz a mim mesmo, nem ser meu prprio Cristo para restaurar minha alegria, nem ser meu prprio Esprito para me ensinar, me conduzir e me dirigir. Ajuda-me a ver que a tua graa age por meio da aflio providencial, para que, quando meu dinheiro for deus, tu me jogues para baixo, para que, quando meus bens forem meus dolos, tu os faas voar para longe, para que, quando o prazer for tudo para mim, tudo o tornes amargo. Afasta-me do erro do olhar, da curiosidade do ouvido, da avareza do apetite e da luxria do corao. Mostre-me que nada destas coisas pode curar uma conscincia ferida, sustentar um esqueleto cambaleante, segurar um esprito desviante. Ento, leva-me para a cruz e me deixe l". (Texto puritano annimo do sculo 17, sob o ttulo "Man a Nothing" [O homem no nada] -Traduo de Israel Belo de Azevedo).

EXERCCIOS ACORDE 1. Faa um inventrio pessoal, perguntando-se: "Tenho realmente entregue minha vida a Cristo?". (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Confesse o seu pecado (ou pecados) nesta rea da sua vida, admitindo sua dificuldade e pedindo perdo e orientao para mudar. (CONFISSO) 3. Ore especificamente sobre este assunto. Se quiser, use a orao do puritano annimo. Tornese a sua. Reescreva-a para incluir sua prpria histria nela. (ORAO) 4. Medite sobre o assunto. Concentre-se na verdade bblica: "Entregue o seu caminho ao Senhor; confie nEle, e Ele agir" (Salmo 37.5 -- NVI). Memorize este versculo. REFLEXO. 5. Decida viver a dinmica da entrega. H um preo a ser pago; decida pag-lo. (DECISO) 6. Empenhe-se para se entregar. Vigie para no retroceder. Mude seus hbitos. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS BONHOEFFER, Dietrich. Resistncia e submisso. So Leopoldo: Sinodal, 2003. CRABB, Larry. Conversa da alma. So Paulo: Mundo Cristo, 2005. MANNING, Brennan. O evangelho maltrapilho. So Paulo: Mundo Cristo, 2005. SCHALKWIJK, Francisco Leonardo. Confisso de um peregrino: para entender a eleio e o livre-arbtrio. Viosa: Ultimato, 2002. TOZER, A.W. A conquista divina. So Paulo: Mundo Cristo, 1985.

[TEXTO ADICIONAL] CONSAGRANDO-NOS PARA SERVIR No incio de Sua revelao ao povo de Israel, Deus separou algumas pessoas para serem sacerdotes. Esses filhos de Aaro eram responsveis por oferecer sacrifcios a Deus em busca do perdo dos pecados do povo. Eram eles e s eles, ento, ministros de Deus. Com o passar do tempo, no entanto, a dinmica do relacionamento entre Deus e seu povo foi criando outros ministros de Deus, para suprir as vrias necessidades religiosas do povo. O termo "sacerdote" ficou exclusivo para um tipo de ministrio, que se tornou amplo para incluir os msicos, os porteiros, os metalrgicos, os reis e os profetas, entre outros indivduos que se colocavam nas mos de Deus para ajudar o povo a crescer. O salmista chega a chamar de ministros a todos que fazem a vontade do Senhor (Salmo 103.21). O profeta Isaas espera por um tempo em que o povo de Deus (isto , todos quanto levam Deus a srio) sejam chamados de sacerdotes e ministros do Senhor (Isaas 61.6). Este tempo chegou com a chegada do Messias prometido. O Novo Testamento radicaliza ao colocar o sacerdcio sob a dinmica da nova aliana. Todos os cristos somos habilitados a ser ministros de uma nova aliana (2Corntios 3.6). Nas palavras do apstolo Pedro, todos os cristos somos sacerdotes, porque podemos comparecer diante de Deus para pedir perdo pelos nossos prprios pecados, certos que o sacrifcio do SumoSacerdote Jesus Cristo suficiente para nos reconciliar com o Pai. Por isto, podemos agora oferecer apenas sacrifcios espirituais, no mais corporais, como nos ensina o apstolo Pedro: tambm ns mesmos, como pedras que vivem, somos edificados casa espiritual para serdes sacerdcio santo, a fim de oferecermos sacrifcios espirituais agradveis a Deus por intermdio de Jesus Cristo (1 Pedro 2.5). Afinal, somos raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamarmos as virtudes dAquele que nos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz (1 Pedro 2.9). Impe-se, no entanto, por vezes, que muitos cristos no queremos ser sacerdotes. Lendo a cerimnia solene de consagrao dos levitas, como descrita em Levtico 8.22-35, entendemos por que. 3 H quatro etapas nesta consagrao ou ordenao. PURIFICAO A primeira etapa a purificao (Levtico 8.22-25). A seguir, [Moiss] mandou trazer o outro carneiro, o carneiro para a oferta de ordenao, e Aro e seus filhos colocaram as mos sobre a cabea do carneiro. Moiss sacrificou o carneiro e ps um pouco do sangue na ponta da orelha direita de Aro, no polegar da sua mo direita e no polegar do seu p direito. Moiss tambm mandou que os filhos de Aro se aproximassem, e sobre cada um ps um pouco do sangue na ponta da orelha direita, no polegar da mo direita e no polegar do p direito; e derramou o restante do sangue nos lados do altar. Apanhou a gordura, a cauda gorda, toda a gordura que cobre as vsceras, o lbulo do fgado, os dois rins e a gordura que os cobre e a coxa direita. Hoje o gesto de Moiss, seguindo a instruo de Deus, pode nos parecer estranho, mas precisamos tirar dele o essencial. O grande lder, depois de imolar o carneiro, separado para este fim, tomou o sangue que jorrou do seu corpo e o aspergiu sobre seu irmo Aro e sobre seus quatro sobrinhos. Ele derramou o sangue sobre a orelha, sobre o dedo polegar da mo direita e sobre o dedo polegar (dedo) do p direito deles. Com isto, ele estava purificando a vida de cada um deles. Orelha, polegar e dedo indicam precisamente as trs dimenses da vida crist: estar pronto para ouvir a Palavra de Deus, pronto para servir ao Deus da Palavra e pronto para seguir o que ensina esta Palavra. A orelha representa a porta de entrada das informaes a partir das quais orientamos nossas vidas. A f, ensina-nos o apstolo Paulo, vem pelo ouvir (Romanos 10.17), mas a queda tambm, a Queda original (de Ado e Eva) e as quedas de hoje, tambm vem pelos nossos sentidos. Se queremos ser puros, precisamos permitir que Deus purifique os nossos ouvidos, para que por eles no entre a tentao. Depois, Moiss tambm purificou o polegar direito dos sacerdotes. Era com a mo que os sacerdotes abenoavam, realizando todos os seus ofcios sagrados. Era com o dedo direito que seguravam firmes os animais para os sacrifcios e os utenslios para os rituais. O dedo polegar, neste caso, representa aquilo que os seres humanos fazem. Se estivermos purificados, nossas aes abenoaro pessoas. Se nossas intenes forem santas, o que fizermos ser santo. O sentido da purificao era este: a partir daquele momento, tudo o que os sacerdotes fizessem seria recebido por Deus
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Francisco Leonardo Schalkwijk magistralmente nos ajuda a ver, em Confissao de um peregrino: para entender a eleio e o livre-arbtrio. Viosa: Ultimato, 2002, p. 79-83. Muitas das idias deste tpico devo-as eu a essas belssimas, conquanto curtas, pginas.

como puro. A seguir, Moiss purificou o dedo direito dos sacerdotes. O dedo, como sabemos, essencial para caminhar. Ao purific-lo, Moiss quis indicar que eram sacerdotes onde quer que fossem, e no apenas no ofcio, estivessem ou no paramentados. Suas vidas ruiriam sem a purificao divina. Moiss quis mostrar tambm que um sacerdote s permanece em p pelo poder de Deus na sua vida. Quando o sacerdote confia na fora do ritual, seu ofcio fica vazio. Quando o ministro confia nas suas palavras, no profere a Palava de Deus. Todos os cristos so cristos porque experimentaram este grande momento, quando foram purificados. A esta purificao o Novo Testamento chama de justificao. Pelo sacrifcio do Cordeiro de Deus, Jesus Cristo, o Cordeiro da purificao definitiva, fomos tirados da culpa e absolvidos do nosso pecado contra Deus. O sacrifcio do Cordeiro da purificao definitiva, no precisa ser mais repetido. A f o atualiza de uma vez s em nossa vida. Graas a Deus. No entanto, a purificao ou justificao apenas o primeiro momento, indispensvel momento, que no pode ser transformado em ponto de chegada, mas ponto de partida. Infelizmente, h muitos cristos satisfeitos em terem sido alcanados pelo sacrifcio do Cordeiro. Contentam-se em ter passado pelo ritual da purificao e no permitem que Deus lhes faa passar pelas outras etapas da vida crist. Quem queremos abenoar outras pessoas precisamos passar pelos outros estgios que Deus requer. Quem queremos ser realmente abenoados precisamos conhecer outros momentos que Deus tem para ns. DEDICAO O segundo estgio o da dedicao ou apresentao (Levtico 8.26-29). Ento, do cesto de pes sem fermento que estava perante o Senhor, apanhou um po comum, outro feito com leo e um po fino [ou bolo, doce], e os colocou sobre as pores de gordura e sobre a coxa direita. Ps tudo nas mos de Aro e de seus filhos e moveu esses alimentos perante o Senhor como gesto ritual de apresentao. Depois Moiss os pegou de volta das mos deles e queimou tudo no altar, em cima do holocausto, como uma oferta de ordenao, preparada no fogo, de aroma agradvel ao Senhor. Moiss pegou tambm o peito que era a sua prpria poro do carneiro da ordenao, e o moveu perante o Senhor como gesto ritual de apresentao, como o Senhor lhe havia ordenado. Agora que os cinco sacerdotes (Aro e seus quatro filhos) estavam purificados por Deus, no por eles mesmos -- preciso que repitamos --, podiam ser apresentados ao Senhor para o servio. Por isto, o prximo gesto de Moiss foi pegar dois pes salgados e um bolo de uma cesta e mistur-los com carne e gordura. Fez com que os elementos descansassem um pouco e os entregou nas mos dos sacerdotes. Em seguida, tomou-os de volta e os levantou bem alto diante de Deus, em sinal de oferecimento a Ele. Pouco depois, queimou-nos no altar, como oferta pela ordenao dos sacerdotes. Por ltimo nesta etapa, Moiss pegou a parte do carneiro reservada para si mesmo e tambm o ofereceu ao Senhor. Os pes, que j estavam na cesta, porque preparados previamente, eram de diferentes tipos, como os dons que a igreja recebe do Esprito Santo. Os pes, na verdade, eram de Deus e foram devolvidos a Ele, como os dons que o Esprito Santo nos d. Nenhum deles para o nosso prprio consumo, mas para a edificao da igreja. Devemos nos lembrar que devemos dedicar os nossos dons quele que no-los d. Se nos esquecemos disto, eles no nos abenoam e nem abenoam a igreja. Os pes e a carne so a seguir queimados. No eram para uso de mais ningum. S de Deus. Somos pes e carnes que pertencemos a Deus. Ele nos usa para alcanar outras pessoas que ainda no confessaram o Seu senhorio ou para animar pessoas que perderam a glria do Senhor sobre as suas vidas. No podemos ser usados para qualquer outra finalidade. Neste momento, o mais significativo que os pes e a carne so colocados sobre o altar. Quando colocamos nossas vidas sobre o altar, dizemos que pertencemos a Deus. Se pertencemos a Deus, Ele faz de ns o que Ele quer e no o que ns queremos. muito difcil nos colocarnos no altar. At podemos colocar nossos bens e at nossos talentos, mas nos colocarmos como sacrifcio vivo, perfeito e agradvel duro porque achamos que vamos perder a nossa vida, embora, na verdade, iremos ganh-la. Quero convidar voc a se dedicar a Deus. Talvez voc tenha um dia feito esta dedicao, mas antes que o sangue de Jesus Cristo e o leo do Esprito Santo colorissem suas vestes, voc se cansou, desanimou e desistiu de servir. Dedique-se ou se rededique ao Senhor. Quando Deus veio ao seu encontro, voc se encantou com Ele, voc gritou "Santo! Santo! Santo!", mas voc tambm se apresentou a Ele: "Senhor, envia-me a mim"? Voc j colocou os dons que Deus lhe deu ao servio dEle ou tem procurado ret-los para si? Voc j colocou a sua vida no altar de Deus ou ainda est com medo do que Ele possa lhe pedir. Voc j se colocou no altar para ser queimado ou pulou antes que o fogo de Deus fosse aceso? Eu dediquei minha vida ao meu Senhor. Meus pais contavam que, quando eu nasci, eles me dedicaram ao

Senhor. Eu s vim a saber disto muito tempo depois. Foi muito bom saber disto, mas aquela dedicao era apenas um desejo, at que eu mesmo o fiz, tornando-a uma realidade. DISPONIBILIDADE Disponvel para Deus eu quero ser, operando a salvao que me alcanou vivendo pela graa do seu poder para que eu seja testemunha de amor. Reaviva, oh Deus, o dom que em mim h, para que a minha vida fique de ti cheia, para que o mundo em Jesus creia, para que venhas sobre ns governar. Disponvel para Deus quero viver, pois seu Esprito guardado me tem e em minha direo sempre vem pois seu cuidado sempre para valer. Disponveis para Deus eu quero ver todos que viram a sua redeno porque firmaram com Ele aliana e dependem sempre da sua uno. (Israel Belo de Azevedo) Diga como o apstolo Paulo: No me importo, nem considero a minha vida de valor algum para mim mesmo, se to-somente puder terminar a corrida e completar o ministrio que o Senhor Jesus me confiou, de testemunhar do evangelho da graa de Deus (Atos 20.24) UNO O terceiro momento o da uno (Levtico 8.30). A seguir, [Moiss] pegou um pouco do leo da uno e um pouco do sangue que estava no altar e os aspergiu sobre Aro e suas vestes, bem como sobre seus filhos e suas vestes. Assim consagrou Aro e suas vestes, e seus filhos e suas vestes. Por que o leo? Jac a primeira pessoa na Bblia a usar o leo para uma finalidade religiosa. Depois de ter dormido na beira da estrada, quando fugia de casa, ele tomou a pedra que havia posto por travesseiro e a erigiu em coluna, sobre cujo topo entornou azeite (Gnesis 28.18). Quando voltou ao mesmo lugar, Betel, ele repetiu o gesto e erigiu uma coluna de pedra no lugar onde Deus falara com ele; e derramou sobre ela uma libao e lhe deitou leo (Gnesis 35.14). Abrao, o av de Jac, tinha o hbito de celebrar os grandes momentos da sua vida com a edificao de altares. Seu neto tambm segue a sua tradio, acrescentando-lhe um elemento novo: o derramamento do leo, preparado a partir do fruto da oliveira, a azeitona. Na experincia dos patriarcas de Israel, esta asperso simboliza o reconhecimento da presena de Deus num determinado lugar, a separao (ou consagrao) daquele lugar e tambm o oferecimento de um voto (compromisso) diante do Senhor. Quando o povo de Israel deixou o Egito, Deus recomendou o ritual, agora para consagrar lugares e pessoas. Os livros de xodo e Levticos trazem os procedimentos a serem usados no uso do leo da uno (xodo 29.7) ou leo santo ou sagrado (xodo 30.25, 37.29) A partir da tornou-se obrigatrio, junto com o sangue, na cerimnia de consagrao dos sacerdotes. Quando Israel adotou a monarquia, um novo rei era empossado com o derramamento de leo sobre a sua cabea. Samuel, por exemplo, fez isso com Saul e com Davi. Os profetas e os sacerdotes ungiram outros reis. A uno com leo se estendeu para outras reas da vida. Quando Rute foi se encontrar com Boaz, sua sogra lhe pediu para se ungir com leo, isto , perfumar-se (Rute 3.3). Quando uma pessoa querida ou ilustre visitava a outra, era ungida com leo, como indicao de afeto ou honra (Salmo 23.5; Lucas 7.46). Quando algum estava enfermo, a orao por ele podia incluir a uno com leo (Tiago 5.14). Mais tarde, o verbo "ungir" passou metaforicamente a significar separao ou consagrao, mesmo que sem o uso do leo. Quando comeou o Seu ministrio, Jesus foi ungido pelo Pai, sem leo. Ele recebeu, ento, o poder para ministrar. Este , portanto, o sentido ltimo da uno: o revestimento divino para o cumprimento de uma misso, que passa a ser desempenhada no em nome do enviado mas em nome dAquele que o envia. Ser ungido ser separado e capacitado para falar e fazer o que Deus inspira ou determina. A cerimnia de consagrao levtica inclui a asperso do sangue. A roupa do sacerdote devia ficar marcada para sempre com pingos de sangue. Por que? No Antigo Testamento, o sangue na veste indicava um memorial da separao; era uma marca para sempre.

Toda vez que se vestisse, o sacerdote seria lembrado que fora separado para fazer o que estava fazendo. Seus gestos eram humanos, mas seu significado era divino. No Novo Testamento, o sangue, no mais o sangue de um animal sacrificado sobre um altar, mas o sangue do Cristo (ungido) sacrificado na cruz para todos os que aceitam o Seu oferecimento, torna puro, dedicado e separado todo aquele que tem a sua vida lavada no sangue do Cordeiro, que Jesus. Algum pode derramar leo sobre a nossa cabea, mas s Jesus pode nos lavar com o Seu sangue. Todo aquele que salvo pelo derramamento do Seu sangue pode ser ungido, com ou seu leo, para abenoar outras pessoas. A esta experincia de ser ungido o Novo Testamento chama de derramamento (o mesmo que uno) do Esprito Santo. Assim, a uno do Esprito Santo um "derramar" da graa de Deus sobre a vida do crente, como se fosse um leo descendo sobre o seu corpo. O resultado uma sensibilidade maior para ouvir a voz do Senhor, um desejo imenso em servir e uma capacitao especial para cumprir a tarefa que lhe foi delegada. Esta uno acontece geralmente aps a converso e pode e deve se repetir ao longo da experincia crist. Ela vem em seguimento a uma intensa busca por Deus. Um dos textos mais ricos para entendermos o que acontece quando Deus nos unge o de xodo 31.1-6: Disse mais o Senhor a Moiss: "Eis que chamei pelo nome a Bezalel, filho de Uri, filho de Hur, da tribo de Jud, e o enchi do Esprito de Deus, de habilidade, de inteligncia e de conhecimento, em todo artifcio. (...) Eis que lhe dei por companheiro Aoliabe, filho de Aisamaque, da tribo de D; e dei habilidade a todos os homens hbeis, para que me faam tudo o que tenho ordenado". Jesus disse que seus discpulos no deveriam comear seus ministrios antes que recebessem a uno, isto , o revestimento do poder do Alto (Eis que envio sobre vs a promessa de meu Pai; permanecei, pois, na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder. -- Lucas 24.49; cf. Atos 1.8) A partir do Pentecoste (Atos 2), a experincia do revestimento do poder do Esprito Santo (que nada tem a ver com poder humano) tornou-se uma possibilidade concreta para todos os seguidores de Jesus, a exemplo do que aconteceu no Novo Testamento: Com grande poder, os apstolos davam testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa ( Atos 4.33). Esta realidade uma promessa viva para cada um de ns. Quem ungido no melhor ou superior, mas algum que recebeu uma capacitao especial para o servio. Esta uno se manifesta em termos de confiana no poder de Deus, certeza da Sua presena, coragem para fazer o que Ele pede e capacitao para testemunhar do Seu amor e graa. Depois que somos purificados por Deus e depois que nos apresentamos a Ele, colocando-nos Seu altar, Deus nos unge para o seu trabalho. s a partir deste momento que somos habilitados para fazer o que Ele nos pede. Alguns podemos ficar apenas na purificao, satisfeitos com a salvao. No entanto, uma vez que nos dedicamos a Ele, a uno vem. S ento passamos a espalhar seu leo e seu sangue por onde quer que passemos. Carrego na minha vida o sangue de Cristo e o leo do Esprito Santo? Eu preciso responder a esta pergunta para mim mesmo. Voc precisa responder a esta pergunta para voc mesmo. Com certeza, os que cremos tivemos nossas vestes lavadas pelo sangue do Cordeiro. Certamente, se temos desenvolvido os ministrios que Deus nos confiou, o Seu Esprito nos tem ungido. Tenho eu me lembrado disto? Tenho eu achado que fui salvo pelos meus prprios mritos. Possivelmente h cristos que olhem para si mesmos e passem a achar que mereceram a salvao que receberam. Se voc pensa assim, saiba que voc pode estar prximo de cair. Para se manter em p, saiba que foi lavado pelo sangue de Jesus. Voc no se purificou a si mesmo; foi o Filho de Deus Quem o purificou, justificando-o, salvando-o. Tenho eu falado de mim mesmo? H tantas verdades na Bblia, que tendemos a repeti-las, sem as consideram como devem ser consideradas. Sabemos tantas verdades, que tendemos a us-las, em lugar de buscar a verdade vinda do Esprito Santo. Minha orao a Deus que eu nunca fale de mim mesmo, mas que eu exponha a Bblia, da maneira mais fiel que eu consiga. Por isto, eu peo a Ele que me ilumine, para encontrar os textos mais adequados, para perceber os temas neles apresentados, mesmo aqueles escondidos como prolas profundas em ostras submersas, fazer as aplicaes mais prprias para a mente e para o corao dos que me ouvem ou lem. A felicidade de um proclamador ser ungido, para no ter que falar de si mesmo. A palavra prpria agrada pelo brilho de quem fala, mas a palavra ungida muda mentes e coraes. MEDITAO O requisito final da cerimnia de consagrao a meditao (Levtico 8.31-35). Aro e seus filhos fizeram tudo o que o Senhor tinha ordenado por meio de Moiss. Moiss recorda aos sacerdotes o que deviam fazer. Eis o que ele, ento, disse a Aro e a seus filhos:

"Cozinhem a carne na entrada da Tenda do Encontro, onde a devero comer com o po do cesto das ofertas de ordenao, conforme me foi ordenado: 'Aro e seus filhos devero com-la'. Depois, queimem o restante da carne e do po''... (Levtico 8.31-32). Em seguida, o dirigente oferece-lhes uma instruo aparentemente estranha: "No saiam da entrada da Tenda do Encontro por sete dias, at que se completem os dias da ordenao de vocs, pois essa cerimnia de ordenao durar sete dias. O que se fez hoje foi ordenado pelo Senhor para fazer propiciao por vocs. Vocs tero que permanecer dia e noite entrada da Tenda do Encontro por sete dias e obedecer s exigncias do Senhor, para que no morram; pois isso me foi ordenado" (Levtico 8.33-35). Aps aquelas experincias tremendas, os sacerdotes deviam ficar sete dias entrada da Tenda do Encontro (ou tenda da congregao ou tenda sagrada) "ruminando" aquelas lembranas e recebendo as instrues de Deus, isto , observando as prescries (exigncias) do Senhor (verso 35), para o ministrio que iriam desenvolver. Depois da purificao, da dedicao e da uno, chegara a etapa da meditao. Aqueles eram dias para tomarem cincia da sua responsabilidade e da ao de Deus nas suas vidas. O Senhor os separara, e eles no podiam banalizar aquelas experincias. Aquele era um compromisso srio, como o todo compromisso diante de Deus. No era para ser deixado de lado menor dificuldade. No podiam mais ir atrs de qualquer outro canto de sereia. A nica Voz a ser ouvida era dAquele que os purificara, recebera sua dedicao e os ungira. Era nisto que era preciso meditar, para nunca mais ser esquecido. Naqueles tempos eles poderiamorar como o salmista: As palavras dos meus lbios e o meditar do meu corao sejam agradveis na tua presena, Senhor, rocha minha e redentor meu! (Salmo 19.14) Nesses dias, eles seriam alimentados pela Palavra de Deus, de modo a torn-la suas prprias palavras. Eles iriam "comer" a Palavra de Deus, de modo que todos os sons que sassem da sua boca teriam o perfume da Palavra de Deus. Em termos cristos, seus valores seriam os de Cristo, sua mente seria a de Cristo. impensvel para ns, ditos modernos, ficar sete dias em meditao, como requeridos dos sacerdotes. J temos dificuldade demais para ficar bem menos tempo... A salvao solicita de ns apenas que aceitamos ser purificados pelo sangue de Jesus. A dedicao demanda de ns uma deciso. A uno exige de ns uma busca. No entanto, a meditao espera de ns esforo, formada em termos de disposio, disciplina e obedincia, disposio para fazer da Palavra de Deus a nossa palavra, disciplina para nos assentarmos para ouvir a voz de Deus e obedincia ao Que esta Palavra nos diz. Sem meditao na Palavra de Deus, seguiremos outras vozes, nossas ou do mundo em que vivemos. Meditando nela, ficaremos no caminho que conduz a uma vida de servio. A mente de Cristo se contrape mente do mundo em que vivemos. s vezes nos cansamos de crer na contracorrente que passamos a viver segundo a corrente (a tendncia) do mundo, embora sabendo que a contracorrente a nossa direo e a via da nossa vida. A corrente do mundo, por exemplo, destila que o prazer deve ser buscado como alvo supremo, pouco importando o seu preo e muito menos as suas conseqncias. Nesse caso, a mxima clara: faa o que quiser com o seu corpo. Se a Palavra de Deus no estiver em ns, isto , se no estivermos com ela dentro de ns, ouviremos as vozes do mundo. Assim, se de um relacionamento sexual fora do casamento (logo pecaminoso) acontecer o "acidente" da gravidez, no h problema: "mate o beb; faa um aborto". A vida deixa de ser um dom de Deus, para ser uma deciso de um casal irresponsvel, que decide quem vive e quem morre. A corrente do mundo valoriza os vitoriosos, sem que ponha frente os critrios para a vitria. Predomina a poltica do "vale-tudo": "o importante eu me dar bem". Se a Palavra de Deus no se tornar a nossa, adotaremos as palavras do mundo e nos comportaremos com a ansiedade tpica daqueles que no crem que Deus no cuida de ns e que no "honra" a nossa fidelidade a Ele. A corrente do mundo impe que sejamos aceitos por ele. impressionante a nossa capacidade de "agradar" ao meio em que vivemos. Basta darmos uma circulada pelos shoppings para vermos garotinhas fumando... numa espcie de ritual de passagem para a aceitao. claro que bom sermos amados, mas a palavra que nos deve encantar aquela do Pai a Jesus: "Eis o meu filho, em quem tenho muito prazer" (Mateus 3.17). Como saberemos que assim que Deus nos considera (como filhos amados), se no lemos a Sua Palavra? Sabemos que pensamos com o que o que colocamos em nossa mente. por isto que Moiss recomendou que os novos sacerdotes gastassem tanto tempo diante de Deus. Esta uma instruo para todos, como nos recorda Josu: No cesses de falar deste Livro da Lei; antes, medita nele dia e noite, para que tenhas cuidado de fazer segundo tudo quanto nele est escrito; ento, fars prosperar o teu caminho e sers bem-sucedido (Josu 1.8). Quando ns meditamos na Palavra de Deus, ns vemos a Sua ao em nosso favor. Isaque, por exemplo, estava diante de um problema de difcil soluo (encontrar uma namorada para casar... at hoje algo complexo...). Em meio dificuldade, ele saiu para meditar no campo, ao cair da tarde; erguendo os olhos, viu, e eis que vinham camelos (Gnesis 24.63), camelos que transportavam a sua futura amada...

O apstolo Pedro era um judeu que acreditava na Messias e que acreditava que, no final dos tempos, Deus salvaria a todos, mas a prioridade era de Israel. Sua viso mudou depois de uma viso e de sua meditao acerca desta viso. Diz o texto bblico: Enquanto meditava Pedro acerca da viso, disse-lhe o Esprito: Esto a dois homens que te procuram (Atos 10.19). Voltando ao texto de Levtico, no temos como nos perguntar por que os sacerdotes deviam meditar sete dias porta da tenda da congregao para que no morressem? A instruo tem uma aplicao clara: se no meditamos na Palavra de Deus, ns morremos. Se no levamos Deus a srio, no levamos mais nada a srio. Estamos espiritualmente mortos, se no somos leitores e meditadores na Palavra de Deus. A meditao o resultado de um chamado. Quando meditamos na Palavra de Deus, ns nos alimentamos, ns pensamos e nos inspiramos na fora dAquele que se sacrificou por ns. Quando somos recordados desta verdade, somos animados a esperar Deus realizar o Seu propsito para conosco. assim que somos fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder (Efsios 6.10). *** Todos queremos receber as bnos de Deus, mas a mais sublime que Ele nos d sermos bnos para os outros. Ter e usar a oportunidade de servir uma bno ao alcance de cada um de ns. Esta uma providncia da sabedoria divina para os seus filhos. Temos sido purificados pelo sangue salvador de Jesus? Temos nos apresentado a Deus? Temos dedicado as nossas vidas a Deus. Temos colocado nossas vidas no Seu altar? Temos sido ungidos por Ele para fazer a Sua obra de redeno? Temos transpirado a Sua palavra do nosso corpo? Temos tomado como providncia dEle para conosco todas as oportunidades que temos para servir?

2 PUREZA: SER MENOS PARA SER MAIS "Quem poder subir o monte do Senhor? Quem poder entrar no seu Santo Lugar? Aquele que tem as mos limpas e o corao puro, que no recorre aos dolos nem jura por deuses falsos. Ele receber bnos do Senhor, e Deus, o seu Salvador lhe far justia". (Salmo 24.3-5 -- NVI) "O teu desejo a tua prece". (Agostinho) NO se deixe enganar por voc mesmo. Quanto mais de Deus, menos de mim.

UM CONVITE PARA SER VIVIDO Tambm tenho alguns santos no meu altar, todos homens segundo o corao de Deus, a quem tambm quero me apresentar seguindo os seus reais exemplos seus: Abrao, que amou um filho, mas o outro desprezou Davi, poeta do Senhor, que seu templo no aceitou Elias, que derrotou um rei que depois o prostrou Paulo, que em seus discpulos nem sempre confiou Martin Luther King Jr., cuja glria o sexo manchou Dietrich Bonhoeffer, que pegar em armas planejou Bartolom de Las Casas, que os negros no honrou. No quero ser o pai que abandona um filho, uma filha, mas um que tem a coragem de fazer o sacrifcio; no quero agir como o forte que esquece a famlia, mas como o que a presena de Deus deixa tranqilo; no quero temer a caverna com o seu perigo fictcio; mas quero ficar firme quando o medo minha alma fervilha no quero me agitar com o amigo que a ingratido dedilha, mas quero estar pronto para caminhar a segunda milha; no quero cair vtima da presso sobre o meu ofcio, mas quero uma biografia em que a pureza brilhe; no quero outro mtodo alm da resistncia que no estilha, mas quero enfrentar o adversrio cuja fora aniquila; no quero esquecer nenhuma boa causa de justia, mas quero o dom da indignao que no perde a felcia. O santo aquele que quer ser amado pelo Senhor, no o que a perfeio prpria parece que argamassa no o que pe a frrea lei acima do doce amor mas o que vive com o corao nutrido pela graa. -- Eis o que deseja este resgatado pelo Salvador.

PUREZA: SER MENOS PARA SER MAIS

Ser puro o desejo de todo ser humano. O fracasso nesta rea tem angustiado a muitos cristos sinceros. Um deles, j na maturidade, pai e av, me procurou um dia com pedido de ajuda. Como fazia para se libertar de um hbito que o incomodava. Toda vez que encontra uma mulher, seus olhos percorriam o seu corpo, ao ponto de ela notar. Era algo automtico, no nibus, na igreja, no trabalho, na rua. -- Como fao para me libertar. -- Nada. --- Disse eu. -- Exceto orar. Enquanto tentar, vai fracassar. Pea a Deus para purificar voc. Gostamos de pensar na pureza como sendo apenas a pureza sexual. Se verdade que a honestidade sexual est implcita, a pureza preconizada por Jesus vai muito alm. A pureza pode ser considerada como a matriz de todas as outras virtudes catalogadas por Jesus Cristo. Aprendemos com Kierkegaard que "pureza do corao querer uma s coisa". 4 "Puros de corao so aqueles que permitem que Deus assuma o supremo lugar dentro de si mesmos". Neste sentido, os puros de uma igreja so o baluarte de uma igreja. So os puros ao redor do mundo (e eu espero que estejam nas igrejas, embora no possa ter esta certeza...) que sustentam o globo. As bem-aventuranas de Jesus so, portanto, um estilo de vida. Elas nos conclamam a ser pobres de esprito, a nos emocionar, a ser mansos, a nos incomodar com a injustia, a exercitar a misericrdia e, agora, a ser puros. O que importa o corao, uma vez que, como lembra o telogo russo B. Vyseslavcev, "a religio uma relao pessoal com Deus. Por isso, o contato com a divindade no possvel seno na profundidade do meu 5 eu, na profundidade do corao, porque, como diz Pascal, Deus sensvel ao corao". SER PURO Puro aquele que tem coragem de se chegar para Deus e dizer, como o salmista: "Sonda-me" (Salmo 139.23). Puro, como ensino Francisco de Assis, aquele que despreza as coisas terrenas e procura as celestes, nunca 6 cessando de adorar e de ver o Senhor Deus verdadeiro com o corao e o esprito puro" 1. Ser puro ter o corao vazio das trevas do eu. Em muitos coraes, mesmos coraes que se pensam transformados por Cristo, s h lugar para uma pessoa: ela mesma. Por natureza, o eu treva, porque se fecha para o outro e mesmo para Deus. O eu nos obscurece, ao no permitir que olhemos para o horizonte, em termos de necessidades e de possibilidades. Quem escravo do seu eu no puro. S quem servo de Cristo verdadeiramente puro, por se comportar como uma pessoa que permite que Deus reine em seu corao e afasta dele as trevas do eu. Precisamos ter em mente o que escreveu o russo Tefanes, o Recluso, no sculo 19: "O nosso corao , na verdade, a raiz e o centro da vida. Ele mostra se o estado de nimo da pessoa bom ou mau e motiva as outras suas foras ao. A seguir, depois que elas realizaram a sua obra, o corao recebe dentro de si o resultado dessas aes para reforar ou enfraquecer o sentimento que caracteriza a disposio permanente da pessoa. Portanto, parece que ao corao dever-se-ia entregar a orientao da vida. De fato, muitos pensam assim, outros, menos. Na realidade, o que acontece com muitas pessoas e menos com outras. Pode ser tambm que, no comeo, fosse assim. Mas sobreviveram as paixes, atrapalhando tudo. Quando essas esto presentes, nosso corao no um sinaleiro seguro, nossas impresses no so como deveriam ser, nossos gostos so perversos e levam dissipao a ao das outras foras. Portanto, o programa este: mantm o teu corao sob controle e submete a uma severa crtica todos os teus sentimentos, gostos e inclinaes. Quando tiver sido purificado 7 das paixes, teu corao poder agir vontade". . 2. Ser puro ser livre da tirania do eu dividido (Tasker). Um dos males do cristianismo contemporneo a capacidade que muitos dos seus seguidores temos para fingir (parecer o que no ). Fernando Pessoa escreveu que o poeta sobretudo um fingidor, no sentido que sintetiza os sentimentos do mundo, para usar uma imagem de Carlos Drummond de Andrade, e no apenas os seus. H cristos fingidores, mas num sentido nada potico. So capazes de uma vida pblica muito diferente de uma vida ntima. Por isto, Jesus chama de felizes os puros de corao ou os de coraes puros. Feliz aquele cujo interior puro. A vida dupla uma enfermidade. Ser que voc vive uma vida dupla? Faa o teste. Abra seu corao para
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WALLACE, Ronaldo. A vem o sonhador. So Paulo: Vida, 2004, p. 252. Citado por SPIDLIK, Toms. A arte de purificar o corao. So Paulo: Paulinas, 2005, p. 6. 6 Citado por SPIDLIK, Toms. A arte de purificar o corao. So Paulo: Paulinas, 2005, p. 5. 7 Citado por SPIDLIK, Toms. A arte de purificar o corao. So Paulo: Paulinas,'2005, p. 6

Deus e diga: "Oh Deus, v se h em mim algum caminho condenvel". Se voc tiver coragem para orar assim, voc um bem-aventurado. Voc puro de corao. Em lugar de coxear entre ser fiel ao compromisso com a santidade e ser dplice no comprometimento com a impureza, o cristo deve ser firme e claro, no hesitante (cf. Tiago 4.8) ou morno (Apocalipse 3.16), em relao aos seus passos na vida. O salmista belamente mostra qual deve ser nossa postura. Nos versos 19 a 22, ele afirma que tem dio completo de quem odeia ao Senhor. Ele no tem prazer em exaltar a Deus e achar interessantes os caminhos dos inimigos de Deus. Sua opo clara. Por isto, nossa orao deve ser sempre esta: "Oh Deus, penetre em meu corao e veja se nele faz morada outro sentimento seno o de ser verdadeiro diante de Ti".. 3. Ser puro ter prazer na luz de Deus. Pureza tem a ver com luz. E aqui necessria uma distino. Todas as religies de mistrio, tanto as antigas (como o gnosticismo) quanto as modernas (como a teosofia), do grande valor luz. Para essas religies, a salvao acontece na vida de uma pessoa quando ela se expe luz divina. Essa luz encontra a luz humana e vai libertando-a progessivamente por meio do conhecimento. Esse processo de purificao aproxima a pessoa de Deus, ao ponto de fazer com que os dois se fundam numa s pessoa. No assim na revelao crist. Deus e homem so radicalmente diferentes. Deus criou a luz e Seu filho Jesus figuradamente (e no fisicamente) a luz do mundo. Quando convidada, essa luz invade a alma humana e revela suas impurezas. Apenas revela, no as tira. Deus espera que os homens se arrependam do seu padro de vida e se ponham a viver segundo um novo compromisso. Quando nos pomos na luz, vemo-nos impuros; ento, pedimos perdo a Deus. At aqui fomos ns quem agimos. Ento, e agora no somos os que agimos, somos perdoados. Essa uma ao divina. No existe autoperdo, como ensinam as religies de mistrio. No existe autopurificao, como propem as religies de mistrio. A luz de Deus que nos purifica no uma luz interior. uma luz do Alto, que recebemos voluntariamente e pedimos para habitar e iluminar nosso interior. Quando o salmista menciona a onipresena de Deus, ficamos com a impresso de um Deus que vigia. De fato, essa luz nos compromete. No seria melhor que nos escondssemos em altssimo mar, ou que nos refugissemos no fundo da madrugada, ou ainda mesmo que residssemos no sto da escurido? Se somos da luz, no h como fugir da luz (vv. 7-9). Se no somos da luz, ela no nos incomoda. Embora isto seja verdade, a inteno do poeta descrever o prazer que o fiel deve sentir diante de Deus, no importam as circunstncias e os lugares. Seu convite claro: se somos da luz, tenhamos prazer na luz. Se voc puro de corao, voc tem prazer na luz. Essa semana uma pessoa tentou me convencer que falar palavro e proferir gracejos inconvenientes no desagradam a Deus. Mesmo assim, disse ele, eu comungo (isto : ele confessa seus pecados a um padre e perdoado) todos os domingos. Fiquei imaginando se muitos de ns no fazemos como o meu conhecido. Mantemos nossos coraes e nossos lbios e nos corpos na impureza a semana toda, mas aos domingos louvamos a Deus porque ele perdoa os nossos pecados. Se assim, estamos em pior situao que meu amigo, que, pelo menos, confessa seus pecados. Ns, no, j participamos do pressupostos que somos perdoados. O convite aqui outro: a uma vida que tenha prazer na luz de Deus, que tenha prazer em ser habitado por esta luz. Quem no tem prazer constante na pureza no puro. um fingidor, no pior sentido possvel. algum que tenta fazer magias para Deus, o grande mister M. que a todos nos desmascara. DA PUREZA SANTIDADE A palavra "santo" envelheceu e perdeu seu sentido primeiro, ela que nasceu na boca de Deus. O Pentateuco est pleno de instrues santidade. O Livro de Levtico o mais prdigo delas, nelas Deus pedindo inmeras vezes: . "Vocs tm que fazer separao entre o santo e o profano, entre o puro e o impuro" (Levitico 10.10). . "Diga o seguinte a toda comunidade de Israel: `Sejam santos porque eu, o Senhor, o Deus de vocs, sou santo'" (Levtico 19.1). . "Consagrem-se, porm, e sejam santos, porque eu sou o Senhor, o Deus de vocs" (Levitico 20.7). . "Vocs sero santos para mim, porque eu, o Senhor, sou santo, e os separei dentre os povos para serem meus" (Levitico 20.26). A exigncia da santidade, portanto, no de nenhuma instituio. Vem diretamente de Deus mesmo, a partir de sua prpria santidade, que Ele mesmo apresenta como o alvo a ser alcanado pelos seres humanos. PRESSUPOSTOS NECESSRIOS Todos queremos viver na presena de Deus, ser por Ele orientado, ser por Ele protegido. No entanto, segundo a Bblia que nos garante esta orientao e esta proteo da presena divina, ningum pode ver o Senhor Deus

sem santidade (Hebreus 12.14). Escrevendo aos irmos de Corinto, o apstolo Paulo olha para si e declara algo que nos deve soar como: "a nossa conscincia d testemunho de que nos temos conduzido no mundo, especialmente em nosso relacionamento com vocs, com santidade e sinceridade provenientes de Deus, no de acordo com a sabedoria do mundo, mas de acordo com a graa de Deus" (1Corntios 1.12). Os cristos so chamados por Deus para uma vida fora dos padres do mundo que vive, mas segundo os sbios propsitos de Deus. O que Ele pediu ao povo de Israel ainda no deserto, Ele o pede a ns: "Eu sou o Senhor, o Deus de vocs; consagrem-se e sejam santos, porque eu sou santo. (...) Eu sou o Senhor que os tirou da terra do Egito para ser o seu Deus; por isso, sejam santos, porque eu sou santo" (Levitico 11.44-45). Numa caminhada de santidade, precisamos levar em conta trs idias essenciais, que devem permanecer como pressupostos para o nosso pensamento, para o nosso compromisso e para a nossa atitude. 1. Preciso saber que santidade no um "no", mas um "sim" justia, paz e alegria. A definio do apstolo Paulo e aparece no contexto do legalismo a que queriam (e ainda querem) alguns transformar o cristianismo. Escreve ele: "o Reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, paz e alegria no Esprito Santo; aquele que assim serve a Cristo agradvel a Deus e aprovado pelos homens" (Romanos 14.17-18). Uma vida justa, em paz e alegre uma vida cheia de vida, o territrio real da glria de Deus. Como 8 anotou Irineu, no sculo 2, "a glria de Deus uma pessoa cheia de vida". Santidade um compromisso com a retido pessoal em atendimento aos padres de Deus; esta retido inclui o envolvimento com a justia social como decorrncia da justificao pela f, efetuada em ns por meio da obra de Jesus Cristo. Santidade a experincia da paz pessoal diante de Deus, graas ao caminho aberto por Jesus Cristo, paz esta manifesta no perdo que nos permite um relacionamento pessoal com Deus e nos estimula a relacionamentos de amor uns com os outros. Santidade a fruio de uma alegria viva no Esprito Santo, alimentada pela certeza do amor divino para conosco e pela fraternidade mesa, mesa da casa do Senhor e s mesas de nossas casas. 2. Devo buscar a santidade para mim, no a santidade para o outro, porque isto farisasmo. Lembremo-nos das palavras de Jesus: "Por que voc repara no cisco que est no olho do seu irmo e no se d conta da viga que est em seu prprio olho? Como voc pode dizer ao seu irmo: 'Irmo, deixe-me tirar o cisco do seu olho', se voc mesmo no consegue ver a viga que est em seu prprio olho? Hipcrita, tire primeiro a viga do seu olho, e ento voc ver claramente para tirar o cisco do olho do seu irmo" (Lucas 6.41-42). mais fcil olhar para as virtudes crists e desej-las para os outros. No entanto, meu compromisso deve ser quer-las para mim, to somente para mim. Uma das desgraas do cristianismo em todos os tempos a hipocrisia, marcada pelo dedo apontado para outro. 3. Eu no me torno mais aceitvel para Deus por causa do meu comportamento, porque isto moralismo. O moralismo a idia que uma pessoa se torna mais aceitvel por Deus em funo do seu comportamento. Para o moralista, "a cruz no a nica base para a aceitao por Deus, mas um acessrio para o nosso 9 desempenho". O moralismo a morte da santificao, ao colocar toda nfase no comportamemento humano. Na verdade, o moralismo uma outra palavra para auto-santificao. No nos esqueamos da lembrana do apstolo Paulo: "Ningum ser declarado justo diante dele baseando-se na obedincia Lei, pois mediante a Lei que nos tornamos plenamente conscientes do pecado. (...) Sustentamos que o homem justificado pela f, independente da obedincia Lei" (Romanos 3.20,28). O filho de Deus obedece Palavra de Deus porque eum filho de Deus. Tomemos cuidado para transformar nossa busca pela santidade numa escravizao lei, uma atitude que no encontra base no ensino bblico. 4. O amor de Deus para comigo se manifesta no mundo real, no no mundo idealizado. Mesmo quando eu fracasso, Deus continua a me amar e a me puxar. O profeta Isaas sintetiza a atitude de Deus para com o seu povo no passado e para conosco no presente: "Quando Israel era menino, eu o amei, e do Egito chamei o meu filho. Mas, quanto mais eu o chamava, mais eles se afastavam de mim. (...) Mas fui eu quem ensinou Efraim a andar, tomando-o nos braos; mas eles no perceberam que fui eu quem os curou. Eu os conduzi com laos de bondade humana e de amor; tirei do seu pescoo o jugo e me inclinei para aliment-los. (...) Como posso desistir de voc, Efraim? Como posso entreg-lo nas mos de outros, Israel? Como posso trat-lo como tratei Adm? Como posso fazer com voc o que fiz com Zeboim? O meu corao est enternecido, despertou-se toda a minha compaixo (Osias 11.1-4,8) Seu amor o mesmo hoje para comigo. Apesar do que eu sou ou talvez por ser o que eu sou, necessitado de Deus, Ele insiste em me amar.
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Citado por YANCEY, Philip. Alma sobrevivente. So Paulo: Mundo Cristo, 2004, p. 9. Cf. The Gospel. Disponvel em <http://www.christcovenantchurch.info/gospel.html>. Acessado em 10.6.2004.

5. A santidade um processo. Que comea com um sentimento de indignidade diante de Deus, continua com um desejo de ser sondado e purificado por Ele e prossegue com uma atitude de obedincia Sua Palavra. Quando olhamos para Deus, no temos como no exclamar, como Isaas: "Ai de mim! Estou perdido! Pois sou um homem de lbios impuros e vivo no meio de um povo de lbios impuros; os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos!" (Isaas 6.5). Nossa percepo de indignidade precisa nos levar ao desejo de ser purificado, como na convico do poeta bblico: Sonda-me, oh Deus, e conhece o meu corao; prova-me e conhece as minhas inquietaes. V se em minha conduta algo te ofende e dirige-me pelo caminho eterno (Salmo 139.23-24). A orao do cristo deve ser a de Davi: "Lava-me de toda a minha culpa e purifica-me do meu pecado. Pois eu mesmo reconheo as minhas transgresses, e o meu pecado sempre me persegue" (Salmo 51.2-3). Somos instrudos pela Palavra de Deus para uma vida santa. E eis o que ela nos diz: "Livrem-se de toda impureza moral e da maldade que prevalece, e aceitem humildemente a palavra implantada em vocs, a qual poderosa para salv-los. Sejam praticantes da palavra, e no apenas ouvintes, enganando-se a si mesmos. Aquele que ouve a palavra, mas no a pe em prtica, semelhante a um homem que olha a sua face num espelho e, depois de olhar para si mesmo, sai e logo esquece a sua aparncia. Mas o homem que observa atentamente a lei perfeita, que traz a liberdade, e persevera na prtica dessa lei, no esquecendo o que ouviu mas praticando-o, ser feliz naquilo que fizer" (Tiago 1.21-25). O convite est posto, para toda a vida. A EXIGNCIA DIVINA POR SANTIDADE Podemos ser santos? Deus nos pede que o sejamos. O problema que ns, seres humanos, temos envelhecido a exigncia de Deus, seja descumprindo-a, seja fazendo exigncias que Deus no fez, mas apresentando-as como dEle sendo. Tanto que, para muitas pessoas, santo aquele cristo que, tendo sido mrtir durante alguma perseguio, foi elevado a uma categoria de intercessor para e pelos que esto vivos. Para ser santo, voc no precisa ser um mrtir, embora o santo se forje na fornalha do sofrimento. Para outras, santo aquele cristo que, diante do ataque ou da injustia, no reage. por isto que, ao se enraivecer, comum algum dizer, por exemplo: "Eu no sou santo". Para ser santo, voc no precisa ser uma mosca morta, porque o santo se ira, mas procura no pecar. Para outras tambm, santo aquele cristo se abstm das prticas culturais de seu povo, negando seus desejos e at mesmo impondo flagelo ao seu corpo. Para ser santo, voc no precisa impor cargas alm daquelas postas pelo prprio Deus e que visam a bno pessoal e a edificao da comunidade a quem abenoa. Para outros, santo algum que passa horas dirias de orao diante de Deus. Para ser santo, voc precisa ter o ideal de ser um homem ou mulher de orao, mas no se mede por horas, mas por dependncia. Pior que isto, h quem veja o santo como aquele cristo que faz uma pose de piedade, geralmente carrancuda, para consumo externo. Para ser santo, no precisa fazer pose; as pessoas o vero como tal, especialmente se voc for alegre; a santidade sorridente, no amarga. DA AUTO-SUPERAO PARA A ANIQUILAO DO EU O que um santo? No Antigo Testamento, a santidade um convite divino ao ser humano para a auto-superao atravs do sacrifcio, num esforo de subida para onde Deus est. No Novo Testamento, a santidade um convite divino para a auto-aniquilao atravs da imitao de Cristo, num esforo de descida. Santo aquele que diz, para si mesmo e para os outros: "Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que agora vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de Deus, que me amou e se entregou por mim" (Glatas 2.20). Santo quem exclusivo para Deus. aquele tem prazer em fazer parte de uma "gerao eleita", de um "sacerdcio real", de uma "nao santa", como "povo exclusivo de Deus, para anunciar as grandezas daquele que os chamou das trevas para a sua maravilhosa luz" (1Pedro 2.9). O santo tem esta sntese magistral de Pedro inscrita nos umbrais de seus desejos, sabendo que antes no era nada, mas agora parte do povo de Deus; no conhecia a misericrdia de Deus, mas agora conhece (1Pedro 2.10). Santo quem se sabe separado e sabendo-se separado, acha-se separado, e achando-se separado, gosta de ser separado. Neste sentido, santidade uma espcie de demarcao de territrio. Quando Moiss foi convidado para subir ao monte Sinai para se encontrar com Deus, parte da montanha foi demarcada, com lugares acessveis e no-acessveis (xodo 19). o mesmo que o apstolo Paulo disse que todas as coisas nos so licitas, mas nem todas convm (1Corntios 6.12). Santo quem abre mo voluntariamente da obsesso pelo seu eu. O eu est nele, pressionando-o para escraviz-lo, mas ele o vence como Cristo venceu a morte. Quem vive nele Cristo, no o seu eu. Quem rege a sua vida Cristo, no o seu eu. Santo algum envolvido pela colorida atmosfera da graa da liberdade e da alegria, no do medo e da

tristeza. S uma tristeza o incomoda, mas tristeza construtiva. O seu prprio pecado o entristece, ao ponto de gritar "miservel homem que sou" (Romanos 7.24). Sua tristeza o leva ao arrependimento. Deus gosta que nos entristeamos assim. "A tristeza segundo Deus no produz remorso, mas sim um arrependimento que leva salvao, e a tristeza segundo o mundo produz morte" (2Corntios 7.9). Santo, portanto, quem sabe que um miservel pecador. Santo quem continua assombrado diante do que Deus fez e faz A revelao bblica no muda e ela pergunta: Quem entre os deuses semelhante a ti, Senhor? Quem semelhante a ti? Majestoso em santidade, terrvel em feitos gloriosos, autor de maravilhas?" (xodo 15.11). Diante dele para tremermos, do alto a baixo, quando faz coisas grandes e faz coisas aparentemente pequenas. Em Jesus Cristo, vemos que "o Pai ama ao Filho e lhe mostra tudo o que faz. Sim, para admirao de vocs, ele lhe mostrar obras ainda maiores do que estas" (Joo 5.20). Tudo o que somos e temos "vem da parte do Senhor dos Exrcitos, maravilhoso em conselhos e magnfico em sabedoria" (Isaas 28.29). Ser santo no ter no desejos pecaminosos; domin-los, com a ajuda do Esprito Santo, at no os ter mais. O Cristo que vive em mim est sendo formado pelo Esprito Santo (Glatas 4.19); chegar o tempo em que Ele tomar todo o nosso corao. At l dor como dor de parto. Penso que por isto que muitos no querem Cristo se formando em seus coraes. Ser santo di. O santo no gosta mais do que gostava, quando no fora alcanado pela misericrdia. O santo no permite que o pecado continue dominando os seus corpos mortais, levando-o a obedecer aos seus desejos. O santo no oferece os membros seu do corpo ao pecado, como instrumentos de injustia, porque, antes, j o ofereceu a Deus "como quem voltou da morte para a vida" e o consagra como "instrumentos de justia". Seu desejo o pecado no domine os seus desejos, porque vive debaixo da graa (Romanos 6.11-14). O santo s vai onde Deus est. E ele no est, por exemplo, na casa de prostituio, na loja do jogo, no antro da corrupo, na roda da maledicncia, na avenida da ira. O santo caminha a segunda milha com o prximo, mesmo que o prximo lhe tenha pisado no calo ou lhe tenha caluniado. O santo lhes perdoa porque no sabem o que fazem. Santo quem tem vontade de comentar interpretativamente o que viu com o outro, mas se contenta em orar sobre o que viu, mesmo porque o santo no se acha superior (melhor) ao(s) outro(s), mas considera os outros como melhores que ele, seguindo o exemplo de Jesus, nada fazendo por ambio egosta ou por vaidade, mas humildemente considerando os outros superiores a si mesmo (Filipenses 2.3). O santo no confunde dignidade pessoal com vaidade pessoal. O santo vive cada minuto na convico de que Deus o acompanha os seus segundos, e tem prazer nisto. O santo est seguro onde estiver, por causa da convico de que Deus o acompanha. RESPOSTAS A ALGUMAS PERGUNTAS Quero responder agora a algumas perguntas: 1. Quem santo? Santo todo aquele que j teve sua vida lavada no sangue de Jesus, voc foi salvo por ele. Se voc olhou para si mesmo e no gostou do que viu porque viu um miservel, um monte de msculos e ossos aterrado num vale de ossos secos, voc deu o primeiro passo para ser salvo. Se depois disto voc olhou para a cruz e desejou ser restaurado por ela, tendo vida de novo, voc foi salvo. Se voc tem olhado ainda para sua vida e tem visto nela algo a ser restaurado, voc um santo, voc de fato ama mais a Cristo, que fez tudo isto em voc, do que ama a voc mesmo, mas isto no quer dizer que no precise amar a si mesmo; ama, mas a partir do amor de Cristo e do amor a Cristo. Voc pode ser salvo, se no o . Voc pode ser santo. Ser santo no ser perfeito; querer ser perfeito. 2. O que fao com meu temperamento e com os meus desejos? H coisas notveis em seu temperamento. Desenvolva-a. H disposio horrorosas em seu temperamento. Vigie, para que ele no o prive da graa de Deus, nem para que voc prive os outros da mesma graa. H desejos magnficos em voc, como o de adorar a Deus e o de ajudar os outros. Ponha-os sempre em prtica. H desejos lamentveis em voc, que guerreiam contra sua vontade de viver na presena de Deus todos os momentos, desejos que levam voc para a mesma terra do filho prdigo ou para o mesmo destino de Jonas antes de ser engolido pelo grande peixe. Voc sabe que no pode control-los, mas o Esprito Santo pode. Ponha-os tambm, no apenas suas virtudes, no altar de Deus; ponha ali sua paixo pela imoralidade, seu gosto pela idolatria, seu desejo de adulterar, sua tendncia para a homossexualidade, sua vontade de roubar, sua vocao para a avareza, sua dependncia do lcool, seu prazer pela maledicncia, sua alegria em enganar os outros. Sabe por que? Porque voc quer herdar o Reino de Deus e voc j foi lavado, santificado, justificado no nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito de nosso Deus (1Corntios 6.7-11). 3. Quem nos torna santos? Deus que nos santifica. Ele o diz vrias vezes em Levtico at ficar rouco: "Obedeam aos meus decretos e

pratiquem-nos. Eu sou o Senhor que os santifica" (Levtico 20.8; 21.8, 15, 23; 22.9, 16; 22.32). Ento, no nos santificamos a ns mesmos? No e sim. No, porque o legalismo, a crena que cumprimentos regras nos tornamos dignos do amor de Deus, foi superado pela graa, a certeza que a graa nos torna dignos, num processo que a Bblia chama de justificao. Sim, porque a graa espera que vivamos pela graa. O graa nos pe um gracioso padro. A graa nos disciplina para que fruamos mais dela. "Nossos pais nos disciplinavam por curto perodo, segundo lhes parecia melhor; mas Deus nos disciplina para o nosso bem, para que participemos da sua santidade" (Hebreus 12.10). A graa quer supervisionar a nossa vida e nos convida a vontade para se deixar conduzir por ela. 4. Por que Deus nos pede para sermos santos? Porque santidade uma coisa boa para ns. O autor aos Hebreus nos diz que sem "santidade ningum ver o Senhor" (Hebreus 12.14b). Em outros termos, a teofania (uma viso de Deus) depende da santidade. O melhor fruto da santidade paz... paz com Deus. Deus quer fazer maravilhosas, mas espera que nos santifiquemos (Josu 3.5). UMA DECISO Eu lhe pergunto: voc gostaria de ser santo? Ento: . Decida ser santo, comeando pela salvao ou continuando com a salvao. . Pea conscincia do seu pecado, mesmo que lhe doa. . Pea perdo pelo pecado, mesmo que lhe traga vergonha. . Alegre-se com o perdo o recebido. . No processo de se tornar um santo, no caminho para a perfeio, diante de uma tentao ou de uma provao ou de uma provocao, no diga "eu no sou santo", mas grite "Cristo vive em mim! Cristo vive e mim" Termino com a suave recomendao do apstolo Pedro: "Como filhos obedientes, no se deixem amoldar pelos maus desejos de outrora, quando viviam na ignorncia. Mas, assim como santo aquele que os chamou, sejam santos vocs tambm em tudo o que fizerem, pois est escrito: `Sejam santos, porque eu sou santo'. Uma vez que vocs chamam Pai aquele que julga imparcialmente as obras de cada um, portem-se com temor durante a jornada terrena de vocs. Pois vocs sabem que no foi por meio de coisas perecveis como prata ou ouro que vocs foram redimidos da sua maneira vazia de viver, transmitida por seus antepassados, mas pelo precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro sem mancha e sem defeito, conhecidob antes da criao do mundo, revelado nestes ltimos tempos em favor de vocs. Por meio dele vocs crem em Deus, que o ressuscitou dentre os mortos e o glorificou, de modo que a f e a esperana de vocs esto em Deus. Agora que vocs purificaram a sua vida pela obedincia verdade, visando ao amor fraternal e sincero, amem sinceramente uns aos outros e de todo o corao. Vocs foram regenerados, no de uma semente perecvel, mas imperecvel, por meio da palavra de Deus, viva e permanente. Pois `toda a humanidade como a relva, e toda a sua glria, como a flor da relva; a relva murcha e cai a sua flor, mas a palavra do Senhor permanece para sempre'. Essa a palavra que lhes foi anunciada" (1Pedro 1.14-25).

"Quebranta meu corao, oh trino Deus, para ti. Bate porta, respira, brilha e procura emendar-me; Para que eu me levante e permanea de p, abate-me e dobra-me. Usa tua fora para me quebrantar, golpear, queimar e refazer. Eu, que como cidade usurpada, pertencia a outro, Esforo-me para te receber, mas oh, em vo. A razo, teu vice-rei em mim, deveria me defender, mas cativa e mostra-se fraca ou falsa. Contudo, amo-te afetuosamente e, de bom grado, seria amado, mas fui contratado para casar com teu inimigo. Divorcia-me, desata ou quebra novamente esse. Recebe-me, aprisiona-me, pois eu, A no ser que me domines, jamais serei livre, Nem mesmo casto, apenas se tu me arrebatas." (John Donne, 1633 -- Traduo de Augustus Nicodemus) [Batter my heart, three-personed God, for you As yet but knock, breathe, shine, and seek to mend; That I may rise, and stand, o'erthrow me, and bend Your force to break, blow, burn, and make me new. I, like an usurped town, to another due, Labour to admit you, but Oh, to no end. Reason, your viceroy in me, me should defend, But is captived, and proves weak or untrue. Yet dearly I love you, and would be loved fain, But am betrothed unto your enemy: Divorce me, untie or break that knot again, Take me to you, imprison me, for I, Except you enthrall me, never shall be free, Nor ever chaste, except you ravish me. (John Donne -- Holy Sonnet 14)]

EXERCCIOS ACORDE 1. Faa um inventrio pessoal, perguntando-se: "Meu corao mesmo ntegro?". Se preferir use a parte do final do texto adicional, a seguir, com as perguntas que sugere. (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Confesse o seu pecado (ou pecados) nesta rea da sua vida. Com coragem, admita em que no tem tem sido ntegro, nas mais diversas reas, seja financeira (tem pago os impostos? tem dado seu dzimo? deve a algum sem se empenhar em pagar?), sexual (como voc olha para o sexo oposto? est-se relacionamento de modo inapropriado com algum?) ou relacional (tem controlado sua lngua em relao ao outro? tem usado a mesma lngua que adora a Deus para difamar?) (CONFISSO) 3. Ore especificamente sobre as reas em que tem dificuldade. Se quiser, use o soneto de de John Donne, para expressar seus sentimentos mais profundos. (ORAO) 4. Medite sobre o assunto. Use o texto bblico indicado (Salmo 24.3-5: "Quem poder subir o monte do Senhor? Quem poder entrar no seu Santo Lugar? Aquele que tem as mos limpas e o corao puro, que no recorre aos dolos nem jura por deuses falsos. Ele receber bnos do Senhor, e Deus, o seu Salvador lhe far justia".) Sublinhe esta passagem na sua Bblia. Memorize-a. 5. Decida viver de modo puro. Esta uma jornada para sempre. Que seja a sua. (DECISO) 6. Deixe-se ser purificado. Cuidado com o legalismo ("nada me convm"). Cuidado com o libertinismo ("tudo me licito"). Empenhe-se para se entregar. Vigie para no retroceder. Mude seus hbitos. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS AZEVEDO, Israel Belo de. O que ser humano. Rio de Janeiro: MK, 2005. FRANGIPANE, Francis. O desafio da santidade. So Paulo: Vida, 2002. OWEN, John. A mortificao do pecado. So Paulo: Vida, 2005. WHITE, John. O caminho para a santidade. Niteri: Textus, 2005. WIERSBE, Warren W. A crise de integridade. So Paulo: Vida, 1983.

[TEXTO ADICIONAL] EU PRECISO ME CONHECER Para ser santo, eu preciso me conhecer. H dois textos que me ajudam a entender quem eu sou e eles so paradoxais, mas no contraditrios. So eles: 1Pedro 1.1-5 e Romanos 7.15-25. O que dizem estes textos a meu respeito? Comecemos por 1Pedro 1.1-5. "Pedro, apstolo de Jesus Cristo, aos eleitos de Deus, peregrinos dispersos no Ponto, na Galcia, na Capadcia, na provncia da sia e na Bitnia, escolhidos de acordo com o pr-conhecimento de Deus Pai, pela obra santificadora do Esprito, para a obedincia a Jesus Cristo e a asperso do seu sangue: graa e paz lhes sejam multiplicadas. Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo! Conforme a sua grande misericrdia, ele nos regenerou para uma esperana viva, por meio da ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana que jamais poder perecer, macular-se ou perder o seu valor. Herana guardada nos cus para vocs que, mediante a f, so protegidos pelo poder de Deus at chegar a salvao prestes a ser revelada no ltimo tempo". (1Pedro 1.1-5) 1. Sou um peregrino (1Pedro 1.1,3). Se a vida que vivo boa, ela no me satisfaz, porque h outra vida mais plena da glria de Deus, que agora vejo parcialmente. Se a vida que vivo dura demais, ela muito diferente da que viverei quando estiver face a face com o meu Deus. Vir um tempo em que conhecerei plenamente, a mim mesmo e ao meu Senhor (1Corntios 12.3). No posso me esquecer da vida de agora, mas no posso sacralizar a vida de agora, em funo da vida definitiva pela qual aguardo. Na verdade, eu sou um regenerado para uma viva esperana. Tenho eu vivido como peregrino ou ando agarrado demais aos prazeres ou s presses desta vida, e ainda reclamo do estresse que minhas escolhas geram? 2. Sou um escolhido de Deus (1Pedro 1.2,5). s vezes, por causa desta viva esperana ou por causa de uma barreira psicolgica, passo a ter um conceito muito elevado de mim mesmo, at recordar as palavras de Jesus aos seus discpulos, de ontem e de hoje: "Vocs no me escolheram, mas eu os escolhi para irem e darem fruto, fruto que permanea, a fim de que o Pai lhes conceda o que pedirem em meu nome" (Joo 15.16). Por ter me escolhido, Ele peregrina comigo e me protege na minha produo de fruto. Na verdade, no produzo fruto de mim mesmo, porque sou um ramo da videira. Reouamos a palavra de Jesus: "Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o agricultor. Todo ramo que, estando em mim, no d fruto, ele corta; e todo que d fruto ele poda, para que d mais fruto ainda. Vocs j esto limpos, pela palavra que lhes tenho falado. Permaneam em mim, e eu permanecerei em vocs. Nenhum ramo pode dar fruto por si mesmo, se no permanecer na videira. Vocs tambm no podem dar fruto, se no permanecerem em mim. Eu sou a videira; vocs so os ramos. Se algum permanecer em mim e eu nele, esse dar muito fruto; pois sem mim vocs no podem fazer coisa alguma" (Joo 15.1-5). A alegria de Paulo para com os seus ouvintes deve ser a mesma para conosco: "Ns devemos sempre dar graas a Deus por vocs, irmos amados pelo Senhor, porque desde o princpio Deus os escolheu para serem salvos mediante a obra santificadora do Esprito e a f na verdade. Ele os chamou para isso por meio de nosso evangelho, a fim de tomarem posse da glria de nosso Senhor Jesus Cristo" (2Tessalonicenses 2.13). Tenho diariamente agradecido a Deus por ter me escolhido para o Seu reino? Tenho agradecido a Deus por aqueles que me trouxeram o Evangelho? Tenho frudo a certeza da salvao que me alcanou por meio de Jesus Cristo? 3. Sou um transgressor das leis de Deus. Sou peregrino e sou escolhido. Que belas notcias, mas h outras, e no so boas... O apstolo Paulo fala da sua condio espiritual, mas o sujeito que fala em Romanos 7.15-25 todo cristo. "No entendo o que fao. Pois no fao o que desejo, mas o que odeio. E, se fao o que no desejo, admito que a Lei boa. Neste caso, no sou mais eu quem o faz, mas o pecado que habita em mim. Sei que nada de bom habita em mim, isto , em minha carne. Porque tenho o desejo de fazer o que bom, mas

no consigo realiz-lo. Pois o que fao no o bem que desejo, mas o mal que no quero fazer, esse eu continuo fazendo. Ora, se fao o que no quero, j no sou eu quem o faz, mas o pecado que habita em mim. Assim, encontro esta lei que atua em mim: Quando quero fazer o bem, o mal est junto a mim. No ntimo do meu ser tenho prazer na Lei de Deus; mas vejo outra lei atuando nos membros do meu corpo, guerreando contra a lei da minha mente, tornando-me prisioneiro da lei do pecado que atua em meus membros. Miservel homem que eu sou! Quem me libertar do corpo sujeito a esta morte? Graas a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor! De modo que, com a mente, eu prprio sou escravo da Lei de Deus; mas, com a carne, da lei do pecado" (Romanos 7.15-15). Penso que h cristos mais cristos que o apstolo Paulo. So sbios e santos aos seus prprios olhos (Romanos 12.16). A realidade outra: no somos o que achamos que somos. Logo, no posso ser rbitro de ningum (Colossenses 2.18). O pecador nem sempre se acha pecador. O mentiroso acha que o mentiroso o outro e at capaz de se indignar com a mentira do outro. O maledicente est seguro que o veneno habita na lngua do seu prximo, no na sua; nela s a verdade vale. O vaidoso diz que faz coisas grandiosas para a glria de Deus. O injusto e o desonesto encontram justificativas que os absolvem plenamente, de modo a poderem prosseguir na injustia e na desonestidade. O hipcrita est convencido que luta pela preservao da boa doutrina. Philip Yancey conta a histria da igreja da sua infncia e adolescncia. Ele quase deixou a igreja por causa do racismo dela; nela, negro no entrava. Assim mesmo ela se julgava uma combatente da f. Yancey esteve na cerimnia de fechamento da igreja, por falta de gente, mas o pastor declarou que a sua comunidade combatera 10 o bom combate. Olho tambm para nossa igreja. Quantos perderam a f por nossa culpa? As crianas tm prazer em crescer aqui ou temos colocado a ordem como o valor mais importante? Os adolescentes se sentem em casa aqui ou precisam buscar outros ambientes? Os jovens se acham parte da igreja ou so colocados margem. Os adultos podem expressar a sua f na liberdade do esprito ou tm uma camisa-de-fora para vestir? Os idosos so ouvidos e respeitados? Tremo em pensar que eu tenha contribudo para propagar um Evangelho que no seja o Evangelho de Jesus Cristo. Cada um de ns pode ser um Davi antes de cair em si. O rei de Israel foi capaz de condenar o homem que cometera a violncia de tirar de um pobre o nico bem que tinha. Davi precisou do profeta Nat para perceber que ele era o homem que condenava. Ah! se todos fossem cristos como eu sou!" -- parecem tristemente dizer alguns. Paulo se achava um miservel por causa dos pecados que cometia, e no estava cometendo uma figura de linguagem... Eis o que somos: transgressores da lei de Deus. Se somos transgressores, o mnimo que devemos ser isto: humildes. Somos todos iguais no Reino de Deus. Por mais que nos doa, no habita bem algum em ns, naturalmente falando. O bem que habita em ns o bem do Esprito Santo que habita em ns. Por que nos achamos to cheios de mrito? Preciso, na verdade, falar como Davi: "eu mesmo reconheo as minhas transgresses, e o meu pecado sempre me persegue" (Salmo 51.3). A nossa natureza pecaminosa no foi erradicada, embora alguns ensinem que o cristo no peca mais. A verdade outra: mesmo depois de salvo, o homem peca, para a tristeza de Deus. 4. Sou uma contradio ambulante. Preciso aprender a conviver com as minhas prprias contradies. Como Paulo, no ntimo do meu ser tenho prazer na Lei de Deus e, ao mesmo tempo, sou prisioneiro da lei do pecado que atua em meus membros. Por isto, fao o mal que no quero e no fao o bem que quero. Na verdade, com a mente, eu prprio sou escravo da Lei de Deus; mas, com a carne, da lei do pecado. Assim sou eu, e preciso saber que assim sou eu. Ser santo conhecer a si mesmo, no brilho e na sombra. Ser santo saber que cair faz parete da caminhada. Ser santo se alegrar com a graa e se entristecer com a queda. Ser santo mergulhar no absoluto de Deus e se agitar na limitao do prprio ser. Ser santo abrir o peito para ser sondado pela luz de Deus. Ser santo ter prazer na presena de Deus. Ser santo ter alegria no convvio com a criao de Deus (plantas, animais e homens). UM PEDIDO NECESSRIO Se a santidade comea com o auto-conhecimento, precisamos nos perguntar se um dia nos conheceremos como somos. O auto-conhecimento um processo, que jamais ter fim, mas precisamos ficar neste caminho. O conhecimento de ns mesmos dependente de nosso conhecimento de Deus (como ensinou Meister

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YANCEY, Philip. Alma sobrevivente. So Paulo: Mundo Cristo, 2004, p. 9.

Eckhart. Por isto, quem pensa conhecer alguma coisa, ainda no conhece como deveria. Mas quem ama a Deus, este conhecido por Deus (1Corntios 8.2-3). Conhecemos a Deus quando O amamos. Um cristo nunca progride na sua vida de santidade se no conhece a si mesmo. Se um cristo no tem conscincia dos seus pecados ou da sua real condio espiritual, ele no poder progredir na sua vida crist. No entanto, o cristo tambm que por si mesmo no ter uma percepo adequada de sua real condio espiritual. Esta uma ao do Esprito Santo em sua vida. O caminho para o auto-conhecimento comea com um pedido: Sonda-me, oh Deus, e conhece o meu corao; prova-me e conhece as minhas inquietaes. V se em minha conduta algo te ofende e dirige-me pelo caminho eterno (Salmo 139.23-24). Sonda-me, Senhor, e prova-me, examina o meu corao e a minha mente (Salmo 26.2). Quando oramos assim, reconhecemos que no podemos nos examinar a ns mesmos, porque nossa capacidade de auto-exame est corrompida. Nosso corao enganoso (Jeremias 17.9). Precisamos saber que "somente quando Deus nos sonda e nos prova, podemos ter um conhecimento acurado a nosso prprio respeito. Nosso auto-conhecimento no depende de nosso auto-exame. Antes, depende da inspeo de Deus. (...) Deus nos conhece mais claramente e mais precisamente que ns mesmos. Tudo fica descoberto e aberto diante dEle. Ele v e conhece at a parte mais escondida de nosso corao, que nem ns mesmos somos capazes de sentir ou 12 analisar. Quando temos Sua luz, no nos enganamos e conhecemos nossa real condio". PERGUNTAS QUE PRECISO ME FAZER Preciso me fazer algumas perguntas, ento, neste processo: 1. Considero o mandamento santidade como algo para mim? Quero obedecer Palavra de Deus e ser santo? Leio na Bblia que Deus nos chama para ser santos (Romanos 1.7): Consagrem-se, porm, e sejam santos, porque eu sou o Senhor, o Deus de vocs. Obedeam aos meus decretos e pratiquem-nos. Eu sou o Senhor que os santifica (Levitico 20.7-8). Tenho ouvido e lido que a santidade no para homens e mulheres de verdade, que santidade para espritos fracos e corpos encurvados e que santidade uma inveno das igrejas para controlar as pessoas. Mas eu sei que tu me queres santo e forte e livre, porque me redimiste com a graa, pela graa e para a graa de Jesus. Tenho visto muitos que se dizem santos e confundem santidade com legalismo e tristeza. Mas eu sei que no a santidade que queres para mim, pois me queres praticante da justia, promotor da paz e alegre no Esprito Santo. Oh, Deus, esta a minha orao: Quero ser santo. Ajuda-me, Senhor, que por mim mesmo no posso subir, se no for puxado por ti. 2. Tenho eu pensado de mim o que no sou? No tenho eu me enganado a mim mesmo? Sei pela Bblia que meu corao enganoso e faz com que eu pense de mim o que na verdade no sou. Sei pela sabedoria humana que h explicaes que justificam os meus erros, mas quero que meus erros sejam os meus erros. No quero me esconder atrs do meu temperamento, mesmo porque no aceito que o meu prximo se esconda atrs do seu temperamento. No quero me desculpar na educao que recebi, porque devo excercer a minha liberdade plenamente. No quero me espelhar nos erros dos outros, para atenuar os meus, porque cada um tem que prestar contas diante de Deus. Oh, Deus, esta a minha orao: Quero pensar de mim o que pensas de mim: tua imagem e semelhana, mas imagem e semelhana corrompidas. Como tua imagem e semelhana, sou capaz de ver como sou. Como imagem e semelhana corrompidas, engano-me a mim mesmo. Eu te peo que me ajudes a ter uma viso adequada de mim, nem abaixo, nem acima do que sou. 3. Tenho-me preocupado demais com a santidade dos outros e pouco (ou nada) com a minha? Ser que no tenho contribudo para tornar o Cristianismo uma religio que oprime os outros? Ser que no tenho contribudo para tornar o Cristianismo apenas uma coletnea de preceitos morais e no um conviyte liberdade e esperana? Oh, Deus, esta a minha orao: Ajuda-me, Senhor, a deixar de ser rbitro dos outros. 4. Tenho eu me orgulhado dos meus esforos?

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Cf. DOOYEWEERD, Herman. Citado por J. Glenn Friesen, disponvel em <http://www.members.shaw.ca/jgfriesen/Definitions/Self-reflection.html>. Acessado em 9.6.2004.) 12 NEE, Watchman. Self-knowledge and God's light. Disponvel em < http://www.ministrybooks.org/books.asp?id=431&chapterid=1&sectionid=1&pageid=1>. Acessado em 9.6.2004.

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Quando dou o dzimo, fao questo que muitos saibam. Quanto fao uma doao, gosto que saibam que fui eu? Os fariseus oravam assim: Deus, eu te agradeo porque no sou como os outros homens: ladres, corruptos, adlteros; nem mesmo como este publicano. Jejuo duas vezes por semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho (Lucas 18.11-12). Ser que oro assim? Tenho me visto como um crente melhor dos que os outros? A recomendao bblica outra: para no nos tornarmos vangloriosos, de modo a provocar uns aos outros e a invejarmos uns aos outros (Glatas 5.26). Oh, Deus, esta a minha orao: No quero me orgulhar dos meus feitos, porque o que fao de bom pelo teu Esprito e no tenho do que me vangloriar. Perdo, Senhor. 5. Tenho eu vivido na certeza que Deus me ama ou tenho permitido que a conscincia dos meus pecados me afunde ainda mais? Devo sempre me lembrar que o amor de Deus est derramado no meu corao pelo Esprito Santo (Romanos 5.5). Sim, peco e entristeco o Esprito Santo, mas o pecado no tem poder sobre mim, se, pela confisso, me submeto ao sangue de Jesus Cristo, que me perdoa de todos os meus pecados (1Joo 1.9). 6. Tenho vivido como um peregrino, como um escolhido por Deus? Ou tenho vivido a minha vida do meu jeito, que , na verdade, o jeito do tempo em que vivo? Fui escolhido de acordo com o pr-conhecimento de Deus Pai, pela obra santificadora do Esprito, para a obedincia a Jesus Cristo e a asperso do seu sangue, para que sobre minha vida a graa e a paz sejam multiplicadas (1Pedro 1.2). 7. Tenho admitido meus pecados? Ou tenho vivido como se no tivesse pecado? Qual foi a ltima vez que confessei um pecado? Quando admito meu pecado, eu sou purificado de tudo o que contamina o corpo e o esprito, assim aperfeioando a santidade no temor de Deus (2Corntios 7.1). 8. Tenho eu deixado Deus me sondar? "Sonda-me, oh Deus" -- foi a orao do salmista. Quero que ela seja a minha tambm, agora, o dia todo, todos os dias.

3 HUMILDADE: O PODER DA FRAQUEZA "Quando vem o orgulho, chega a desgraa, mas a sabedoria est com os humildes. (Provrbios 11.2) "A quem queira adquirir a humildade, acho que posso ensinar-the o primeiro passo. compreender que somos orgulhosos. E este tambm um passo enorme. Bem, ao menos nada, nada mesmo, pode ser feito antes disso. Se pensamos que no somos orgulhosos sinal de que, na realidade, somos muito orgulhosos". (C.S. Lewis) NO se deixe aprisionar pelo narcisismo. Eu tambm sou humilde... at abrir a boca.

A BANCA DO DISTINTO "No fala com pobre, no d mo a preto No carrega embrulho Pra que tanta pose, doutor Pra que esse orgulho A bruxa que cega esbarra na gente E a vida estanca O enfarte lhe pega, doutor E acaba essa banca A vaidade assim, pe o bobo no alto E retira a escada Mas fica por perto esperando sentada Mais cedo ou mais tarde ele acaba no cho Mais alto o coqueiro, maior o tombo do cco afinal Todo mundo igual quando a vida termina Com terra em cima e na horizontal". (Billy Blanco)

HUMILDADE: O PODER DA FRAQUEZA

Nessa poca, fui designado pela vice-reitoria acadmica da universidade em que trabalhava para integrar uma comisso encarregada de preparar um questionrio em que os professores seriam avaliados pelos alunos. Depois de algumas reunies, chegamos propriamente s perguntas a serem includas. Entre as minhas sugestes, estava uma, que era a seguinte: "Seu professor humilde?" Simplesmente, meus colegas me cortaram: -- Se te uma coisa que um professor no pode ser humilde. De jeito nenhum, podemos perguntar isto. Por mais que eu explicasse, no houve jeito. E ento cortamos a pergunta. Eu me pergunto se meus colegas alguma vez leram o Evangelho de Mateus ou apenas as bem-aventuranas de Jesus? Nelas, lemos que so bem-aventurados os humildes, mas preferimos nos exaltar diante do prximo? Se Jesus tivesse que nascer hoje, encontraria em ns uma Maria, que achou graa perante Deus por ser humilde (Lucas 1.48)? Por que, ento, somos to soberbos? Como difcil reconhecer que, como diz o salmista (Salmo 103.14-16), nossa estrutura p. Somos, numa brincadeira, substratos de p de nada. Esta bem-aventurana pode ser lida em conjunto com Miquias 6.6. Ser feliz andar humildemente com Deus. A HUMILDADE MELHORA NOSSO RELACIONAMENTO COM DEUS Humilhar-se diante de Deus no sentido bblico rastejar diante dele. O contrrio soberba, como a do Fara, que tinha "dura cerviz" (pescoo duro de ser vergado). A humildade a disposio espiritual (imprescindvel) que nos permite aceitar a salvao de Deus. No posso por mim mesmo. Sem este passo, no h salvao. Jesus condiciona a entrada no reino dos cus (Mateus 5.3b) humildade. Afinal, quem no humilde no precisa de Deus. A humildade nos d um conceito adequado de Deus. Deus o totalmente outro. No tem para onde crescer. eterno (no princpio e no fim, marcas que Ele no tem). No tem sentido a chamada confisso positiva (do tipo eu declaro), que tira o poder de Deus, para coloc-lo em ns. Trata-se de uma manifestao de soberba espiritual, que a pior de todas as soberbas. Diante de Deus, no podemos mais do que pedir. querer fazer as coisas do jeito da gente, no no de Deus. Moiss, em lugar de falar rocha, achou melhor soberbamente bater nela. Como resultado, foi humilhado em no entrar na terra prometia. Andaremos humildemente com Deus (Miquias 6.8), se reconhecermos que Deus sabe aquilo que bom para ns, em lugar de vivermos por ns mesmos. Para muitos, Deus se tornou um smbolo e no mais um Senhor. Muitos vivem como se fossem seu prprio deus. Sabem tudo, discernem tudo. No dependem de Deus para nada, embora ainda o confessem com a sua boca. A HUMILDADE NOS TORNA MELHORES DIANTE DOS OUTROS Esta humildade diante de Deus deve se estender aos outros com os quais convivemos. Assim, se a humildade diante de Deus a disposio para pr em prtica o fato de que Ele o totalmente Outro, humilhar-se diante do prximo ter a capacidade de se relacionar com ele como um igual. O contrrio a soberba, atitude de a gente se considerar superior s outras pessoas. A soberba se manifesta no muito falar. Falar de si mesmo. Contar vantagens. Mentir sobre si mesmo, dando a impresso de estar em posies e situaes superiores ao interlocutor. A soberba se manifesta no pouco falar. Os soberbos nunca ouvem. Se ouvem, tm algo mais importante para dizer. Os soberbos so insuportveis. A Bblia diz que eles sero humilhados. A soberba do homem o abater, mas o humilde de esprito obter honra (Provrbios 29.23). O maior dentre vs ser servo. Quem a si mesmo se exaltar ser humilhado, mas quem a si mesmo se humilhar ser exaltado (Mateus 23.11-12). Humilhai-vos na presena de Deus e ele vos exaltar (Tiago 4.10). O maior dentre vs ser servo. Quem a si mesmo se exaltar ser humilhado, mas quem a si mesmo se humilhar ser exaltado (Mateus 23.11-12). Humildade uma indicao de sabedoria (de saber viver), porque permite que vejamos os outros como eles so. A soberba uma tentativa de esconder aquilo que ns somos: p. Andaremos humildemente com Deus (Miquias 6.8), se nos empenharmos em praticar a justia e amar a misericrdia. A soberba uma injustia, porque nos leva a ver os outros como ns o vemos, a partir de ns,

colocados no centro do mundo. Ser justo ser humilde. A soberba uma forma de terror, que contrrio de misericrdia. Ser misericordioso compreender o outro. Ser justo ser misericordioso. Voc humilde diante do seu prximo? Ns somos iguais uns aos outros. Aprendi isto de uma forma bizarra. Eu trabalhava, adolescentes ainda no jornal "Tribuna de Cianorte", um semanrio publicado no norte do Paran. Como nosso tema a humildade, posso dizer que comecei como editor de uma pgina para estudantes e terminei como editor-chefe (na verdade, editor nico; s tinha eu mesmo)... O que importa que na sala da redao, a nica sala na verdade, tinha uma flmula preta pendurada na parede. Era um esqueleto em branco sob o fundo preto, com o inesquecivil dstico: Um dia todos acabaremos assim. A HUMILDADE NOS TORNA MELHORES DIANTE DE NS MESMOS O apstolo Paulo resumiu a aplicao da bem-aventurana nossa vida pessoal. Recomendou ele: Ningum tenha de si conceito mais alto do que convm; antes, pense com moderao acerca de si mesmo (Romanos 12.3). Em outro lugar, o mesmo apstolo insiste: Quem julga ser alguma coisa, no sendo nada, engana-se a si mesmo (Glatas 6.3) A humildade nos d um conceito adequado de ns mesmos. Somos p, mas imagem e semelhana daquele que totalmente Outro. Somos relativos (temos comeo e fim). Somos limitados. Humildade uma indicao de sabedoria (de saber viver), porque permite que nos vejamos como ns somos. A humildade nos d um conceito adequado acerca de ns mesmos H duas reas crticas, onde podemos perder a guerra para a soberba. Uma a do saber. H gente que arrota conhecimentos, arrota saber (1Corntios 3.18). O verdadeiro sbio aquele que sabe que no sabe. Outra a do viver. H gente que acha que sabe viver, tendo soluo para todos os tipos de problemas. Essa pessoa sabe que no se deve ser autoritria, mas autoritrio, embora no ache. Essa pessoa sabe que no de deve falar mal da vida alheia, mas fala, embora no ache. Outra a da espiritualidade. muito difcil ser espiritual, mas faclimo parecer espiritual. H quem consiga fingir espiritualidade. Da a recomendao paulina (Colossenses 2.18). No pode perder de vista o que escreveu C.S. Lewis, "no pense que uma pessoa realmente humilde seja o que a maioria das pessoas chama de `humilde' hoje em dia; no um tipo escorregadio e bajulador que est sempre a dizer que no ningum. Provavelmente a impresso deixada por quem seja verdadeiramente humilde que se trata de algum muito alegre e inteligente, tendo demonstrado um grande interesse pelo que voc the contou. Se voc no gostou dele, porque voc tem um pouco de inveja de quem quer que parea gozar a vida to 13 facilmente. Ele no do tipo que pensa em humildade; alis no chega nem mesmo a pensar em si prprio". A humildade, em relao a ns mesmos, evita a frustrao (querer ser o que no podemos ser). Precisamos de projetos para viver. No tem a ver com marketing pessoal (tpico da revista Voc), que tem o seu lugar desde que dentro de limites e de acordo com as potencialidades de quem se autovende... No deve ser confundida com auto-estima baixa, que outra coisa. Alis, a maioria dos orgulhosos tem, no fundo, uma baixssima auto-estima; por isto precisam arrotar. No deve ser confundida com timidez, que uma dificuldade de natureza psquica que deve ser corrigida. A Bblia diz que os humildes sero exaltados (Lucas 1.52), no como troca, mas como experincia de vida. Humildade um valor do reino, logo um dom de Deus a ser buscado. No sermo do monte, no por acaso a primeira das qualidades do cristo. No sentido bblico, o humilde o pobre de orgulho (o sem-orgulho), pobre de soberba (o sem-soberba). A razo disto simples: como ensinou C.S. Lewis, "o orgulho a galinha sob a qual todos os outros pecados so chocados". Precisamos da conscincia de que somos/estamos soberbos. Esta uma grande dificuldade, ao ponto de o soberbo, por vezes, se considerar humilde... Os humildes ouvem; os orgulhosos falam. Os humildes perguntam; os vaidosos respondem. Os humildes pedem (a Deus); os soberbos ordenam (a Deus). Nosso modelo: Jesus Cristo (Filipenses 2). Devemos aprender de Cristo, que manso e humilde (Mateus 11.29). A diferena entre algum humilde e algum humilhado. Humilde aquele que tem a disposio, por seu carter, pelo temor de Deus nele, pelas experincias acumuladas na vida, para conviver com os outros com respeito e igualdade. Humilhado aquele, que no tendo esta disposio, jogada no cho, cai do cavalo, derrubado, massacrado.
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LEWIS, C.S. Cristianismo puro simples. So Paulo: Martins Fontes, 2005.

SOMOS HUMILDES QUANDO RECONHECEMOS QUE DEUS SOBERANO Todos ns, cristos e no cristos, vivemos em relao a Deus dois tipos de conflito. O primeiro : como posso crer que Deus seja o Senhor da histria, se o que vejo no me leva a pensar nesta direo? Eu vejo naes em guerra, muitas vezes envolvendo superpotncias tentando varrer pequenas naes da face da terra. No h poder que as contenha ou faa produzir uma paz justa. Eu vejo doenas destruindo pessoas, sem escolher idades e classes sociais, mas geralmente sendo mais letais com crianas e pobres, sem que haja uma interveno capaz de pr fim ao sofrimento humano. Eu vejo os corruptos se enriquecendo, por meio de aes ilcitas que alcanam os servios pblicos, inclusive os essenciais, sem que haja algum capaz de impor regras honestas para os negcios. Eu vejo jovens, mas tambm vejo crianas, esposos, pais, que saem de casa e no voltam porque tiveram suas vidas ceifadas no caminho pelo absurdo de uma bala ou de uma bomba. Eu vejo pais orando pela converso de seus filhos, sem que elas aconteam, mesma experincia vivenciada por filhos, cnjuges e avs. Eu vejo cristos orando pela sade (inclusive a cura) de amigos e parentes, que acabam morrendo. O profeta Isaas, h 28 sculos, escreveu algo que me pe em conflito com o que vejo. H 20 sculos um grupo de judeus tementes a Deus preservou seu texto, que acabou descoberto h cinco dcadas. Eu leio, traduzindo (a partir do ingls), este manuscrito, que est em completa harmonia com as nossas verses. Eis o que diz o profeta Lembrai-vos das primeiras coisas dos tempos antigos, pois Eu sou Deus, e no h outro; eu sou Deus e outro no h como eu. Narro o fim desde o princpio e conto desde a antiguidade as coisas que acontecero. Meu conselho permanecer e eu farei o que me agrada. Chamo do oriente a ave de rapina e da terra distante chamo o homem do meu conselho. O que tenho dito, farei cumprir; o que formei, eu completarei. (Isaas 46.9-11 -- Manuscritos de Qumran) O segundo conflito, admitido que Deus existe e Senhor da histria, como me relacionar com um Deus soberano? A Bblia o descreve, entre outras qualidades, como bendito e nico Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores, o nico que possui imortalidade, que habita em luz inacessvel, a quem homem algum jamais viu, nem capaz de ver (1Timteo 6.15-16). possvel ao homem relacionar-se com um Deus assim?

AFIRMAO DA SOBERANIA DE DEUS Quero, a partir da Bblia, especialmente do profeta Isaas e do apstolo Paulo, ajudar na soluo destes conflitos que sei reais, mas conciliveis, completamente conciliveis, se, por nenhuma razo, porque Jesus Cristo nos revelou um Deus completo, soberano e amoroso, inacessvel e acessvel. 1. A soberania de Deus se expressa na criao do mundo. Por meio do profeta Jeremias, Deus declara: Sou eu que, com o meu grande poder e o meu brao estendido, fiz a terra com os homens e os animais que esto sobre a face da terra; e a dou a quem me apraz (Jeremias 27.5). O profeta Isaas apela para a imaginao potica. Acaso, no sabeis? Porventura, no ouvis? No vos tem sido anunciado desde o princpio? Ou no atentastes para os fundamentos da terra? Ele o que est assentado sobre a redondeza da terra, cujos moradores so como gafanhotos; ele quem estende os cus como cortina e os desenrola como tenda para neles habitar; ele quem reduz a nada os prncipes e torna em nulidade os juzes da terra. Mal foram plantados e semeados, mal se arraigou na terra o seu tronco, j se secam,

quando um sopro passa por eles e uma tempestade os leva como palha. A quem, pois, me comparareis para que eu lhe seja igual? (...) Levantai ao alto os olhos e vede. Quem criou estas coisas? Aquele que faz sair o seu exrcito de estrelas, todas bem contadas, as quais ele chama pelo nome; por ser ele grande em fora e forte em poder, nem uma s vem a faltar. (Isaas 40.21-26) Diante do soberano artista, cabe-nos fazer o que o poeta recomenda: Oh, vinde, adoremos e prostremo-nos; ajoelhemos diante do Senhor, que nos criou (Salmo 95.6). Acreditar na criao do universo como produto do acaso demanda tanta f como crer na soberania criadora divina, com a diferena essencial que a existncia de Deus tem mudado vidas. 2. A soberania de Deus se expressa na realizao do seu plano para a histria, mesmo que imperceptvel (Isaas 46.10-11). A maior expresso desta soberania foi o envio do Seu Filho ao mundo, na plenitude dos tempos (Glatas 4.4), isto , no tempo em que achou o mais prprio. Seu plano continuar at que todas as coisas e todas as pessoas encontrem em Cristo seu ponto de convergncia (Efsios 1.10). No h como no crer que Jesus no existiu. No h como no crer na Sua divindade. At os cticos honestos reconhecem: esta divinidade no poderia ter sido inventada. 3. A soberania de Deus se expressa no Seu empenho por ns. Para cumprir seu plano de nos abenoar com a salvao e com a plenitude de vida, estas que so suas principais promessas para conosco, Deus faz com que todas as coisas, boas e ruins, previstas e imprevistas, cooperem para o nosso bem (Romanos 8.28). Leio de novo a promessa: Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Li, para ler a mesma verdade no profeta Isaas. Desde a antiguidade no se ouviu, nem com ouvidos se percebeu, nem com os olhos se viu Deus alm de ti, que trabalha para aquele que nele espera. Sais ao encontro daquele que com alegria pratica justia, daqueles que se lembram de ti nos teus caminhos. (Isaas 64.4-5) O Deus soberano trabalha para aqueles que nele esperam. Podemos querer mais? Temos muitas perguntas sem resposta, mas temos esta: Deus, que deu a Sua vida, para nos salvar, continua a Se empenhar por ns. ATITUDES DIANTE DE UM DEUS SOBERANO Que fazer diante da verdade de que Deus soberano? Os textos bblicos selecionados (Isaas 46 e 1Timteo 6.13-16) nos recomendam quatro atitudes indispensveis. 1. Em primeiro lugar, devemos dar-lhe honra e poder (1Timteo 6.16b), que quer dizer: celebrar a verdade da Sua soberania, uma vez que a Sua honra e o Seu poder j so absolutos. A celebrao um gesto intil para o Celebrado, mas til, indispensvel, produtivo, renovador, revigorador, para os celebrantes. Celebrar essencial. Nos mandamentos de Deus para o povo de Israel, celebrar era um dos verbos centrais. Celebrai com jbilo ao Senhor, todos os habitantes da terra (Salmo 100.1) -- a recomendao que se repete ao longo do Antigo Testamento. Uma das razes para o convite didtica. Ao celebrarmos, lembramos do que Deus . Lembrando do que Deus , nossa f fortalecida. O profeta recomenda "lembrai-vos" (Isaas 46.9). O apstolo diz o mesmo, ao nos convidar para dar honra e poder ao Deus soberano (1Timteo 6.16). 2. Em segundo lugar, devemos confiar que Ele far, na grande histria e nas nossas historias, como Lhe apraz (Isaas 46.11), como Ele quer. Toda a Bblia, a razo do crente, diz isto. O nosso Deus est nos cus; ele faz tudo o que lhe apraz (Salmo 115.3). Abrao j estava certo que seu filho Isaque seria mesmo sacrificado, at Deus entrar em ao e lhe mostrar o cordeiro. Moiss j antevia seu povo boiando morto nas guas do mar Vermelho, at Deus empurrar as guas para os lados. Inmeras vezes o povo de Israel se via derrotado nas batalhas, at Deus tomar o seu lado e produzir a vitria. O povo de Israel j estava conformado com o cativeiro e a disperso, at Deus retomar Suas

promessas e os mandar de volta para casa. Os judeus j estavam cansados do fracasso da Lei, que fazia da sua f uma religio de castigo e dor, at Jesus rasgar, pela graa, o vu que os separava do Pai. Os parentes e amigos de Lzaro j estavam conformados com a perda do seu querido, at Jesus mandar tirar a pedra e dar a ordem espetacular: "sai da". Os discpulos j guardavam fotos de Jesus Cristo na carteira, at Deus O ressuscitar dentre os mortos. Tem razo o profeta, quando canta: Por que, pois, dizes, o Jac, e falas, o Israel: O meu caminho est encoberto ao SENHOR, e o meu direito passa despercebido ao meu Deus? No sabes, no ouviste que o eterno Deus, o SENHOR, o Criador dos fins da terra, nem se cansa, nem se fatiga? No se pode esquadrinhar o seu entendimento. Faz forte ao cansado e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Os jovens se cansam e se fatigam, e os moos de exaustos caem, mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam. (Isaas 40.27-31) Queiramos ou no, Ele far, por ns, mesmo que aparentemente esteja contra ns. Confiar trazer a realidade da soberania de Deus do territrio da razo, da histria, da Bblia, para as nossas vidas. 3. A terceira atitude de quem celebra e confia fruir as suas promessas, promessas de companheirismo e de resposta, resposta soberana s nossas oraes. O Deus soberano no pode mentir (Tito 1.2). Ele no retarda (isto , no cumpre fora do prazo) nenhuma de suas promessas (2Pedro 3.9). Posso estar plenamente convicto de que Deus poderoso para cumprir o que promete (Romanos 4.21). Suas promessas no foram para ontem; so para hoje e para amanh. Se temos dvidas de quanto Deus soberano, olhemos para Jesus Cristo. Nele est o sim de Deus para todas as promessas, no importam quantas sejam. por Ele o "amm", para glria de Deus por nosso intermdio (2Corntios 1.20). Jesus veio para cumprir a promessa da Trindade divina de que enviaria um cordeiro que tiraria o pecado de todo aquele que se arrependesse, e ao longo dos sculos desde ento milhares e milhares de pessoas tm sido salvas pela f nEle. Jesus disse que morreria, e morreu. Disse que ressuscitaria, e ressuscitou. Disse que enviaria Seu Esprito para ser o companheiro de Seus seguidores, e enviou. No h dvida: Tudo o que o Senhor deseja ele o faz, no cu e na terra, nos mares e em todos os abismos (Salmo 115.3). Sim, o nosso Deus est nos cus; ele faz tudo o que lhe apraz (Salmo 115.3). 4. A quarta atitude, diante de um Deus que soberano, viver segundo as Suas instrues. O apstolo Paulo bem claro, como sempre, ao nos pedir para guardar o mandamento imaculado, irrepreensvel, at manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo (1Timteo 6.14). Ouso dizer que nosso principal problema no reconhecer a soberania de Deus, mas nos submeter a ela, deixando que Ele leve cativo o nosso pensamento. H uma luta em ns. Sabemos que o caminho de Deus melhor, mas queremos experimentar o nosso. Sabemos que o nosso caminho leva para o nada, mas queremos saber onde fica o nada. Sabemos que Deus nos espera e queremos fazer com que espere, quando poderamos fruir o Seu trabalho por ns agora. Como nos ensina a Bblia, Deus poderoso para destruir as fortalezas de nossas resistncias, para anular os sofismas de nossa razo, para derrubar a altivez do nosso conhecimento contra Deus e para nos levar a obedincia segundo o modelo de Jesus Cristo; a nossa disposio para deixar que o soberano Senhor nos dirija produzir nossa completa submisso (2Corntios 10.4-6). Quando nos submetermos ao soberano Deus, viveremos segundo as Suas instrues e seremos felizes. *** Ou cremos num Deus soberano ou cremos em ns mesmos. Ou cremos num Deus soberano que pode nos tirar da tristeza, ou vivemos na tristeza. Ou cremos num Deus soberano que pode nos livrar do vicio, ou continuamos viciados. Ou cremos num Deus soberano que nos salva, ou continuamos perdidos. Ficamos com o Deus soberano ou ficamos conosco mesmos? Esta a escolha essencial.

"Deus, conceda-me a serenidade para aceitar aqui que no posso mudar; a coragem para mudar o que me for possvel e a sabedoria para saber discernir entre as duas. Vivendo um dia de cada vez, apreciando um momento de cada vez, recebendo as dificuldades como um caminho para a paz, aceitando este mundo cheio de pecados como ele , assim como fez Jesus, e no como gostaria que ele fosse, confiando que o Senhor far tudo dar certo se eu me entregar Sua vontade, pois assim poderei ser razoavelmente feliz nesta vida e supremamente feliz ao Seu lado na outra. Amm". (Reinhold Niebuhr)

EXERCCIOS ACORDE 1. Segundo Dorothy Sayers, "a estratgia diablica do orgulho que ele no ataca nossos pontos mais fracos, mas sim nossos pontos mais fortes". Quais so seus pontos fortes: sua beleza, sua competncia, sua criatividade, sua simpatia? (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Confesse a algum (ou a voc mesmo por meio de um texto) que tem falhado, mesmo quando diz que tudo o que faz para a glria de Deus. Ento, pea perdo a Deus. (CONFISSO) 3. Ore especificamente sobre uma rea de sua vida, em que foi atacado e pode ser atacado. Pea que Deus o liberte. (ORAO) 4. Medite sobre o assunto. O poema a seguir pode lhe ajudar nesta tarefa (REFLEXO): "Coloca-se sobre a bigorna, oh Deus. Golpeia-me com Teu martelo, fazendo de mim uma alavanca, Para que eu destrua muros antigos. Para que eu levante e remova velhas fundaes. Coloca-se sobre a bigorna, oh Deus. Golpeia-me com Teu martelo, fazendo de mim um prego grande. Coloca-me na coluna que sustenta um arranha-cu. Toma rebites incandescentes e prende-me na coluna central. Faz de mim um prego bem grande, que sustente um arranha cu atravs das noites tristes, at que cheguem as estrelas". 14 (Carl Sandburg ) 5. Decida sser humilde. (DECISO) 6. Empenhe-se. (ESFORO)

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Citado por GIRE, Ken. Meditaes para a vida. Niteri: Textus, 2001, p. 215.

LEITURAS SUGERIDAS A NUVEM DO NO SABER. So Paulo: Paulinas, 1987. GUINESS, Os. Sete pecados capitais. So Paulo: Shedd, 2006. MANNING, Brennan. O impostor que vive em mim. So Paulo: Mundo Cristo, 2006. NOUWEN, HENRI. A voz ntima do amor. So Paulo: Paulinas, 2001. TOURNIER, Paulo. Os fortes e os fracos. So Paulo: ABU, 1999.

4 SIMPLICIDADE: EM BUSCA DAQUILO QUE IMPORTA "Vejam como crescem os lrios do campo" (Mateus 6.28) "O homem que est crucificado tem os olhos voltados para uma s direo... Ele no pode olhar para trs. O homem crucificado est olhando apenas uma direo, que a direo de Deus, de Cristo e do Esprito Santo... O homem na cruz no tem mais planos para si... Mais algum fez planos para eles, e quando eles o pregaram naquela cruz, todos os seus planos desapareceram. Quando voc se dispe a morrer na cruz, voc diz "adeus"; voc no vai voltar! (A.W. Tozer) NO deixe que a agenda exterior determine sua agenda interior Nada para mim, exceto o essencial.

AOS SIMPLES almas que viveis puras, imaculadas, Na torre de luar da graa e da iluso, Vs que inda conservais, intactas, perfumadas, As rosas para ns h tanto desfolhadas Na aridez sepulcral do nosso corao; Almas, filhas da luz das manhs harmoniosas, Da luz que acorda o bero e que entreabre as rosas, Da luz, olhar de Deus, da luz, beno d'amor, Que faz rir um nectrio ao p de cada abelha, E faz cantar um ninho ao p de cada flor; Almas, onde resplende, almas onde se espelha A candura inocente e a bondade crist, Como um cu d'Abril o arco da aliana, Como num lago azul a estrela da manh; Almas, urnas de f, de caridade e esp'rana, Vasos d'ouro contendo aberto um lrio santo, Um lrio imorredouro, um lrio alabastrino, Que os anjos do Senhor vm orvalhar com pranto, E a piedade florir com seu claro divino; Almas que atravessais o lodo da existncia, Este lodo perverso, inquo, envenenado, Levando sobre a fonte o esplendor da inocncia, Calcando sob os ps o drago do pecado; Benditas sejas vs, almas que est'alma adora, Almas cheias de paz, humildade e alegria, Para quem a conscincia o sol de toda a hora, Para quem a virtude o po de cada dia! (...) (Guerra Junqueiro, 1885)

SIMPLICIDADE: EM BUSCA DAQUILO QUE IMPORTA Minha adolescncia foi povoada por um poema de Antero de Quental. Desejei ser simples, para pr em prtica a sua mensagem. Ao longo de minha vida, procurei este poema. Nunca o encontrei. No era dele. O ttulo ("Aos simples") estava certo, mas o autor era outro: Guerra Junqueiro. O equvoco de uma vida foi compensada pela alegria do reencontro com a beleza de um poema. PRIMEIRO O QUE PRIMEIRO Quando lemos o convite de Jesus para que busquemos o Reino de Deus com a justia que este Reino tem (Mateus 6.3), precisamos ter em mente que reino Jesus tinha em mente. Jesus tinha em mente o reino de Israel, ao seu tempo apenas uma lembrana na histria, depois que foi divido por uma ciso interna e destroado por poderes externos. Como governantes, Davi, Salomo e Ezequias eram apenas fotografias imaginrias no lbum igualmente imaginrio do povo judeu. No entanto, provvel que, quando ouvia a palavra "reino", o povo ao tempo de Jesus imaginava o reino ainda unido sob a liderana de Salomo, por exemplo. No por outra razo, Jesus se refere glria de Salomo (Mateus 6.29), glria que no mais existia, mas que ainda ocupava a varanda da saudade judaica. Jesus tinha em mente o reino que governava a terra da Judia. Seguindo a prtica romana, este Reino, circunscrito numa provncia, era governado por um membro da aristocracia local escolhido pelo poder central imperial. Quando Jesus nasceu, o rei se chamava Herodes, depois epitetado de "o Grande", um homem que teve dez esposas e 14 filhos e governava a Judia, a Galilia e Betnia. Foi dele que a famlia de Jesus fugiu, para o Egito, quando o rei determinou a matana das crianas com menos de dois anos de idade. Ele morreu pouco depois, dividindo seu reino em quatro. Quem participa da histria durante o ministrio de Jesus foi seu filho Herodes Antipas, educado em Roma. Sob o governo de quem Joo Batista foi decapitado. Ele participou da condenao de Jesus, que se refere a ele como sendo uma raposa, mas Jerusalm, onde Jesus foi crucificado, era governada por um procnsul romano da Judia, Pncio Pilatos. Jesus tinha em mente o reino que, a partir de sua capital, Roma, governava o mundo mediterrneo, especialmente a partir de Augusto, considerado como o maior dos imperadores. Ao tempo de Jesus, o imperador era o enteado de Augusto, o macambzio e paranico general Tibrio, cuja pedofilia assumida assustava o imprio. Foi sob seu governo que Jesus foi condenado e crucificado. Autocrtico e aristocrtico, o imprio romano foi o maior reino da antiguidade em territrio. Nas cidades, havia foruns, templos e prdios que imitavam os existentes na capital. "Roma era o centro palpitante desse superestado. Com cerca de 19 quilmetros de circunferncia, tinha-se tornado a maravilha do mundo. Desde que o primeiro imperador, Augusto, em suas prprias palavras, a encontrou "feita de tijolos e deixei-a feita de mrmore", uma srie de governantes havia esbanjado somas fabulosas no embelezamento de Roma. Um estdio, o Circus Maximus, acomodava 250.000 espectadores. Onze aquedutos traziam diariamente mais de 1,3 bilhes de litros de gua fresca das montanhas para a capital. Balnerios, cujos grandes trios abobadados eram milagres de engenharia, enchiam-se, todos os dias, de romanos que trocavam boatos e se distraam. Contemplada da Colina de Palatino, suntuoso palcio dos csares, Roma era uma vista to magnificente que um prncipe persa, visitando-a no ano 15 Ao longo do imprio, cada casa era um 357 da nossa era, admirou-se: `As pessoas sero mortais aqui?'" templo, com um altar, no qual os membros da famlia ofereciam oraes aos deuses da casa e participavam de rituais religiosos. O prprio imperador, alguns ainda em vida, era venerado como divino. O imprio era fundado na desigualdade social e econmica e mantido, como todos os outros, pela fora. A estes reinos Jesus contrape o Reino de Deus ou Reino dos cus, expresses que aparecem explicitamente 102 vezes em seus lbios, 50 das quais em Mateus, 36 em Lucas, 13 em Marcos e 3 em Joo. O centro da mensagem do Salvador o anncio do Reino de Deus, que no era como o deste mundo (Mateus 4.8; Lucas 4.5). Foi por isto que disse: O meu Reino no deste mundo. Se fosse, os meus servos lutariam para impedir que os judeus me prendessem. Mas agora o meu Reino no daqui (Joo 18.36). "O Reino de Deus o domnio redentor de Deus, ativo dinamicamente, visando estabelecer seu governo entre os homens". Este Reino, "que aparecer como um ato apocalptico na consumao dos tempos, j entrou para a histria humana na pessoa e misso de Jesus com a finalidade de sobrepujar o mal, de libertar os homens do 16 seu poder e lhes propiciar a participao das bnos da soberania de Deus sobre suas vidas". Jesus comeou o seu ministrio afirmando que o Reino de Deus tinha chegado, e era tempo de arrependimento. Jesus prega o Reino de Deus. Jesus anuncia o Reino. Jesus explica o Reino. As parbolas que conta so parbolas sobre o Reino. O evangelho boa nova acerca do Reino (Lucas 9.1-2). O evangelho o evangelho do Reino (Mateus 4.23; 9.25, 24.14). Jesus pede para sua igreja anunciar as boas do Reino de Deus (Marcos

POESIA, Arnaldo. Roma: ascenso e queda do imprio romano. Disponvel em <http://www.starnews2001.com.br/historia.html>. 16 LADD, George Eldon. Teologia do Novo Testamento. So Pauo: Exodus, 1997, p. 87.

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1.14-15; Lucas 8.1). A mensagem da salvao a Palavra do Reino (Mateus 13.19). Por isto, quem entra no Reino obtm a salvao (Mateus 19.16, 23-24; Lucas 13.28). Para receber este Reino, ou fazer parte deste Reino, preciso desej-lo, o que implica uma escolha, porque h outros reinos disponveis. Quem entra no Reino tem esperana e conforto (Marcos 10.15). As pessoas justas so filhas do Reino (Mateus 13.38). Como Jesus deixa evidente, o principal objetivo de um cristo buscar primeiro o Reino de Deus (Mateus 6.33). O Reino de Deus no uma recompensa aos que obedecem a Deus. O Reino dos homens assim. Antes, o Deus um dom gracioso do Rei, que convida, sem forar, a quem quiser nele entrar, renunciando tudo para se 17 Nele no se entra pela fora; nele no se entra por lanarem sem reserva neste maravilhoso Reino. parentesco ou descendncia. Entra-se pela f em Jesus, que inclui o arrependimento dos pecados e uma disposio para uma vida gerada de novo, em que o eixo deixa de ser o eu, com suas preocupaes, para ser Deus, com a justia do Reino dEle. No seu mais conhecido sermo, Jesus contrape o estilo natural do ser humano com um novo valor: quem gerado de novo pe em primeiro o Deus do Reino. Jesus ensinou (Mateus 6.25-34): "No se preocupem com sua prpria vida, quanto ao que comer ou beber; nem com seu prprio corpo, quanto ao que vestir. No a vida mais importante que a comida, e o corpo mais importante que a roupa? Observem as aves do cu: no semeiam nem colhem nem armazenam em celeiros; contudo, o Pai celestial as alimenta. No tm vocs muito mais valor do que elas? Quem de vocs, por mais que se preocupe, pode acrescentar uma hora que seja sua vida? Por que vocs se preocupam com roupas? Vejam como crescem os lrios do campo. Eles no trabalham nem tecem. Contudo, eu lhes digo que nem Salomo, em todo o seu esplendor, vestiu-se como um deles. Se Deus veste assim a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada ao fogo, no vestir muito mais a vocs, homens de pequena f? Portanto, no se preocupem, dizendo: Que vamos comer? ou Que vamos beber? ou Que vamos vestir? Pois os pagos que correm atrs dessas coisas; mas o Pai celestial sabe que vocs precisam delas. Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justia, e todas essas coisas lhes sero acrescentadas. Portanto, no se preocupem com o amanh, pois o amanh trar as suas prprias preocupaes. Basta a cada dia o seu prprio mal." (Mateus 6.25-34) Quem vive naturalmente, segundo seu eu interior, vive preocupado com sua prpria vida, pondo o foco na obteno dos elementos necessrios para a sobrevivncia, e este foco acaba dominando de tal modo o curso da vida que sobrevivncia se transforma em ostentao. Jesus no sugere que busquemos condies para uma vida digna, com alimento, roupa e segurana. Jesus mostra que um equvoco fazer desta busca a busca da vida. Quando se faz assim, o eu est em primeiro lugar e Deus ocupa o segundo. Quando se age assim, a idolatria a forma de culto, que substitui a f em Deus, o centro da verdadeira adorao. Quem age assim se deixa tomar pela ansiedade, que se ope a confiana em Deus. Ansiedade pode ser um tipo de transtorno psquico ou pode ser um estilo de vida submisso imposio da cultura. Quem tem um transtorno psquico deve lev-lo a srio e tratar dele. Quem adotou o esprito deste mundo deve ouvir Jesus dizer que basta a cada dia o seu mal, para parar se sofrer por antecipao. O bom senso diz que devemos cuidar de nosso corpo, mas a cultura da ansiedade insiste que devemos ter corpos modelados segundo certos padres, padres que variam e que precisamos conhecer, mas no se preocupe porque h publicaes especializadas e academias especializadas. Basta entrar numa banca de jornal. Na internet, o tema do cuidado do corpo aparece mais de quatro milhes de vezes em lngua portuguesa. Em ingls, 200 milhes. Quem tentar l-los todos e, no tiver tendinite, vai ter. No teria se soubesse olhar para as aves do cu, especialmente para as gaivotas na praia. Estou certo que Jesus se refere a elas quando fala de aves do cu. Olhar para elas nos ensina a olhar a vida como Deus quer que a olhemos. O reino deste mundo detesta gaivotas. O bom senso diz que devemos trabalhar, para ter o que precisamos, para nos sustentar e para sustentar nossa famlia, mas a cultura da ansiedade quer que sejamos escravos do trabalho, como se o trabalho tivesse um sentido em si mesmo. Quem vive assim no tem tempo para olhar os lrios do campo. O reino deste mundo passa o tratar sobre os jardins dos lrios. Fomos transformados em mquinas. Precisamos produzir, produzir, produzir. para produzir que o reino deste mundo nos mantm em constante ansiedade. At o tempo ocioso pode ser "bem" gasto, ou melhor, bem "investido". Os jovens so as principais vtimas, consumidores que so feitos de espetculos aps espetculos, para que tenham seu tempo preenchido, mas quem disse que o tempo precisa ser preenchido ou que uma boa maneira de preench-lo no preench-lo. O bom senso diz que devemos comprar o que precisamos, mas a cultura da ansiedade nos convence que comprar verbo intransitivo. Tive uma colega, professora numa faculdade, que gastava prazerosamente todo o seu salrio no dia em que o recebia. Ela trabalhava um ms todo para gastar num s dia. Na cultura da ansiedade tudo vira consumo. E como bom saber que o Reino de Deus no est venda. O bom senso diz que devemos resolver os nossos problemas, mas a cultura da ansiedade adverte que no devemos ter problemas e que podemos elimin-los tomando alguns remdios, mesmo que probam que
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LADD, George Eldon, op. cit., p. 126.

sintamos as dores que precisamos sentir e mesmo que impeam que as experincias nos faam crescer. Tem gente que parece ter o complexo de Peter Pan, querendo ficar criana para sempre. Se, para crescer, essas pessoas tm que sofrer, preferem no crescer. O bom senso diz que somos pessoas diferentes, em habilidades e em ritmos, mas a cultura da ansiedade garante que podemos ser melhores do que outros, com quem devemos competir e a quem, de preferncia, derrotar, como se fossem nossos inimigos pessoais. Em lugar de olhar para ns mesmos, para ver o quem precisamos derrotar, olhamos para o outro, como se fosse o inferno. Um jovem precisa estudar para passar no vestibular, mas, se ele estudar srio e no passar, no pode ser massacrado e nem se massacrar a si mesmo. Para quem vive 80 anos, que diferena faz atrasar-se um ano? O bom senso diz que devemos nos preocupar com segurana, mas a cultura da ansiedade vende o medo, para que nos armemos, para que no saiamos de casa. Se no devemos trazer o perigo, no podemos imagin-lo a nos vigiar em cada esquina. O bom senso diz que devemos nos preocupar com o tempo, porque h tarefas a serem realizados dentro de um tempo previamente marcado, mas a cultura da ansiedade nos vende relgios que marcam segundos ou fraes de segundos, que deveriam interessar apenas a poucas pessoas. Para pessoas que exercem atividades comuns, para quem um relgio que marca segundos? O bom senso, no, a Bblia diz que, tendo uma necessidade, devemos orar com f e esperar em Deus at que ele aja, mas a cultura da ansiedade, presente tambm nas religies, na nossa inclusive, sugere que podemos apressar o passo de Deus, quem sabe gritando mais alto, quem sabe usando certas expresses, quem sabe fazendo alguns sacrifcios. Somos homens e mulheres que vivem neste mundo, dominado pela ansiedade, mas os nossos valores no so deste mundo. isto que Jesus afirma que somos e espera que sejamos. Precisamos buscar o Reino de Deus e sua justia. Nele nossas reais necessidades so atendias. O reino deste mundo oferece o contrrio como alternativa, que a corrida atrs destas coisas. Jesus tinha este estilo em mente; por isto que nos lembra: "os pagos que correm atrs dessas coisas; mas o Pai celestial sabe que vocs precisam delas" (Mateus 6.32) A quem vamos ouvir? Em que ordem vamos nos inscrever? Na presente ordem (Efsios 2.22) ou no Reino de Deus? Venha para o Reino de Deus. Ningum faz parte dele naturalmente, a no ser por uma escolha, por uma escolha radical. Voc precisa conjugar um novo verbo: desabsolutizar. 1. Primeiramente, desabsolutize a era presente. Quando Jesus disse para que seus discpulos buscassem primeiro o Reino de Deus, estava dizendo que no olhassem para o reino da Judia ou para o Imprio Romano, mesmo que mantidos pelo terror. Eles passariam, e passaram. O reino da Judia se mantinha por uma espcie de acordo com o poder central em Roma. Na mesma gerao, tudo aquilo passou: o acordo passou, Jerusalm foi destruda. No ficou pedra sobre pedra quando o general Tito avanou no ano 70 sobre a cidade para decepar um movimento de resistncia contra o imprio. Segundo o historiador judeu pr-romano Flvio Josefo, 115.880 cadveres foram transportados para 18 O templo virou p. Jerusalm virou p. fora da cidade. O fabuloso Imprio Romano passou. "Roma foi trs vezes sitiada e saqueada. Numa frentica dana da morte, nove imperadores sucederam-se durante os ltimos 20 anos do Imprio. E quando, em 476, Odoacro, um chefe tribal das florestas do Danbio, invadiu a Itlia e deps o ltimo Imperador um jovem chamado Romulus Augustulus fez-se coroar o primeiro rei brbaro da Itlia. E poucos contemporneos se detiveram para 19 registrar que acabava de expirar o maior imprio do mundo". Com os imprios anteriores e com os imprios posteriores, a ascenso e a queda foram as mesmas, mostrando que todos os reinos passam, todos os reis passam. A glria deles se vai com o fim do seu poder. Encontrei num restaurante um ex-governador de um importante estado brasileiro. Estava s. Ningum olhava. No tinha assessor. Dentro de alguns instantes, apareceu um automvel, bastante velho; este era agora o seu meio de transporte. Antes havia um squito. Imaginei este encontro algum tempo antes, formado de carros, luzes e empurres. Tudo passa. O Reino de Deus no passa porque de Deus. O Rei do Reino no passa. Desabsolutize os reinos deste mundo, formado por imprios polticos, econmicos ou ideolgicos, creia no Reino de Deus. Desabsolutize os reis deste mundo, sejam eles heris, jogadores ou artistas. Creia no Rei dos reis. Este Rei no seduz, mas convida. No fora, mas espera. No impe, mas deseja. A graa suave. Espera ser aceita.

ROCHA, Ivan Esperana. Dominadores e dominados na Palestina do sculo I. Histria, v. 23, n. 1-2, 2004. Disponvel em <http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S0101-90742004000200012&script=sci_arttext&tlng=pt>. 19 POESIA, Arnaldo, loc. cit.

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2. Tendo desabolutizado o mundo e absolutizado Deus, voc pode se desabsolutizar. Desabsolutize-se. No basta crer em Deus. preciso confiar nele. No basta crer no Reino. preciso confiar na sua justia. Esta confiana solidificada por uma promessa: a justia do Reino vai alcanar voc. A justia do Reino o jeito de Deus fazer. Se voc acha que esta justia est tardando, ainda no se desabsolutizou. Ainda no cr suficientemente. Ainda pensa em Deus nos termos da cultura da ansiedade. A justia do Reino uma promessa do Rei. Se voc l as palavras de Jesus, quando disse que o Reino tinha chegado, talvez se pergunte onde ele est, diante da histria que o mundo se desenrola, gostaria de lhe lembrar que h uma tenso no Reino de Deus, a tenso do "j" e do "ainda no". Ele j foi inaugurado, mas no foi consumado. Vivemos neste nterim, entre a inaugurao e a consumao. Neste sentido, o Reino um mistrio: ele veio mas est prximo de vir. A vida do cristo uma vida escatolgica, que espera o futuro glorioso do Reino, ora por este Reino, busca este Reino, trabalha por este Reino; uma vida escatolgica vive o presente, mas relativa o seu bem e o seu mal. O mal de agora no definitivo. O bem de agora no definitivo. Esta confiana de desenvolve em termos prticos nos seguintes convites: . Descentre-se. Tire voc do centro. Ponha Deus no centro da sua vida. Convide-o para o centro e gire dinamicamente em torno dele. Renuncie idolatria, seja ela qual for. . Descoise-se. Tire as coisas do centro. Ponha Deus no centro dos seus desejos. O que voc tem desejado? Neste texto, Jesus convida a um estilo de vida sismples, que uma vida sem luxo e sem ambio, fora da cultura da opulncia, mantida pela cultura da ansiedade, nutrida pela falta de confiana em Deus. . Desacelere-se. Diminua o ritmo. Ponha menos coisas no seu dia. Se no for possvel, faa pausas entre uma atividade e outra. Se no for possvel, no permita que todos os seus dias sejam frenticos. Nos sbados quando me encontro meninos e meninas indo para a escola, como se fosse uma segunda-feira, eu me entristeo com o estilo de vida de nossa sociedade. Esses meninos e meninas no esto ali para aprender; esto ali para serem preparadas para vencer seus "adversrios", isto , os colegas que vo buscar os mesmos cursos nas mesmas universidades. Quero, por fim, convidar voc para orar. . Se voc ainda no cr em Jesus como Salvador, logo est fora do Reino de Deus, eu lhe convido a convidar Jesus para inscrever voc no Reino de Deus. Ela j perdoou os seus pecados, que fazem de voc o centro de voc mesmo. Aceite este perdo. Ore agora, com esta confisso e este convite a Jesus, para ser o Rei da sua vida. . Se voc j est no Reino, mas dentro de voc ainda est presente a cultura da ansiedade, com um baixo nvel de confiana, eu lhe convido a dizer para Deus que o Rei, que Ele o Centro de sua vida. Faa isto de corao, com todas as suas foras. Eu lhe convido ainda a pedir a Deus que ajude voc a desenvolver sua confiana. Sugiro-lhe um exerccio. Imagine-se numa praia cheia de gaivotas. Se preferir, imagine-se num campo cheio de flores, que podem ser lrios ou no. Num destes lugares, reconhea que Deus fez a terra e o que nela h, como a Bblia ensina. Transportado para este lugar imaginrio, eu lhe convido a imaginariamente tambm, reunir, na sua mente agora, todas as suas preocupaes, junt-las na sua boca e sopr-las em direo a Deus. Este alvio uma providncia de Deus para voc. * Venha para o Reino de Deus. "Limpe o seu corao. Faa dele uma casa para o Senhor. Deixa que Ele more em voc e voc morar nEle" (Agostinho).

"Pelas flores, pelas conchas, pela parte, pela msica, pelos pssaros, pelos ces, pela gua, pelo ar, pelo cu, pelas estrelas, pelo brilho do sol, pela terra, pela grama, pelo alimento, pela bebida, pela risada, pela afeio, por meus amigos, por minha famlia, por meus pais, por meus filhos, por meu amado marido, por minha vida, obrigada, Deus... mesmo que tudo seja apenas um emprstimo". 20 (Joan Bell Gededs )

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Citado por GIRE, Ken. Meditaes para a vida. Niteri: Textus, 2001, p. 53

EXERCCIO ACORDE 1. Faa uma lista de coisas que fazem parte da sua vida, as quais voc poderia dispensar, em busca de uma vida menos agitada. A pergunta essencial : "Eu preciso mesmo disso ou esta necessidade foi criada?". Por exemplo, quantos televisores h em sua casa? Todos so necessrios? (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Confesse que est preso a coisas, agendas e pessoas, que acabam lhe impondo um ritmo de vida que o afasta voc de voc mesmo e de Deus. Diga ao Senhor que coisas so estas. (CONFISSO) 3. Ore para ser liberto destas coisas e agendas. (ORAO) 4. Visite um jardim ou um lago calmo ou uma plantao, para ver como vivem. Se puder caminho descalo por um bosque ou por uma praia. Veja como vivem as gaivotas. Use o texto bblico indicado. Leia Mateus 6.19-34. Medite neste texto. Escolha um dos versculos para memorizar. 5. Tome a deciso de viver de modo simples. Tome a deciso de desacelerar, de parar de competir, de parar de exibir o seu "ter". (DECISO) 6. Tome cuidado para as quinquilharias que vo sendo acrescentadas sua vida, sejam coisas, sejam idias, sejam compromissos. Empenhe-se para ter apenas o essencial para ser algum essencial. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS FOSTER, Richard. Sexo, dinheiro e poder. So Paulo: Mundo Cristo, 2005. GIRE, Ken. Meditaes para a vida. Niteri: Textus, 2001. VIVA A SIMPLICIDADE. So Paulo: ABU e Viso Mundial, 1975. (Srie Lausanne, 5). [Em ingls: Lausanne Committee for World Evangelization. An Evangelical Commitment to Simple. Disponvel em: <Life-style. http://www.lausanne.org/Brix?pageID=14737>.

[TEXTO ADICIONAL] ACALME-SE (Salmo 46) No desprezvel a informao, segundo a qual o salmo 46 foi escrito ao final de uma experincia de luta. Embora no possamos saber com certeza, o texto mesmo parece indicar este contexto. Essa informao nos deixa vontade para ler este salmo e crescer com ele. Assim, o salmo 46 uma cano para ser entoada num culto. Perdemos a melodia, mas o ritmo est ali, inclusive o estribilho, que aparece nos versos 7 e 11. A experincia vivida pelo poeta, e no sozinho, porque junto com outras pessoas, seus familiares, seus companheiros de luta, seu povo, leva-o a concluir que devia acalmar-se, aquietar-se, desagitar-se, parar de lutar. ENTENDENDO O SALMO Verso 1 O salmo comea (verso 1) com uma declarao acerca de Deus, que, por experincia prpria, sabemos ser verdadeira. Versos 2-3 Nossa f neste Deus no depende de que tudo esteja no seu lugar em nossas vidas. Pode estar tudo de pernas pro ar em nossa sade, em nossa famlia, em nossas finanas, que ainda assim sabemos que Deus nosso refgio e fortaleza, que, na hora da angstia, Ele socorro bem presente. Por isto, ao olhar para si e para a sua gente, o poeta canta que ele nem sua gente deviam temer. Como temer as coisas, se Deus fez as coisas? Como temer o poder da natureza, se Deus que a criou est conosco? Como ficar abalado pelo jeito que as coisas, em casa, no bairro, na cidade, no pas, no mundo esto indo, se Deus continua Senhor, embora o furaco, o vulco paream que vo levar tudo de roldo? Versos 4-5 Deus est no meio de nossas vidas. Lendo o salmo (versos 4 e 5), ouvimos sobre uma cidade que tem um rio que alegra a cidade de Deus, que alegra o santurio das moradas do Altssimo. Deus est no meio desta cidade. Deus ajudar os habitantes desta cidade, no incio do dia. Que cidade esta? No sabemos. Jerusalm no tinha rio. Que bom! Gosto de pensar ento que a minha vida, a sua vida, a morada de Deus. Esta morada visitada por um rio de alegria; este rio o Esprito Santo. O Esprito Santo se alegra porque est conosco; o Esprito Santo se alegra porque no se abala diante dos ataques porque l adiante o rio desemboca em Deus. O Esprito Santo se alegra porque sabe que a noite, esta noite por vezes trevosa que parece interminvel, vai acabar; Deus faz-la acabar porque est pronto e desejo para ajudar seus filhos a uma vida de plenitude. Gosto tambm de pensar que preciso contemplar as guas deste rio e ver para onde vo; eu preciso me banhar nas guas deste rio; eu preciso beber das guas deste rio. Queremos nos acalmar, mas continuamos bebendo as guas da agitao. Quem bebe agitao fica agitado. Quem bebe calmaria calmo fica. Gosto de pensar que a ajuda de Deus, no incio da manh, tem a ver com duas decises nossas. Uma uma atitude de busca da sabedoria de vida. Ns precisamos aprender a viver. Boa parte de nossos problemas advm de nossa falta de sabedoria, ou da falta de sabedoria dos outros. Ento, no que depender de ns, aprendamos a viver. Outra uma atitude de busca do poder de Deus sobre as nossas vidas, que tambm uma atitude sbia, porque comea com a percepo de quem Deus (um Deus Emanuel, um Deus conosco), continua com o desenvolvimento da confiana neste Deus em meio bonana e em meio borrasca, em meio graa e em meio desgraa, e se completa com a entrega. Confiar deixar nossos problemas ao p da cruz e voltar para a casa sem eles. Confiar depositar, como se fosse uma oferta, nossas dores no altar de Deus e voltar para casa sem elas. Confiar crer que a manh da interveno de Deus vai chegar quando for manh no relgio de Deus. (Alis, para muitos a manh j chegou, mas a manh no recebida porque o corao continua agitado!) Versos 6-8 Confiar em Deus no viver como se os problemas no existissem, alienadamente, porque, na verdade, a confiana nasce de uma viso da realidade, confrontada com uma viso de Deus. Quem vence, no seu corao? Reinam os reinos deste mundo? Valem as vozes deste mundo? Vencem os senhores da guerra, os que tm armas poderosas? Ou vence a voz dAquele que faz a terra se derreter? Ou vence Aquele que quebra arcos, lanas e escudos e seus correlatos de alta tecnologia? Versos 10-11 Diante do que Deus , s nos cabe parar de lutar, aquietarmo-nos, acalmarmo-nos.

Quando sabemos quem Deus , ns nos acalmamos. Quando olhamos mais para o que Ele pode fazer e menos para o que somos capazes de fazer, ns nos acalmamos. Com os olhos da f, podemos ver Deus sendo exaltado at por quem no cr nEle. Com os olhos centrados em Deus e no na periferia das aes humanas, boas e ruins, veremos Deus sendo exaltado at pela natureza. MANUAL DE SOBREVIVNCIA 1. Por que nos acalmar? Precisamos nos acalmar tambm por uma questo de sabedoria: ns precisamos de calma. A prova disso que, em situaes extremas, podemos at tomar remdios que nos acalmem. Precisamos de calma. Com calma, vivemos melhor; com calma, decidimos melhor; com calma, convivemos melhor. 2. Como nos acalmar? S nos aquietaremos, se tivermos uma viso de Quem de Deus . Uma criancinha que comea a andar treme sobre seus ps. Lana-se, ento, em direo ao colo do pai ou da me, aumenta a velocidade. Se pudssemos medir seus batimentos cardacos nesses instantes, veramos uma agitao tremenda; mas se pudssemos medir esses batimentos quando se aninhou no colo do seu pai ou sua me, ficaramos surpreso com a diferena. Ele precisa dar os passos, mesmo sabendo que seu pai ou me o espero. Ele anda e at corre por causa da viso de Deus; sem ela, talvez ficasse parado, derramado em lgrimas. assim conosco. Deus no nos pede para no andar, no correr, no lutar, mas para andar, correr e lutar com os olhos fixos nEle, alimentados por Ele. Acalmar-se desagitar-se, desacelerar-se. Quero sugerir algumas atitudes prticas nesta direo. Para se acalmar, pare de viver como se tivesse que estar sempre provando alguma coisa. Deus ama voc como voc . Deus j aprovou voc. Ele quer que voc mude s o que deve ser mudado, no os que os outros acham que deve ser mudado. Para se acalmar, pare de ter opinio sobre tudo. O mundo pode viver muito bem sem a maioria de suas "sbias" opinies. Para se aclamar, pare de controlar as vidas dos outros. Voc pode viver como se fosse Deus, mas voc no Deus.

PARA UM ESTILO DE VIDA Perto da estria da seleo brasileira na Copa do Mundo de Futebol em 2006, houve uma videoconferncia do presidente Lula com os jogadores na Alemanha. Nela o presidente perguntou ao tcnico Parreira se o jogador Ronaldo estava mesmo gordo. Sua inteno era ajudar a dissipar a impresso generalizada sobre o peso do atacante. Ele no estava na videoconferncia, mas no gostou e, talvez com a pacincia esgotada, atacou o presidente. Ronaldo, neste episdio, no viveu as verdades do salmo 46. O estilo "bateu-levou" geralmente terminou em "apanhou". 1. Voc foi atacado? Saiba que Deus o seu refgio e a sua fortaleza, auxlio sempre presente na adversidade. Deixe Deus brigar por voc. O Senhor dos Exrcitos est com voc; o Deus de Jac a sua torre segura. 2. Voc anda sem vigor? Lembre-se que h um rio cujos canais alegram a sua vida, que tambm o Santo Lugar onde habita o Altssimo. Deus est em sua vida, que no ser abalada! Beba da gua deste rio. O Senhor dos Exrcitos est com voc; o Deus de Jac a sua torre segura. 3. Voc est agitado? Recorde-se das vezes em que Deus veio em seu auxlio em lindas manhs. Ponha seus ouvidos na boca de Deus para escutar a sua voz libertadora. Agitao drena suas energias; acalmar-se concentra suas foras. Afinal, o Senhor dos Exrcitos est com voc; o Deus de Jac a torre segura da sua vida. 4. Voc est perplexo? Ao ver os senhores do mundo em ao, voc se pergunta onde Deus est? Veja o que Deus tem feito. Juntemonos ao Seu exrcito. Ele est conosco nas lutas que precisamos travar. Ele nos d a cobertura para enfrentar os adversrios. 5. Voc est cansado?

Est na hora de voc descansar, desacelerar, desagitar. Est na hora de erguer um canto pessoal e coletivo a Deus, para celebrar que Ele Deus, mesmo que no esteja vendo a Sua vontade prevalecendo, mesmo que tudo sua volta esteja esboroando-se, mesmo que sua f esteja pequenininha. Deus Deus apesar de mim. Graas a Deus. por isto que eu o exalto. 6. Voc se sente solitrio? Podemos nos acalmar -- eis a mensagem central do salmo 46 -- porque no estamos sozinhos. Deus est conosco. Ao final de sua vida, John Wesley suspirou: "O melhor de tudo que Deus est conosco".

5 ALEGRIA: CONTENTAMENTO EM TODA E QUALQUER SITUAO "Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou passando necessidade. Tudo posso naquele que me fortalece". (Filipenses 4.12b-13) "Aqueles que pretendem encontrar a alegria fora de si, facilmente encontram o vazio". (Agostinho) NO seja solcito apenas em pedir a bno de Deus, mas seja tambm pronto em agradecer o que recebeu. A alegria, que filha da f, para agora, no apenas para a vida futura, quando a alegria no conhecer sombra.

O SORRISO DE SARA (Gnesis 16) Era uma vez... uma mulher que vivia muito triste e muito amargurada, porque j estava velha e no tinha filho nenhum. Deus chegou perto dela e disse: Agora voc vai ter um. A resposta de Sara foi uma grande gargalhada. Deus respondeu: Voc est velha, mas no est acabada. Com o menino que vai nascer toda a terra ser abenoada. Sara no acreditou e soltou outra risada. Os dias foram passando e no aconteceu nada. Abrao comentou: Ser que voc no est enganada? O tempo passou e Sara foi ficando pesada e o beb dentro dela um dia deu uma balanada. Chegou o dia do nascimento e Sara estava preparada. Nasceu Isaque, que quer dizer gargalhada. Toda a sua famlia voltou a sorrir ainda mais, porque Deus abenoara Sara com um filho lindo demais. E assim a palavra de Deus continuou confirmada. (Israel Belo de Azevedo)

A ALEGRIA A NOSSA FORA Se tem algo irritante nos cristos de alguns deles acharem que todo santo carrancudo. Fico imaginando o efeito disso nos mais jovens. Jamais querero ser santos. Felizmente l em casa, desde criana, rir era um bom negcio. Outra coisa irritante essa de alegria "interior". Alegria "interior" que fica s no "interior" como f sem obras.

O apstolo Paulo pe o paradoxo das possibilidades de vida em duas expresses: o cristo no deve produzir as obras da carne, mas, antes, o fruto do Esprito Santo. Ao colocar as manifestaes da carne no plural, o escritor bblico quis deixar claro que elas so mltiplas e que o cristo no se deixa escravizar por todas elas de uma s vez. Alm disso, ele termina a frase, acrescendo um "e coisas semelhantes a estas". Este "etc" paulino mostra a amplitude das possibilidades no erro, diante das quais devemos estar vigilantes. A lista no poderia mesmo ser limitada porque a criatividade humana ilimitada. Quando o apstolo passa a recomendar como o cristo deve viver, ele usa a expresso "fruto do Esprito" no singular. Cada arvore s d um tipo de fruto, segundo a sua espcie. Esta nfase paulina indica que essas virtudes no so para ser escolhidas no balco do Esprito Santo, mas que devem compor a bagagem de todo cristo. O cristo no pode ser amoroso e triste, mas amoroso e alegre. A rvore de quem vive no Esprito Santo deve dar este fruto: amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. um fruto s. Quando alista a ltima parte do fruto, Paulo no coloca um "e", como a reforar a unidade deste fruto. No h hierarquia nesta relao. O amor no mais importante que a mansido. Amor e mansido so expresses do mesmo fruto. No fcil viver no Esprito. Por isto, a Bblia est sempre a nos orientar neste projeto de vida. O fruto do Esprito , portanto, integral, holstico. Eu no posso dizer: -- Fidelidade comigo, mas no espere de mim domnio prprio. Uma bola de futebol sem um dos seus gomos no uma bola de futebol. No h uma progresso nesta manifestao. O amor no mais importante porque vem em primeiro lugar. O domnio prprio no menos valoroso porque vem por ltimo. Ambos, como os demais, so faces do mesmo fruto. Ao tratar, portanto, deste fruto, podemos comear por qualquer um dos lados. Podemos comear pela alegria. Na perspectiva bblica, a alegria um fruto do Esprito, isto , no uma virtude que ns possamos produzir, mas uma manifestao do Esprito Santo em ns. A nossa participao consiste em permitir que o Esprito Santo a inocule (introduza, enxerte) em ns e em cultiv-la por meio de uma vida de intimidade com o Esprito Santo. ALEGRIA COMO IMAGEM E SEMELHANA DE DEUS A narrativa da criao do mundo (Gnesis 1) contm uma frase que se repete ao termino de cada dia: Viu Deus que isso era bom. A criao do mundo, parte por parte, deu prazer a Deus. No primeiro dia, Ele no olhou para o que restava e se lamentou. Antes, Ele se alegrou no que j tinha feito. Sua atitude diferente de muitos de ns, pessimistas profissionais, sempre a lamentar o que falta ser feito, como um peso incarregvel. Deus alegre. Ao relembrar a promessa divina ao seu povo, prestes a entrar na terra prometida, Moiss afirmou: O Senhor teu Deus te far prosperar grandemente em todas as obras das tuas mos, no fruto do teu ventre e no fruto dos teus animais e no fruto do teu solo, porquanto o Senhor tornar a alegrar-se em ti para te fazer bem, como se alegrou em teus pais (Deuteronmio 30.9). Onde Deus est, h honra e majestade, mas tambm fora e alegria (1Crnicas 16.27). Na presena dEle, h plenitude de alegria (Salmo 16). Esta marca do carter de Deus reafirmada por ocasio do batismo de Jesus Cristo. Batizado que foi Jesus, saiu logo da gua; e eis que se lhe abriram os cus, e viu o Esprito Santo de Deus descendo como uma pomba e vindo sobre ele; e eis que uma voz dos cus dizia: Este o meu Filho amado, em quem me comprazo, isto , em quem me alegro, em quem tenho prazer (Mateus 3.17). Jesus disse que no cu h alegria quando um pecador se arrepende (Lucas 15.7). O mesmo Jesus informou a motivao a sua pregao: para que seus discpulos (os ontem e os de hoje) tenham a minha alegria completa em si mesmos (Joo 17.13). Como imagem e semelhana de Deus, ns devemos ser alegres. A propsito, a palavra alegria (na forma substantiva, verbal e adjetivo), com seus sinnimos, aparece na Bblia aos milhares, na certeza que o corao alegre aformoseia o rosto; mas pela dor do corao o esprito se abate (Provrbios 15.13). No h contradio entre alegria e santidade. Nada mais estranho que um santo triste. Um santo no pode ser triste. Por isto, nada mais estranho que o retrato que geralmente se pinta de Jesus: rosto srio, face crispada, jeito de poucos amigos. Ser que, em Can da Galilia, Jesus estava num canto da festa ou estava participando dela? Pelo relato bblico, sabemos que Jesus estava se divertindo e chegou a providenciar mais vinho para que

a festa prosseguisse. Uma das crticas que os raivosos e entristecidos fariseus faziam ao Senhor Jesus foi a seguinte: Eis a um comilo e bebedor de vinho, amigo de publicanos e pecadores (Mateus 11.19). Ele no era um gluto ou um beberro, mas comia e bebia com os que vinham a Ele, o que contrariava a idia de uma religio sria, pesada e triste. A religio crist, infelizmente, est mais para os fariseus do que para Jesus. Precisamos recuperar o hedonismo cristo, com uma teologia e uma atitude que condenem a alegria superficial, mas reforcem a alegria no Esprito Santo, presente em todas as reas da nossa vida. Assim, portanto, nosso culto deve ser alegre, nunca um funeral. Nem a celebrao da Ceia do Senhor pode se parecer com um funeral, porque, se celebrado em memria, ela o em memria dAquele que vem. A Ceia do Senhor , portanto, um memorial de esperana, no de morte. Devemos adorar a Deus com a mesma atitude do poeta bblico: Irei ao altar de Deus, a Deus, que a minha grande alegria; e ao som da harpa te louvarei, oh Deus, Deus meu (Salmo 43.4). Nossa vida precisa estar enxertada da alegria que vem de Deus. Depois de uma experincia de culto, Esdras e Neemias abenoaram o povo, mandando-o para casa, com a seguinte recomendao, vlida para hoje: Ide, comei as gorduras, bebei as douras e enviai pores aos que no tm nada preparado para si; porque este dia consagrado ao nosso Senhor (Neemias 8.10a). Alguns justificam a sua tristeza com os problemas dos outros. Como posso ser alegre, se h pessoas famintas? Esdras e Neemias respondem: "levem pores aos que no tm nada e festejem". A alegria no precisa ser alienada e alienadora. PARA UM HEDONISMO DO ESPRITO SANTO No hedonismo cristo, a alegria decorre da habitao do Esprito Santo em Ns. Portanto, no uma marca que ns produzimos, mas uma manifestao do Esprito em ns e por meio de ns. verdade plena que o reino de Deus no consiste no comer e no beber, mas na justia, na paz, e na alegria no Esprito Santo (Romanos 14.17), mas tambm verdade que a justia, a paz e a alegria no Esprito Santo devem acontecer em aes concretas e mesmo festivas. Afinal, como ensina a Bblia, nenhuma coisa melhor tem o homem debaixo do sol do que comer, beber e alegrar-se; porque isso o acompanhar no seu trabalho nos dias da sua vida que Deus lhe d debaixo do sol. (Eclesiastes 8.15) 1. Deixe Esprito Santo inocular alegria em voc. Quando o Esprito Santo convenceu voc do seu pecado, e do juzo merecido; quando Jesus Cristo perdoou o seu pecado; quando o Pai escreveu seu nome no livro da vida, voc se tornou um Filho pleno de Deus, que deve viver segundo a imagem e semelhana da Trindade. No h mais motivos para a tristeza. Afinal, a alegria do Senhor a sua fora (Neemias 8.10). Abra, ento, lugar para que a fora alegre do Esprito tome conta da sua vida e v se expandindo dia a aps dia. Quanto mais alegre voc for, mais santo ser. A alegria do Esprito aquela que no precisa de um ambiente festivo para se manifestar e muito menos de nenhum tipo de estimulante qumico. Nutrido pelo Esprito, quando voc for a uma festa, no v buscar alegria; v levar. 2. Cultive a alegria no Esprito Santo Com uma licena potica, para fins de comparao, podemos falar no Esprito Santo em ns como uma planta. Para que esta planta d fruto, ela precisa de gua, ar e espao. Lamentavelmente, h muito Esprito Santo amassado e abafado, ao ponto de ser extinto em suas conseqncias prticas na vida de muitos cristos. Cultivamos o Esprito, quando buscamos viver em intimidade com Ele. Essa uma possibilidade concreta, e no apenas uma afirmao potica. Se o Esprito estiver em ns, seu fruto vai nascer na rvore da nossa vida. 3. Permita que alegria do Esprito Santo se expresse claramente em voc e por voc. A alegria se expressa em vrias formas em nossas vidas. Uma de suas manifestaes a chamada alegria interior, ponto de incio de outras manifestaes. No nos preocupemos em saber se ns ou alguma pessoa est com esta alegria. Ela sai de dentro. como a tristeza. Uma pessoa triste no precisa dizer que est triste; est na sua cara. Basta que a observemos. Por isto, quem est alegre espiritualmente canalizar seu contentamento para fora. Ns experimentamos vrias manifestaes desta alegria, que no pode ser apenas, como queria o filsofo Henri Bergson, apenas "uma anestesia momentnea do corao". Uma das expresses da alegria do Esprito Santo um cntico. impossvel a um crente alegre e feliz no manifestar sua alegria e felicidade sem cantar. Este cntico pode ser at discreto, na forma de um cantarolar ou assoviar, mas ser cntico, mas no precisamos ser discretos sempre. Nossa experincia deve ser a do salmista: Senhor, tornaste o meu pranto em regozijo, tiraste o meu cilcio (isto , o saco de cinza prpria da hora da dor profunda) e me cingiste de alegria, para que a minha alma te cante louvores e no se cale. Senhor, Deus meu, eu te louvarei para sempre (Salmo 30.11,12). Esta a sua histria, ou voc se esqueceu? H cristos mais tristes de quando no eram cristos. H cristos calados. O que est havendo com voc? H algum profundamente errado com a sua vida. E a culpa no de

Deus. Cantemos louvores a Deus. Outra manifestao de alegria em Cristo o sorriso, que diferente do riso. Num livro recente (Laughter -Riso), o psiconeurologista norte-americano Robert Provine lembra que o sorriso uma forma de comunicao visual, enquanto o riso uma experincia auditiva. Ambos so mais um meio de comunicao e socializao do que um produto de humor. O sorriso se v; o riso se ouve, mesmo no escuro. A propsito, o estudo, desenvolvido a partir de 1200 situaes de riso, mostra que as mulheres riam 20% a mais que os homens. Devemos rir, devemos sorrir. Lembremos que o sorriso/riso no Esprito no ri/sorri dos outros, como se quem ri fosse superior quele de quem ri; antes, o riso no Esprito um riso com os outros, pela alegria do encontro e do convvio. H uma outra expresso de alegria que o servio. Os tristes no do dzimo com alegria. Os tristes no ajudam os outros com prazer. Os tristes no promovem a causa da justia. Como recomenda Paulo, a contribuio para a causa do Reino de Deus deve ser feita com alegria, no com tristeza. Como ensina Jesus, o servio ao necessitado deve ser desenvolvido com prazer, como fez o chamado bom samaritano. Como ensina a Bblia: a execuo da justia motivo de alegria para o justo (Provrbios 21.15). 4. Viva com alegria, seja em gratido pelo que Ele j lhe fez, seja em esperana pelo que Ele ainda lhe far. A gratido uma expresso de sade espiritual. Diante daquilo que Deus nos tem feito, somos gratos e a manifestao mais prpria para o sentimento de gratido a alegria. Quem grato alegre. O louvor, que uma expresso de alegre, filho da gratido. Diante da clara manifestao de Deus em nossas vidas, ns tendemos a nos encher de alegria do Esprito. Pode ser, no entanto, que ns enchamos de ns mesmos, considerando-nos os responsveis pela abundncia em que vivemos ou pela da ausncia de problemas. A Bblia condena este desvio com contundncia. Por no haveres servido ao Senhor teu Deus com gosto e alegria de corao, por causa da abundncia de tudo, servirs aos teus inimigos, que o Senhor enviar contra ti, em fome e sede, e em nudez, e em falta de tudo; e ele por sobre o teu pescoo um jugo de ferro, at que te haja destrudo. (Deuteronmio 28.47-48) H muitos crentes cujo nico problema a abundncia de tudo. Tm tanto que se afastam de Deus, fonte de nossa fora; tm tanto que abafam a presena do Esprito de Deus, fonte de nossa alegria, e se deixam tomar pela tristeza. No entanto, h situaes em que no natural arrancar de ns mesmos um riso ou mesmo um sorriso. Nossa alma se abate e se perturba (Salmo 43.5). Como cantar, quando nos parecemos com os judeus exilados, que perguntavam: Junto aos rios de Babilnia, ali nos assentamos e nos pusemos a chorar, recordando-nos de Sio. Nos salgueiros que h no meio dela penduramos as nossas harpas, pois ali aqueles que nos levaram cativos nos pediam canes; e os que nos atormentavam, que os alegrssemos, dizendo: "Cantai-nos um dos cnticos de Sio". Mas como entoaremos o cntico do Senhor em terra estrangeira? (Salmo 137.1-4) O mesmo salmista que pergunta: Por que ests abatida, oh minha alma? e por que te perturbas dentro de mim? o mesmo que responde: Espera em Deus, pois ainda o louvarei, a ele que o meu socorro, e o meu Deus. (Salmo 43.5). Se esta a sua situao, permita que o Esprito Santo d o Seu fruto na sua vida. Louve-O assim mesmo, porque Ele seu socorro e o seu Deus. A esperana faz que a alegria no dependa das circunstncias 4. CONCLUSO Uma pessoa cheia do Esprito uma pessoa alegre. A alegria uma das conseqncias mais visveis da plenitude do Esprito Santo em ns. Que se aplique integralmente a ns a descrio feita por Lucas acerca de alguns primeiros cristos: os discpulos, porm, estavam cheios de alegria e do Esprito Santo (Atos 13.52) Se vivemos no Esprito, somos alegres.

SALMO 92 Gosto mesmo de agradecer ao Senhor com louvores que cantem o seu leal amor e a sua firme fidelidade no tempo da figueira florida e no vale da dificuldade porque a minha alegria no depende dos seus favores. Gosto mesmo de saber que os justos so como flores que o Criador faz brotar no jardim para reter a maldade que os homens gostam de exibir, por sua crueldade. como trofu de ouro na srdida galeria de horrores. Gosto mesmo de sentir minha fora revigorada. ao ver os violentos todos correrem em debandada voz de Deus em defesa da alma injustiada. Gosto mesmo de deixar o Pai me soprar a alegria quando fruo as obras das mos de sua soberania que me faz vibrar: "Obrigado, Senhor, rocha minha".

EXERCCIOS ACORDE 1. Responda: Qual foi a ltima vez em que deu uma gargalhada? e Por que? (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Relacione pelo menos 5 bnos recentes recebidas de Deus. Se ainda no agradeceu por TODAS elas, pea perdo a Deus. Lermbre-se que o egosta no recebe mais por causa do seu carter. Dos dez leprosos, nove foram apenas curados. Um foi curado e salvo. Por que? (CONFISSO) 3. Ore para ser abenoado com um corao que ri. (ORAO) 4. Pesquise na Bblia pelo menos 5 passagens sobre alegria ou gratido. Medite nelas. Decore uma delas. (Alguns exemplos: Gnesis 16; xodo 18.9; Josu 22.33; Salmo 4.7; Salmo 16.11; Isaas 60; 1Tessalonicenses 5.16) (REFLEXO) 5. Decida ter a gratido como um estilo de vida. (DECISO) 6. Gaste tempo com canes e textos que relaxem, que levem voc ao riso, alegria. Vigie para no voltar a ser rabugenti e murmurador. Se ainda no sabe, aprenda a rir com as pidas que lhe contam. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS AZEVEDO, Israel Belo de. Fruto do esprito. So Paulo: Sepal, 2000. DRESCHER, John. Alegria. Campinas: United Press, 1999. PIPER, John. Teologia da alegria. So Paulo: Shedd, 2002. LOPES, Hernandes Dia. Ladres da Alegria. So Paulo: Hagnos, 2005. NOUWEN, Henri. Transforma Meu Pranto em Dana. Niteri: Textus, 2002.

[TEXTO ADICIONAL] A CAMINHO DA VIDA ABUNDANTE (Joo 10) Entre as confisses que um pastor ouve, uma delas esta: -- Minha vida anda to sem sentido, que a nica coisa que ainda no perdi foi a f. Para pessoas assim, diferentemente do que ensina a Bblia, no permanecem a f, a esperana e o amor (1Corntios 13.13), s a f. No h mais nesse cristo a esperana que Deus o Senhor que garante o cho para a caminhada; no h mais nesse cristo o amor que aquece os relacionamentos com o seu Senhor e com os seus irmos. Resta uma f residual, incapaz de gerar esperana, incapaz de produzir amor. No entanto, ao descrever a natureza da vida prometida aos seus seguidores, Jesus a descreveu de vrias formas. Ele a classifica como sendo: . simplesmente vida (conforme Joo 5.40 -- Contudo, no quereis vir a mim para terdes vida.); . vida eterna (como em Joo 6.47 -- Em verdade, em verdade vos digo: quem cr em mim tem a vida eterna.), e . vida abundante (Joo 10.10b -- Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia [ou Eu vim para que tenham vida e vida abundante].) Quando nos reunimos para celebrar o Autor e Consumador de nossas vidas, a maioria dos rostos deixa transparecer esta vida transbordante, por meio de cnticos entusiasmadas e atitudes destemidas. Uma igreja celebrando com alegria uma das cenas mais deslumbrantes que os olhos humanos podem contemplar. verdade que uns poucos no conseguem efetivamente celebrar, travados por perguntas sem respostas e encurvados sob as muitas preocupaes. Essa minoria, no entanto, tende a ser maior quando lanamos os nossos olhares sobre a vida crist normal. A experincia de muitos cristos a mesma do poeta bblico: Estou aflito! Os meus olhos esto cansados de tanto chorar; estou esgotado de corpo e alma. A tristeza acabou com as minhas foras; as lgrimas encurtam a minha vida. Estou fraco por causa das minhas aflies; at os meus ossos esto se gastando. (Salmo 31.9b-10) Se, algum dia, o poeta experimentou vida abundante, esta lhe foi roubada. Agora, no se sente mais repousando em pastos verdejantes, no se v mais levado para junto das guas de descanso; no mais encontra refrigrio para a sua alma; no mais se v conduzido pelas veredas da justia por amor do nome do Senhor (Salmo 23.1). Quando se apresentou como o bom pastor (Joo 10), Jesus garantiu que a vida na qual o Seu amor nos lana eterna, no sentido do tempo e na dimenso da intensidade. A vida crist eterna, porque durar para alm da histria. A vida crist eterna, porque sua qualidade ultrapassa a competncia humana. As palavras de Jesus foram bem claras: Em verdade, em verdade vos digo: eu sou a porta das ovelhas (verso 7). Se algum entrar por mim, ser salvo; entrar, e sair, e achar pastagem (verso 9). Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundncia (verso 10). Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, e ningum as arrebatar [roubar] da minha mo (verso 28). esta a vida que vivemos ou os seus adjetivos (abundante, eterna) nos foram arrebatados (tomados)? Ser mesmo possvel a vida abundante ou se trata de uma promessa irrealizvel no curso da existncia terrena? Ser que a vida transbordante prometida por Jesus para ser experimentada apenas aps a morte? Se verdade que o futuro nos aguarda para a plenitude, a vida abundante comea no momento em que passamos a pertencer ao rebanho de Jesus Cristo. Ns no seremos de Jesus; ns somos de Jesus. A partir do momento em que entramos pela Porta [do curral das ovelhas], encontramos pastagem (verso 9). Como nos ensina o apstolo Paulo, fomos lavados, santificados e justificados no nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus (1Corntios 6.11). A NATUREZA DA VIDA EM ABUNDNCIA Precisamos definir o que esta vida, da qual estamos falando. Jesus, nesse texto, no a conceitua.

1. Certeza quanto ao passado Segundo nos ensina a Bblia, viver abundantemente ter certeza quanto ao passado. Uma das perguntas mais comuns que um pastor ouve, de membros da sua prpria igreja e de outras, : -- J que no tenho prazer na vida crist, ser que eu sou mesmo salvo? Se voc est mergulhado na sombra destas indagaes, a resposta simples. No importa a pobreza de sua experincia crist contempornea; se um dia, no importa h quanto tempo, entendendo o sacrifcio de Jesus Cristo, voc o convidou para ser seu Senhor e Salvador, isto que vale. Quem cr no Filho tem a vida eterna; o que, todavia, se mantm rebelde contra o Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus. (Joo 3.36) Voc cr no Filho como Aquele que d a vida? Todos os que nEle cremos, fomos purificados DEFINITIVAMENTE por Jesus Cristo, pelo sangue derramado por ns. Nessa vontade que temos sido santificados, mediante a oferta do corpo de Jesus Cristo, uma vez por todas (Hebreus 10.10). Selados pelo Esprito Santo, no podemos mais voltar ao estado anterior (a.C.). Depois que ouvimos a palavra da verdade, o evangelho da nossa salvao, tendo nele tambm crido, fomos selados com o Santo Esprito da promessa (Efsios 1.13). 2. Confiana quanto ao presente Tambm como nos ensina a Bblia, viver abundantemente sentir confiana quanto ao presente. Esta confiana decorre de uma viso acerca de Deus, como esta cantada pelo profeta Isaas: Desde a antiguidade no se ouviu, nem com ouvidos se percebeu, nem com os olhos se viu Deus alm de ti, que trabalha para aquele que nele espera. (Isaas 64.4) A viso de Quem Deus deve produzir em ns a confiana nEle. O profeta diz que Ele um Senhor que trabalha para aquele que nele espera (Isaas 64.4). O apstolo Paulo reescreve este texto de um modo igualmente profundo: Jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam. (1 Corntios 2.9) Nenhum de ns capaz de compreender o que Deus tem preparado para ns. Ele trabalha para ns. Saber disso nos deve encher de confiana. Para que temer as circunstncias, por mais sombrias que possam parecer ou efetivamente sejam? 2.3. Esperana quanto ao futuro Igualmente como nos ensina a Bblia, viver abundantemente nutrir, sem medo, esperana quanto ao futuro. Precisamos confiar no Senhor e esperar nEle (Jeremias 17.7). Se olharmos para o passado, o passado do povo de Deus e o nosso prprio passado, teremos esperana. A memria produz esperana (Lamentaes 3.21). Quando preparo uma mensagem, procuro visualizar alguns membros da igreja, para ver se as coisas que direi lhes faro sentido. Quando meditava sobre a afirmativa que viver abundantemente nutrir esperana quanto ao futuro, pensei naquela irm que cuida da sua tia j velhinha e desejosa que Deus a leve para as manses celestes. H esperana para a sobrinha? Qual a esperana da tia? Podem elas viver abundantemente? Pensei naquele irmo que vai fazer uma cirurgia para extrair um cncer ou naqueles irmos que esto enfrentando, com pesadas terapias, os tumores que investem contra as clulas sadias dos seus corpos? Podem eles viver abundantemente, com expectativas to pouco animadoras? Pensei naquele pai cujo filho est agora no Afeganisto, sem poder mandar notcias para casa? Que esperana h para o rapaz, passvel de ser morto por seu prprio exrcito? Que esperana h para o pai, cujo nico desejo abraar de novo o seu garoto? Pensei naquela famlia completamente decepcionada com sua igreja e com seu pastor e que hoje anda desgarrada, beira de perder a f no Jesus que um dia a todos salvou. Haver uma chance para eles? Pensei naquele jovem que luta para encontrar um emprego, mas no consegue e vive de favores. H esperana para ele?

Pensei naquela jovem que sonha encontrar um namorado, que possa vir ser seu noivo e seu esposo, mas seu sentimento de que ningum a quer. Haver um dia melhor para ela? Pensei naquele cnjuge sem prazer de chegar em casa, tanta a falta de carinho, tamanha a falta de respeito, imensa a solido cercada por silenciosas paredes. H esperana para casais assim? Podem estas pessoas viver abundantemente? Ser que a vida abundante s para alguns escolhidos? Ento, voltei Bblia procura do substantivo "esperana". Encontrei-o 100 vezes, como nestas passagens: Bendito o homem que confia no Senhor e cuja esperana o Senhor. (Jeremias 17.7) Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo; por intermdio de quem obtivemos igualmente acesso, pela f, a esta graa na qual estamos firmes e gloriamo-nos na esperana da glria de Deus. E no somente isto, mas tambm nos gloriamos nas prprias tribulaes, sabendo que a tribulao produz perseverana; e a perseverana, experincia; e a experincia, esperana. Ora, a esperana no confunde, porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado. (Romanos 5.1-5) Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de Deus. Por essa razo, o mundo no nos conhece, porquanto no o conheceu a ele mesmo. Amados, agora, somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, porque haveremos de v-lo como ele . todo o que nele tem esta esperana a si mesmo se purifica assim como ele puro. (1Joo 3.1-3) O convite permanece: viver abundantemente esperar no Senhor, como orando diariamente o grito de J: Eu sei que o meu Redentor vive e por fim se levantar sobre a terra. (J 19.25) Viver abundantemente desafiar as tribulaes e aprender com elas, sem se deixar confundir por elas e sem permitir vergar o corpo sob o seu peso, mas graas presena sustentadora conosco do Esprito Santo, que derrama sobre os nossos coraes o amor de Deus. (Romanos 5.1-5) Viver abundantemente saber-se filho de Deus e ter a certeza de que ainda no somos aquilo que seremos, mas que o seremos, porque purificados por Jesus Cristo (1Joo 3.1-3). A maioria das coisas para ns um enigma (mistrio), mas chegar um dia que tudo ficar claro para ns. Nessas horas, e nas boas tambm, precisamos nos lembrar positivamente que "os cristos herdam de fato o destino que se vem nos contos e fbulas: ns (sim, voc e eu, os pecadores salvos) viveremos, e viveremos felizes, e pela graa infinita de 21 Deus, viveremos para sempre" Enquanto percorremos nosso itinerrio pelos vales e pelas montanhas, as aflies permanecem, mas o sustento do Esprito tambm. E o Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus (1 Corntios 2.10). No podemos esquecer as palavras de Eli, o nico sbio da saga de J. Depois de ouvir os discursos dos amigos de J e do prprio J, ele prepara o discurso do Senhor, dizendo: Deus sabe todas as coisas (J 36.5 -BLH). Viver abundantemente esperar no Senhor, tire Ele ou no o espinho que dilacera a nossa carne. Se Ele o tirar, ficaremos livres da dor e daremos glrias a Deus. Se Ele no o tirar, conviveremos com a dor e seremos
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PACKER, J.I. Growing in Christ. Citado por ANDERS, Max. A Igreja. So Paulo: Vida, 2001, p. 210.

sustentados por Deus, a Quem tambm daremos glrias.

AS MARCAS DA VIDA EM ABUNDNCIA Infelizmente, a vida rala uma realidade para muitos cristos. Assim so as vidas dos cristos centrados em si mesmos. Eles at oram, mas s oram para pedir alguma coisa boa para si mesmo, pouco para ter comunho, pouco para celebrar e raro para interceder pelos outros. Assim caminham os cristos controlados por suas prprias conscincias, sem se deixarem incomodar pela voz de Deus. Eles at lem a Palavra de Deus, mas preferem seguir sua prpria conscincia auto-suficiente e cheia de si mesma. Assim sobrevivem os cristos dominados pelos seus prprios temperamentos, no pelo Esprito Santo. Eles at desejam que o Esprito os domine, mas um desejo medroso, um desejo derrotado, um desejo impaciente; por isto, logo desistem do Esprito, a quem trocam por seus instintos, temperamentos e conhecimentos. Este tipo de existncia a mais perfeita traduo do que no uma vida em abundncia, conceito que precisamos retomar. Por isto, se quisssemos sintetizar numa expresso o que vida em abundncia, poderamos nos contentar com esta: vida de prazer, prazer em adorar a Deus, prazer em sermo moldado por Ele, prazer em servir. 1. Prazer em adorar Adorar reconhecer e conhecer Quem Deus . Temos confundido estilos de adorao com adorao, quando necessitamos da clara viso que adorar reconhecer e conhecer quem Deus . O profeta enuncia vrios adjetivos para afirmar o carter de Deus: benigno, glorioso, bondoso, generoso e misericordioso.

Celebrarei as benignidades do Senhor e os seus atos gloriosos, segundo tudo o que o Senhor nos concedeu e segundo a grande bondade para com a casa de Israel, bondade que usou para com eles, segundo as suas misericrdias e segundo a multido das suas benignidades. (Isaas 63.7) Olhando para sua prpria histria e para a crnica do seu povo, o p(r)o(f)eta conclui que no h Deus como Aquele em Quem cr (Isaas 64.4). Esta viso de Deus provoca nele um gesto contnuo: a celebrao. Celebrar, na verdade, expressar o reconhecimento de Quem Deus . A expresso uma decorrncia do reconhecimento. Nosso louvor pode se tornar apenas um gesto aprendido culturalmente, quando ele tem que ser uma expresso de nossa f no Deus que fez. Pode parecer estranha a seqncia aqui sugerida: reconhecer e conhecer. Quando reconhecemos Quem Deus , ficamos to entusiasmados que nos pomos a caminho para conhec-lO. Se o meu deus pequeno, para que irei conhec-lO? Se o meu deus desinteressado, por que querei ter um relacionamento pessoal, intenso e duradouro com Ele? Vida em abundncia vida que adora a Deus. E a nica razo para a adorao o prazer de estar com Ele. Adora quem se encanta "com a beleza do carter de Deus" (C.S. Lewis). O combustvel da adorao uma viso correta da grandeza de Deus; o fogo que faz o combustvel queimar com calor extremo o avivamento do Esprito Santo; a fornalha acesa e aquecida pela chama da verdade nosso esprito renovado; e o conseqente calor da nossa afeio a adorao poderosa, que abre caminho por meio de confuses, anseios, exclamaes, lgrimas, cnticos, exclamaes, cabeas curvadas, mos 22 erguidas e vida obedientes. 2. Prazer em ser moldado Ao reconhecer Quem Deus , o profeta tambm traa o retrato completo do homem. Mas agora, o Senhor, tu s nosso Pai, ns somos o barro, e tu, o nosso oleiro; e todos ns, obra das tuas mos. (Isaas 64.8) Deus o nosso Pai. Ele nos gerou. Esta certeza nos deixa extasiados diante da Sua presena e funda a nossa confiana e esperana nEle. Afinal, somos obra das Suas mos.
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PIPER, John. Teologia da alegria. So Paulo: Shedd, 2001, p. 67-68.

Nossa celebrao e nossa confiana e nossa esperana devem ir alm do desejo de estarmos na presena dEle e ultrapassar a convico acerca do Seu amor para conosco. Para que a nossa vida seja abundante, precisamos deixar que Deus nos molde. A vida em abundncia uma obra divina, no uma produo humana. Aprendemos na Bblia que devemos viver pelo Esprito e, por vezes, nos pomos a enumerar as aes que devemos tomar para viver pelo Esprito, como se ns fssemos o Esprito. Sabemos que o que precisamos fazer convidar o Esprito para nos convencer, converter e transformar. tentador inverter as coisas. Como seria melhor para ns, podemos pensar, se Deus fosse o barro e ns o oleiro! Ele responderia a todas as nossas oraes... Ns teramos tudo o que quisssemos... tentador achar que o nosso temperamento no precisa (porque impossvel) ser mudado... quando a Bblia nos recomenda ter a mente (carter) de Cristo. tentador imaginar que os padres de Deus no so elevados e que podemos continuar com nossos baixos padres e agrad-lO... quando a Bblia nos conclama a sermos santos como Deus o . tentador imaginar, porque feitos imagem-semelhana de Deus, que somos capazes de nos moldarmos naquilo que devemos ser, esquecidos que esta imagem-semelhana foi estragada pelo pecado e que s Jesus Cristo, no ns mesmos, pode restaur-la. Vida crist mudana. Todo cristo tem duas histrias para contar. A primeira uma histria a.C. (antes de Cristo) e a segunda uma histria d.C. (depois de Cristo). Antes de Cristo, Deus no era o nosso Pai. Depois de Cristo, fomos feitos Seus filhos e comeamos a ser mudados por Ele, num processo que s ter fim quando alcanarmos a perfeio. Vida em abundncia vida que se deixa moldar por Deus. 3. Prazer em servir Quando olhamos para o mundo em que vivemos, custa-nos imaginar que foi criado perfeito por Deus. Na verdade, o mundo est para ser construdo. A paz est para ser construda. A justia est para ser construda. Deus est fazendo a Sua obra com a cooperao de muita gente, cristos e no-cristos. Talvez Ele preferisse os cristos, mas os cristos gostam muito de adorar... e pouco de agir. Jesus orava, ensinava e curava. E o Seu modelo que devemos adotar. O mundo o campo de nossas aes. H muitas reas, mas quero mencionar apenas trs. Comeo pela orao intercessria. A transformao do mundo comea pela orao. Precisamos falar a Deus acerca dos nossos desejos de paz e de justia. Precisamos falar a Deus acerca das necessidades dos outros. O suprimento divino uma decorrncia da orao. Devemos orar mais pelo mundo e pelos outros em nossos encontros pessoais com Deus. Podemos tambm formar um grupo de orao em casa ou na igreja, dedicando, por exemplo, uma hora por dia para orar pelas pessoas. Vida em abundncia se evidencia na preocupao efetiva com os destinos dos outros. O servio ao outro fonte de alegria. H sempre uma boa causa na qual nos envolvermos. Sempre haver uma oportunidade para passarmos da teoria prtica, tanto no plano individual quanto no plano coletivo. Por exemplo, h sempre um irmo ou irm precisando de um acompanhante enquanto se recupera de uma cirurgia. Estamos cheios de tericos, tericos pagos, que no citam a Bblia, e tericos bblicos, que usam o Livro de Deus, mas que passam ao largo dos cados da vida. H sempre um lar precisando de um culto, uma pessoa precisando ser aproximada de Cristo. Em Joo 10, Jesus diz que h muitos que ainda no fazem parte do Seu aprisco. Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a mim me convm conduzi-las; elas ouviro a minha voz; ento, haver um rebanho e um pastor. (Joo 10.16) Como seu vizinho ou seu colega ou seu amigo vai ouvir a voz de Cristo e receber o convite para entrar no rebanho de Jesus Cristo, se voc no tomar a iniciativa de apresentar um ao outro? Que tal formar um ncleo no seu trabalho, na sua escola ou na sua casa, para apresentar Jesus? Estes ncleos podero se reunir semanalmente ou mensalmente, no local e horrio mais conveniente para os seus convidados. As pessoas esto vidas de Jesus e muito O retemos. Vida em abundncia vida que serve, porque contagiada pelo amor de Cristo para ser contagiante com o amor de Cristo.

O CAMINHO PARA UMA VIDA EM ABUNDNCIA Conferindo as promessas de Jesus em Joo 10 com as experincias de que somos atores e testemunhas, observamos que h cristos que tm permitido que a qualidade de suas vidas crists seja roubada. Eles tm ouvido a voz dos ladres (estranhos), que no do a vida pelos seus seguidores (verso 12), nem os conhecem

(verso 15) O contedo destas vozes bom conhecido e tm a aparncia de boas verdades a serem seguidas. Eis o que nos dizem os ladres da vida abundante: -- Voc est sozinho no mundo e tem que se virar. Deus deixou as regras; siga-as. -- Voc deve seguir a voz da sua conscincia. Voc no pode abrir mo da sua liberdade de tocar a sua vida. -- Voc conquistou a sua independncia; siga em frente. Voc no precisa fazer parte de nenhum rebanho. -- Voc precisa deixar de ser egosta: num mundo como este, com tanta escassez, voc acha que pode ter vida abundante. No entanto, a leitura das promessas de Jesus (Joo 10) nos lembra verdades opostas, as quais, estas sim, porque vindas de Deus, devemos obedecer. 1. Recuperando o entusiasmo Ns no estamos sozinho no mundo. Deus deixou as regras, ajuda-nos a cumpri-las e, se necessrio, quebra-as em nosso favor. No importa que o Ladro diga que no somos amados pelo Bom Pastor, pois, com a autoridade de Quem nos deu sua prpria vida (verso 11), Ele nos garante que nos ama e quer que nos alimentemos de novo da sua pastagem (verso 9). No importa que o Ladro tente nos enganar, dizendo que devemos seguir nossa prpria conscincia. Devemos, antes, nos lembrar que a chamada conscincia formada pela cultura em que vivemos e pelas experincias acumuladas, num pesado crculo que nos aprisiona. S h um modo de quebrar esta corrente. rededicando nossas vidas ao Sumo Pastor de nossas almas. S assim nossos coraes voltaro a palpitar diante da presena de Deus, seja no templo, seja fora dele. Em muitos cristos h a mesma lembrana do salmista: As minhas lgrimas tm sido o meu alimento dia e noite, enquanto me dizem continuamente: O teu Deus, onde est? Lembro-me destas coisas e dentro de mim se me derrama a alma, de como passava eu com a multido de povo e os guiava em procisso Casa de Deus, entre gritos de alegria e louvor, multido em festa. (Salmo 42.3-4) No entanto, em ns outro deve ser o nosso sentimento: Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, o Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo; quando irei e me verei perante a face de Deus? (Salmo 42.1-2) Ao rededicar nossas vidas ao Senhor, passamos a viver em Sua presena, diante da Sua face, sabendo que Quo amveis so os teus tabernculos, Senhor dos Exrcitos! A minha alma suspira e desfalece pelos trios do Senhor; o meu corao e a minha carne exultam pelo Deus vivo! O pardal encontrou casa, e a andorinha, ninho para si, onde acolha os seus filhotes; eu [encontrei] os teus altares, Senhor dos Exrcitos, Rei meu e Deus meu! (Salmo 84.1-3) Reapresentemos nossas vidas diante de Deus e recuperemos o entusiasmo de sermos conduzidos pelo Sumo Pastor. Precisamos nos emocionar diante de Deus. Precisamos tremer diante da Sua presena. Precisamos gritar de alegria diante da manifestao do Seu poder para conosco. Estamos em sequido de estio (Salmos 32.4)? Estamos vivendo uma vida crist rala? Voltemos ao aprisco. Voltemos ao altar. 2. Comprometendo-nos em reconhecer e conhecer a Deus Jesus nos diz como vive aquele que tem vida abundante. Segundo Ele, vive em transbordncia aquele que reconhece a voz do Bom Pastor, distinguindo-a de outras vozes por mais sedutoras que paream (versos 2-4); segue o Sumo Pastor, e nunca o Ladro, e alimenta-se da Palavra do Pastor (verso 9), no de outras palavras.

O prazer de quem tem vida transbordante conhecer a Deus mais e mais. O Ladro diz: "Olhe para o pastor de sua igreja". Jesus diz: "olhe para Deus". O mercenrio diz: "mire-se nos irmos de sua igreja". Jesus diz: "olhe para Deus". A fonte da vida transbordante Deus. Conhec-lO , portanto, ter vida uma vida que excede de prazer. Minha sugesto que h dois estgios no nosso relacionamento com Deus. O primeiro o do reconhecimento de Quem Deus ? Como o conseguimos? Olhando nossas prprias histrias e as histrias dos homens e das mulheres da Bblia. Lendo a Sua Palavra, reconheceremos Quem Ele , pois nEla Ele se revela de modo perfeito a cada um de ns. Lendo a Sua Palavra, somos orientados, tanto por textos clssicos, que conhecemos de cor, quanto por aqueles que chamo de "prolas perdidas", como a orao de Jabes (1Crnicas 4.10) ou a escolha de Joto (Assim, Joto se foi tornando mais poderoso, porque dirigia os seus caminhos segundo a vontade do Senhor, seu Deus -- 2 Crnicas 27.6). Alm de reconhecer Quem Deus , precisamos conhec-lO. Devemos nos lanar, portanto, ao segundo estgio neste relacionamento. Na Bblia, aprendemos a reconhecer Quem Deus , mas por meio da orao que ns O conhecemos como sendo efetivamente o nosso Deus. Pela Bblia, penetramos na mente de Deus. Pela orao, alcanamos o Seu corao. Pela Bblia, Deus molda o nosso pensamento. Pela orao, ele muda o nosso carter. A Bblia a razo de Deus. A orao a sua emoo. A Bblia nos orienta a como viver e a orao nos faz viver efetivamente. No h frmula mgica para a vida em abundncia, que vem pelo reconhecimento e conhecimento de Deus, que vm pela leitura da Sua Palavra e pela orao. Tem vida abundante quem est conectado com a mente de Deus e refestelado no corao do Pai. 3. Aprendendo a viver A vida em abundncia decorre tambm de outro tipo de compromisso; o compromisso com a arte de viver. Temos permitido que o Ladro nos roube a cena da abundncia, quando deixamos de olhar para o Bom Pastor e passamos a olhar para as ovelhas. H pessoas to observadores dos outros, que se esquecem de olhar para Deus. A sabedoria que a Palavra dEle nos inspira contemplar os atos de Deus em nossas vidas. Quando o fizermos, concluiremos que no h Deus como Ele, que trabalha por aqueles que nEle esperam (Isaas 64.4). Com esta perspectiva inaugural, poderemos olhar para as coisas e para as pessoas, para as coisas que Deus fez para usufruir o que estas coisas tm para nos dar; para as pessoas que Deus criou, para fruir com elas as manifestaes do cuidado do Senhor para conosco. sbio olhar para as pessoas assim. Temos permitido que o Ladro nos roube a cena da abundncia, quando ele insiste para que esperemos demais das pessoas. Na verdade, trata-se de falta de sabedoria. falta de sabedoria esperar delas gratido, porque o ndice bblico de pessoas gratas de apenas 10% (Lucas 17.12-19). falta de sabedoria esperar santidade das pessoas, porque o ensino bblico que no est em nenhum de ns fazer o bem que desejamos (Romanos 7.21). Somos todos criaes de Deus, mas fomos todos corrompidos pelo pecado, e assim continuamos at hoje, mesmo depois nos convertermos a Jesus Cristo como Salvador e Senhor. Temos permitido que o Ladro nos roube a cena da abundncia, quando deixamos de fazer coisas dignas para os outros e para ns mesmos. Eis o que nos diz o Senhor em Sua Palavra: Por esta razo, tambm ns, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs e de pedir que transbordeis de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra e crescendo no pleno conhecimento de Deus; sendo fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria, dando graas ao Pai, que vos fez idneos [para] parte que vos cabe da herana dos santos na luz. (Colossenses 9.10-12) O Ladro, no entanto, est sempre a nos dizer que podemos cultuar sozinho a Deus, que podemos ser felizes sozinhos. Esta a sua forma de nos enganar para nos dominar. Ele sabe que, sozinhos, somos fracos. Precisamos nos comprometer com a arte de bem viver, que consiste em ter os olhos fixos em Jesus, em avaliar as pessoas como elas verdadeiramente so (ou como ns verdadeiramente somos) e em conviver com as pessoas, para nos fortalecermos em nossa caminhada de vida transbordante. *** A vida abundante s para quem est bem? Ou tambm para quem est enfermo, para quem est

desempregado, para quem est envolvido em algum tipo de situao de soluo difcil? A promessa de Jesus sobre a vida transbordante uma possibilidade para todos aqueles que so do Seu rebanho. Devemos ter cuidado com o Ladro, que tenta nos roubar a abundncia de vida, para que vivamos uma vidinha crist, rala. Tambm nessa circunstncia, a promessa de Jesus permanece clara, ao nos garantir que ningum nos arrebatar da Sua mo. Talvez voc esteja esperando as coisas melhorarem, para voc mergulhar na vida abundante. Digo-lhe, no entanto, que uma vida tranqila no necessariamente o territrio mais propscio para o desenvolvimento da transbordncia crist. Mergulhe na vida abundante. S ento as coisas vo melhorar, no importam os espinhos na carne, porque a vida que transborda a vida sustentada pela Graa.

6 GENEROSIDADE: A ARTE DE DEVOLVER O QUE NO NOSSO "Mais bem-aventurado dar do que receber" (Atos 20.35b) " bom possuir as coisas que o dinheiro pode comprar, contanto que no percamos aquelas que o dinheiro no pode comprar". (Warren W. Wiersbe) NO retenha o que no lhe pertence. Ganhar tudo o que puder, economizar tudo o que puder, doar tudo o que puder -- eis um programa de vida.
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Ensinado por John Wesley, que sugeria: "Ganhe tudo o que puder, economize tudo o que puder, doe tudo o que puder".

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O DESTINO DO PO (Eclesiastes 11) Lanar o meu po sobre as guas ignotas para ser tomado pelo bico das gaivotas? Lanar o meu po sobre as guas revoltas onde sero apenas minsculas migalhas soltas? Lanar o meu po sobre as guas imundas de onde baixaro para as trevas profundas? Lanar o meu po sobre as guas imensas que o conduziro para distncias densas? Nada sei sobre o destino das guas porque no sei como as ondas se formam como no sei onde os ventos se reformam como no sei o que as nuvens portam como no sei porque as trevas assim se comportam. Sei que vou recolher o meu po lanado mesmo que pelas gaivotas bicado, mesmo que pelas pedras esmigalhado, mesmo que pelo leo manchado, mesmo que da viagem cansado, porque confio na Palavra plena de Deus que me manda meu po sobre as guas lanar, eis que Seus projetos so melhores que os meus, pelo que Sua sabedoria quero to somente alcanar.

GENEROSIDADE: A ARTE DE DEVOLVER O QUE NO NOSSO Nunca me esquecerei. Eu dirigia o Seminrio Teolgico Batista do Sul do Brasil (Rio de Janeiro), enfrentando muitas dificuldades financeiras. Uma conta de tributos federais estava acumulada. No havia como pag-la. Quanto mais o tempo passava, a dvida ia aumentando, sem perspectiva. Pedi um emprstimo igreja em que atuava. Da diretoria participava um engenheiro-empresario com um escritrio forte. Antes de comear a reunio da diretoria, eu ausente, ele me procurou: -- Estou pensando em fazer o seguinte. Eu empresto o dinheiro e o Seminrio devolve igreja. No era mais necessria a reunio, que foi suspensa antes de comear. Marcamos um almoo para combinarmos como seria feita a transferncia do dinheiro. Expus a situao. Ele, ento, me disse: -- Nessa situao, o Seminrio no ter como pagar o emprstimo. Repliquei: -- Daremos um jeito e pagaremos. Continuamos a almoar. Ao final, ele disse: -- Vamos fazer o seguinte. Doao doao. tudo para o Reino de Deus. Eu do o dinheiro para o Seminrio. Quanto mesmo? 24 Eu poderia esquecer deste homem de quem o dinheiro no servo, como lembrou Francis Bacon? Para nos ajudar na tarefa de lembrar, compreender e demonstrar generosidade, a histria de Boaz muito inspiradora. Em certo sentido (que as mulheres me perdoem defraud-la de uma de suas heronas...), a biografia de Rute, 25 contada num dos livros mais emocionantes da Bblia, bem poderia ser a histria de Boaz. Neste livro, cuja histria ocorre no perodo dos juzes em Israel, Boaz ("nele h fora", em hebraico), oferece uma demonstrao do que significa a bondade, fruto do Esprito, segundo o Novo Testamento (Glatas 5.22). Ele era primo em primeiro grau de Rute, uma moabita convertida ao judasmo. Viva de Malon, ela chegara aos termos de Jud acompanhando a ex-sogra, a israelita Noemi, que resolvera voltar para sua terra depois que seu marido e seus dois filhos morreram, em busca de melhores condies de vida que acharam possveis em Jud. As duas fixaram-se em Belm, no perodo da colheita (por volta do ano 1250 a.C.). Em busca de alimento para si e para a ex-sogra, Rute dirigiu-se casualmente fazenda de Boaz. Sem conhec-la, seu primo a tratou com muita generosidade, como o demonstra a narrativa bblica (Rute 2.4-18). Segundo a tradio judaica, o parente mais prximo de uma viva tinha o dever de se casar com ela e comprar a sua propriedade. Noemi, ento, reconhecendo em Boaz um dos resgatadores de Rute, procurou aproximar a ex-nora de Boaz. Informado do compromisso, Boaz lembrou que havia um parente mais chegado que ele. Reunido o sindrio da cidade de Belm, o annimo tio de Rute se recusou a despos-la. Provavelmente ele teve medo de cair numa desgraa espiritual, j que a lei mosaica proibia que uma moabita passasse a integrar, por casamento, o povo de Israel (Nenhum amonita ou moabita, at a dcima gerao, far parte do povo do Deus Eterno. Eles ficaro de fora -- Deuteronmio 23.3). Boaz no deve teve o mesmo receio, especialmente depois do apoio que lhe foi dado pelo conselho local. Na verdade, apesar desta autorizao, ele correu o risco de ser considerado impuro. Por este casamento, ele e sua esposa, bisavs de Davi, entraram na genealogia do Messias. Por seu comportamento, Boaz pode ser colocado na galeria de homens cheios de graa. Bondade a marca mais evidente no seu jeito de ser. O livro de Rute traz diferentes manifestaes desta firme bondade, algumas das quais aparecem no captulo 2. So estas que agora consideraremos, pois, se bondade o amor em ao, Boaz a sua demonstrao. Muito antes de Jesus Cristo, Boaz mostrou-se habitado pelo Esprito de Deus. Sua bondade fruto deste Esprito (Glatas 5.22). BOAZ MANIFESTA SUA BONDADE NO MODO COMO TRATAVA AS PESSOAS. Quando chega fazenda para supervisionar a colheita, Boaz tem uma palavra de afetuosa saudao aos empregados. Ele diz: "O Senhor seja convosco!" (verso 4), uma expresso que aparece s mais uma vez no

A frase de Bacon : "Se o dinheiro no seu servo, ser seu mestre. No se pode dizer do homem cobicoso que ele possui riquezas; deve-se dizer que elas o possuem". 25 As atitudes de Boaz so comentadas, com muita propriedade, por WAKEFIELD, Norm, BROLSMA, Jody. Homens so de Israel, mulheres so de Moabe. So Paulo: Vida, 2003.

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Antigo Testamento (Gnesis 43.23), mas muitas vezes no Novo Testamento, proferida por Jesus (Lucas 25.36, Joo 20.19-21) e pelo apstolo Paulo (Romanos 16.20, 1Corntios 1.3, 1Corntios 26.13, Colossenses 4.18, 1Tessalonicenses 5.28, 1Timteo 1.21, 2Timteo 4.22). A prova de que no foi um cumprimento protocolar est em que notou que havia uma pessoa estranha ao grupo. Ele procurou saber: "De quem esta moa?" (verso 5). Para tanto, ele observara o grupo. Boaz falou olhando para eles. A resposta que ouviu dos seus empregados demonstra a reciprocidade que seus gestos provocavam: "O Senhor te abenoe!" (verso 4). Parece que aqueles empregadas ansiavam pela chegada do seu patro. 1. Se queremos que palavras de bondade nos habitem e perfumem o ambiente em que vivemos e toquem os coraes dos outros, porque esto tocando os nossos, precisamos nos interessar pelos resultados que nossas palavras podem provocar. Que bem, ou que mal, far a palavra que vou proferir -- esta deve ser a minha pergunta, neste caminho de aprendizagem. A recomendao bblica que a nossa palavra seja sempre agradvel, temperada com sal, quando estivermos nos comunicando (Colossenses 4.6). O apstolo Paulo nos pede que temperemos com sal a nossa palavra. Comida sem sal comida difcil de ser comida. Comida com sal de mais nociva sade. Nossa palavra deve ter o tempero da emoo, mas no da emoo excessiva, para no fazer mal. Em outras palavras, importa o contedo, mas tambm a forma com que se diz. Todos sabemos o quanto boa uma palavra dada a seu tempo (Provrbios 15.23). Bondade produz bondade. Ela pode comear com a nossa forma de cumprimentar as pessoas. 2. Se queremos que palavras de bondade nos habitem e perfumem o ambiente em que vivemos e toquem os coraes dos outros, porque esto tocando os nossos, precisamos, precisamos procurar desenvolver a capacidade de prestar ateno s pessoas. O que h de ruim nas pessoas como um outdoor: colocado em lugares estratgicos, tem nove metros de largura por trs de altura: todo mundo as v. O que h de bom nas pessoas so como anncios classificados num jornal; s quem v tem boa viso. Uma pessoa atrs de um balco numa loja pode ser apenas um balconista, mas pode ser uma pessoa com nome, sobrenome e histria. Com quem queremos nos relacionar? Se prestarmos ateno s pessoas, ns nos relacionaremos com elas, como elas so. Quando Paulo pede que nossas palavras sejam temperadas com sal, o apstolo Paulo nos lembra que cada alimento exige um tipo de sal (sal grosso no churrasco, sal refinado na farofa, por exemplo), como cada pessoa diferente; cada uma precisa de uma palavra diferente. O contedo pode ser o mesmo, mas a forma deve ser personalizada. S personalizaremos o contedo de nossa comunicao, prestando ateno s pessoas. Ser notado uma necessidade humana, porque indica que elas pertencem. Um dia destes, uma reportagem televisiva mostrava a moda dos num congresso de esqueitistas. Um deles desafiou a reprter: veja se tem algum vestido igual. Cada um queria ser diferente, como uma forma de ser notado. Uma vez uma senhora me chamou em sua casa. Depois do cumprimento, ela me perguntou: -- Por que o senhor no gosta de mim? Eu indaguei por que. Ela completou: -- O senhor passa por mim e no me cumprimenta. Eu fiquei surpreso, porque eu gosto de pessoas, eu gosto de estar com pessoas, eu gosto de cumprimentar pessoas. Eu pedi desculpas e promete melhorar, prometi prestar mais ateno s pessoas. Espero que esteja melhorando. Notar o outro bondade. Bondade produz bondade. 3. Se queremos que palavras de bondade nos habitem e perfumem o ambiente em que vivemos e toquem os coraes dos outros, porque esto tocando os nossos, precisamos proferir palavras que abenoem. Quando notamos as pessoas, podemos perceber suas necessidades e, logo, podemos abenco-las com palavras de bondade, s vezes, palavras sem palavras, que so as palavras que ouvem as palavras do outro, palavras com palavras, que so palavras cordiais, pois como o leo e o perfume alegram o corao, assim, o amigo encontra doura no conselho cordial. (Provrbios 27.9). A Bblia ainda mais profunda quando diz que palavras bondosas so como beijo nos lbios (Provrbios 24.26). Se verdade que a bondade no apenas o territrio da palavra, tambm o que ela se manifesta por meio de palavras. Todos sabemos que uma palavra oportuna como uma ma de ouro em salva de prata (Provrbios 25.11). Em outros termos, palavras abenoadoras so de valor inestimvel. Quem j viu viu uma ma de ouro numa salva de prata? A comparao indica o valor de palavras de bondade, mas, infelizmente, tambm a sua raridade. Que nossas palavras sejam mas de ouro em salvas de prata, no pela sua raridade, mas pelo seu valor. Bondade produz bondade. BOAZ MANIFESTA SUA BONDADE NO MODO COMO ULTRAPASSOU AS FRONTEIRAS DO PRECONCEITO.

Rute no fazia parte do grupo de empregados de Boaz. Rute no fazia parte do seu grupo social. Assim mesmo, Boaz no a discriminou. Pouco depois, Rute se apresenta como : uma estrangeira (verso 10) e, para piorar, uma moabita. Assim mesmo, Boaz, que no tinha qualquer interesse utilitrio ou sentimental por ela, no a tratou indevidamente. Tudo conspirava contra Rute, quadruplamente miservel aos olhos dos homens do seu tempo: no era judia, mas moabita, mulher e viva. A histria de Rute e de Boaz mudou porque Boaz no julgou pela aparncia, porque todo preconceito baseado na aparncia. As tradies e preconceitos de seu tempo no tinham penetrado na sua vida. Antes, ele tinha a capacidade ver alm das regras, para tratar as pessoas com respeito. Ao ser assim, Boaz refletia o 26 corao de Deus, de cuja bondade somos embaixadores. Sabemos que o Deus no nos v como as pessoas nos vem, pela aparncia, mas olha para os nossos coraes (O homem v o exterior, porm o Senhor, o corao -- 1 Samuel 16.7). Lemos a recomendao de Jesus que no devemos julgar segundo a aparncia, massegundo a resta justia (Joo 7.24). No entanto, tambm sabemos o quo difcil julgar segundo os olhos divinos, to humanos que somos. Por isto, continuamos julgando, mesmo sabendo que devemos faz-lo, para no ser julgados, que o seremos com a medida que usarmos para os outros (Mateus 7.1-2). O relacionamento entre Boaz e Rute s foi possvel porque Boaz no permitiu que os preconceitos de sua gente habitassem sua vida. Precisamos de mais Boazes entre ns. Ainda h vtimas do preconceito social, que leva muitos a julgarem os outros por sua condio socioeconmica ou escolar. A herana recebida por uma famlia no tem nada a ver com a sua integridade. A formao escolar de uma pessoa no tem nada a ver com a sua inteligncia. No entanto, este tipo de preconceito ainda faz vtimas e h vtimas porque h algozes nos quais falta a bondade. Ainda h vtimas do preconceito tnico, por meio do qual a cor da pele influencia a viso do outro. No importa a cor dos olhos; eles enxergam (ou no enxergam) do mesmo modo. Todo o sangue tem a mesma cor, e logo a mesma fora (ou fraqueza). No entanto, h valores preconceituosos arraigados nas nossas mentes, preconceitos que machucam. H costas feridas porque h chicotes, brandidos por quem no bom. Ainda h vtimas do preconceito de gnero. Em muitas igrejas, as mulheres so cidads de segunda classe. Um dia desses, encontrei-me com uma pastora, de uma outra confisso evanglica. Ela era a nica naquela reunio de pastores. Ela contou que, quando estudante, um de seus professores disse que no era contra pastoras, desde que todos os membros da igreja fossem mulheres... Ainda h vtimas do preconceito religioso, que leva alguns a olharem os diferentes no como diferentes mas como inferiores. Infelizmente, as religies (a nossa inclusive) tm sido um solo frtil para o desenvolvimento do preconceito. Chegamos ao ponto, por exemplo, de tornar a terceira pessoa da Trindade divina, o Esprito Santo que une e conforta, em promotor da diviso, em nome de quem se cometem ataques e julgamentos. as porque h algozes. possvel, no entanto, que nenhum de ns possa ser enquadrado nestes tipos de preconceitos. H outro tipo, contudo. o preconceito difuso: no social, nem sexual, nem racial, nem religioso, mas preconceito. Eu me refiro a atitudes preconceitos que no dependem destas caractersticas individuais. Se hoje eu julgo algum por uma experincia negativa que tive com ele no passado, no estou sendo bondoso, mas preconceituoso. Se eu desprezo uma pessoa s porque no a conheo, no estou sendo bondoso, mas preconceituoso. Uma experincia no pode determinar o comportamento da para a frente. Um sorriso no correspondido hoje pode ser correspondido amanh -- eis como pensa uma pessoa habitada pela bondade. Estes preconceitos atingem a todos, pelo que os cristos, devemos procurar olhar com o olhar de Deus, como seus embaixadores. BOAZ MANIFESTA SUA BONDADE NO MODO DE OFERECER GENEROSIDADE. O que Boaz faz por Rute vai alm de muitas de nossas atitudes. Sua bondade para com ela alcanou o andar superior da generosidade. Depois de reconhecer nela uma pessoa bondosa, pelo que fizera pela ex-sogra, o fazendeiro convida para a mesa para se alimentar livre e gostosamente. Quando voltou para ao trabalho, determinou que no houve limitao sua rea de colheita e, mais, que fossem deixas propositamente espigas para que ela recolhesse no campo (versos 12 a 16). Boaz no deu esmola a Rute. Ela teve que colher espigas. A sua dignidade estava mantida. Ao final, ela recolheu quase uma efa de cevada (verso 17), algo como 22 litros, o mximo que poderia carregar. Boaz agia animado pela generosidade de Rute para com Noemi e por sua fidelidade a Deus, a Quem um dia escolhera para servir. Havia gratido no gesto de Boaz, mesmo que a deciso dela no fosse em seu beneficio. O que Rute fez foi para proteger Noemi. O que Boaz fez foi para proteger Rute. Henry David Thoreau disse 27 que "a bondade o nico investimento que jamais falha", e, embora isto seja verdade, Boaz no esperava qualquer retorno. Que retorno podia lhe dar uma prima estrangeira, pobre e viva?
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WAKEFIELD, Norm, BROLSMA, Jody, op. cit., p. 37-40. THOREAU, Henry David. Citao disponvel em <http://www.brainyquote.com/quotes/quotes/h/q106122.html.

Se verdade que "a bondade tem convertido mais pecadores do que o zelo a eloqncia ou a cultura", ela no pode visar retorno, nem mesmo evangelstico. No visa retorno, mesmo evangelistico. A bondade sempre desinteressada. Se nosso gesto (abraar um visitante, sorrir para outro, por exemplo) visa retorno, no bondade. estratgia, quando deve ser generosidade. Quando a nossa bondade alcana o andar da generosidade, porque alcanamos o nvel mais elevado da bondade. A palavra generosidade tem a mesma raiz (gen) de gene, gentico, gerao, gnesis, todas referentes ao nascimento da vida. A generosidade produz a vida. Sem uma vida generosa a vida se torna rida e vazia. "A 29 generosidade sopra vida nova e nos conecta com os propsitos criativos de Deus para conosco". O nosso Deus descrito como generoso (Isaas 55.7b). Generosidade a bondade com alegria, sem nenhuma espera de retribuio. A generososidade est na bondade da iniciativa e raramente resposta. Generosidade a bondade que excede. Como disse Jacques Ellul, "na vida crist, o dinheiro ganho a fim de ser dado".

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SOLIDARIEDADE (Agostinho) "Ningum deve estar to embebido nas coisas de Deus, que se esquea das coisas dos homens" (Agostinho). MORDOMIA (Sluth) "Existem 2350 passagens bblicas sobre dinheiro e bens materiais -- mais do que qualquer outro assunto. Entretanto, esse o assunto menos comentado na igreja. Estamos silentes h tanto tempo que as pessoas no mais compreendem as responsabilidades que formam uma vida generosa". (Brian Sluth)

*** Embora seja "muito mais fcil reconhecer a bondade do que defini-la" (W. H. Auden), podemos v-la como o comportamento natural numa pessoa espiritual. Na perspectiva bblica, um desejo espiritual de fazer bem aos outros. Por isto, no deve ser como que por obrigao mas de livre vontade (Filemon 1.14) . A Bblia espera que sejamos cheios de bondade e de conhecimento, que no so antnimos (Romanos 15.14).

FABER, Fredrick . Citado por WAKEFIELD, Norm, BROLSMA, Jody, <op. cit., p. 34. LEIDEL, Jr, Edwin M. Hatching Generous Hearts; Address to the Seventh Convention of the Episcopal Diocese of Eastern Michigan Grace Episcopal Church. Disponvel em <www.eastmich.org/Admin/Convention/ HatchingGenerousHearts.doc>. Acessado em 22.4.2003.
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A RIQUEZA QUE EU QUERO (2Corntios 6.3-10) No seja por mim que o escndalo venha, mesmo que a circunstncia toda a fora tenha para aoitar com vigor a minha perseverana que tornei o meu fruto do Esprito predileto. No importa o que digam a meu respeito, farei da honra diante de Deus a minha senha, pois dEle quero estar sempre bem perto. assim que eu oro com toda a confiana: mesmo que triste, em mim se veja alegria, mesmo que pobre, a muitos eu enriquea, como se eu tudo tivesse de noite e de dia, por causa do Esprito, que comigo porfia para que, no meu corpo, pureza e bondade estejam como um farol para a humanidade. (Israel Belo de Azevedo)

ACORDE 1. Voc pode realmente dizer que dinheiro no um deus para voc? Enas Tognini idolatrava a sua biblioteca. E voc? (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Se tem retido o que no seu (dizimo, alegria, testemunho), arrependa-se do seu pecado. (CONFISSO) 3. Ore pedindo ao Senhor vitria neste campo. (ORAO) 4. Medite sobre o assunto. Segundo Jesus Cristo, "onde estiver o seu tesouro, a tambm estar o seu corao" (Mateus 6.21). Medite sobre este versculo. Memorize-o para lhe servir de atalaia. (REFLEXO) 5. Decida ser generoso. Veja onde esto as oportunidades em sua famlia, em sua igreja, em seu crculo de relacionamentos, para ser generoso. (DECISO) 6. Empenhe-se. Faa um plano pessoal para continuar (ou voltar a ser) dizimista. Faa um propsito de ajudar uma pessou ou um projeto social (uma creche ou um centro de recuperao) de modo concreto, regularmente. Ponha em prtica que mais bem aventurado dar do que receber. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS FOSTER, Richard. Sexo, dinheiro e poder. So Paulo: Mundo Cristo, 2005. MICHELLON, Ednaldo. O dinheiro e a natureza humana. Rio de Janeiro: MK, 2006. NOUWEN, Henri. A volta do filho prdigo. So Paulo: Paulinas, 1999. TEN BOOM, Corrie. O refgio secreto. Belo Horizonte: Betnia, 1982. YANCEY, Philip. Rumores de outro mundo. So Paulo: Vida, 2005.

[TEXTO ADICIONAL] TEOLOGIA PAULINA DO DINHEIRO (1Timteo 6.3-10, 17-19) Quando lemos o apstolo Paulo afirmando que o dinheiro a raiz de todos os males, podemos concluir apressadamente que a Bblia contra o dinheiro. Se examinarmos este texto, veremos que o cristo no precisa desenvolver uma dinheirofobia, como se no devesse ganha, guarda, gasta. Se examinarmos a Bblia toda, veremos que o dinheiro ocupa um lugar bastante significativo, pela simples razo que ele ocupa um lugar significativo nas nossas vidas. Foi com o dinheiro que voc chegou aqui hoje, pagando a passagem, abastecendo o automvel ou comprando sapatos e roupas para andar por a e at aqui. No temos, nem precisamos ser contra o dinheiro. Nosso problema outro. UMA TEOLOGIA RUIM Precisamos de uma boa teologia do dinheiro, para ter uma atitude correta em relao a ele, e isto se aplica a quem o tem ou at lhe sobra e a quem lhe falta, at para o essencial. 1. No h base bblica para o quietismo, isto , para o abandono de todas as atividades pela espera da volta de Jesus Cristo. Alguns irmos de Tessalnica inventaram esta m teologia para justificar uma m conduta, mas o apstolo Paulo foi certeiro: "Quando ainda estvamos com vocs, ns lhes ordenamos isto: 'Se algum no quiser trabalhar, tambm no coma". Pois ouvimos que alguns de vocs esto ociosos; no trabalham, mas andam se intrometendo na vida alheia. A tais pessoas ordenamos e exortamos no Senhor Jesus Cristo que trabalhem tranqilamente e comam o seu prprio po" (2Tessalonicenses 3.10-12). Um dos inimigos da generosidade o comportamento de algumas pessoas assistidas, dentro e fora das igrejas, que se acostumam, passivamente, com as ajudas que recebem e se acomodam. Talvez digam que aprenderam a estar contentes em toda e qualquer situao, mas no foi isto que o apstolo Paulo quis dizer (Filipenses 4.1013), porque no pode haver contentamento, que uma atitude espiritual, na dependncia e, s vezes, explorao dos irmos, da igreja ou de alguma uma organizao social ou governamental. A ningum devemos defraudar, diz a Palavra de Deus, e a dependncia sem esforo de superao uma defraudao. Uma ajuda que conduz dependncia no ajuda, estorvo; no servio, desservio; no promove a dignidade humana quilo que (imagem de Deus), mas a serviliza. Paulo mesmo, de quem ouvimos estas sbias advertncias, tinha suas lutas para ganhar dinheiro. Ele vivia das ofertas dos irmos em Cristo e, quando isto lhes fosse pesado ou lhe fosse trazer dificuldades, voltava s suas atividades profissionais de costureiro, fabricava tendas e as vendia para se sustentar (Atos 18.3), sem parar de pregar. Na igreja, portanto, no devemos cair no extremo de no falar sobre dinheiro; devemos, tanto para advertir sobre sua necessidade, o seu perigo e seu bom uso, para ns individualmente e para a igreja. 2. No h base bblica para a imprevidncia. muito difcil planejar nossas finanas no Brasil, um pas onde no um crdito decente, tanto para as pessoas fsicas quanto para as empresas. Embora sendo difcil, precisamos aprender a poupar, tanto para usufruir mais tarde quanto para as emergncias. Ningum pode gastar mais do que recebe. E todo mundo, do que recebe precisa guardar um pouco, nem que seja para o seu funeral. muito caro morrer, e j que no podemos no morrer, devemos evitar que nossa morte seja um problema financeiro para os outros; j basta a nossa ausncia. H pessoas que preferem comprar carros a se empenhar para adquirir uma residncia prpria. H pessoas que vivem como se fossem ter sempre aquele emprego; se tm um aumento, aumentam logo os gastos, s vezes antes mesmo do primeiro salrio reajustado. H pessoas que no tm a menor idia de como vo viver quando se aposentarem. 3. No h base bblica tambm para a teologia da prosperidade, que assola pginas e telas quase irresistivelmente. O argumento que ouvimos soa assim: se voc se tornar um cristo, Deus vai trabalhar para que voc enriquea; se voc cristo e no rico, tem algo errado com a sua f, porque a prosperidade um sinal da bno de Deus. Recentemente um lder de uma denominao evanglica brasileira afirmou o seguinte: "Jesus veio para trazer libertao, salvao aos cativos. Ele veio pregar o Evangelho aos pobres. E para que? Para que os pobres fossem para o cu pobres?" Mais: "Para mim, pregar que o crente deve ser feliz mesmo ganhando salrio mnimo, uma heresia, alm de uma agresso ao ser humano". E mais: "Jesus tinha uma roupa to bonita, to cara, que os soldados disputaram para ver quem ficaria com ela. Outra coisa: Jesus era acompanhado por mulheres ricas que o serviam. Ele tinha seus doze discpulos e mais um grupo de 20 a 30 pessoas para

alimentar diariamente. Quanto custo isto? (...) Eu no vejo Jesus pobre, mas vejo que ele demonstrava, no seu 30 estilo de vida, excelncia, tinha uma vida abenoada". Esse lder no leu que Jesus no tinha onde reclinar a sua cabea, mesmo tendo participado episodicamente de jantares em casas de pessoas da classe mdia ou alta do seu tempo. Esse lder ignorou que as mulheres que o sustentavam, faziam isto porque ele no tinha onde reclinar a sua cabea e dependia da ajuda dos seus seguidores, mas nada tinha de si. Esse lder Esse lder se serviu da imaginao para afirmar que o rabi, que no tinha sequer um tmulo prprio, tinha roupas caras, num atentado histria. Esse lder passou por cima da declarao de J: "Sa nu do ventre da minha me, e nu partirei. O Senhor o deu, o Senhor o levou; louvado seja o nome do Senhor" (J 1.21). Ningum morre milionrio. Todo mundo morre pobre. Em outros termos, "nada temos ao nascer; nada teremos ao partir. Tudo o que possumos neste mundo nos dado pelo Doador da vida. Tudo o que temos so ossos envoltos em pele, rgos, nervos e msculos, junto com uma alma pela qual devemos prestar contas a Deus". Na verdade, como se J estivesse dizendo: "Aquele que me deu vida e concedeu tudo por emprstimo durante essa vida decidiu tirar tudo. Afinal, Ele tem esse direito. No vou levar mesmo nada comigo. Ento, bendito seja o Seu nome por esse emprstimo enquanto o tive. E tambm bendito seja o Seu nome por decidir 31 tira". Esse lder se esqueceu do que leu numa das cartas de Paulo: devemos estar contentes em toda e qualquer situao, o que significa que a felicidade no est na dimenso do ganho financeiro, embora todos devamos nos esforar, pelo estudo e pelo trabalho, a ganhar o que precisamos; somos chamados a isto na Bblia. Quem est contente com Deus no se apega ao dinheiro como se fosse um deus. 4. No h base bblica para a mercantilizao da f. Uma igreja precisa de recursos financeiros para cumprir a sua misso, no para enriquecer seus donos. Uma igreja no pode ter donos, porque s Jesus seu Senhor. Ele o cabea da igreja. Os lderes so apenas servos, e nada mais que isto, trabalhando para um Senhor, no para si mesmos. por isto que a liderana espiritual deve ficar margem do manuseio do dinheiro na igreja. Sua tarefa deve ser convidar generosidade e responsabilidade e vigiar pela boa destinao dos recursos que ajudou a levantar. A f pode ser um bom negcio se pessoas com ms intenes se acercam da sua linguagem e dos seus meios para explorar, mesmo sem a ter, a f nutrida pelos outros. Desde os tempos apostlicos o problema existe no meio cristo e quaisquer outros meios. Infelizmente. Para os que procedem assim, usando o dinheiro de Deus como se fossem seus, est reservado uma dura recompensa, a ser vista por ns ou no. Quando os crentes descobrem a manipulao, tropeam; muitos perdem at a f, mas esta perda lhe ser cobrada. A palavra de Jesus clara e aplicvel tambm a esta situao: aquele que faz tropear um pequenino que cr nEle, a este melhor seria amarrar uma pedra no pescoo para ser afogado nas profundezas do mar (Mateus 18.6). Este o destino dos industriais e comerciantes da f, se no se arrependerem. Pedro os chama de "malditos" porque "iludem os instveis e tm o corao exercitado na ganncia", desviando-se pelo "caminho de Balao, filho de Beor, que amou o salrio da injustia" (2Pedro 2.14-15). Para estes mestres, que exploram os pequenos "com histrias que inventaram", "h muito tempo a condenao [divina] paira sobre eles, e a sua destruio no tarda" (2Pedro 2.3), vejamo-la ou no. Em nossa relao pessoal com o nosso Senhor, devemos ter cuidado para no nos tornarmos mercantilistas. Embora inutilmente, porque Deus no se deixa enganar (Glatas 6.7), alguns tendemos a pensar em nossa relao com Ele como fonte de lucro. O lucro que nos deve interessar o conhecimento de Deus. UMA BOA TEOLOGIA Uma boa teologia acerca do dinheiro nos leva a uma atitude saudvel: devemos todos nos esforar para ganhar, guardar e gastar dinheiro. Ganhar dinheiro faz parte de nossa realidade e fomos feitos com esta condio. Sem ele, no nos alimentamos, a menos que nos dem, o que se aplica a crianas e aos incapazes de suar. Se ele, no nos realizamos como pessoas, porque faz parte de nossa natureza o desenvolvimento profissional. Fora do trabalho o homem, em condies produtivas, no se encontra em sua plenitude. A Bblia no contra o dinheiro, mas sua divinizao, como se fosse fonte de todo o bem. A Bblia contra o culto ao dinheiro. O apstolo Paulo nos adverte que a paixo por ele est na raiz de todos os problemas da humanidade. Podemos ser destrudos no pelo dinheiro mas pelo que fazemos com o dinheiro e isto inclui o que alguns fazem conosco com o dinheiro que tm. A sntese, portanto, simples: todos devemos nos esforar para ganhar, guardar e gastar dinheiro.

RODOVALHO, Robson. "Deus no criou o ser humano para a pobreza". Entrevista a Eclsia, edio 109, 2005, p. 26. 31 SWINDOLL, Charles. J. So Paulo: Mundo Cristo, 2005, p. 42.

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Devemos olhar para o dinheiro com a viso da eternidade. S levamos para l o que estiver guardado no nosso corao, no no banco. Devemos olhar para o dinheiro na certeza de que Deus, que est conosco, prov as nossas necessidades. Isto significa que devemos viver e ganhar dinheiro, no viver para ganhar dinheiro. Nisto no h real contentamento. Como diz o slogan do Credicard, h coisas que o dinheiro no compra; no caso, sabemos todos, as mais significativas. O dinheiro no altera o que somos, embora possamos pensar o contrrio. Ele apenas um meio para satisfazer nossas necessidades essenciais. Apesar do nosso hedonismo, ou melhor, por causa do nosso hedonismo, nunca estamos satisfeitos com o que temos. Queremos mais, porque estamos insatisfeitos com o que temos. Garante-se, contudo, o apstolo que o contentamento a verdadeira riqueza, no bens, no carros novos, no casas novas, no um ambiente agradvel, mas contentamento, que vem de uma vida ntegra e equilibrada. a integridade que produz um corao contente.. Aprendemos com Paulo em Filipenses a atitude correta em relao ao dinheiro, seja sua presena, seja sua ausncia. Ele diz que aprendeu, no importava como estivesse, a estar contente. Ele aprendeu a viver contente quando nada tinha e estar feliz quando tinha abundncia de bens. Seu segredo? Tudo podia naquele que o fortalecia, dando coisas ou no. (Filipenses 4.11-13). uma vida ntegra diante de Deus que nos traz contentamento. Contentamento vem do conhecimento cada vez mais pleno de Deus. Ser contente compreender que ter Deus e ter satisfeitas nossas necessidades bsicas (tipificadas como roupa e alimento na literatura bblica), tudo o que precisamos para sermos ricos e plenos, satisfeitos e contentes. Afinal, Jesus no nos ensinou que a vida de uma pessoa no consiste de abundncia das coisas que possui (Lucas 12.25)? a comunho com Deus que faz nosso corao se alegrar, dando paz e um sentido de valor e segurana. Sabemos, como o sbio bblico, que "o homem sai nu do ventre de sua me, e como vem, assim vai. De todo o trabalho em que se esforou nada levar consigo" (Eclesiastes 5.15). O dinheiro no acrescenta nada ao que somos. Muitos cremos nisto e desejamos ver esta verdade aplicada na vida... dos outros. Apesar do nosso desejo puro, camos e nos distanciamos de uma boa teologia do dinheiro para uma prtica pssima. Afinal, o amor ao dinheiro provoca uma paixo por mais dinheiro. O amor ao dinheiro provoca desvio da f. O amor ao dinheiro produz aflies... se no em nossas vidas, nas dos outros. O amor ao dinheiro produz orgulho. Quem ama o dinheiro tende a pr sua esperana no dinheiro. A avareza, que no marca apenas dos ricos, no produz satisfao; por isto, porta para outros pecados. A adeso ao deu dinheiro (ou ao amor ao dinheiro) tem dois estgios: a tentao e a queda. Quando camos em tentao, criamos ciladas para ns mesmos. O dinheiro muda nossos relacionamentos com os outros. por isto que a raiz de todos os males: da injustia, da guerra, da violncia e da fome. A paixo pelo dinheiro transforma nossas vidas. A maioria das brigas familiares tem no dinheiro a sua fonte. O dinheiro est na gnese da maiores das crueldades. Quem o adora precisa eliminar aqueles que atrapalham sua adorao. Nada mais universal do que a publicidade para possuirmos mais coisas. Os cristos tomam a contramo quando so chamados a no fazer do dinheiro o objetivo de suas vidas. Por isto, no primeiro estgio, somos tentados. No a acreditar que as coisas so mais importantes do que Deus. No cairamos numa tentao desta. Mas a acreditar que precisamos das coisas, mesmo aquelas de que no precisamos. A tentao vem com o desejo de ter uma coisa de que gostamos, no de que precisamos. No segundo estgio, camos na armadilha, na armadilha de amar o dinheiro, que bom, no o amor a ele; no podemos viver sem dinheiro. Quando camos em tentao, damos lugar cobia por mais coisas e criamos uma armadilha para ns mesmos. Nossas posses comeam a nos possuir. Os bens tambm mudam nossa forma de nos relacionar com os outros e dos outros se relacionarem conosco. Nesta hora, podemos descobrir que as pessoas nos tratam diferentemente por causa dos nossos bens, pelo que eventualmente temos. Pelo menos, que no faamos o mesmo...

UMA ATITUDE RADICAL Diante do perigo do amor ao dinheiro, precisamos de uma atitude radical: precisamos desmagnetiza, esteja ele em forma de moeda, de carto magntico ou de dinheiro virtual. Jesus nos convida a fazer o que pudermos para nos libertarmos do poder do dinheiro, inclusive distribu-lo. Philip Yancey conta de sua estupefao que sentiu quando Jacques Ellul, um cristo francs, props que devemos profanar o dinheiro, para desmagnetizar sua fora espiritual. Ellul propunha jogar bolos de notas ao ar numa rua movimentada. Para levar o programa adiante, poderamos rasgar notas, se no fosse o ato

considerado loucura pelas pessoas em geral e tratado como crime na legislao federal brasileira. Olha como a sabedoria popular se rende ao poder do dinheiro. Olha como a legislao diviniza a moeda. Yancey encontrou uma forma: doar anonimamente sem ter a certeza de que o dinheiro seria corretamente utilizado e sem receber, como troca, um recibo dedutvel do imposto de renda. Ele fala dos Estados Unidos, porque no Brasil o Estado praticamente no premia os que fazem doaes. Alguns podero achar estranho o comportamento de Philip Yancey, mas s assim ele aprendeu a ver o dinheiro, ganho com seus livros, como 32 um emprstimo que Deus lhe fazia para investir no Reino de Deus. Quem tem dinheiro talvez tenha que destru-lo para no ser destrudo. Que adianta o homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? (Mateus 16.26). Contra cobia, que idolatria (Colossenses 3.5), melhor, no entanto, que destruir distribuir o dinheiro. Segundo o Instituto Barna, em 2004, nos Estados Unidos 83% dos adultos deram dinheiro para uma ou mais organizaes sem fins lucrativos. Ainda segundo o mesmo instituto, 23% dos evanglicos afirmaram ter dado o dzimo regularmente. E no Brasil, como estamos? Tenho ouvido que o brasileiro no tem a cultura da doao. Com certeza os ricos no tm esta cultura. No se v por aqui um fundo generoso para a pesquisa cientfica, um prdio de universidade pblica doado por um ricao... Eis a difcil lio, mais bem aprendida no Brasil pelos pobres. "Mais bem-aventurado dar do que receber", ensinou Jesus (Atos 20.35). "Se nossa vitalidade espiritual parece em baixa; se o estudo da Bblia produz palavras secas; se a orao parece oca e vazia, talvez o que precisamos seja justamente uma prescrio para contribuir com prodigalidade 33 e alegria. Doar traz autenticidade e vitalidade nossa experincia devocional". Doa quem no se curva diante do dinheiro. Jesus sabia que o nosso corao estariam onde estivesse o nosso dinheiro (Mateus 6.21). Doa quem entende que o dinheiro que tem est apenas emprestado: de Deus. Doa quem no quer que a arrogncia domine as suas relaes. Doa quem no firma sua esperana no dinheiro. Doa quem quer manter a f em Deus. Doa quem sabe que nada levar daqui. Doa quem inteligente no uso do seu dinheiro. H um ditado popular que nos recorda: "doe seu dinheiro 34 enquanto est vivo, pois voc saber para onde ele est indo". Doa quem sabe que so melhores as coisas que so de cima do que as que so aqui de baixo, como o dinheiro. Doa quem no espera ter muito para ento distribuir. O exemplo dos cristos antigos extraordinrio: "No meio da mais severa tribulao, a grande alegria e a extrema pobreza deles transbordaram em rica generosidade" (2Corntios 8.2). Doa quem no conta com as suas riquezas, sabendo que elas podem desaparecer de um dia para o outro. Doa quem est contente com o seu Deus. o contentamos com o que temos que abre o caminho para a generosidade. *** Ganhe. Guarde. Gaste. Seja generoso. Ser generoso para quem tem e para quem no tem. Use seu dinheiro para ajudar outras pessoas. Envolva-se com aqueles a quem ajuda financeiramente. Quem tem, porque recebeu pela graa, de graa d. Jesus disse aos seus discpulos, referindo-se no ao dinheiro, mas a outras bnos recebidas: "Vocs 35 receberam de graa; dem tambm de graa." (Mateus 10.8b)

YANCEY, Philip. Rumores de outro mundo. So Paulo: Vida, 2005, p. 202. O livro de Ellul na edio inglesa "Money and power", de 1986. 33 FOSTER, Richard. Sexo, dinheiro e poder. So Paulo: Mundo Cristo, 2005, p. 56. 34 SWINDOLL, Charles. J. So Paulo: Mundo Cristo, 2005, p. 190. 35 STEDMAN, Ray C. The cost of riches. Disponvel em <http://www.pbc.org/library/fils/html/3780.html>. Acessado em 14.5.2006.

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7 AUTOCONTROLE: VENCENDO AS TENTAES, MAS MANTENDO A SADE EMOCIONAL "Como a cidade com seus muros derrubados, assim quem no sabe dominar-se". (Provrbios 25.28 -- NVI) " preciso assumir o desejo de controlar os desejos". (Scrates) NO ignore a guerra espiritual se trava no seu corao, se deseja evitar o desastre. Eis o que eu quero: que o Esprito Santo controle as minhas emoes.

"Senhor, fazei-me um instrumento de vossa paz: Onde houver dio Que eu leve o amor. Onde houver discrdia Que eu leve a unio. Onde houver ofensa, Que eu leve o perdo. Onde houver dvida, Que eu leve a f. Onde houver desespero, Que eu leve a esperana. Onde houver tristeza, Que eu leve a alegria. Onde houver trevas, Que eu leve a luz. Mestre, fazei que eu procure mais consolar que ser consolado; Compreender Que ser compreendido; Amar que ser amado; Pois dando que se recebe; perdoando Que se perdoado; E morrendo Que se vive Para a vida eterna. Amm". (Francisco de Assis)

AUTOCONTROLE: VENCENDO AS TENTAES, MAS MANTENDO A SADE EMOCIONAL Foi ridculo. Estava fazendo um vitorioso esforo moderado para emagrecer. Tinha um compromisso muito cedo em outra cidade. Almocei normalmente. Fiz um lanche leve mais tarde. Pouco depois de pregar, tomei o avio. Cheguei ao hotel por volta das 11 da noite. Um amigo me convidara para jantar, mas no conseguimos nos comunicar. Fui para o hotel, onde cheguei por volta das 11 da noite, sem nenhuma fome. S que tinha um frigobar. Com pouca coisa: um suco em lata, dois chokitos e dois brownies, alm de guas e refrigerantes. No bebi nenhum refrigerante. Vitria do autocontrole. No tomei nenhuma gua. Vitria do domnio prprio. No resto perdi. Na hora de deixar o hotel, na manh seguinte, confessei meu erro na portaria. Enquanto acertava a conta, os funcionrios tentaram me consolar, que eu no tinha comido nada, que no frigobar no tinha praticamente nada, era pena que o restaurante j estivesse fechado. Foram gentis, mas eu me senti mal. Tinha comido o que no precisava. A tentao tem faces mltiplas. Neste mesmo computador em que preparo este material, recebe uma mensagem um fabricante de computador de mo. Vinha com meu nome, sugerindo que eu devia trocar de equipamento. Em seguida, descrevia as maravilhas da outra mquina. Parece que advinhavam que a minha, comprada h um ano, me dera muita dorde-cabea. Alm das qualidades, pintadas em cores, as condies de pagamento eram insuperveis, em muitas vezes quase a perder de vista. O que eu estava esperando, que no apertava o boto para ordenar a compra? Conclu que, realmente, precisava trocar. J tinha ido a um loja em busca do novo modelo, e agora ele vinha mesa. Enquanto me imaginava com o novo computador de mo na minha mo, eu me perguntei se precisavamente mesmo fazer a troca, fazer a troca, no, jogar o meu fora e comprar outro. Conclu que no precisava, mas entendi de maneira pessoal como funciona o mecanismo da tentao e como difcil ter autocontrole nessas situaes. Graas a Deus, essa eu no perdi. E me senti bem.

Entre as virtudes crists, elencadas pelo apstolo Paulo, est a do domnio prprio. Quando relaciona as qualidades de um cristo, Paulo inclui o domnio prprio (Tito 1:8), junto com hospitalidade, benignidade, sobriedade, justia e piedade. O apstolo Pedro segue na mesma trilha, colocando como uma das virtudes a ser buscada pelo cristo, ao lado do conhecimento, da perseverana e da piedade. (2Pedro 1.6) Esta uma palavra bastante problemtica para nossa gerao, acostumada idia de que a felicidade decorre do desprezo idia de disciplina e auto-controle. Colocando esta escolha em outros termos, podemos dizer que, para boa parte das pessoas, se a escolha for entre felicidade e auto-controle, talvez ouamos algum se dizer cansado de auto-controle e que agora pretende viver a vida com toda a sua adrenalina. Prevalece a idia que autocontrole e alegria so incompatveis No entanto, a Bblia nos adverte a no permitir que o pecado tenha domnio sobre ns (Romanos 6.14), j que no estamos mais debaixo da lei, que nos leva a produzir, mas sob a graa, que nos deve levar a frutificar, alm do domnio prprio, em alegria, amor, benignidade, bondade, fidelidade, longanimidade, mansido e paz. O SENTIDO DO DOMNIO PRPRIO. O apstolo dava muita importncia ao termo ((egkrateia), uma vez que o usa vrias vezes. Em 1 Corntios 9.25, trata-se da virtude de um atleta em disciplinar seu corpo em busca da vitria; em 1 Corntios 7.9, trata-se da capacidade do cristo em controlar sua sexualidade. curioso que, quando comparece perante o procurador romano Antonio Felix, que governou a Judia de 52 a 60, o acusado apstolo se defende falando de justia, de juzo final e de domnio prprio, para irritao do representante de Nero. (Atos 24:25) A expresso "domnio prprio" aparece sob diferentes palavras nas verses bblicas, tendo ento como sinnimos principais auto-controle e temperana. No tem nada a ver, portanto, com endereo particular na internet... Podemos entender melhor o que domnio prprio pensando no seu oposto. Quem tem domnio prprio se autodomina. Quem no tem dominado por algo ou por algum. Quem tem domnio no permite que sentimentos e desejos o controlem; antes, controla-os, no se permitindo dominar por atitudes, costumes e paixes. Domnio prprio, portanto, a capacidade de efetiva que o cristo deve ter de controlar seu corpo e sua mente. Quando fez o homem, Deus deu-lhe o privilgio de dominar sobre todas as coisas: tambm disse Deus:

Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana; tenha ele domnio sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus, sobre os animais domsticos, sobre toda a terra e sobre todos os rpteis que rastejam pela terra. (Gnesis 1.26) O salmista relembra esta competncia humana, ao dizer que Deus deu ao homem domnio sobre todas as obras das suas mos e dos seus ps (Salmo 8.6) Esta competncia, no entanto, nem sempre se realiza quando se trata de homem dominar a si mesmo. Embora possa estar em ns desejar fazer o bem, nem sempre o fazemos. Afinal, como aprendemos tambm com Paulo, na nossa carne, no habita bem nenhum, pois o querer o bem est em cada um de ns; no, porm, o efetu-lo, porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao. (Romanos 7.18-19) Por isso, parecemos, por vezes, em cidades derrubadas, pois que cidade que no tem muros, assim o homem que no tem domnio prprio. (Provrbios 25:28) Esta percepo no pode um convite passividade, mas um desafio a nos conhecermos mais e a nos esforarmos mais para viver segundo o padro de Deus, por difcil que seja. DESENVOLVENDO O AUTOCONTROLE Antes, somos convidados a ter domnio sobre nossos sentimentos, sobre nossos desejos e sobre as circunstncias que nos envolvem. Afinal, "a nova naturezatriunfa sobre a velha quando permitimos que o 36 Esprito de Deus governe nossas mentes e nossos coraes". 1. Dominando nossos sentimentos Somos movidos pelos nossos sentimentos. Se, por exemplo, amamos, a Deus, ao prximo ou a ns mesmos, somos levados a querer bem, adorando a Deus, respeitando o outro e gostando de ns mesmos. Se, doutro lado, em ns o dio forte, seja a Deus pela figura do pai que representa, seja ao prximo, por ser a fonte de nosso sofrimento (o inferno so os outros, j dizia Sartre), seja a ns mesmos, pela incapacidade ser o que gostaramos de ser, somos levados ao vale do vazio. Ter domnio prprio fazer com que os sentimentos bons sejam fortalecidos e canalizados para que possam ser aperfeioados. Assim, o amor deve alcanar o seu objeto. Desde Plato, existe uma modalidade de amor silencioso. H homens que amam mulheres que jamais retribuiro o seu amor pelo simples fato de no saberem que sem amadas. H, pois, um amor ertico platnico. H tambm um amor fraternal platnico, que aquele que nunca passa ao campo da ao. H ainda um amor espiritual platnico. H gente que s Deus, que sonda os coraes, sabe que amado por ela, porque dos lbios desse tipo de adorador no sai um cntico, no sai uma palavra de gratido ou de exaltao a Deus. Quando temos domnio sobre o sentimento do amor, fazemos com que ele se torne operativo. Quando ao dio, bem, simplesmente no devemos odiar e poderamos encerrar a discusso aqui. No entanto, somos tambm capazes de odiar; este um gigante da alma, como o descreveu um antigo psiclogo argentinobrasileiro (Emlio Mira y Lopez). Se o Esprito Santo habita em nosso corao, ele no pode conviver com o dio. Contudo, sabemos que, embora no o desejando, ns odiamos. Por isto, a recomendao bblica que, mesmo nos irando, no devemos pecar e nem permitir que o sol se ponha sobre a nossa raiva. Antes, consultemos nosso travesseiro e sosseguemos (Salmo 4.4). Em outras palavras, o dio no pode ser um sentimento permanente em ns, para que no nos destrua. O dio , portanto, um sentimento a ser controlado ou ele nos dominar e nos levar a fazer o que no queremos. A ambio um sentimento que tambm deve ser controlado. No devemos ser acomodados; antes, devemos querer o mximo para ns. A ambio destri quando no v mtodos e se baseia na comparao com o que os outros so ou alcanaram. Controle a sua ambio e ela no controlar voc. A vaidade um sentimento que tambm deve ser controlado. No devemos nos achar que nada valemos e que os outros so melhores ou fazem as coisas melhores que ns. Nem sempre... A vaidade mata quando nos leva a nos achar onipotentes e oniscientes, acima da mdia humana. Controle a sua vaidade e ela no controlar. 2. Dominando nossos desejos Se os nossos sentimentos nos definem, nossos desejos nos constituem. Ns somos aquilo que desejamos. Como ensinou Jesus, onde estiver o nosso tesouro, isto , os nossos desejos, a estar tambm o nosso corao. (Mateus 6:21) Desejamos coisas legtimas e coisas ilegtimas. Nem todos os nossos desejos so pecaminosos. Sejam quais forem, no entanto, se eles nos controlarem, passam a ser pecaminosos. Comer chocolate no pecado. Se no entanto, no posso com-lo e no consigo no com-lo, com-lo pecado. Ver televiso no pecado. Se, no entanto, eu deixo de fazer o que preciso fazer (seja ler, trabalhar, conversar) para ficar diante dela, ela me controlou. Desejamos coisas realmente necessrias e coisas suavemente impostas. J no sabemos a diferena em coisas bsicas e coisas suprfluas. De qualquer modo, no entanto, podemos dizer que grande parte de nossas
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SWINDOLL, Charles. So You Want to Be Like Christ. Nashville: Thomas Nelson, 2005, p. 156.

necessidades simplesmente no existe. parte da mquina do mundo, que nos torna primeiramente consumidores e depois cidados (se que chamos a s-los). A maior desgraa do desejo quando ele se converte em vcio. Nada mais blasfemo do que um cristo viciado. H cristos viciados em falar da vida alheia; at reunio de orao se transforma em espao privilegiado para a fofoca. So cristos que no refreiam as suas lnguas. H cristos viciados em guardar dinheiro; eles guardam sempre e de modo to doentio que nunca usufruem dele. So cristos que no refreiam sua cobia. H cristos viciados em mentir; dizem a Deus que O esto adorando, mas esto apenas buscando uma benozinha; dizem que tm apreo por seu irmo, sendo at capazes de abenoa-los da boca para fora, mas no tm a menor disposio de ajud-lo a carregar as suas cargas. So cristos escravos da aparncia. Ter domnio prprio controlar os prprios vcios, no os vcios dos outros, que este j um outro vcio... 3. Dominando-nos diante das circunstncias Alm dos sentimentos e desejos, que ns podemos controlar, em grau maior ou menor, h as circunstncias, aquelas situaes que no criamos, mas que nos atingem. Quando nos enredam, elas provocam desnimo. Diante delas, podemos perder o auto-controle, partindo para reaes inadequadas, seja de desespero, seja com violncia. Nossa reao mostra que, na verdade, estamos sendo controlados por elas. Podemos ser menores que as circunstncias, mas Deus maior do que elas. Embora seja difcil, assim que devemos crer. Autocontrole manter a esperana no Senhor da vida. Precisamos tambm aprender a lidar com as circunstncias. Devemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance, mesmo sacrificialmente, para mudar aquelas que ns podemos transformar. Diante daquelas que no podemos alterar, temos que aprender a conviver com elas, mesmo sob pretexto, para que no nos dominem. Adaptar-se no aceitar conformisticamente as adversidades, mas saber que elas existem, mud-las logo, mud-las quando for possvel e viver apesar delas. Devemos ter sempre em mente o conselho do pregador: No h nenhum homem que tenha domnio sobre o vento para o reter; nem tampouco tem ele poder sobre o dia da morte; nem h trguas nesta peleja; nem tampouco a perversidade livrar aquele que a ela se entrega. (Eclesiastes 8:8) PARA TER AUTOCONTROLE H certas ocasies que, antes de perceber o que est fazendo, voc perde o controle, e passa ser vtima do seu descontrole, velada ou violentamente. Os resultados so prostituio, impureza, lascvia, que nos sobrevm quando perdemos o controle sobre a paixo e nos deixamos levar por ela; idolatria e feitiarias, quando desesperamos diante das circunstncias e buscamos bnos de todo tipo; inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias, dissenses, faces e invejas, que nos dominam quando damos lugar aos desejos de superao do outro; bebedices e glutonarias, quando nos deixamos escravizar pelo desejo do nosso ventre. (Glatas 5.19-20) O fruto do Esprito, no entanto, o auto-controle. 1. Conhea-se e use o conhecimento a seu respeito a seu prprio favor. Tendemos a no perceber como somos, mas devemos nos esforar para tal. Se voc, no trnsito, um p de chumbo, vigie seu comportamento, para que controle o seu mpeto de sair em disparada. A velocidade no mais importante que voc. Se voc se ira com facilidade, evite as situaes que a provocam a sua raiva. Desenvolva mtodos para que a irritao fique em nveis aceitveis. Use o que voc sabe a seu prprio respeito para se dominar melhor. 2. Aprenda a tomar atitudes diferentes das que toma hoje. Faa com que seus sentimentos e desejos no redundem sempre nos mesmos atos. Voc nasceu assim, mas no precisa morrer assim. Abra-se para o diferente. Faa o que nunca fez antes. 3. Valorize a disciplina. Quando Jesus disse que, se o nosso olho nos levar ao escndalo, devemos arranc-lo, ele estava lembrando que precisamos subjugar o nosso corpo, quando este nos subjuga. Ponha objetivos na vida e se empenhe para alcan-los. O autocontrole o resultado da disciplina e do esforo prprio. 4. Deixe-se conduzir pelo Esprito de Deus. O domnio prprio um esforo de quem vive pelo Esprito. Os homens em geral no pensam em disciplina, mas os cristos nos esforamos para viver de modo organizado, coordenado e harmnico. Neste ministrio, o Esprito Santo quer nos apoiar, para nos conduzir. Deixe-se dirigir pelo Esprito. O domnio prprio s possvel por meio de Sua ao em ns. *** O domnio prprio a que estamos nos referindo aqui no se trata de um auto-controle que nos faz doentes, aquele falso, aquele apenas de aparncia, mas aquele resultante de desejo profundo. Por isto, evite comear a fazer aquilo que o controla. Se voc perde o controle da sua lngua, quando o assunto a vida alheia ou quando a conversa descamba para assuntos pouco edificantes, no entre na conversa. Recuse participar desde o princpio. Se j comeou, deixando-se dominar por sentimentos, desejos e atitudes, procure parar. O Esprito Santo o ajudar, se houver arrependimento no seu corao. Afinal, a vida crist aquela vivida no Esprito Santo. Na verdade, a vida crist s possvel no Esprito. Fora dEle, nossa vida como a de qualquer pessoa.

O propsito do autocontrole nos deixar prontos para Deus, prontos para conosco e prontos para sermos servos uns dos outros. No uma prtica religiosa rgida, no disciplina por disciplina e nem enfadonha labuta para exterminar o riso e a alegria. Antes, o portal da verdadeira alegria, libertao verdadeira da 37 escravido asfixiante do intereresse prprio e do medo". por isto que fruto do Esprito Santo.

DUNHAN, Maxie. Citado por SWINDOLL, Charles. So You Want to Be Like Christ. Nashville: Thomas Nelson, 2005, p. 158.

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"Deus, no consigo separar o dio que sinto do que aconreceu do dio pela pessoa que agiu. Desprezo a ao. Abomino quem a realizou. Minha fria a minha nica vingana. Mas, Deus, minha fria destri a mim tambm. Sinto essa raiva fervendo marcando minha alma como ferro. Oh Senhor, meu Deus, livra-me do mal que eu faria a mim mesmo". (Richard Foster Citado por

ACORDE 1. Mencione pelo menos 3 aes provoca raiva em voc, ao ponto de voc perder o controle e fazer o que depois reconhece que no devia ter feito. Seja especfico, no genrico. (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Admita a sua impotncia. Confesse que tem sido difcil controlar algumas de suas emoes. (CONFISSO) 3. Pea a Deus orientao para mudar, fora para mudar, persistncia para mudar. Em sua orao, declare a sua confiana. Afirme o seu desejo de ter domnio sobre emoes e situaes que controlam voc. (ORAO) 4. Leia os seguintes versculos bblicos, mediante neles, memorizando alguns deles: * "Evite a ira e rejeite a fria; no se irrite: isso s leva ao mal" (Salmo 37.8). * Quando vocs ficarem irados, no pequemd. Apazigem a sua ira antes que o sol se ponha" (Os alimentos foram feitos para o estmago e o estmago para os alimentos, mas Deus destruir ambos. O corpo, porm, no para a imoralidade, mas para o Senhor, e o Senhor para o corpo" (Efsios 4.26). * "O corao em paz d vida ao corpo, mas a inveja apodrece os ossos" (Provrbios 14.30). * "Se algum se considera religioso, mas no refreia a sua lngua, engana-se a si mesmo. Sua religio no tem valor algum!" (Tiago 1.26). * "Meu filho, guarde consigo a sensatez e o equilbrio, nunca os perca de vista; traro vida a voc e sero um enfeite para o seu pescoo" (Provrbios 3.21-22). * Os alimentos foram feitos para o estmago e o estmago para os alimentos, mas Deus destruir ambos. O corpo, porm, no para a imoralidade, mas para o Senhor, e o Senhor para o corpo" (1Corntios 6.13). (REFLEXO) 5. Decida viver a dinmica da entrega. H um preo a ser pago; decida pag-lo. (DECISO) 6. Faa um dirio de suas exploses, para verificar seu progresso. Quando falhar, no desista. Recomece. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS COOPER, Kenneth. Resgatando a fora da juventude. Rio de Janeiro: Record, 2002. GUINESS, Os. Sete pecados mortais. So Paulo: Shedd, 2006. LARIMORE, Walt, MULLINS, Traci. Os 10 hbitos das pessoas altamente saudveis. So Paulo: Vida, 2004. MIRA Y LOPEZ, Emlio. Quatro gigantes da alma. 18 ed. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1999.

DIALOGUE COM SUAS EMOES A Bblia, o livro por excelncia das emoes, conta a histria de um homem que, em nome de Deus, desafiou 450 profetas de um deus inventado, destruiu-os a todos, embora fossem amados pelo povo e remunerados pelo rei. Conta a Bblia que este mesmo homem, logo depois, tomado de pavor, escondeu-se numa caverna com medo de morrer nas mos de uma rainha e desejou ser morto por Deus (1Reis 18.17-19.18). A histria de Elias nos mostra um homem santo tomado pela instabilidade emocional. Os primeiros captulos da Bblia narram uma histria de homens totalmente controlados pelas emoes negativas. A inveja levou Caim a assassinar seu irmo. A raiva levou Lameque a matar duas pessoas desconhecidas na rua. Comecemos por afirmar que nossas emoes podem ser mudadas ou modificadas. A FORA DAS EMOES Quando experimentamos algum tipo de emoo bsica, como tristeza, raiva, medo, surpresa, decepo, nossas 38 experincias se expressam fisicamente, de uma forma que as outras pessoas conseguem perceber. As emoes decidem nossas escolhas, nossas motivaes e nossas aes. Elas podem organizar ou desorganizar nossas vidas. Nossa personalidade o resultado de um sem-nmero de emoes e suas interrelaes. A instabilidade emocional nos faz perder muito tempo e nos leva a tomar decises em circunstncias 39 falando quando deveramos nos calar, calando quando deveramos nos manifestar, que no poderamos, sofrendo quando deveramos estar tranqilos. Todos conhecemos o poder das emoes... das nossas prprias e das emoes dos outros. O medo, por exemplo, capaz de produzir evidncias que o sustentem. Antes de ir ao mdico, uma pessoa pode ter feito o seu diagnstico e pode ser sentido todos os sintomas de uma doena... imaginria. O mdico ter muito trabalho para convencer a pessoa que o diagnstico est errado. De certo modo, ns somos as nossas emoes. S os robs no tm emoes. O mesmo acontece com o sentimento de culpa. A culpa real, desde Ado e Eva, mas tambm real a graa que perdoa os pecados daqueles que os confessam a Jesus Cristo. Geralmente, tendemos a ver as nossas emoes como sendo apenas negativas. No gostamos de sentir medo, tristeza, raiva ou desgosto. Todos gostamos das boas emoes, como alegria, amor, paz e prazer. "Todos" uma fora de expresso, porque h pessoas que parecem no gostar dessas boas emoes. Lidar com nossas emoes uma tarefa complexa. Defini-las tambm uma tarefa difcil, porque envolvem aspectos fisiolgicos e biolgicos. Por esta razo, vou apenas lembrar que emoo se origina da palavra movimento, como tambm vou me ater a um dicionrio da lngua portuguesa, que a conceitua como sendo uma "reao orgnica de intensidade e durao variveis, geralmente acompanhada de alteraes respiratrias, 40 circulatrias etc. e de grande excitao mental" Podemos pensar nas emoes como "a cola que mantm juntas as clulas do organismo" (Candace Pert). Boa parte dos autores ensina que as emoes afloram quando somos expostos a alguma situao. No h como no ter medo diante do perigo. No h como no sentir alegria diante de uma boa notcia. Mais que isto, podemos pensar que as emoes incluem (1) a situao em que estamos, (2) a nossa percepo desta situao e (3) a nossa resposta (sentimento, ao) a esta percepo. Emlio Mira y Lopez, psiclogo cubano radicado no Brasil na segunda metade do sculo 20, chamava s emoes de "gigantes da alma". Que, para ele, eram quatro: o medo, a ira, o amor e o dever. Num livro que vem sendo publicado desde 1949 (Quatro gigantes da alma. 18 ed. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1999. 226p.), ele afirma, com razo, que a "nossa vida se anima e colore a medida que se deixa penetrar pela angstia do medo, pela impulsiva fria colrica, pelo arrebatador xtase amoroso" e pelo implacvel "imperativo 41 categrico do dever". Todos sabemos que nossas emoes produzem decises, mas tambm alteraes no corpo. O medo, por 42 exemplo, pode provocar batimento excessivamente rpido de corao. Segundo outro estudo, pessoas que se desesperam diante de determinadas situaes tm uma possibilidade 20% maior (o mesmo que o vcio do 43 cigarro) de desenvolver aterosclerose (placas nas artrias) num perodo de apenas quatro anos.

DAMASIO, Antnio. The science of emotion. Disponvel em <http://www.loc.gov/loc/brain/emotion/Damasio.html>. Acessado em 20.6.2002. 39 HILDENBRAND, D. Robert. Teaching people how to be stable and free emotionally. Disponvel em <http://tinpan.fortunecity.com/crusty/820/Week5.htm>. Acessado em 27.6.2002. 40 Cf. Dicionrio Eletrnico Hoauiss da Lngua Portuguesa. 41 Citado por TRINDADE, Jorge. Alegria, amor, medo e dio. Disponvel em <http://www.psicologia.org.br/internacional/artigo3.htm>. Acessado em 27.6.2002. 42 Segundo um estudo conduzido na Escola de Medicina da Universidade de Harvard, pelo dr. Herbert Benson, cf. COOPER, Kenneth. Resgatando a fora da juventude. Rio de Janeiro: Record, 2002, p. 120. 43 COOPER, Kenneth. Resgatando a fora da juventude. Rio de Janeiro: Record, 2002, p. 114.

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Os poetas bblicos j sabiam disso. Um deles diz: Quando o meu esprito se amargurava e sentia picadas no meu corao, estava embrutecido e nada sabia; era como animal diante de ti (Salmo 73.21-22). Outro afirma: Enquanto guardei silncio, consumiram-se os meus ossos pelo meus gemidos durante o dia todo (Salmo 32.3). H outro que tambm exclama: O meu ntimo se agita sem cessar; e dias de aflio me sobrevm (J 10.37). A recomendao divina permanece, ao longo da Biblia: Alegrai-vos com os que se alegram; chorai com os que choram (Romanos 12.15). COMO DIALOGAR COM AS EMOES Como aprendemos na Bblia, h tempo de chorar e tempo de rir; tempo de prantear e tempo de danar (Eclesiastes 3.4). Afetos e compaixes so dons da comunho do Esprito em ns (Filipenses 2.1) Alguns falam em controlar as emoes. Penso que devemos, melhor, dialogar com elas, que implica ter conscincia delas, ver quais so boas e quais so destrutivas. Expresse suas emoes. Expresse as suas emoes, sem que elas destruam voc ou seu prximo. No permita que se tornem em descargas ou em companhias permanentes. Aprenda com Isaas: Por muito tempo me calei, estive em silncio e me contive; mas agora darei gritos como a parturiente, e ao mesmo tempo ofegarei, e estarei esbaforido (Isaas 42.14) Faa como Jesus, que experimentou fortes emoes. Quando olhava para os grupos que O seguiam, deles se compadecia, porque eram como ovelhas que no tm pastor; e comeou a ensinar-lhes muitas coisas (Marcos 6.34). Quando falava ao povo, certa feita, Ele arrancou do ntimo do seu esprito um gemido e disse: "Por que pede esta gerao um sinal? Em verdade vos digo que a esta gerao no se lhe dar sinal algum" (Marcos 8.12). Prximo de sua morte, quando chegou perto e viu a cidade [de Jerusalm], [Jesus] chorou sobre ela (Lucas 19.41). Diante da morte do seu amigo Lazaro, ele teme a mesma emoo, chorando (Joo 11.35). Amar era com Ele. Antes da festa da pscoa, sabendo Jesus que era chegada a sua hora de passar deste mundo para o Pai, e havendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os at o fim (Joo 13.1). Deus real e homem real, a angstia da morte provocou em Jesus um suor dolorido. Posto em agonia, orava mais intensamente; e o seu suor tornou-se como grandes gotas de sangue, que caam sobre o cho (Lucas 22.44) Demonstre suas emoes. Os primeiros seguidores de Jesus expressavam suas emoes diante do Mestre: Os discpulos, ao verem Jesus andando sobre as guas, ficaram aterrados e exclamaram: " um fantasma!" E, tomados de medo, gritaram (Mateus 14.26). O apstolo Paulo as externava em suas atitudes e em sua correspondncia. Minha testemunha Deus, da saudade que tenho de todos vs, na terna misericrdia de Cristo Jesus (Filipenses 1.8). Tive grande alegria e conforto no teu amor, porquanto o corao dos santos tem sido reanimado por teu intermdio. Sim, irmo, que eu receba de ti, no Senhor, este benefcio. Reanima-me o corao em Cristo (Filemon 7 e 20). Se tem dificuldades para expressar adequadamente as suas emoes, procure pessoas que possam ajudar voc. (Disponvel em <www.sde.state.id.us/osbe/exstand>). Essas podem ser instrumentos de Cristo para a sua paz. Deseje a paz mais que qualquer outro sentimento. Busque caminhos adequados para expressar suas emoes. Eis como Jos do Egito agiu, evidenciando a natureza holstica da existncia humana: Levantando Jos os olhos, viu a Benjamim, seu irmo, filho de sua me, e disse: " este o vosso irmo mais novo, de quem me falastes?" E acrescentou: "Deus te conceda graa, meu filho". Jos se apressou e procurou onde chorar, porque se movera no seu ntimo, para com seu irmo; entrou na cmara e chorou ali. Depois, lavou o rosto e saiu; conteve-se e disse: "Servi a refeio" (Gnesis 43.29-31). O corao de Jos batia forte diante da expectativa do reencontro com os seus familiares e da revelao que iria lhes fazer. Quando as emoes se tornaram gigantes demais, ele encontrou formas de extern-las por meio de palavras e choros. Externe as suas emoes: chore, grite, fale, proteste, berre. Identifiquemos nossas emoes e expressemos aquelas que so legtimas, de um modo que no provoquem auto-destruio nem destruio dos outros.. Busque harmonizar suas emoes com a sua razo e com a sua vontade. No se deixar dominar por suas decepes ou frustraes. Pedro, num momento de grande medo, negou conhecer a Jesus. Quando caiu em si, chorou profunda e longamente. Embora no tenha sido decisivo, seu comportamento ajudou a condenar Aquele que era o seu Senhor e Salvador. No final do processo, o seu Senhor e Salvador foi assassinado. Pedro poderia ter tido a reao de Judas, que sucumbiu pelo peso da culpa, mas no se deixou dominar por suas decepes e frustraes. Ele deu a volta por cima e se tornou o lder da igreja que nascia. Diante de emoes ruins, Pedro ficou com emoes boas. O medo se transformou em coragem para tomar a frente. A culpa se tornou em liberdade para agir. Pedro era, como se diz popularmente, impulsivo. Sua impulsividade, agora reorientada pela razo e pela vontade e ativada pelo Esprito Santo, foi decisiva para o projeto de Jesus no mundo. No h nada mais perigoso que permitir que nossas emoes dirijam as nossas vidas. Precisamos coloc-las

em harmonia com a razo e com a nossa vontade. Voc quer (vontade) vencer, por exemplo, o medo de se identificar como cristo, coloque a vontade de vencer junto com a razo, que voc vencer. Como Pedro, todos podem dar a volta por cima. Todos podem colocar as emoes no bom caminho. No permita que as suas emoes levem voc, por exemplo, ao desnimo. No permita que suas emoes controlem as nossa vidas. Elas so parte da sua vida, uma parte decisiva, mas elas no podem decidir sozinhas. Nesta busca, voc no est sozinho. O Esprito Santo, que convive com sua emoo, com sua razo e com sua vontade, deseja fazer de voc uma pessoa equilibrada, suprindo o que faltar, cortando o que sobrar. Faa a sua parte, e uma delas deixar o Esprito Santo agir. Busquemos o equilbrio, isto , coloquemos emoo, razo e vontade no horizonte de nossas escolhas. Cultive as boas emoes e previna-se das emoes ruins. Lembre-se que "nossas emoes so formadas por nossas crenas, isto , por aquilo que ns dizemos a ns mesmos" (Karen McCown). Lembre-se tambm que a conseqncia de uma vida dominada pelas emoes a instabilidade emocional. Quando o equilbrio vai embora, acabamos nos tornando vtimas do desespero e da 44 tristeza. No se esquea que "h um leo e um cordiero dentro de voc. A maturidade espiritual consiste em ter habilidade para permitir que o leo e o cordeiro deitem-se juntos. O seu leo o seu eu adulto, agressivo, o seu eu que toma iniciativas e decises. Mas h tambm um cordeiro medroso, vulteravel, parte do seu que preciso de afeio, apoio, afirmao e carinho. (...) A arte da vida espiritual est em tomar pleno 45 conhecimento tanto do seu leo quanto do seu cordeiro'". Para que haja equilbrio, precisamos cultivar as emoes boas e nos prevenir das ruins. Neste sentido, a lembrana aos gigantes da alma nos ajuda nesta caminhada. Cada um pode fazer a sua lista e a nossa inclui dois gigantes que devem crescer e dois gigantes que devem morrer. Eu me refiro ao medo e raiva, de que devemos nos prevenir, porque no d para delet-las, e tambm alegria e ao amor, que devemos cultivar, para que sejamos felizes. . O GIGANTE DA RAIVA. A raiva (ou ira), que uma resposta necessria de defesa a situaes da vida, tem sido transformada, por causa do pecado, em uma emoo que destri quem se deixa dominar por ela e eventualmente destri outras pessoas. 46 A raiva faz da vida por ela dominada "um perptuo drama" (conforme a expresso de Mira y Lpez. A Bblia condena a raiva (2Corntios 12.20; Glatas 5.20; Colossenses 3.8; 1Timteo 2.8), pedindo que fiquemos longe de toda amargura, clera, ira, gritaria, blasfmias e bem assim toda malcia (Efsios 4.31). Nela lemos que todo homem, pois, seja pronto para ouvir, tardio para falar, tardio para se irar. Porque a ira do homem no produz a justia de Deus. Portanto, despojando-vos de toda impureza e acmulo de maldade, acolhei, com mansido, a palavra em vs implantada, a qual poderosa para salvar a vossa alma (Tiago 1.19-20). Aqui precisamos fazer um interldio para afirmarmos que nem toda a raiva condenada pela Bblia. Antes, ela recomenda algumas coisas do que devemos ter raiva. Somos incentivados a ter dio do suborno (xodo 18.21; Provrbios 15.27), dos malfeitores (Salmo 5.5; Salmo 26.5; Salmo 45.7; Salmo 119.113), dos idlatras (Salmo 31.6), dos maus caminhos (Salmo 97.10; Salmo 101.3; Ams 5.15; Romanos 12.9; Apocalipse 2.6), da falsidade (Salmo 119.163; Provrbios 13.5), da fala orgulhosa, arrogante ou pervertida (Provrbios 8.13) e do 47 sangue e da violncia (Ezequiel 35.6; Malaquias 2.16). O livro de Eclesiastes (3.8) diz que h um tempo para se odiar, isto , de rejeitar o mal. A Bblia nos pede para odiar tudo aquilo que est fora do projeto de Deus para este mundo. Um cristo que no odeia a injustia no propriamente um cristo. Jesus mesmo se indignou contra aqueles que transformaram a igreja num balco de negcios. Tendo Jesus entrado no templo, expulsou todos os que ali vendiam e compravam; tambm derribou as mesas dos cambistas e as cadeiras dos que vendiam pombas. E disse-lhes: "Est escrito: `A minha casa ser chamada casa de orao; vs, porm, a transformais em covil de salteadores'" (Mateus 21.12-13). Voltando raiva negativa, o conselho bblico continua: no deixe o sol se pr sobre a sua ira (Efsios 4.26).
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HILDENBRAND, D. Robert. Teaching people how to be stable and free emotionally. Disponvel em <http://tinpan.fortunecity.com/crusty/820/Week5.htm>. Acessado em 27.6.2002. 45 NOUWEN, Henri. A voz ntima do amor. So Paulo: Paulinas, 1999, p. 82. 46 Citado por TRINDADE, Jorge. Alegria, amor, medo e dio. Disponvel em <http://www.psicologia.org.br/internacional/artigo3.htm>. Acessado em 27.6.2002. 47 BANKS, Robert, STEVENS, R. Paul, ed. The Complete Book of Everyday Christianity. Disponvel em <http://www.ivmdl.org/cbec.cfm?study=112>. Acessado em 25.6.2002.

No deixe que a ira destrua voc. No deixe que a ira impea voc de olhar o futuro, porque a raiva sempre uma priso ao passado. No deixe que a ira afaste voc de todas as pessoas, porque nem todas as pessoas merecem a sua ira e porque voc deve amar a todas as pessoas, at as inimigas. Deus sabe que odiar morrer e que amar viver. tambm por isto que nos deixou o mandamento do amor. uma forma sbia de viver. Quando tiver com raiva de algum, um bom conselho perguntar-se: "Por que esta pessoa est me 48 aborrecendo tanto? Por que ela to infeliz? Ser que posso fazer alguma coisa para ajud-la?" . O GIGANTE DO MEDO. Deus sabe o quanto somos capazes de ter medo. Ele sabe que podemos ter medo de qualquer coisa, medo de mudar, medo de mortos, medo de viver, medo de avio, medo de navio, medo de altura, medo do escuro... O primeiro casal teve medo de encarar a Deus, depois de Lhe ter desobedecido: Ado respondeu: Ouvi a tua voz no jardim, e, porque estava nu, tive medo, e me escondi (Gnesis 3.10). Somos capazes de ter medo de ameaas reais, mas tambm de ameaas imaginrias, como se o que no 49 existisse aterrorizasse mais do que aquilo que existe. A lista de medos interminvel: acrofobia -- medo de lugares altos agorafobia -- medo de lugares abertos algofobia -- medo de sentir dor antropofobia -- medo de homem astrofobia -- medo de troves claustrofobia -- medo de lugares fechados eclesiofobia -- medo de ir igreja ereutofobia -- medo de ficar corado perto dos outros fobofobia -- medo de ter medo fotofobia -- medo da luz gerontofobia -- medo de envelhecer ginofobia -- medo de mulher hematofobia -- medo de sangue hidrofobia -- medo de gua monofobia -- medo de sentir solido necrofobia -- medo de cadver nictofobia -- medo da noite oclofobia -- medo de multido patofobia -- medo de ficar doente pirofobia -- medo de fogo tanatofobia -- medo de morrer toxicofobia -- medo de ser envenenado zoofobia -- medo de animais claro que o medo coisa sria, pelas suas causas e origens. H um nvel que requer ajuda de um profissional, mas o cristo permanentemente se recordar que Deus no nos tem dado esprito de medo, mas de poder, de amor e de moderao (2Timteo 1.7). Afinal, a Palavra de Deus traz incontveis vezes a expresso: "No temais"/"No temam". O duro do medo que ns sabemos que o medo irracional, mas assim mesmo ns temos medo. O duro do medo que ns sabemos, lendo a Bblia, que o medo produz tormento (1Joo 4.18c), mas nos deixamos atormentar. O duro do medo que ns sabemos que precisar mudar, sair, levantar, mas nos deixamos paralisar no mesmo lugar. O duro do medo que ns sabemos que o perfeito amor de Deus lana fora todo o medo do corao dos seus filhos, mas assim mesmo temos medo. Como difcil lembrar as promessas divinas na hora do medo! Sede fortes e corajosos; no temais, nem vos atemorizeis diante deles; porque o Senhor vosso Deus quem vai convosco. No vos deixar, nem vos desamparar (Deuteronmio 31.6) Quando tiver com medo, pergunte-se: ser que estou sozinho? Ser que as palavras de nimo que Deus deixa em Sua Palavra no se aplica a mim? Seja este o seu cantar, em forma de desafio a voc mesmo: O Senhor a minha luz e a minha salvao; de quem terei medo? O Senhor a fortaleza da minha vida; a quem temerei? (Salmos 27.1) Em meio aos fantasmas, que voc possa dizer, pela f cheia de esperana: No tenho medo de milhares do povo que tomam posio contra mim de todos os lados (Salmos 3:6).
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COOPER, Kenneth. Resgatando a fora da juventude. Rio de Janeiro: Record, 2002, p. 109. TRINDADE, Jorge. Alegria, amor, medo e dio. Disponvel em <http://www.psicologia.org.br/internacional/artigo3.htm>. Acessado em 27.6.2002.

Sejamos aperfeioados no amor. Quando amamos a Deus, confiamos nEle; confiando nEle, somos capacitados a superar o medo, venha ele de uma fonte externa ou de dentro de voc mesmo. . O GIGANTE DA ALEGRIA. A alegria uma emoo a ser cultivada. Infelizmente, h pessoas que tm uma imensa dificuldade em rir, mesmo sabendo que todas as pessoas nascem com a habilidade de rir, sem que precisem aprender, como nos mostra qualquer criana. Para expressar felicidade, alegria, alvio, prazer e 50 felicidade, h 18 tipos diferentes de riso. Experimente um. sbio expressar alegria. Como nos ensina a Bblia, o corao alegre serve de bom remdio; mas o esprito abatido seca os ossos (Provrbios 17.22). Deus mesmo alegre: Alegrar-me-ei por causa deles, fazendo-lhes o bem; e os plantarei nesta terra, com toda a fidelidade do meu corao e da minha alma (Jeremias 32.41). Alm de ser alegre, Deus tem projetos de alegria; uma de suas ordens ao povo era: Ide, comei as gorduras, e bebei as douras, e enviai pores aos que no tm nada preparado para si; porque este dia consagrado ao nosso Senhor. Portanto no vos entristeais, pois a alegria do Senhor a vossa fora (Neemias 8.10). Voc quer fora, alegre-se no Senhor. . O GIGANTE DO AMOR. O amor outra emoo a ser cultivada. H pessoas com uma imensa dificuldade de amar. Dominadas pelo medo, pelo dio, pela amargura ou pela indiferena, no conseguem amar, ou no conseguem externar seus desejos de amor. O amor a Deus resposta ao amor de Deus. O amor ao prximo o esforo humano para imitar o comportamento divino. Podemos ser felizes, porque Deus nos amou e ama. Quem ama feliz. De propsito, no vou citar nenhum texto bblico neste momento. Ns os conhecemos todos de cor. Nosso problema no saber o quanto o amor nos determina e edifica. Nosso problema ter a coragem de obedecer. Amar um ato de obedincia que produz felicidade. Seu contrrio a infelicidade. Escolhamos ser felizes. Escolhamos amar. . O ENCONTRO DO AMOR COM A ALEGRIA. Alegria e amor, juntos, produzem entusiasmo, entusiasmo para conviver com o prximo e com o Senhor de nossas vidas. Nossos prximos podem ser abenoados com o amor, que produz generosidade. Nosso Deus pode ser adorado com prazer. na experincia da adorao que alegria e amor se encontram. H duas reas em nossas vidas nas quais no pode faltar emoo. na generosidade e na adorao. Cultuemos com emoo. Amemos com emoo Ser generoso (que dar sem esperar reciprocidade) no racional; gesto de emoo. S os felizes so generosos. Os infelizes podem at contribuir, com a causa de Deus e com o bem-estar dos homens, mas nunca podem ser generosos. S os felizes so generosos. Sejamos generosos. Adoremos a Deus de uma forma apaixonada, emocionada, o que no exclui as formas organizadas e racionais. Sabemos que a verdade sem emoo produz um conservadorismo vazio, levando a igreja a ficar cheia de admiradores artificiais, mas no de adoradores. Verdade sem emoo no adorao. Por outro lado, a emoo sem verdade produz rudos sedutores, levando a igreja a ficar cheia de pessoas em xtases, mas no de adoradores. Emoo sem verdade no adorao. Emoo que preza a verdade, verdade que se expressa com paixo -- isto adorao. A ordem bblica no deixa margens a dvidas: Gloriai-vos no seu santo nome; alegre-se o corao dos que buscam ao Senhor (1Crnicas 16.10). Este o poder do louvor. Adoremos com emoo, soltando nossas almas, soltando nossos corpos, soltando nossas vozes, soltando nossos braos. A glria de Deus passeia pelo territrio do louvor. Conte com o poder de Cristo. Jesus pode remover as emoes negativas, sejam elas o dio e a ira, a ansiedade e o estresse, quando confiamos nEle. Descansamos quando lanamos nossos fardos sobre Ele. Nossas enfermidades psicossomticas podem ser prevenidas se descansamos em Cristo, relaxando na segurana de Seu perdo e aceitao. Como diz um dos Provrbios (3.8), a sade est prxima daqueles que confiam em Deus. pela confiana que lanamos mo do poder que Cristo nos d para saber viver (Filipenses 4.11-13). Falo em "saber viver" porque as emoes podem ser boas ou ruins, dependendo de como lidamos com elas ou permitimos que elas influenciem nossos pensamentos ou nossos relacionamentos. No temos muita escolha: no temos como no conviver com nossas emoes. "O caminho para a `vitria' no est em tentar superar diretamente suas emoes perturbadoras, mas em chegar a um sentimento mais profundo de segurana e entrosamento e uma noo mais vvida de que voc profundamente amado. (...) No

Cf. Emotions and a sound mind. Disponvel em <http://kidshealth.org/kid/feeling/emotion/smile.html>. Acessado em 20.6.2002.

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fique desanimado. Esteja certo de que Deus ir verdadeiramente satisfazer todas as suas necessidades". ".

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APRENDENDO COM OS PRIMEIRSSIMOS CRISTOS A experincia do Pentecostes (Atos 2), quando o Esprito Santo tomou posse dos corpos e das mentes dos discpulos de Jesus, bastante emblemtica do que podemos fazer com as nossas emoes. O episdio mostra indivduos raivosos diante dos "absurdos" teolgicos e litrgicos que presenciavam, ao lado de indivduos cheios da graa, plenos de boas emoes. H um contraste entre as atitudes dos cristos e dos no-cristos. Os cristos se deixaram encher pela emoo da presena do Esprito Santos e se perguntaram sobre o que fazer a partir da. Os no-cristos ficaram apenas cheios de medo e raiva (Atos 2.4, 7, 12). Sua reao foi de zombaria (Atos 2.13), no de respeito em relao queles crentes. A comunidade crist temia ao Senhor, sentia alegria e experimentava singeleza de corao. A comunidade no crist remoa-se em dio. H um contraste entre o Pedro dos Evangelhos e o Pedro do Pentecoste. O discpulo estava emocionado no Pentecoste. O Pedro que negou conhecer a Jesus estava com suas emoes flor da pele. O Pedro que teve medo e submergiu quando caminhou sobre as guas (Mateus 14.30) agora estava confiante. Pedro no se deixou escravizar pela sua derrota, a de trair ao Seu Senhor, deixando-O ser preso sozinho. Pedro no ficou se remoendo no seu fracasso, ao no confiar em Jesus e afundar no mar. Antes, Pedro confiou na promessa de Deus. Jesus prometera o Esprito Santo, dizendo como seria a Sua visitao. Pedro no merecia e podia se portar como um derrotado pelo medo. No entanto, ele sabia que Deus o amava e que Seu perdo fazia tombar todos os gigantes negativos da sua alma. Pedro e seus irmos buscaram situaes que favorveis a emoes boas (Atos 2.1). Era no cenculo que o Esprito Santo lhes ia capacitar para a nova histria de suas vidas. E foi para l que foram. Pedro e seus irmos tiveram atitudes adequadas diante delas. No ficaram atemorizados porque Jesus morrera, nem ficaram paralisados porque o Esprito Santo lhes visitara. Emocionaram-se e foram alm. Pedro e seus irmos tiveram a coragem de obedecer ao Esprito de Deus, Esprito que lhes concedeu a fora que nunca tiveram e lhes deu oportunidade de se comunicar de uma forma que nunca se vira e nunca se veria. Pedro e seus irmos tiveram coragem para enfrentar as adversidades e os adversrios. Eram minoria, mas sabiam que tinham o poder do Esprito Santo. Pedro e seus irmos tiveram equilbrio para interpretar o momento e para agir no momento. Pedro, por exemplo, quando se levantou para falar, falou equilibradamente (Atos 2.14). *** Eis o que eu quero: que o Esprito Santo controle as minhas emoes (Glatas 5.22). o que voc quer tambm? Quando estou com raiva de algum, devo perguntar, se vivo no Esprito e no carne, se no h algo que posso fazer por esta pessoa, em lugar de xing-la ou desejar v-la destruda. Quando estou com medo, devo me lembrar que Deus maior que o meu corao produtor de medo. Preocupao e ansiedade so emoes que no nos devem habitar. Deus nos pede para lanar sobre Ele todas as ansiedades. Afinal, quando estamos preocupados, tomamos a deciso de resolver por ns mesmos todos os problemas, at aqueles que no dependem de ns. Ou confiamos em Deus, ou sofremos. Dialoguemos com o nosso Deus sobre as nossas emoes.

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NOUWEN, Henri. A voz ntima do amor. So Paulo; Paulinas, 1999, p. 53.

8 PERSEVERANA: NO FINAL QUE SABEMOS SE CONSEGUIMOS "Tambm nos gloriamos nas tribulaes, porque sabemos que a tribulao produz perseverana; a perseverana, um carter aprovado; e o carter aprovado, esperana. E a esperana no nos decepciona, porque Deus derramou seu amor em nossos coraes, por meio do Esprito Santo que ele nos concedeu". (Romanos 5.3-5 -- NVI) "Em virtude de a vida ser uma tarefa, precisamos de foras para enfrent-la, e no de velocidade para escapar 52 dela". (Charles Swindoll). NO pense a vida seja fcil. No pense que no vale a pena viv-la.. Somos chamados a perseverar, a prosseguir no caminho.

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SWINDOLL, Charles. Perseverana. So Paulo: Mundo Cristo, 2004, p. 235.

O PROJETO DE DEUS O gemido com o corpo e a alma produz tribulao, raiz da melhor das virtudes: a perseverana, canal que conduz glria da divina aprovao -"eis a o meu querido!" -- fora-motriz da confiana derramada pelo Esprito Santo em meu corao para que seja viva e slida a minha esperana que, vinda do Alto, no contempla decepo no chamado que me pe na bem-aventurana. O plano de Deus, eis como o quero perceber: Ele a todos, por sua cincia, a todos conheceu e aos que responderam a todos com amor chamou e aos que chamou a todos com graa justificou e, para serem a imagem do Filho, os predestinou para, no tempo do fim, glorificados virem ser.

PERSEVERANA: NO FINAL QUE SABEMOS SE CONSEGUIMOS Quem conhece o trabalho dos Gidees Internacionais, no mundo e no Brasil, fica impressionado. A todo hotel que se vai tem l um Novo Testamento (com Salmos) deixado por eles para. A partir das igrejas, so formados grupos ministeriais nos bairros. Eles se renem periodicamente, pegam pesadas caixas de Bblias ou pores e vo fazer a distribuio em hotis, hospitais e escolas. Semeiam sem esperar resultados. Perseveram, embora vejam poucos resultados. Eles podem no ver os resultados, mas eles so muitos. Numa de suas reunies de celebrao, estive e ouvi o testemunho de Celso Ribeiro Filho, pastor da Primeira Igreja Batista de Petropolis (RJ). Ele era um estudante universitrio e foi abatido por uma fortssima crise de falta de sentido. Lembrou-se ento que ganhara uma Bblia no campus da universidade. Pegou-a e encontrou Jesus Cristo e o sentido. Filiou-se a uma igreja e se preparou para ser pastor no Seminrio Teolgico Batista do Sul do Brasil, no Rio de Janeiro. Tudo comeou com uma Bblia dos perseverantes Gidees. Nenhum profeta, na Bblia e fora dela, viu a derrota to certa e nenhum lutou at o fim, atuando no difcil territrio da vida poltica. No h campo em que sejamos menos entusiasmados do que a poltica; no h rea em que achemos que nada mais h a ser feito do que a poltica. No entanto, o ministrio de Jeremias se desenvolveu no campo poltico. A misso dele era orientar seu povo, includos seus governantes, a se voltar para Deus e ouvir a sua voz. Ele no tinha uma comunidade atenta qual pregava; ele tinha uma nao que contestava suas mensagens; ele tinha governantes que o prendia. Jeremias tinha tudo para desistir, chegando ao ponto de achar que Deus o enganara ao lhe chamar para aquela misso (Jeremias 20.7-13). Por crer assim, Jeremias prosseguiu em sua jornada, mesmo que solitria. Quero deixar com voc, ento, um convite perseverana. DESEJANDO A PERSEVERANA Se queremos conhecer a Deus e fazer a Sua vontade, precisamos perseverar neste conhecimento, porque o melhor est ainda por vir. Se queremos alcanar a plenitude da salvao, precisamos perseverar neste caminho, que feito de ao e contemplao, de contemplao e ao aps o recebimento da graaSe queremos mudar o modo com nossa vida profissional (como patro ou como empregado ou como autnomo), precisamos de muito esforo, de demorado esforo, nesta luta, que no feito a golpes de sorte, mas de muita transpirao. Se queremos mudar o modo como navegamos na vida com nossas emoes, temos um longo oceano a singrar, porque num passe de mgica ningum migra de uma auto-estima baixa, ou elevada demais, para uma autoimagem equilibrada. Se queremos ficar curados de uma doena, precisamos seguir as prescries mdicas, que podem incluir remdios e mudanas de hbitos, alguns desses que herdamos de muitas geraes passadas. Se queremos viver num pas com uma cara mais decente, h uma ngreme montanha a ser escalada. Se queremos viver numa famlia que vale a pena, com respeito e companheirismo, h muitas milhas a serem caminhadas. Se queremos viver numa igreja relevante para ns, nossa famlia e nossa comunidade, h muitos joelhos a serem dobrado, muitos compromissos a serem firmados, muita inteligncia a ser desafiada, muitas almas a serem pastoreadas. Se queremos ser ouvidos -- Jeremias que o diga -- precisamos saber que teremos que falar durante muito tempo e de forma mais eficiente a cada dia. Se queremos aprender algo novo, precisamos prosseguir aprendendo. Nada do que queremos ser vir sem que perseveremos. Nada do que queremos ter vir sem que persistamos. Nada do que queremos mudar acontecer sem que nos apliquemos. RAZES E CONTRA-RAZES PARA A DESISTNCIA Por que, ento, tendemos a desistir (ou desistimos)? No pense que s voc quer desanimar. Jeremias esteve perto de desistir at da prpria vida, depois de tanto tentar. Eis o que ele disse (Jeremias 20.14-18): "Maldito seja o dia em que eu nasci! Jamais seja abenoado o dia em que minha me me deu luz! Maldito seja o homem que levou a notcia a meu pai, e o deixou muito alegre, quando disse: Voc pai de um menino! Seja aquele homem como as cidades que o Senhor destruiu sem piedade. Que ele oua gritos de socorro pela manh, e gritos de guerra ao meio-dia; mas Deus no me matou no ventre materno nem fez da minha me o meu tmulo, e tampouco a deixou grvida. Por que sa do

ventre materno? S para ver dificuldades e tristezas, e terminar os meus dias na maior decepo?" (Jeremias 20.14-18) 1. A cultura do sucesso rpido Jeremias enfrentava o sucesso dos outros profetas. Eles que eram bons. Eram citados. Eram respeitados. Ganhavam medalhas dos governantes. Por que ele no fazia o mesmo? Em nossa poca a seduo permanece. Vivemos numa cultura globalizada onde tudo muito rpido. Nossa natureza, que gosta de solues que importa em pouco esforo e nenhum sacrifcio, fica encantada. A velocidade se tornou uma excelncia a ser buscada. At aquilo que se normalmente se obtm com dedicao e tempo oferecido "mastigado" em rpidas lies. Por isto, no devemos nos esquecer que a vida no uma espcie de credirio. No vivemos num restaurante fast food, onde muitas vezes a batata j est frita, ou num restaurante a quilo, onde a comida lhe olha antes de voc chegar l. A vida se assemelha a um restaurante em que o prato preparado na hora; mais gosto, mas demora mais a ser servido. 2. A natureza das coisas ignorada Por vezes, tendemos a desistir quando nossas perguntas pendem sem resposta e no entendemos a razo de algumas coisas sucederem a ns ou a algum conhecido. Por que um cncer acomete uma pessoa temente a Deus, se h tantos maus saudveis? A pergunta de Jeremias ecoa pelos sculos: "Por que o caminho dos mpios prospera? Por que todos os traidores vivem sem problemas?" (Jeremias 12.1). A viver uma corrida contra homens que correm a p e contra homem que correm a cavalo. 3. Medo de nossa incompetncia Jeremias, como lemos no relato de sua chamada (Jeremias 1.4-10), achava-se incompetente para realizar o que Deus lhe pedia. Na verdade, ele no sabia do que era capaz, e s o soube quando foi testado. Por vezes, desanimamos por que no conhecemos nossa capacidade de resistir. Olhamos para o desafio e nos achamos incapazes de venc-lo. Na verdade, s conhecemos nossa capacidade quando somos testados. Recentemente um casal completou bodas de prata; grande a dificuldade financeira da famlia, mas uma festa, modesta e bonita, foi providenciada. Quem diria! H alguns anos uma tragdia se abateu sobre a famlia. O marido se envolveu sexualmente com uma colega de trabalho. Ele sempre foi o leme da casa, j que a esposa, por um problema de sade emocional, controlada por um remdio controlado, era nula. No entanto, ela decidiu lutar para recuperao moral do seu marido. E conseguiu. Quando todos imaginavam que ela ficaria pelos cantos, dopada, ela descobriu do que era capaz e preservou com dignidade o seu casamento. Se queremos avanar, precisamos olhar o que J foi alcanado, tirando o foco do que AINDA no foi alcanado. Se queremos avanar, precisamos olhar para o prmio a ser alcanado, no o preo a ser pago. 4. Enfermidade incapacitadora Por vezes, desanimamos por sermos portadores de alguma enfermidade que nos incapacita para a perseverana. E a no esto includas as limitaes fsicas, que nos impedem apenas de algumas coisas, mas no de todas, e at delas se pode tirar proveito. So incapacitadoras aquelas doenas de fundo emocional, psicolgico ou psiquitrico. Neste caso, a pessoa com este tipo de dificuldade deve procurar ajuda, deve aceitar ser ajudado. Se seu cnjuge lhe diz que voc precisa ir a um psiquiatra, v. Se sua me acha que voc precisa de um tratamento, submeta-se ao tratamento. Se seu amigo lhe recomenda uma psicoterapia, procura quem lhe possa ajudar. VALE A PENA PERSEVERAR Mesmo em suas limitaes, Jeremias ouviu Deus lhe chamando perseverana. Em vrios textos do Antigo e do Novo Testamentos, a chamada a mesma: . [Jesus disse:] "Contudo, nenhum fio de cabelo da cabea de vocs se perder. perseverando que vocs obtero a vida" (Lucas 19.18). . "Afaste-se do mal e faa o bem; busque a paz com perseverana" (Salmo 34.14). . "Feliz o homem que persevera na provao, porque depois de aprovado receber a coroa da vida, que Deus prometeu aos que o amam" (Tiago 1.12). . "Pois tudo o que foi escrito no passado, foi escrito para nos ensinar, de forma que, por meio da perseverana e do bom nimo procedentes das Escrituras, mantenhamos a nossa esperana. O Deus que concede perseverana e nimo d-lhes um esprito de unidade, segundo Cristo Jesus, para que com um s corao e uma s voz vocs glorifiquem ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 15.4-6). . sejam "fortalecidos com todo o poder, de acordo com a fora da sua glria, para que tenham toda a perseverana e pacincia com alegria, dando graas ao Pai, que nos tornou dignos de participar da herana dos santos no reino da luz. Pois ele nos resgatou do domnio das trevas e nos transportou para o Reino do seu Filho amado, em quem temos a redeno, a saber, o perdo dos pecados" (Colossenses 1.11-14).

Somos chamados a perseverar, a prosseguir no caminho, a correr com os homens para correr com os cavalos. A perseverana no uma qualidade, como brinca Charles Swindoll, que se alcance com uma nica orao do 53 tipo "Senhor, d-me perseverana, agora". Como ns, Jeremias se perguntava porque seu pas passava por aquela situao, porque ele passava por aquela situao, porque os traidores de Deus e dos homens prosperavam, criando razes e dando frutos (verso 2). Contudo, se queremos entender os caminhos da vida, precisamos perseverar. Este entendimento no est disponvel em quatro lies de 15 minutos, feitas enquanto se assiste televiso ou se navega pela internet. Deus quer que corramos com os cavalos. Como ns, Jeremias tinha uma atitude diante de Deus marcada pela ateno Sua voz e pela obedincia Sua palavra; diz o profeta: "Tu, porm, me conheces, Senhor; tu me vs e provas a minha atitude para contigo" (verso 3). Por isto, se queremos perseverar numa atitude diante de Deus, marcada pela confiana e pela amizade, precisamos perseverar. Como ns, Jeremias se sentia injustiado e abusado; por isto, queria triunfar sobre injustias e abusos, tribulaes e tentaes, como ns tambm, mas para vermos o triunfo de Deus e em nossas vidas, precisamos triunfar. E vale a pena, porque perseverando, podemos at no alcanar, por algum outro fator no interior da soberania de Deus, mas no perseverando, jamais alcanaremos. PARA DESENVOLVER A DISCIPLINA DA PERSEVERANA Como, ento, desenvolver a perseverana? Eis aqui algumas sugestes que so vividas no caminho. Ningum vai sair daqui perseverante, se no caminhar. Ningum vai dormir impaciente e acordar perseverante. A vida uma caminhada, s vezes com homens; s vezes, com cavalos. S corremos com os cavalos, depois de aprendermos a correr a p. O melhor da vida no est disponvel para ser comprada num shopping ou numa igreja. 1. Tenha uma viso clara do que voc quer alcanar. Primeiro, comece olhando para aquilo que voc deseja alcanar. Este o primeiro passo na longa jornada da vitria. A vida no feita de saltos, mas de passos, e o primeiro ter uma viso clara do que se quer. A pergunta simples: o que voc quer da vida? Alguns chamam isto de objetivo, outros de alvo, outros de sonho, outros de ideal. No importa: qual o seu? Esta reflexo se impe para aqueles que ainda no a fizeram. Esta semana, numa visitao hospitalar, ouvi a histria de uma estudante se encontrou com um dos mais respeitados profissionais de sua rea, falando sobre seus desejos. Ele lhe perguntou: "Onde voc quer estar daqui a dez anos?". Ela respondeu e ele disse o que deveria fazer para chegar l, e a segunda era muito simples, sim, a segunda, porque a primeira j estava feita: responder pergunta "onde voc quer estar daqui a dez anos?". Quando Deus chama Jeremias, diz-lhe: "Veja! Eu hoje dou a voc autoridade sobre naes e reinos, para arrancar, despedaar, arruinar e destruir; para edificar e plantar" (Jeremias 1.10). Jeremias viu e seguiu. Se voc no tem uma viso vinda de Deus para a sua vida, pea-Lhe esta viso. 2. Decida conquistar o que voc deseja. Um dos homens mais extraordinrios da Bblia Calebe, o pai de todos os homens e mulheres de viso.... Gosto sempre de recordar seu exemplo. Enviado como espio para uma terra a ser conquistada, trouxe um relatrio digno de confiana. Ele nunca perdeu a viso. Quando chegou aos 85 anos de idade, tinha a mesma viso. Como havia um territrio difcil que tinha visto como para ser conquistado, ele mesmo se levantou, formou uma equipe e a conquistou (Josu 14.6-15). A viso traz o desejo da conquista, o desejo da conquista alimenta a perseverana e a perseverana abre as portas para a realizado do desejo. Na verdade, este desejo se torna um fogo interior. Jeremias o experimentou. s portas do desnimo, o projeto de sua vida -- de tornar Deus o centro de suas vidas, ele se anima, ao perceber quem Deus era para ele: era "como se um fogo ardesse em meu corao, um fogo dentro de mim. Estou exausto tentando cont-lo; j no posso mais!" (Jeremias 20.9). A vida com Deus uma caminhada, que comea com uma viso de quem Deus e uma percepo de como Ele nos v. Se esta viso de Deus nos acompanha, somos capacitados com a coragem necessria para nos lanarmos jornada. Que nos diga Calebe, que esperou 40 anos para conquistar a sua Hebrom. Que nos diga Davi, que tambm esperou 40 para conquistar Jerusalm. Que nos diga Jeremias, que teve que caminhar com o seu povo para o exlio, sabendo que esta era a vontade de Deus para o seu povo. A deciso nos capacita correr a p, antes de podermos correr a cavalo. Para perseverar nas grandes coisas, precisamos aprender a perseverar nas pequenas. As grandes coisas comeam pequenas (Zacarias 4.10), todas,
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SWINDOLL, Charles. Perseverana. So Paulo: Vida, 2004.

sem exceo. 3. Mantenha a viso. Manter a viso no ser teimoso. Os perseverantes so persistentes, no teimosos. Ser teimoso persistir nos caminhos que voc trilha; ser perseverante persistir nos caminhos que Deus lhe preparou. Fique em cima do cavalo mesmo que ele d solavanco. Andei a cavalo uma nica vez. No foi fcil. No tive tempo de aprender. Eu estava numa regio rural em que no havia outro transporte disponvel e precisa ir ao encontro de minha irm, para busc-la. Acompanhado por uma pessoa experiente, subi, fui e cheguei. Doa, mas fui porque eu tinha um objetivo, do qual no me esqueci. Olho para os grandes realizadores de todos os tempos e vejo quanto perseveraram. Jernimo levou 15 anos (391-405) para traduzir a Bblia para o latim, traduo que levou 400 anos para ser reconhecida. O que h de melhor na vida vem na longa durao, que feita de pequenos saltos e tambm de grandes saltos, que vm depois dos primeiros. A longa durao pode pedir mudanas, decises novas, que nos tire pesos que Deus no colocou, compromissos que Deus no nos pediu. Aquilo que ns continuamos fazendo s para provar que estvamos certos no perseverana; vaidosa teimosia. 4. Desenvolva o carter. A comparao entre corrida a p e corrida a cavalo indica bem a natureza da perseverana. uma disciplina a ser desenvolvida. uma qualidade a ser forjada. O apstolo Paulo nos ensina o valor desta disciplina: "Tambm nos gloriamos nas tribulaes, porque sabemos que a tribulao produz perseverana; a perseverana [produz] um carter aprovado; e o carter aprovado [produz] esperana. E a esperana no nos decepciona, porque Deus derramou seu amor em nossos coraes, por meio do Esprito Santo que ele nos concedeu" (Romanos 5.3-5). A esperana um oferecimento de Deus para ns, por meio do Esprito Santo, oferecimento este que recebido por quem tem um carter aprovado na perseverana. O fundamento da perseverana a esperana. No desenvolvimento do carter, precisamos considerar o preo da desistncia. Quando alguns alunos me vm falar de suas dificuldades em continuar, desejosos de trancar a matrcula nos seus cursos, eu lhes digo: "Saiba que se voc parar agora, corre o risco de nunca mais voltar. Lembre-se da sua viso. Veja se vale a pena correr o risco". H um preo alto na desistncia. Para quem desiste, o arrependimento certo. E s vezes d para reparar as suas conseqncias, s vezes, no. Por isto, eu gosto da sugesto de Martin Luther King Jr.: "Se no puder voar, corra. Se no puder correr, ande. Se no puder andar, rasteje, mas continue em frente de qualquer jeito". 5. Celebre as pequenas vitrias. Quando Jeremias lanou mo da poesia como recurso para se comunicar, depois que suas profecias se cumpriram, ele escreveu: "Lembro-me da minha aflio e do meu delrio, da minha amargura e do meu pesar. Lembro-me bem disso tudo, e a minha alma desfalece dentro de mim. Todavia, lembro-me tambm do que pode me dar esperana" (Lamentaes 3.19-21). Se eu me fixar nas dificuldades, elas sero ainda mais duras. Se eu me ativer ao peso sobre minhas costas, vou arquear. Para ter esperana, e assim alimentar minha perseverana, eu preciso de uma viso daquilo que Deus j fez por mim. Quem fez faz. Eu estava num beco sem sada, mas Deus -- que " bom para com aqueles cuja esperana est nele, para com aqueles que o buscam" (Lamentaes 3.25) abriu uma brecha e houve sada para mim. Estou de novo num beco sem sada; por que Deus -- em quem devo por a minha esperana (Lamentaes 3.24) no far outro buraco no muro para mim? Eu posso ter mudado, mas Ele no. Na minha caminhada, ento, precisamos olhar para o que Deus est fazendo e celebrar o que est fazendo, mesmo que seja algo bem pequeno, como um emprego que no o emprego dos sonhos; uma palavra, mesmo seca, de quem nunca nos diz uma palavra sequer; um diagnstico que abre uma fresta de esperana para o tratamento; um membro da famlia que sinaliza, mesmo que discretamente, um pedido de ajuda; a chegada de mais um voluntrio nossa equipe de trabalho na igreja; uma melhora na sade de uma pessoa querida; uma bno que bem poderia ser tomada como uma coincidncia (alis, no Deus que faz as coisas coincidirem?) Precisamos ter em mente "o trabalho que resulta da f, o esforo motivado pelo amor e a perseverana proveniente da esperana em nosso Senhor Jesus Cristo" (1Tessalonicenses 1.3). Quando celebramos as pequenas vitrias, ns nos fortalecemos com a certeza de que Deus est conosco. Nosso caminho no fcil sempre, mas no estamos sozinhos, mas contamos com o poder de Deus, que nos pede perseverana e nos capacita para a perseverana. No engarrafemos Deus. "Quando estamos certos do modo como Deus vai agir, Ele nunca mais volta a agir do mesmo modo". (Oswald Chambers)

"Oh persistente Deus, livra-me de supor que Tua misericrdia suave! Pressiona-me, para que eu seja mjais humano, no pela reduo de minhas lutas, mas pelo aumento delas. Aprofunda minha dor at que eu aprenda a compartilhar dela e de mim mesmo abertamente, e de minhas necessidades honestamente. Aumenta meus temores at que eu os expresse, anulando, assim, op oder que lhes concedi e que eles tm sobre mim. Acentua minha confuso aat que eu abandone essas expectativas exageradas que me afastam dos presentes pequenos, alegres do agora, do aqui e de mim. Expe minha vergonha onde tremo, curvado atrs das cortinas da decncia, at que eu possa rir por fim atrs de minhas fraquezas e falhas comuns, rir em meu caminho para me tornar ntegro". 54 (Ted Loder )

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Citado por GIRE, Ken. Meditaes para a vida. Niteri: Textus, 2001, p. 23.

EXERCCIOS ACORDE 1. Faa uma lista das coisas que comeou a fazer e no terminou. Honestamente verifique quais delas voc poderia ter continuado, mas desistiu, por alguma razo. (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Confesse o seu erro (de desistir), em lugar de encontrar culpados em outras pessoas ou circunstncias. (CONFISSO) 3. Ore para Deus ajudar voc a ser um perseverante. (ORAO) 4. Medite em Hebreus 10.36: "Vocs precisam perseverar, de modo que, quando tiverem feito a vontade de Deus, recebam o que ele prometeu". (REFLEXO) 5. Decida perseverar. (DECISO) 6. Empenhe-se. Trace, por escrito, algumas metas a serem alcanadas. Faa um plano sobre como alcanar estas metas. Anote as dificuldades que vai encontrar. Comunique seus projetos a outras pessoas, para quem sirvam de testemunhas e, se for o caso, "rbitros". (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS CARVALHO, Esly Regina. Sade emocional e vida crist. Viosa: Ultimato, 2002. PETERSON, Eugene. Corra com os cavalos. Niteri: Textus, 2002. SWINDOLL, Charles. Perseverana. So Paulo: Vida, 2004. TOURNIER, Paul. Os fortes e os fracos. So Paulo: ABU, 1999. WHITE, Jerry. O poder do compromisso. Niteri: Textus, 2003.

[TEXTO ADICIONAL] OS FRACOS E OS FORTES A histria da espionagem hebria da terra de Cana nos apresenta dois grupos de pessoas: o primeiro constitudo dos dez que no quiseram avanar sobre a terra prometida; o segundo formado pelos dois que ousaram ir luta pela conquista. Diante dos obstculos e mesmo diante da vida, eles nos tipificam. Ns somos os dez. Ns somos os dois. Os dez so os fracos. Os dois so os fortes. Os dez so os medrosos. Os dois so os corajosos. Os dez so os desanimados. Os dois so os animados. natural pensarmos que os desanimados esto entre os adultos e os idosos. No entanto, temos visto cada vez mais que o desnimo no respeita experincia; h, cada vez mais, jovens e adolescentes com baixa disposio para enfrentar seus desafios. Por isto, em diferentes idades, "h pessoas que parecem fadadas ao fracasso e derrota. Foram tantas vezes vencidas pelo torvelinho do mundo que a nica coisa que esperam da vida so as pancadas que lhes destroem 55 as foras".

ELOGIO DOS 12 O que fizeram de certo os 12? Releiamos parte da histria (Nmeros 13.1-3a. 21-26). 1. Os 12 foram escolhidos porque eram os melhores. A seleo deles obedeceu a rigorosos cuidados, como acontece, por exemplo, com os agentes secretos de qualquer grande servio. Nenhum deles era prncipe no sentido hereditrio, mas todos foram considerados como tais por suas qualidades, como a inteligncia, a fora, a perspiccia e a coragem. Ns tambm temos qualidade, aos nossos prprios olhos e aos olhos daqueles que nos querem bem. Os pais nunca se esqueam que seus filhos geralmente os consideram inteligentes, fortes, perspicazes e corajosos. Os filhos nunca se esqueam que seus pais sempre os consideram os melhores, mesmo que no falem. Quando nossa viso a nosso prprio respeito estiver em baixa, lembremo-nos que, para muitas pessoas, ns somos "algum"; eles esperam de ns que no fracassemos. Aqueles 12 foram luta porque eram considerados prncipes, mas principalmente porque eles mesmos se consideravam prncipes. Com esta viso de si mesmo, puderam partir para a luta. Como nos ensina a Bblia, cada um de ns foi feito imagem e semelhana de Deus, no de ns mesmos ou de um animal qualquer. Mais que isto, cada de ns foi criado com um status superior aos anjos e menor apenas de Deus mesmo (Salmo 8.5). Quando visitado por Deus, Gideo vivia obscuramente, filho de uma famlia obscura, numa aldeia diminuta. No entanto, o Senhor o chamou de "homem valente", de "homem de valor". Nem ele mesmo tinha esta viso a seu respeito, mas Deus o via assim, como me v a mim e a voc, no importa o que achamos de ns mesmos. 2. Os 12 tiveram a coragem de executar a tarefa para qual a foram designados. Sua misso comportava riscos de vida para eles e para o seu povo. Se fossem descobertos, pagariam com a vida; ademais, a peregrinao do seu povo em direo terra prometida quatro sculos antes teria muitas dificuldades para continuar. Alm de arriscada, sua tarefa implicava numa imensa responsabilidade. Sabemos, por experincias prprias, que no existe tarefa de valor que no nos seja difcil lev-la a cabo. No podemos desistir antes de comear. Tudo o que vale a pena fazer ou viver tem um preo. Precisamos saber disso antes mesmo de nos pormos no caminho. Precisamos de coragem para comear, coragem para continuar, coragem para chegar ao fim. Pedro pde andar sobre as guas, porque teve coragem de se lanar sobre elas. Se mais tempo no andou, porque o medo venceu a coragem (Mateus 14.29-30). 3. Os 12 se empenharam em conhecer a realidade. A conquista da terra dependia do conhecimento da terra. No se conquista o que no se conhece. A experincia ficaria: mais tarde, quando intentaram conquistar Jeric, os hebreus lanaram mo de recurso semelhante, quando seus espies tiveram que se esconder numa casa de prostituio (Josu 2.1). Tertuliano cunhou uma frase infeliz, que tem perseguido os crentes desde o sculo terceiro: "tudo o que humano estranho ao cristo". Se ficarmos com Jesus, no entanto, recordaremos que sua orao foi para que no fssemos tirados do mundo, mas preservados do mal nele existente. Tudo o que humano deve ser familiar ao cristo, que deve estar sempre bem informado e bem formado, capaz de saber e capaz de interpretar o que ouve, l e sente. Ns precisamos conhecer a realidade, seja para mud-la, seja para nos adaptarmos a ela. Precisamos ser cuidadosos e competentes como os 12, neste conhecimento. Viver sem problemas no significa ignorar os
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TOURNIER, Paul. Os fortes e os fracos. So Paulo: ABU, 1999, p. 18.

problemas. Pelo contrrio, s poderemos super-los, se os conhecermos. Pedro s pde ser o lder da Igreja apostlica depois que conheceu um pouco mais acerca do seu carter, naquele encontro final com Jesus Cristo (Joo 21). Jesus pde enfrentar os fariseus porque os conhecia profundamente (Marcos 2.8). 4. Os 12 levaram completaram sua tarefa. No pararam no caminho. A descrio bblica sobre este trabalho jornalisticamente detalhada. O trabalho durou 40 dias. Embora no tivessem binculos, nem radares, nem satlites-espies, eles fizeram cuidadosamente o que lhes pedido. Eles comearam por Neguebe, no sul da terra a ser espionada. Observando cidades e campos, rios e mar, montanhas, desertos e vales, aldeias civis e acampamentos militares, os 12 subiram em direo ao norte, alcanando Hebrom, ao centro, e Reobe, no extremo norte, andando cerca de 200 km. Na volta, fizeram outro percurso, em mais outros 200 km. Ao todo, percorreram 40 quilmetros, a p, escondidos e camuflados, para no serem descobertos. E ainda voltaram com provas, formadas no por um lbum de fotografias ou por uma coleo de fitas de vdeo ou DVD, mas por um gigantesco cacho de uvas sobre as costas de dois deles. No devemos desistir antes de terminar -- eis o que nos aconselham, com aes concretas, os 12 espies. Certamente, foram muitas as dificuldades, mas eles no desanimaram. Bateu neles a saudade de casa, mas eles continuaram. Os perigos faziam disparar a adrenalina, mas eles prosseguiram. Eles tinham um alvo (e aqui muitos falhamos por falta de metas concretas) e miraram em sua direo at realiz-lo. Eles fizeram como o apstolo Paulo, que prosseguia para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus (Filipenses 3.14). OS ERROS DOS 10 Depois de realizado o seu trabalho, de terem alcanado o abjetivo proposto, os 12 voltaram para casa. Foram recebidos em festa, como heris, como so recebidos os soldados que retornam de suas campanhas. Reunida a assemblia do povo, os 12 comearam a dar o seu relatrio, conforme tinham combinado (Nmeros 13.27-29). Foi um balde de gua fria sobre a cabea do povo do deserto. A multido comeou a se agitar. E muitos olhares passaram a fulminar o lder Moiss. Travou-se, ento, uma disputa pblica. Calebe e Josu de um lado, os outros 10 (algum sabe os seus nomes?) do outro. A maioria venceu, ao dizer: -- No poderemos subir contra aquele povo, porque mais forte do que ns. A terra, pela qual passamos para espi-la, terra que devora os seus habitantes; e todo o povo que vimos nela so homens de grande estatura. Tambm vimos ali os nefilins, isto , os filhos de Anaque, que so descendentes dos nefilins; ramos aos nossos olhos como gafanhotos; e assim tambm ramos aos seus olhos. Ento toda a congregao levantou a voz e gritou; e o povo chorou naquela noite. E todos os filhos de Israel murmuraram contra Moiss e Aro; e toda a congregao lhes disse: -- Antes tivssemos morrido na terra do Egito ou tivssemos morrido neste deserto! Por que nos traz o Senhor a esta terra para cairmos espada? Nossas mulheres e nossos pequeninos sero por presa. No nos seria melhor voltarmos para o Egito? (...) Constituamos um por chefe o voltemos para o Egito. (Nmeros 13.3114.4) Em que erraram os dez, que seriam mortos logo em seguida? 1. Eles se esqueceram de Deus, ou melhor, eles se esqueceram de Quem Deus . Deus era aquele que concordara com a estratgia de se enviar espies terra, mas sobretudo era aquele que estavam enviando o Seu povo para habitar na terra. A conquista da terra no dependia do trabalho dos espies. A terra j estava dada. Por no conhecerem Deus, os dez acharam que eram eles quem conquistariam a terra, que as coisas dependiam dele, e sucumbiram diante de tanto peso. Deus j dera a conhecer a Sua vontade. Era s fazer o que mandava. Eles preferiam seguir sua prpria viso, contra a viso de Deus. Gosto de uma me, que conheo e que sempre diz sua filha, quando em tribulao: -- Minha filha, Deus alguma vez te abandonou? Podemos perdermos todas as vises, mas no podemos perder a viso de Deus. Nossa fora a presena de Deus. Nosso vigor ter os olhos fitos em Deus. Nossa esperana vivendo segundo as Suas promessas. Fora disso, somos calados pelo desnimo, paralisados pelo medo, derrubados pela tragdia nunciada (imaginada). 2. Eles se deixaram vencer pelo medo. Sem a viso de Deus, foram tomados pelo medo. Sua viso se alterou e comearam a ver fantasmas. "O medo 56 cria aquilo que teme". Eles no eram gafanhotos e nem os seus adversrios eram realmente gigantes, embora
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TOURNIER, Paul. Op. cit., p. 18.

os guerreiros a enfrentar fossem altos, fortes e valentes. Sabemos que "o medo o catalizador da sugesto e a sugesto [] a semente de um sem- nmero de temores 57 absurdos e persistentes no corao do homem, inclusive dos mais inteligentes e valentes" Comportamo-nos assim, s vezes. Quando sentimos medo, diante de uma grande obra, e o medo nos vence, deixamos de fazer o que podemos fazer. Colombo pode ter sentido medo diante de oceanos a vencer, mas Colombo venceu o medo e descobriu o que descobriu. A famlia Schrmann, quando se pe a um novo projeto nos mares, pode ter medo, mas toma os cuidados que precisa tomar, pe os perigos nos devidos lugares e se lana aos oceanos. Quando sentimos medo, diante de um problema, e o medo nos vence, o problema se torna maior que ns, e ns nos sentimos cada vez menores diante dele. perfeita a imagem bblica: o medo nos torna gafanhotos e agiganta os nossos problemas. Os dez no puderam entrar na terra que lhes fora prometida porque a conquista exigia viso de Deus e coragem. Eles no tinham nem uma nem outra. Sem a viso de Deus e sem coragem, no podemos alcanar as bnos que tem para ns. 3. Eles se importaram demais com que o povo poderia vir a pensar a seu respeito. Desde meninos aprendemos a repetir que "enquanto os ces latem, a caravana passa". A sabedoria popular foi esquecida pelos dez espies. Eles temeram os ces antes que comeam a latir. Eles buscaram a agradar os ces, no os lderes que os enviaram, nem o Deus que lhes dera a misso. Em lugar de buscar agradar a Deus, renunciaram sua liberdade e passaram a pensar aquilo que imaginaram que o povo queria que pensassem. Nesta hora, encheram-se de coragem, para enfrentar seus lderes e mesmo o seu Deus. Resolveram ficar com o povo. O que diriam seus parentes e amigos se trouxessem um relatrio otimista, quando as coisas piorassem e as derrotas na frente de batalha viessem. No h pessoas assim? No agimos por vezes deste modo? Prevemos o pior, para podermos dizer algo como: "eu sabia que isto iria acontecer". Eles acreditaram demais em si mesmos e na opinio das pessoas a seu respeito, esquecidos que precisavam se firmar nas promessas de Deus, que no muda jamais. Afinal, toda boa ddiva e todo dom perfeito so l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao ou sombra de mudana (Tiago 1.17). OS ACERTOS DOS DOIS O comportamento e as palavras dos dois foram bem diferentes. Ento Calebe, fazendo calar o povo perante Moiss, disse: -- Subamos animosamente, e apoderemo-nos dela; porque bem poderemos prevalecer contra ela. E Josu, filho de Num, e Calebe, filho de Jefon, que eram dos que espiaram a terra, rasgaram as suas vestes e falaram a toda a congregao dos filhos de Israel, dizendo: -- A terra, pela qual passamos para a espiar, terra muitssimo boa. Se o Senhor se agradar de ns, ento nos introduzir nesta terra e no-la dar; terra que mana leite e mel. To somente no sejais rebeldes contra o Senhor e no temais o povo desta terra, porquanto so eles nosso po. Retirou-se deles a sua defesa, e o Senhor est conosco; no os temais. (Nmeros 13.30; 14.6-9) Estas no so palavras decoradas de algum livro de auto-ajuda. No so elas tributrias de nenhum tipo de crena no poder do pensamento positivo. 1. So palavras e aes de homens de f. Enquanto se preparavam para a espionagem, Calebe e Josu no desgrudaram de Deus. Enquanto percorriam a terra inimiga, os dois no perderam a viso de Deus. Enquanto relataram ao povo o que viram, ambos no se esqueceram da promessa de Deus. Eles conheciam a Deus e sabiam, por isto, qual era a Sua vontade. Deus j lhes tinha dado a terra, no importavam quo armadas estivessem as tropas inimigas e quo inexpugnveis fossem as fortalezas adversrias. Eles tomaram o recuo diante dos problemas como uma rebeldia diante de Deus. Pela f, ento, eles viram no uma terra a ser conquistada, mas uma terra j conquistada. A f renovada aumentou neles a dependncia de Deus e a confiana nEle. Sua f lhes levou a olhar para o Senhor. 2. So palavras e aes de homens que venceram o medo. Josu e Calebe tambm tiveram medo, porque os fortes tambm o sentem. Os que seguem ao Senhor tambm tm medo. A f no o elimina dos nossos coraes, mas nos estimula a continuar lutando. Na presena de 58 Deus, podemos confessar nossos medos e encar-los de frente. .
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TOURNIER, Paul. Op. cit., p. 72. TOURNIER, Paul. Op. cit., p. 100

Forte quem vence o medo, sem o negar, sabendo que pequenas derrotas so possvel, mas que a vitria certa, porque prometida pela Palavra de Deus. Suas palavras devem ecoar em nossas vidas: "Gente, no tenham medo. Estes gigantes a sero transformados em gafanhotos diante de Deus. Eles no nos vo devorar; ns que os devoraremos. Gente, o Senhor est conosco. Por que haveremos de ter medo?" Quando vencemos o medo, com a graa de Deus em ns, transformamos os perigos em oportunidades, as dificuldades em trampolins para a vitria. 3. So palavras e aes de homens que no se importaram com as opinies dos outros, nem com as opinies reais e muito menos com as opinies imaginadas. Josu e Calebe no foram na onda. A turma dizia: "no conseguiremos". Eles diziam: "ns conseguiremos". Calebe e Josu no ficaram ouvindo palavras que sequer foram ditos, como acontece conosco. Achamos que esto falando de ns e nos recolhemos. Mesmo que estejam falando de ns, ouamos (se tem algo de proveitoso), mas sigamos em frente. A voz do povo no a voz de Deus. A voz de Deus a voz de Deus. A ela ouamos. Nosso lugar o lugar onde Deus nos pe.

PORQUE DESANIMAMOS COMO OS DEZ E COMO PODEMOS OUSAR COMO OS DOIS No nos esqueamos que, mesmo os envolvidos pela Graa, nos sentimos fracos ou fortes, mesmo os apaixonados por Deus nos sentimos desamparados. O importante que nos lembremos tambm que "o perigo 59 no cair lutando, mas permanecer no cho depois de haver cado" (Joo Crisstomo . Ns tambm, mesmo os envolvidos pela Graa, nos sentimos fracos ou fortes. 1. Porque desanimamos como os dez Parte de nosso desnimo advm da adversidade da realidade. H problemas reais a serem enfrentados. A vida no um conto de fadas. O peso, s vezes, insuportvel e achamos melhor parar, desistir. Estas so realidades de nossas vidas. No entanto, parte de nosso desnimo advm de nossa viso inadequada da realidade. Podemos vez gigantes onde h pessoas de estatura mediana. Podemos ver montanhas onde h apenas um morrinho. Mais que isto, parte de nosso desnimo advm de nossa viso errada de Deus. Quando descreveram a nova terra, os dez reconheceram nela as virtudes da promessa, mas acrescentaram um conectivo que os derrubou: CONTUDO, MAS, PORM. como se dissemos: Eu creio no poder de Deus, CONTUDO... eu no serei alcanado. Eu conheo as suas promessas, MAS... no as mereo. No passado j venci inimigos como estes, agora PORM... as coisas so diferentes. Haveria obstculos para a tomada da terra. As coisas no so fceis, mesmo quando resultantes da interveno especial de Deus. Ele nunca dispensa a nossa participao Uma evidencia e que a iniciativa de espionar a terra foi uma estratgia militar humana, com a qual Deus concordou (Deuteronmio 1.22-23). Eles caram por se afastarem de Deus, que permaneceu como se distante deles, pela falta de f. Depois, chegaram ao cmulo de irem para uma batalha sem a bno de Deus. A derrota foi fragorosa (Nmeros 14.44-45). 2. Como ousar como os dois Precisamos de atitudes como a de Josu e Calebe. Somos convidados a ser como os dois, no como os dez. Devemos ver a Deus como Moiss O via, como somos recordados ainda nesta mesma histria (Nmeros 14.14): Tu, o Senhor, ests no meio deste povo; pois tu, o Senhor, s visto face a face, a tua nuvem permanece sobre eles, e tu vais adiante deles numa coluna de nuvem de dia e numa coluna de fogo de noite. Precisamos confiar que Deus vai adiante de ns, nos nossos projetos e nos nossos problemas. Devemos olhar para o nosso passado, lembrando o que Deus j fez em ns e por ns. Lembrar do Ele j faz ajuda-nos a confiar no que Ele faz. Josu e Calebe sabiam Quem era Deus e O conheciam em suas prprias vidas. Devemos olhar melhor a realidade. Para tanto, apuremos nossa razo, a fim de no tremermos diante de fantasmas ou de temermos diante de realidades que ns mesmos inventamos. Apuremos nossa razo, mesmo sabendo que ela insuficiente. Devemos obedecer a Deus, fazendo com persistncia o que Ele nos pede para fazer e permitindo que Ele harmoniza nossos sentimentos. Nossa orao deve ser para que Ele nos ajude a enfrentar nossa prpria natureza, nossa luta maior.

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Citado por TOURNIER, Paul. Op. cit., p. 83.

9 PRESENA DE DEUS: PARA QUE NOSSOS CORAES ARDAM "Eu sou o Deus Todo-Poderoso; anda na minha presena e s perfeito e firmarei o meu pacto contigo" (Gnesis 17.1-2a - ARA) "Se no puder ir para o deserto, voc deve ainda assim 'produzir algum deserto em sua vida. Deixar de vez em quando a companhia dos homens e buscar a solido para restaurar, em prolongados silncios e orao, a matria da alma. O deserto, no entanto, no o destino final. um estgio na jornada." (Ivan Illitch) NO se deixe conduzir para Emas. Jerusalm o seu lugar. A orao uma luta sem fim, no contra Deus, mas com Deus e contra ns mesmos.

O JEJUM DE DEUS (Lucas 5.33-39) No est no rosto o jejum. Est no corao onde s o Pai penetra. No est na palavra o jejum. Est no silncio de quem com o Pai se acerta. No est no cntico o jejum. Est no gemido solitrio da alma aberta. No est na auto-exaltao o jejum. Est na autonegao de fato completa

9 PRESENA DE DEUS: PARA QUE NOSSOS CORAES ARDAM

A histria do encontro de Jesus com os discpulos a caminho de Emas (Lucas 24.13-35) uma das mais lindas do Novo Testamento. Ela mostra o que acontece conosco em certos momentos da vida. No entanto, ela mostra tambm o que Ele faz conosco quando nos dispomos a viver na Sua presena. 1. Muitas vezes estamos indo em direo a Emas (verso 13). Jesus tinha ressuscitado. Os apstolos ficaram confusos. Os discpulos foram se dispersando. Nenhum lder o vira, seno algumas mulheres. Cansados de esperar, cada um ia voltando sua vida normal. Lucas flagra dois desses discpulos voltando para Emas, provavelmente onde moravam. Sua volta pode ser vista como o fim de uma aventura, que se tornara fracassada. Jerusalm era a cidade onde tudo acontecia. Ao tempo de Jesus, durante a Pscoa, sua populao, que era de 55 mil, chegava a 250 mil. Emas era uma pequena aldeia, distante de Jerusalm uns 11 quilmetros. Os discpulos iam em direo a Emaus, um lugar inexpressivo de que no ficou registro inconteste. Ir de Jerusalm para Emas era ir do sentido para o nada, da plenitude para o vazio. Todos podemos ir para Emas. Alguns estivemos em Jerusalm. Em tempos de nossas vidas, experimentamos o poder vivo de Deus, na pessoa de Jesus Cristo. Mas depois os fatos da vida (um casamento ruim, o dinheiro escasso, uma orao sem resposta, ou mesmo o sucesso familiar ou profissional) foram-nos afastando para a periferia de Jerusalm, e depois para bem longe. Nosso lugar Jerusalm. Sem que isto seja o propsito de Deus para ns, podemos passar por Emas, mas no podemos morar l. 2. Jesus escolhe os necessitados para se apresentar a eles e por intermdio deles (versos 13-14) Aqueles discpulos a caminho de Emas eram pessoas simples. Jesus aparecera a mulheres, a pessoas annimas (desse Cleopas nunca mais se ouviu) e s depois aos discpulos. O gesto de Jesus mostra que a vida crist com qualidade para todos. Jesus procura pessoas que precisam compreender as coisas que lhes sucederam. Ele busca o pai que perdeu o filho. Ele se interessa pela esposa que maltratada pelo marido. Ele olha para o filho que no amado por sua me. Ele se preocupa com o profissional que ficou sem emprego. A estes Jesus quer dar ou restabelecer uma vida com qualidade. Jesus quer se revelar a ns, experiencialmente e conceitualmente (versos 25-27). Sua revelao experiencial se manifesta em termos de uma presena viva em nosso corao. Sua revelao conceitual acontece por meio da razo que se encanta com o seu conhecimento e o deseja como o melhor dos conhecimentos, porque d sentido aos outros. A participao de Jesus na conversa dos discpulos tambm deixa evidente que Ele est presente nas situaes normais da vida (verso 15). Ele no se apresentou num templo, nem numa sinagoga, mas na estrada poeirenta que levava de Jerusalm a Emamus. As pessoas no estavam no templo, nem nas sinagogas, as pessoas estavam nas ruas. Foi nas ruas que Ele se apresentou. E Ele se a apresentou aos discpulos porque eles precisavam de Jesus, eles queriam Jesus de volta, eles s pensavam em Jesus mesmo na desolao. Jesus espera que ns queiramos Sua companhia. Quando estamos em sua companhia, Jesus revela quem ns somos e Quem Ele . Os discpulos de Emas ainda no sabiam que era Jesus Quem caminhava com eles. Assim mesmo, pediram que continuasse com eles. Foi um gesto de generosidade, para com um estranho, mas foi tambm um gesto de admirao: aquele homem sabia tudo da Bblia. Tinha o que dizer e eles queriam ouvir mais. Eles podiam parar ali, satisfeitos com o que ouviram. Mas no se contentaram, porque podiam ter mais. Infelizmente, "o amor da maioria das pessoas pelo Senhor pra em um estgio bem superficial. A maioria das pessoas ama a Deus por causa das coisas tangveis que Ele concede a elas. Elas O amam por causa de Seu 60 favor" (Irmo Loureno, 1691. ) As bnos visveis nos levam para perto de Deus, mas podem at nos distrair nesta caminhada. S a f de fato nos leva para perto do Senhor. Nosso desejo deve ser busc-lO pela f, independentemente das preciosas misericrdias dEle para conosco. Nossa histria caminha para o seu pice. O suspense, narrado por Lucas, est prximo do fim. Quem era aquele homem que sabia tudo sobre as Escrituras. Sentados para comer numa casa em Emas, o homem assumiu a liderana, como era costume ao visitante. O homem partiu o po e distribuiu. Quando comearam a com-lo, reconheceram que era Jesus.

Cf. LOURENCO, Irmo e LAUBACH, Frank. Praticando a presena de Deus. Editado por Gene Edwards. Rio de Janeiro: Danprewan, 2003, p. 140.

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3. Por que no o reconheceram antes? Seu corpo era o corpo glorificado, sobre o qual no temos qualquer descrio. provvel que seu corpo glorificado representasse uma dificuldade para ser reconhecido, mas quero sugerir trs outros motivos. * Os olhos dos discpulos estavam fitos na cruz, no no tmulo. Eles se fixaram tanto na cruz, que seus olhos ficaram como que petrificados. Por isto, no puderam tirar do tmulo vazio a conseqncia principal. Se Jesus ressuscitara, a vida tinha sentido. H muitos cristos petrificados pela derrota, olhando para as dificuldades, e no avivados pela esperana. * Os discpulos tinham um conceito acerca de Jesus, conceito ao qual Jesus no podia corresponder. Eles queriam que Jesus fosse o que no era: um libertador poltico. Todo o seu ministrio pareceu inacabado, porque no libertara Israel. H muitas pessoas procurando um Jesus errado. Jesus cura, mas no deve ser procurado apenas porque cura. Jesus consola, mas no deve ser procurado apenas porque consola. Jesus abenoa, mas no ser procurado apenas por abenoa. O cristianismo no pode ser um ptio de milagres, embora Ele cure, nem um balco de trocas, embora Ele nos aquinhoe com bnos, como muitas pessoas tendem os cristos a faz-lo. * Os discpulos se esqueceram que Deus o Senhor da histria e se deixaram levar pela tempestade do momento. Eles estavam experimentando uma espcie de silncio de Deus, silncio inexistente, mas sentido, em funo do peso da histria. No podemos nos esquecer que, mesmo que no vejamos o tmulo vazio, o tmulo est vazio. No somos mais miserveis. Jesus ressuscitou e est conosco, por meio do Esprito Santo do Pai e do Filho. 4. E por que os olhos dos discpulos foram abertos? Penso que o "por que" pode ser respondido com o "quando". Os seus olhos foram abertos quando comiam o po que Jesus lhes deu. Ver a Jesus aconteceu em conseqncia de uma convivncia com Jesus. Deus est a diante de ns, entre ns e dentro de ns. Para v-lO, precisamos conviver com Ele pela f. Lembremo-nos que "antes de podermos amar, temos de conhecer. Temos de conhecer a pessoa antes de podermos am-la. Como manteremos nosso `primeiro amor' pelo Senhor? Conhecendo-O melhor 61 Apesar do que temos escutado, "no precisamos de arte nem de cincia para irmos at constantemente!" Deus. Tudo de que precisamos um corao firmemente determinado a no dedicar-se a outra coisa que no 62 seja a Ele, por amor a Ele, e to somente am-lO". Se queremos mais de Jesus, precisamos conviver mais com Ele. Sem convivncia nossos olhos estaro fechados para v-lo, para experienciar sua graa para conosco. Se no o convidarmos para viver conosco, na 63 avanaremos na vida espiritual. E "no avanar na vida espiritual o mesmo que andar para trs". Precisamos chamar Jesus para o centro e para a periferia de nossas vidas. Precisamos pedir a Ele que nos ajude e nos ensine a reduzir a seduo das distraes (necessidades, idias, sofrimentos, atividades), porque elas nos afastam dEle. por causa das distraes que no temos mais de Jesus nas nossas vidas. Que todos as nossas ocupaes concentrem-se em conhecer a Deus. Quanto mais de fato ns O conhecemos, maior ser nosso desejo de conhec-lO. Uma vez que o conhecimento uma medida do amor, quando mais profundo e mais ntimo ns formos com o Senhor, maior ser o nosso amor por Ele. E se o nosso amor pelo 64 Senhor for grande, ento iremos am-lO tanto na dor quanto na alegria". 5. Os coraes dos discpulos ardiam na presena de Jesus (verso 30). Por isto, mais tarde, enquanto comiam, seus olhos foram abertos. Esta experincia foi um processo em que os discpulos tomaram decises de grande valor. * Quando Jesus lhes dirigiu a palavra, tocando na ferida que doa neles, eles pararam, com os rostos entristecidos (verso 17). Quando as coisas esto difceis, precisamos parar, para de fazer coisas, parar de procurar respostas fceis; precisamos parar, para deixar Deus agir. * Diante dAquele desconhecido que tinha o que falar, eles Lhe fizeram um convite transformador. "Fica conosco" -- foi o pedido deles (verso 29). Este desejo prosseguiu: quando chegaram em casa e se puderam a
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LOURENCO, Irmo, op. cit., p. 117. LOURENCO, Irmo, op. cit., p. 77. 63 LOURENCO, Irmo, op. cit., p. 90. 64 LOURENO, Irmo, op. cit., p. 140.

comer, a conversa continuou (verso 30). A generosidade lhes trouxe esperana. Porque se abriram para o outro, Jesus abriu os seus olhos para que se abrissem para Jesus. Eles tinham muito pouco, porque tinham uma aldeia e uma casa para viver, mas no tinham esperana para viver. Nunca chegar o tempo em que no tenhamos o suficiente a ponto de no termos nada para oferecer. Porque desejaram a sua companhia, Jesus foi abrindo os horizontes das suas vidas, at chegarem a descoberta mais importante de uma vida: Jesus Salvador, porque morreu na cruz, e Senhor, porque ressuscitou. * Eles tambm se dispuseram a ouvir a exposio da Palavrra de Deus, esta palavra constante de esperana. Quanto tempo falou o Desconhecido, no sabemos, mas no foi pouco. O Desconhecido fez um resumo de todo Antigo Testamento. E comeando por Moiss e todos os profetas, explicou-lhes o que constava a respeito dele em todas as Escrituras (verso 27). Nenhum gesto suficiente. Todos so importantes, mas preciso uma disposio fundamental: ter os coraes ardentes. Revisando suas disposies, os discpulos reconheceram, admirados, perguntando-se um ao outro: No estava queimando o nosso corao, enquanto ele nos falava no caminho e nos expunha as Escrituras? (verso 32). Seu corao arde por Jesus? Talvez tenha ardido no passado, mas hoje ele palpita forte por outras paixes ou por outras chateaes. *** Quem Jesus para voc? O seu corao ainda arde por Jesus? 1. Descubra Quem Jesus: o seu Salvador e o seu Senhor. Se voc j fez descoberta, mantenha o seu corao queimando por Ele. Se perdeu este calor, redescubra Quem Jesus: o seu Salvador e o seu Senhor. 2. V para Jerusalm, onde est o tmulo vazio, porque cheio de esperana. Se for o caso, volte para Jerusalm. Olhe para o tmulo vazio e se deixe aquecer pela esperana, que Jesus. Este o sentido da vida, que Jesus oferece.

Que o amor do eterno Pai e Sustentador da vida, amor que excede toda a nossa humana compreenso, por nos permitir desfrutar sua presena vvida, ao nos envolver em completa reconciliao; Que a graa do Senhor Jesus, mestre de nossa vida, graa que nos basta na mais dura situao desde que cravou na cruz para sempre nossa dvida para nos dar certeza de seu cuidado e ateno; Que a comunho do Esprito Santo, a fora da vida, comunho que nos integra famlia de Deus, famlia dos que crem agora e se vero nos cus, estejam sempre sobre ns que, em busca da vida, frumos a prometida paz, que no se corrompe porque tecida pela Trindade que em ns irrompe. (2 Corntios 13.13, Efsios 6.23,24) (Israel Belo de Azevedo)

EXERCCIOS ACORDE 1. Faa um relatrio de seus programas dirios de vida nos ltimos 5 dias. Descubra, em termos concretos, com o que e com quem voc gastou seu tempo. Faa uma tabela, que voc pode transformar em percentuais, capazes de indicar as prioridades da sua vida. (AUTO-CONHECIMENTO) Segue um modelo de tabela: TABELA DE INVESTIMENTO DO MEU TEMPO NOS LTIMOS 5 DIAS (120 HORAS) ATIVIDADE % Trabalho fora Trabalho em casa Alimentao Sono Estudo Lazer (passeio, esporte, televiso, msica, internet) Servio voluntrio Adorao pblica (cultos e escola bblica) Adorao particular (orao e leitura da Bblia) TOTAL 2. Admita a sua dificuldade em organizar seu tempo pondo as primeiras coisas como primeiras. Lembre os planos que j fez e que no deram certo. (CONFISSO) 3. Ore para ser um homem ou uma mulher de orao. (ORAO) 4. Medite sobre o assunto. Se possvel, encontre uma msica que reflita o seu desejo. Eis uma sugesto: "Vem, Senhor, me guiar, minha f sustentar. Fraco estou, dbil sou sem vigor. Quero as trevas deixar, quero a luz alcanar. Pela mo, vem guiar-me, Senhor! Se o meu jornadear exigir batalhar, laos mil Satans me armar, socorrer-me, vem. Meu Senhor, Salvador, pela mo, vem guiar-me ao Lar!. ** Lembre-se do convite-promessa de Jesus em Mateus 6.33: "Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justia, e todas essas coisas lhes sero acrescentadas". (REFLEXO) 5. Decida ser um homem ou uma mulher de oracao. (DECISO) 6. Empenhe-se para pr em prtica a sua deciso. Vigie para no relaxar. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS AZEVEDO, Israel Belo de. Se meu povo orar. Rio de Janeiro: MK, 2005. AZEVEDO, Israel Belo de. Dia a dia com Deus atravs da Bblia. Rio de Janeiro: MK, 2005. BOFF, Leonardo. O Senhor o meu pastor. Rio de Janeiro: Sextante, 2000. CRABB, Larry. Conversa da alma. So Paulo: Mundo Cristo, 2005. FOSTER, Richard. Orao, o refgio da alma. So Paulo: Hagnos, 2004. HOUSTON, James. Orar com Deus. So Paulo: Abba, 1995. LOURENO, Irmo. Praticando a presena de Deus. So Paulo: Danprewan, 2003. MERTON, Thomas. Contemplao num mundo de ao. Petropolis: Vozes, 1975.

[texto adicional 1] O PRAZER DE SERVIR Estou certo que as mulheres no gostam muito do texto que relato o encontro entre Jesus e as irms Marta Maria (Lucas 10.38-42). A narrativa nos passa uma impresso de depreciao do trabalho em geral e do trabalho das mulheres em particular. A maioria das mulheres est mais para Marta do que para Maria. No entanto, este um texto com um olhar bem feminino, embora escrito por um homem, um mdico. H alguns indcios a destacar este olhar feminino, os quais devem levar as mulheres a serem mais justas com a Bblia. Primeiramente, uma mulher (Marta) apresentada como chefe de um lar. H no Brasil muitas mulheres responsveis pela direo e pelo sustento das suas famlias. Em segundo lugar, a mulher Marta apresentada como algum que gostava de hospedar. No s recebeu a Jesus em casa como se preocupou em lhe preparar vrios pratos. Em terceiro lugar, a sua irm Maria apresentada como uma discpula de Jesus, numa poca em que s mulheres eram reservados papis em que o uso da inteligncia no era essencial. A propsito, duas mulheres numa casa (no sabemos se a esta poca o irmo delas, Lzaro, j estava morto) lembra o fato de que a profisso de secretria uma profisso feminina. J tive secretrios, mas a maioria do sexo feminino, sem grande protestos dos homens... De qualquer modo, o texto apresenta duas atitudes opostas em relao vida e em relao a Jesus. Uma corria de um lado para o outro, para que nada lhe faltasse. A outra ficou sentadinha ao lado de Jesus, para no perder nada do que dissesse. OS ERROS DE MARTA Marta era uma mulher de valor. Trabalhadora como ningum, sabia receber algum em casa com muita competncia. No entanto, o perfil dela traado negativo. Conquanto tivesse qualidades, faltavam-lhe algumas virtudes essenciais, as quais se aplicam nossa vida em geral e a vida crist em particular. 1. Marta trabalhava muito (parabns!), mas na hora errada. Talvez, se Jesus avisou que chegaria, lhe tenha faltado planejamento; talvez sua casa estivesse a maior baguna. Daqui a pouco Jesus iria embora e ela no teria absorvido nada da sua presena. O erro de Marta no foi trabalhar, mas trabalhar na hora errada. Muitos agimos assim. Os estudantes sabem muito bem disso. Eles tm a triste mania de s estudar na vspera da prova ou de s comear a fazer o trabalho quando est em cima da hora, tendo que varar noites. Uma fez recebi um trabalho do aluno com um bilhete, onde me pedia que considerasse o fato de que o terminara j de madrugada. Eu apenas respondi: "Cada um trabalha na hora que gosta". Faltou sabedoria de vida a Marta, como nos falta tambm por vezes. 2. Marta trabalhava muito (parabns!), mas com uma atitude errada. Ela no trabalhava cantando; ela trabalhava reclamando. Quando viu sua irm estudando com Jesus, no se conteve e tentou usar o prprio hspede para corrigir a irm. Marta se achava uma vtima e queria justia. A atitude de Marta em relao ao trabalho no lhe permitia ter uma boa relao com ele. O trabalho lhe era um fardo. Talvez se parecesse com aqueles empregados que no tiram o olho do relgio na hora da sada... A atitude inadequada de Marta a estava levando a um estresse enorme. Precisamos de atitudes corretas em relao ao trabalho para que no nos seja um peso. Tem gente que faz do seu ambiente de trabalho (seja uma fbrica, um escritrio, uma sala ou a prpria casa) um verdadeiro inferno. Talvez voc seja vtima de colegas assim. Talvez voc seja o responsvel por este tipo deletrio de ambiente. Pare de reclamar do seu trabalho. Enquanto voc tirar dele seu sustento, seja grato por o ter. Transforme seu ambiente de trabalho em um lugar agradvel para voc e para os seus colegas. A disposio de Marta acabou comprometida por sua atitude inadequada. 3. Marta trabalhava muito (afinal algum tem que trabalhar!), mas trabalhava mais do que o necessrio. Talvez ela fosse daquelas que, em casa, fazem mais comida do que o necessrio, compram mais refrigerante do que o necessrio. Vocs conhecem algum assim? Marta se deixou consumir pelo trabalho. A vida se lhe escapou, por falta de tempo para fru-la. A sua ansiedade incontrolada impediu que ela equilibrasse sua vida entre o trabalho e o descanso, entre o trabalho e o estudo. Ela no tinha tempo para estar aos ps de Jesus, aprendendo com ela. Ela no teria tempo para fazer um curso sequer de especializao. Marta no aprendera que h tempo de trabalhar e tempo de descansar, tempo de acumular dinheiro auferido com o trabalho e tempo para desfrutar deste dinheiro. A vida da maioria de ns dura, mas sempre haver uma forma de fruir a vida. Quem puder viajar, que viaje. H gente que acumula, acumula, acumula, para nunca desfrutar, para nunca fazer a viagem que sempre sonhou. Quem puder jantar fora, que jante. No pecado

entrar num restaurante. Pecado no entrar. Mesmo que voc viva sempre na escassez, h passatempos que no custam nada. Passeie. Leia. Oua msica. Converse. Coloque o trabalho no seu devido lugar. 4. Marta trabalhava muito (ainda bem!), mas ela no perguntou a Jesus o que Ele queria que ela fizesse. Na linguagem empresarial contempornea, Marta no pergunta ao cliente qual era o seu desejo. Ela queria agradar ao chefe, mas no observou o que Ele no gostava, nem Lhe perguntou. Jesus queria pouco e Marta queria oferecer muito. Talvez Ele no quisesse comer e ela gastava tempo na cozinho. Talvez ele quisesse apenas descansar e ela lhe enxia de cuidados. Acontece que queremos agradar a Deus pelo que conosco e lhe fazemos uma srie de coisas, sem lhe perguntar se o que estamos fazendo est bem para Ele. A ESCOLHA CERTA DE MARIA Maria entra na histria em segundo plano. S depois ela vem para a cena. Ela era apenas a irm de Marta. Esta condio no a incomoda. Antes, ela tira partido desta situao. Ela fica em segundo plano sem dificuldades, e aproveita o mximo. Esta humildade a capacitou para agir de modo correto naquela circunstncia. A resposta de Jesus tambm indica que h diferenas entre ns, numa mesma famlia at. Nem todos tm que reagir do mesmo modo. s vezes, diante de uma perda (morte de algum na famlia), uns familiares no fazem seno chorar, enquanto outros ficam em silncio no seu canto. Quem sofre mais? Ambos! Apenas suas reaes so diferentes porque eles so diferentes. 1. Maria soube estabelecer a adequada prioridade da vida. Ela estava diante de Jesus. E diante de Jesus, o trabalho (a preparao da comida, a arrumao da casa, que eram as atividades naquele momento) podia esperar. Naquela hora, a prioridade era ouvir os ensinos de Jesus Cristo. Aquele era um momento raro e tinha que ser desfrutado. No fcil estabelecer prioridades. A maioria de ns tem dificuldades nesta rea. Em geral, sequer pensamos que precisamos fixar prioridades, estabelecendo o que muito importante, importante e pouco importante na vida. Vivemos sobrecarregados com a tirania da urgncia. Jesus ia ficar pouco tempo em sua casa. A hora era de ouvi-lo, porque aquela oportunidade jamais poderia voltar. D prioridade a Jesus. Estude, mas no se esquea que aprender dEle o melhor conhecimento. Trabalhe, mas no se esquea que o trabalho no pode afastar voc dEle. Divirta-se, mas no se esquea de levar Jesus junto, para que a alegria seja completa. 2. Maria entendeu que a vida no feita s de coisas materiais. Ao se colocar aos ps de Jesus, ao lado dos outros discpulos e como um deles, Maria entendeu a verdade ensinada ao seu povo desde tempos imemoriais: No s de po viver o homem, mas de tudo o que procede da boca do Senhor viver o homem (Deuteronmio 8.3). humana a tendncia de pensar que, resolvidos os problemas de ordem material, estaro equacionados os problemas essenciais da vida. Sabemos que no. Sabemos at que uma soluo chama outro problema. Maria no correu por esta tendncia. Antes, percebeu que o sentido da vida viver segundo a Palavra de Deus, dispondo-se ao encontro com o Transcendente. Nosso mundo est embriagado de imanncia. Tudo humano, desmedidamente humano. No h lugar para Deus. No h tempo para Deus. Enquanto as martas saltam de um lado para o outro, Deus no pode ser ouvido, nem vivido. Nosso mundo est carente do sentido da transcendncia. Morremos e matamos por causa de dinheiro, quando deveramos viver e fazer viver na presena de Deus. Precisamos de mais Marias neste mundo. Deus quer falar, mas poucas Marias lhe querem ouvir. Veja quem tem sido voc. Seja mais Maria e menos Marta. 3. Maria descobriu o valor da quietude espiritual. Quietude espiritual -- eis a uma expresso estranha para nossa poca, na qual no h lugar para a quietude. Somos todos Martas. Corremos, desde cedo, de um lado para o outro. De casa para a escola, da escola para casa, da escola para o curso de ingls, do curso de ingls para o curso de informtica, do curso de informtica para o treino esportivo. Adultos, corremos de casa para o trabalho, do trabalho para a faculdade, da faculdade para casa. Quando chega o fim-de-semana, inventamos algo bem agitado para fazer, porque afinal ningum de ferro. Maria apenas se assentou aos ps de Jesus. Naquela poca, em que no havia mesas e cadeiras, as pessoas se assentavam no cho para ouvir seus mestres, que tambm ficavam assentados no cho. Almofadas acondicionavam suas costas. Jesus ensinava e Maria ouvia. Deus falava e Maria escutava. No h como ouvirmos a voz de Deus, se no paramos. Maria parou para ouvir seu Mestre, que o que

devemos fazer tambm. Se religio conexo, s permitimos que a conexo se estabelea quando paramos de falar, quando paramos de correr, quando paramos de nos bastar a ns mesmos. Aprendamos com Maria que a graa de Deus melhor que a vida (Salmo 63.3). 4. Maria ofereceu a Jesus o que Ele queria. Jesus queria estar com os seus discpulos. Talvez lhes estivesse contando alguma parbola, recordando algum embate com os fariseus, repetindo algum conceito essencial. Jesus tinha um senso de urgncia em seu ministrio, desenvolvido, como sabemos, em apenas trs anos. Ele no queria perder tempo. Marta estava perdendo tempo com coisas que no eram importantes, pois essencial era a sua Palavra e isto Maria percebeu. Ela ofereceu a Jesus o que Ele queria: sua companhia, seu ouvido, sua ateno, sua disposio em pr sua vida ao Seu servio. Sua virtude foi no fazer. Seu fazer foi o no-fazer! Erramos por vezes oferecendo a Jesus o que Ele no quer. Ele, por vezes, pede o nosso louvor e ns achamos que O agradaremos se contribuirmos para a Sua causa por meio da Igreja. Ele, por vezes, pede a nossa contribuio financeira e ns achamos que O agradaremos se nos dedicarmos ao jejum. Temos que ser as pessoas certas nas misses certas de Deus. Para tanto, temos que nos assentar aos Seus ps para ouvir qual o seu desejo. NOSSAS ATITUDES, ENTRE MARTA E MARIA Entre Marta e Maria, faamos a escolha de Maria. 1. Deixemos de ser escravos das circunstncias. Marta se apavorou com a chegada de Jesus e no pde desfrutar de Sua presena. Maria se alegrou com a novidade e transformou a tenso da chegada em alegria. Tambm somos alcanados por circunstncias imprevistas, que no podem nos escravizar. Antes, temos que partir delas, conviver com elas, transform-las, sem medo, sem desespero. No permitamos que as circunstncias nos controlem. 2. Deixemos de ser escravos do trabalho. Marta no entendeu a verdadeira natureza do trabalho e se deixou dominar por ele. Maria entendeu, fez o pouco suficiente e dedicou o resto do tempo para a alegria de ouvir a Jesus. Podemos imaginar o trabalho como tendo vida prpria. Neste caso, ele um senhor terrvel. Quando mais dedicamos a ele nosso tempo, mais ele quer. O trabalho "monotesta" e no admite a concorrncia do lazer, da alegria, da religio, da quietude espiritual. No permitamos que o trabalho nos escravize. No se trata de um convite ao no-trabalho. Trata-se de colocar o trabalho no seu devido lugar, para que, por ele, ns possamos ter sade emocional e celebrar o cuidado de Deus para conosco. 3. Transformemos nosso trabalho em um servio a Deus. Faa o seu trabalho como se trabalhasse para Deus, na importa a sua profisso. Se voc uma secretria, seja uma secretria de Deus. Se voc um professor, seja um professor para Deus. Se voc um motorista, dirija para Deus. Se voc um cirurgio, opere para Deus. Esta disposio mudar seu trabalho, mudar voc, mudar seus colegas de trabalho. Se voc respirar Deus, seus colegas vo respirar Deus. 4. Descubramos o prazer de servir a Deus. Marta e Maria serviram a Deus. H muitas Martas no Reino de Deus, fazendo para Deus mas sem prazer. Cada um de ns pode ser uma Maria no Reino de Deus, fazendo o trabalho dEle com alegria, com a alegria de servir. Aprendemos com Maria, que no h contradio entre o trabalho para Deus e o prazer em Deus. Esta alegria vem da comunho com Ele e invade tudo aquilo que fazemos, que passamos a fazer como se fizssemos para Aquele em cuja presena estamos. Por isto, o melhor voluntariado o voluntariado para Deus, pois sempre tem retorno, retorno espiritual. Quem serve ao Senhor com alegria abenoado por seu trabalho, no s pelo senso de utilidade, mas por ser inoculado com a alegria de Deus, que a fonte da fora do cristo. Afinal, como ensina John Piper, o sentido da vida glorificar a Deus desfrutando de Sua presena para sempre. Seja feliz no servio do seu Rei.

[adicional 2] CRESCENDO NA GRAA E NO CONHECIMENTO Meu emprego foi como reprter de um jornal. Entre minhas atribuies, estava a de cobrir a prefeitura, mas especificamente o gabinete do prefeito de Cianorte, no oeste paranaense, onde eu morava. Aprendi muita coisa nesse trabalho. Guardei muitas lembranas, mas uma, talvez por me intrigar, tornou-se marcante. Era uma tabuleta na porta do gabinete do prefeito, com os seguintes dizeres: NINGUM PODE ALEGAR IGNORNCIA DA LEI. Se bem que seja isto que a lei diga a respeito de si mesma, s vezes, ns descumprimos uma lei por no conhec-la. H, por exemplo, rodovias em que no h uma placa indicando o limite mximo de velocidade. Assim mesmo, por mais arbitrrio que seja, quem ultrapass-lo estar sujeito penalidade, se for flagrado. Aquela tabuleta da minha juventude tem muito a ver com a advertncia de Pedro, no final de sua segunda carta, ao nos lembrar que sabemos de antemo (antecipadamente) quais so os privilgios e os compromissos da vida crist. Toda a lei que precisamos, para viver, Deus sintetizou em Sua Palavra. Assim, no podemos alegar que no sabemos que podemos desanimar de nossa f e viver sem a alegria da salvao, porque a Bblia nos convida permanentemente a sermos fiis at morte (at, querendo significar "ao ponto de ter que morrer" e "at o tempo de morrer"). No podemos ignorar sabemos que a vida crist sem a leitura da Bblia e a orao no qualquer vida, mas no vida crist autntica, porque somos concitados a seguir os conselhos de Deus na Sua Palavra escrita e pela comunho da palavra dita a Ele e ouvida dele por ns. No podemos esquecer que o salrio do pecado a morte, no s porque a frase aparece literalmente na Bblia e porque o resultado pode ser visto na vida de muitas personagens da Bblia. No podemos fazer de conta que no sabemos que sempre haver quem pretenda nos instruir para a destruio, porque a Bblia toma o cuidado de nos lembrar desta realidade desde suas primeiras pginas. No podemos perder de vista que nossa vida no se esgota aqui, mas se completar na eternidade, sob pena, como diz a Bblia, de sermos os mais miserveis de todos os seres humanos. A SNTESE DE PEDRO A sntese magistral de Pedro acrescenta ainda um conselho, o de crescermos na graa e no conhecimento, como escreveu: Portanto, amados, enquanto esperais estas coisas, empenhai-vos por serdes achados por Ele em paz, sem mancha e sem culpa. Considerai que a pacincia do nosso Senhor para a salvao, como tambm o nosso amado irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi dada. Ao falar acerca destes assuntos em todas as suas epstolas, nas quais h pontos difceis de entender, que os ignorantes e inconstantes deturpam, como o fazem tambm com as outras Escrituras, para sua prpria destruio. Vs, portanto, amados, sabendo isto de antemo, guardai-vos; no acontea que sejais arrastados pelo erro dos que no tm princpios morais e caiais da vossa firmeza. Antes, crescei na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. A ele seja dada a glria, assim agora, como at o dia da eternidade. (2Pedro 3.14-18) 1. A Bblia e a vida tm pontos e momentos de difcil entendimento (verso 16). Todos afirmamos que a Bblia o livro pelo qual conduzimos as nossas vidas, j que a Palavra escrita de Deus para ns. No entanto, no fcil entender a Bblia. O prprio Pedro reconhecida essa dificuldade, ao mencionar as epstolas de Paulo. Para os leitores de hoje as "simples" cartas de Pedro tambm contm dificuldades de entendimento. A Bblia, em geral, tem um vocabulrio pesado. Seu ensino profundo. Seus princpios so elevados. Nela h afirmaes simples, que precisam ser apenas praticadas por ns, seus leitores, e afirmaes complexas, diante das quais os leitores temos que reconhecer que precisam continuar pesquisando para alcanar, seja pela profundidade, seja pelo fato que vm de outras culturas, em que as pessoas tinham cabeas e tecnologias diferentes da nossa. H ainda uma situao que agrava nossas dificuldades: nem sempre a Bblia tem respostas imediatas para nossas perguntas imediatas e nossos problemas contemporneos. A Palavra de Deus no bvia sobre assuntos bvios, pela razo que os problemas e perguntas de hoje tm um grau de complexidade diferente do perodo em que foi escrita. A propsito, antes de algum descart-la, lembremos que ela perene precisamente por conter respostas que no so bvias mas que ultrapassam todos os tempos. por no ser imediata que ela atemporal e insuperada. Se isto uma afirmao de f, e o , informao que nos deixa por vezes a p diante das decises e respostas que o tempo impe. Reconhecer essas dificuldades na leitura e compreenso da Bblia nos torna humildes e nos desafia a estud-la

com mente aberta e com esprito devocional. A vida, por sua vez, especialmente quando agitada por algum imprevisto forte ou sofrimento agudo, nos faz perguntas para as quais no temos respostas que nos satisfaam. Gostaramos que nossas vidas se desenvolvessem segundo um plano articulado, com as coisas dando sempre certo, especialmente quando oramos para que dem certo. Nem sempre, no entanto, as coisas so assim. H momentos em que tudo parece fugir ao nosso controle. Pior que isso: h momentos em que tudo parece conspirar contra ns. Reconhecer essas dificuldades na vida nos torna humildes e pe em evidncia nossas prprias limitaes, limitaes que nos ajudam a crescer. 2. Para entendermos a Bblia e a vida, precisamos nos empenhar (verso 14). Sabemos que precisamos ler a Bblia, mas nossos conhecimentos so poucos, nosso tempo pouco, enquanto as oportunidades de outras leituras e de outras formas de crescimento e lazer so muitas. Na maioria de ns, no nos tornamos leitores da Bblia sem disciplina, sem forar nossa prpria natureza. Ento, disciplinemo-nos. Se no gostamos de ler, no apenas a Bblia mas qualquer tipo de livro, busquemos alternativas, como utilizar CD-ROM bblico, um filme bblico, um jogo bblico, uma msica bblica. O importante que ouamos/vejamos/sintamos/toquemos a Palavra de Deus. Sabemos que a aquisio da sabedoria de vida tambm no se d de uma hora para outra. Ter sabedoria de vida exige cuidado, ateno, disciplina, meditao, esforo e reflexo. Partindo do pressuposto que o temor de Deus o princpio da sabedoria, aprofunde-se na vida, para vive-la com intensidade. Saiamos da superfcie, busquemos a profundidade, emoldurada pelos valores essenciais do Reino de Deus, contra os princpios do reino deste sculo, que escravizam em nome da liberdade e que matam em nome da vida. 3. Este empenho deve partir da salvao como um fato consumado e como uma conquista (versculo 14).. A salvao se consumou na cruz, quando Deus deletou nossas culpas de uma vez por todas. Quando Jesus morreu, ele morreu pelo pecado uma vez por todas (Romanos 6.10). Ele "sofreu pelos pecados uma vez por todas, o justo pelos injustos, para nos conduzir a Deus" (1Pedro 3.18). Deus, portanto, se revelou de modo completo e definitivo em Jesus. Esta a base sobre a qual construmos o edifcio de nossas vidas. Nossa percepo desta revelao absoluta vai se dando num crescendo, medida que nos santificamos. A orao de Paulo pelos filipenses -- e a nossa orao por ns -- que o amor aumente "cada vez mais em conhecimento e em toda a percepo" (Filipenses 1.9). O mesmo apstolo instruiu aos tessalonicenses -- e a ns -- a como viveram "de modo a agradar a Deus", exortando-os -- e a ns -- a crescerem cada de vez mais agradando a Deus (1Tessalonicenses 4.1). Como nos lembra John Stott, "Deus no tem nada a nos ensinar alm do que Ele j nos ensinou [de uma vez por todas] em Cristo; ns, porm, temos muito mais a aprender, pois o Esprito Santo, ao testificar de Cristo, capacita-nos assim a entender muito mais completamente a revelao de Deus. E Deus nada mais tem a nos dar alm daquilo que na nos concedeu em Cristo, mas ns temos muito mais a receber na medida em que o Esprito Santo vai nos capacitando a nos apropriarmos cada vez mais completamente das ddivas de Deus". (A verdade do Evangelho, p. 35) Em outras palavras, salvao que apenas se recebe e tambm no se conquista no nos capacita para viver. Ns temos que torn-la operacional. Deus escreveu nossos nomes no livro da vida. Podemos fruir desta verdade no cu, onde e quando Ele vai abrir o livro e pronunciar nossos nomes. No entanto, podemos fruir desta verdade desde agora, ao termos uma vida de comunho tal que ouvimos nossos nomes serem pronunciados. O problema, portanto, no se o crente pode ou no perder a salvao, mas porque muitos no querem desfrutar dela desde j. 4. Devemos nos empenhar para evitar o erro, seja ele teolgico (doutrina errada), tico (vivncia fora dos padres morais de Deus) ou existencial (falta de entusiasmo pelas coisas que so de Cima). Devemos nos empenhar para evitar o erro teolgico, especialmente aquele que parece correto. Se no estudamos, sequer sabemos que o que achamos certo est errado. Ns no somos a fonte da doutrina correta, mas a Bblia. As confisses de f adotadas por nossa denominao ao longo dos sculos no so a fonte da verdade, mas a Bblia. A ideologia contempornea, por mais bonita que seja e por mais que dialoguemos com ela, no a fonte de nossa doutrina, que deve se fundamentar to-somente na Bblia. Devemos nos empenhar para evitar o erro tico, levando uma vida fora dos padres morais elevados da Palavra de Deus. Antes, devemos nos convencer que os padres de Deus so melhores que os nossos, embora nos doa viver por eles. Mais que o convencimento, precisamos pedir a Ele a nos ajudar a viver por eles. Alm de pedir, devemos exercitar nossa mente e nosso corpo em direo vivncia prazerosamente dos padres de Deus. Devemos nos empenhar para evitar o erro existencial, vivendo sem entusiasmo um cristianismo do faz-deconta-que-eu-sou-cristo. Boa parte dos crentes no tem noo da realidade da f que vivem. Acostumaram dizer-se cristos que acabem acreditando que so cristos. Eles so cristos, mas no sabem nada acerca de

Cristo. Eles so cristos, mas no tm nenhum interesse em viver como cristos. Precisamos de cristos apaixonados, de cristos que acreditem em Cristo, de cristos que amem a Cristo, de cristos que vivam por Cristo, de cristos que morram por Cristo. 5. Devemos nos empenhar para crescer na compreenso e vivncia da graa e no conhecimento de Jesus. Entender o que significa crescer no conhecimento de Jesus fcil. Podemos fazer uma analogia com a educao formal, em que h uma graduao: ensino fundamental, ensino mdio, ensino superior. Se queremos conhecer a Cristo, isto se dar por um processo educacional, comeando das coisas simples para as mais complexas. Agora, entender o que significa crescer na graa de Jesus menos fcil. A graa um presente que o Pai nos deu e d. Se um dom divino, e est completo em si mesmo. Por isto, ela nos basta. Quantos, no entanto, sentimos que a graa de Jesus nos basta? Muitas vezes, queremos mais que a graa, at cairmos do cavalo a caminho de Damasco. Pois crescer na graa isto: desenvolver a certeza que a graa de Jesus nos suficiente. Isto algo que se desenvolve. A graa completa, mas a percepo de sua suficincia vai se completando aos poucos. Crescer na graa deve implicar em crescer no conhecimento. Estas duas dimenses no se excluem. Ao contrrio, elas se incluem de tal modo, que se tornam inseparveis. Eis aqui um programa de ao para quem quer crescer na graa e no conhecimento. 1. Tenhamos como objetivo de vida o crescimento. 2. Usemos os recursos divinos para o nosso crescimento: . lendo regularmente a Bblia . orando pelos outros, por ns e pelo Reino de Deus . participando dos cultos pblicos na Igreja . participando dos programas educacionais (como a Escola Dominical) oferecidos pela Igreja . sendo parceiros de Deus para a salvao de outras pessoas 3. Usemos os recursos humanos para o nosso crescimento: . Verses variadas (IBB, SBB, Trinitariana, Ecumnica, BJ, NVI) . Bblias de estudo (Genebra, Anotada, Vida) . Referncias cruzadas e Concordncias . Livros cristos que ensinem, desafiem e divirtam: -- Dicionrios Bblicos -- Comentrios Bblicos (presentes nas revistas da EBD) -- Manuais e Introdues Bblia -- Dicionrios Teolgicos -- Recursos eletrnicos (CD-ROMs bblicos e teolgicos, pginas eletrnicas: www.bibliaworldnet.com.br, www.bible.org, www.ccel.org/wwsb) 4. Avaliemos o nosso crescimento: . estamos crescendo? . quanto crescemos? . por que (no) crescemos? 5. Procuremos crescer, para dar a Jesus toda a glria, isto , para viver de modo a t-lo como Senhor e Salvador.

10 A MENTE DE CRISTO SER COMO JESUS -- ESTA A META DO DISCPULO "Tenho lhes dito estas palavras para que a minha alegria esteja em vocs e a alegria de vocs seja completa" (Joo 15.11 -- NVI). "Ser cristo ser como Cristo. Perder a vida de algum modo a fim de encontr-la. O cristianismo prega no 65 apenas um Deus crucificado, mas tambm homens e mulheres crucificados". (Brennam Manning ) NO pare de depender de Deus. Posso no ser como Cristo, mas esta a minha meta.

65

MANNING, Brennam. A assinatura de Jesus. So Paulo: Mundo Cristo, 2006, p. 9.

H MAIS Na cruz eu sei que fui chamado para, arrependido, ali deixar o meu pecado para ser completamente perdoado, porque Jesus Cristo me amou. Estribilho H mais poder do Pai para ns e eu quero para mim. H mais da graa de Jesus para ns e eu quero para mim. H mais comunho do Esprito para ns e eu quero para mim. Eu quero para ns. Ns queremos para todos. Busco do Esprito a presena que me traga com o Pai a comunho intensa pra viver inteiramente a promessa que o Filho de Deus me deixou. Servir ao outro sempre! -- Disto fao agora o meu claro e pblico compromisso para mostrar o imenso amor de Cristo que por mim a vida ofertou.

A MENTE DE CRISTO SER COMO JESUS -- ESTA A META DO DISCPULO

Na adolescncia, no incio dela, li o extraordinrio romance de Charles M. Sheldon: "Em seus passos que faria Jesus?" Confesso que ele me fascinou mais que "O peregrino", de John Bunyan. Depois aprendi, com algum que refutava a idia de seguirmos os passos de Jesus, que nossa vida no pode ser um carbono. Ele deve ser seguido como um modelo, a exemplo de um pintor que faz uma obra de arte nica, embora o modelo seja o mesmo. Mais recentemente, tenho pensado que podemos conciliar a idia do romance, perguntando-nos o que faria Jesus se estivesse em nosso lugar, com a idia do modelo. Penso que foi isto que inspirou o cristo indiano Sadhu Sundar Sing. Ele andava pelas aldeias de seu pas... e desapareceu. Procurado, um homem deu a seguinte resposta (que cito de memria de texto que li h 30 anos): -- Aqui esteve um homem com estas caractersticas, mas no era este Sachu Sundar Sing. Era Jesus Cristo. H, nos cristos, comportamentos e celebraes muito estranhos ao esprito dominante nos que no crem. Um deles uma pessoa (ou grupo) tomar a deciso de deixar o seu conforto (nos planos do lar, da igreja e da ptria) para ir servir a outros povos sem qualquer expectativa de retorno material. Outro uma Igreja anunciar, quando faz quando celebra a Ceia do Senhor, que Jesus Cristo voltar para completar seu domnio sobre a histria. Essas aes no passam pelo crivo da emoo (sempre egosta) e da razo (sempre ctica). Estas expresses, no entanto, guardam ntima e evidente relao, como o demonstra a leitura dos primeiros 12 versculos de Filipenses 2.

SER CRISTO ESTAR EM CRISTO O texto bblico comea por garantir que certo (se, na verdade, quer dizer: to certo que, uma vez que) que quem est em Cristo tem dEle uma srie de recursos, traduzidos pelas seguintes palavras: exortao, consolao, comunho e afetos e compaixes. 1. Estar em Cristo aceitar a exortao de Jesus Cristo e confiar na sua consolao. Esta expresso "exortao em Cristo" pode ser entendida como a companhia orientadora de Cristo. Como animador saber que Jesus que est ao nosso lado para nos animar em nossa caminhada crist! No entanto, muitos cristos querem apenas o Jesus que anima na vida, nunca o Jesus que anima para uma vida nova. A expresso mais comum : "que que tem?" Recentemente, uma cantora, que se diz evanglica, defendeu num programa de televiso a sua opo de posar nua para uma revista. "Que que tem? Compra quem quer". Segundo eu soube, ela no teve resposta quando um pastor lhe disse que "os traficantes dizem a mesma: compra droga quem quer. Ningum obrigado". Fico imaginando que quando Jesus expulsou os vigaristas do templo de Jerusalm, algum lhe sussurrou ao ouvido: "Mas, Mestre, que que tem? S compra com eles quem quer!". Imagino que Judas quando traiu ao seu Mestre pode ter pensado: "Se eu no o dedurar, algum vai faz-lo". Ser cristo ser exortado acerca do erro pela Palavra de Deus. Feliz o crente que se deixa corrigir. Por isto, cuidado: se voc no se sente exortado por Jesus Cristo, esteja certo que voc no est em Cristo, voc no de Cristo. Talvez voc esteja ouvindo Cristo exortar voc, mas voc no est nem a. Que tristeza! Por isto, seja qual for o caminho de erro em que voc estiver, por mais delicioso que seja, aceita a exortao de Cristo. Largue esta vida. H uma outro nvel de exortao de Jesus. Ele nos exorta humildade. Nossa atitude diante das outras pessoas consider-las melhores que ns (v. 3). Se ser cristo ter a mesma atitude de Cristo, foi esta que Ele teve, ao abrir mo de sua divindade, quando ns nos agarramos vaidosamente nossa humanidade. Tanto nos agarramos a ela que ela parece divina... Quando vamos ao campo missionrio, esteja onde ele estiver (no outro lado da rua ou no outro lado do Oceano), precisamos portar a arma da humildade. Se queremos anunciar a Cristo, devemos nos portar com Ele se portou. Jesus no pensou no que ganharia morrendo pelos pecados dos outros. Por amor, morreu, e no foi uma morte de cinema, feita de sangue de tomate, mas feita de sangue de verdade. Estar em Cristo ter a mesma atitude de dedicao que Ele teve para com as pessoas. A palavra que define a atitude de Jesus : "esvaziou-se". Para ser humano, ele teve que se esvaziar de sua divindade. De que precisamos nos esvaziar, para termos atitude semelhante dEle? Voc sabe. Deus sabe. Deixe que Ele o esvazie. Pea que Ele o esvazie de si mesmo, de sua excessiva autoconfiana, de sua soberba, de sua certeza que seus comportamentos errados esto certos ou de seu medo de

mudar, de confessar a Ele seus erros, de comear uma nova vida. Ele pode esvaziar voc destas atitudes que impedem que voc esteja em Cristo, tendo a sua mente. Quando voc for exortado por Cristo, estar pronto para ser consolado por Ele. Quando voc se esvaziar de voc mesmo, voc poder viver a certeza que Jesus voltar para lhe levar com Ele e esta certeza lhe trar um nimo novo para viver. Nos versculos 10 e 11, o apstolo Paulo descreve o triunfo final de Jesus. Sua vitria no a vitria de um Mike Tyson no ringue, demolindo os derrotados. Sabe qual a vitria dEle? A nossa vitria: todos vamos dobrar os nossos joelhos diante dEle e com os nossos lbios vamos cantar que Ele o Senhor. Sabe o que vai acontecer com quem confessar que Ele Rei? Vai ser rei com Ele. A certeza que Cristo vai vencer nos estimula a estar nEle. A esperana o nosso trunfo e triunfo. Este conforto nos ajuda a passar por todas vicissitudes de nossas vidas. Esta, no entanto, no uma consolao para o futuro, uma espcie de compensao que nos faz fugir do presente. As aflies existem e no gostam delas. No entanto, ns a vemos sob a perspectiva do futuro, quando triunfaremos. Este triunfo no futuro nos faz triunfar no presente. Mal comparando, esta consolao de Cristo nos faz entrar em campo sabendo no s que jogaremos (corremos, suaremos, sofreremos) a partida, mas que sairemos vencedores. como enfrentar um adversrio fraquinho. Quando eu jogo pingue-pongue, eu gosto de jogar com crianas. Sabe por que? Eu sei que vou ganhar. Esta a consolao de Jesus para conosco por meio do Esprito Santo. Se vamos vencer a morte, que mais poderemos temer? Quando celebramos a Ceia, tomando o corpo de Jesus, que dizemos se no celebrar que Ele venceu a morte e ns a venceremos tambm? Quando celebramos a Ceia, anunciando que Ele voltar, que dizemos se no celebrar Seu triunfo?

2. Estar em Cristo participar da comunho uns com os outros. Se somos exortados e consolados por Cristo, queremos a comunho uns com os outros, comunho esta propiciada (trazida) pelo Esprito Santo de Deus. Nossa comunho uns com os outros conseqncia da comunho com Cristo. Se no tivermos comunho com Cristo, teremos relacionamentos uns com os outros mas no comunho. Deus nos chama, diz o apstolo em outro lugar (2Co 1.9), para a comunho de seu Filho Jesus Cristo. O Esprito Santo nos capacita para esta comunho. Todos gostamos de fruir de comunho uns com os outros, mas nem todos estamos dispostos a cultivar esta comunho. Como aprendemos n'O Pequeno Prncipe, de Antoine de Saint-Exupry, ns somos responsveis por aqueles a quem cativamos. Somos at capazes de cativar, com gestos e palavras de simpatia, algumas pessoas, at descobrir que elas no so aquilo que gostaramos que elas fossem. Por isto, lembra o apstolo, o modelo de nossa comunho uns com os outros, Jesus Cristo. O sentimento dEle deve ser o nosso (v. 5). Ele nunca esperou nada em troca dos seus discpulos. Eles os cultivou. Aquele que duvidou de seus cravos Ele convidou a ser crente. Aquele que o negou trs vezes Ele nomeou para apascentar suas ovelhas. Aquele que perseguiu ferozmente seus seguidores Ele tornou seu embaixador especial a muitos povos. Jesus perdeu tempo com as pessoas e ns devemos fazer o mesmo. Sem esta "perda de tempo" no haver comunho, pois que a comunho se faz com pessoas reais, que tem idias prprias e comportamento prprios. Quando nossa comunho alimentada pelo Esprito Santo de Deus somos capazes de nutrir afetos e compaixes pelos outros, conforme tambm o exemplo de Jesus Cristo. O apstolo Paulo usa algumas estranhas palavras para dizer como devem ser nossos sentimentos para com as pessoas. Ele fala devemos ter "entranhas" (afetos) em relao aos nossos prximos, prximos a quem devemos tratar com piedade (compaixes). Quando diz "entranhas", Paulo quer destacar que nossas atitudes para com os outros devem ser naturais, quase que imperceptveis, nunca gestos forados. Somos campees de misericrdia forada, talvez por ouvirmos o mandamento de Jesus neste sentido. No entanto, nosso afeto deve decorrer do fato que temos a mente de Cristo, que estamos em Cristo. No um sorriso para mostrar que amamos, mas um sorriso porque amamos. No um abrao para parecermos afetuosos, mas um abrao de prazeroso amor e interesse pelo outro. Por isto, enchamo-no da exortao de Cristo e nos firmemos em sua consolao. A comunho com Ele vir naturalmente. Afetos e compaixes lhe seguiro. MUDANA DE HBITO 1. Pode ser que voc j tenha ido longe demais na sua empfia. Pode ser que voc j tenha ido longe demais na

mentira com seu cnjuge. Pode ser que voc j tenha ido longe demais no seu envolvimento com pecado, seja ele na rea do dinheiro, na rea do sexo, na rea confiana. Voc no est to longe, por mais longe que tenha ido, que no pode voltar. Aceite a exortao de Cristo. Ele firmar seus ps no caminho de volta. 2. Pode ser que Jesus Cristo para voc seja um deus apagado como um retrato na parede. Pode ser que voc tenha se esquecido que Ele est ao Seu lado para lhe confortar. Pode ser que voc pouco se importe com o fato de que Ele vir um dia, dia que deve estar muito longe. Seus conceitos no so to vazios que voc no possa preench-los. Deixe-se animar por Cristo. Permita-se participar da comunho do Esprito Santo. Permita-se vibrar de emoo pela presena dEle em sua vida. Vibre por saber que alguns jovens vo cruzar um oceano para anunciar a morte de Jesus at que Ele venha. 3. Pode ser que voc esteja farto das pessoas, fechado em si mesmo, auto-bastante. Pode ser que voc no tenha mais nenhum prazer em fazer parte do corpo de Cristo. Pode ser que voc esteja cansado de cultuar na Igreja. Lembre-se que voc no est sozinho nisto. Pode ser que acha algum aqui desanimado precisamente por alguma atitude sua. Mude de atitude, porque Cristo providenciou a Sua Igreja para que todos tenhamos comunho, entre ns mesmos e nossa com Ele.

Querido Senhor, agradeo-Te pelos sinais de mudana fsica e de morte, que me foram a enxergar a natureza frgil e transitria de minha vida sem Ti. Peo-te que, em tempos de sade e sucesso, eu no me esquea nem me afaste de Ti. D-me coragem para enfrentar as realidades desagradveis da vida e ajuda-me a mover-me atravs de cada etapa do desenvolvimento com sabedoria e alegria, em vez de me entregar ao medo. Que eu nunca me esquea de que sempre estars comigo". (Keith Miller
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Em: Habitation of Dragons. Citado por GIRE, KEN. Meditaes para a vida. Niteri: Textus, 2001, p. 57.

EXERCCIOS ACORDE 1. Faa um inventrio pessoal, perguntando-se: "Estou mesmo disposto a tomar a cruz de Jesus para seguilO?". (AUTO-CONHECIMENTO) 2. Confesse a sua distrao, muitas vezes alimentada por prticas religiosas, e pea perdo por permitir desgarrar seu ramo da Videira verdadeira. (CONFISSO) 3. Ore especificamente sobre este assunto. Escreva uma orao. Memorize um salmo. Medite numa orao que algum escreveu. Cante, por exemplo: "Ruge forte, contundente, a guerra do pecado, Mas os seus clangores vis no podem me afligir. Sei em quem confio, pois na Rocha estou firmado, E celestes bnos irei fruir. Olhando para Cristo, grande autor da salvao, Prossigo, pois avisto soberano galardo. De Deus ministro, me revisto do poder do meu Senhor Para servi-lo com todo ardor. Vejo ao longe campos vastos, prontos pra colheita: Multides, sem luz, sem Deus, aguardam salvao! Vem, Deus, desperta o amor da gerao eleita, Para os teus obreiros concede uno. Desprezando deste mundo as sendas ardilosas, Volto o meu olhar pra a cruz de quem me resgatou; Dele tenho na alma, ento, as bnos mui gloriosas, E, feliz, com Cristo, cantando vou!" (Joo Filson Soren) Torne claro o seu desejo de ter o mesmo sentimento que houve em Jesus Cristo. (ORAO) 4. Passe tempo meditando sobre como pode se parecer com Cristo. (REFLEXO. 5. Decida parecer-se com Jesus. (DECISO) 6. Empenhe-se para ser cada dia mais parecido com Jesus. Vigie para no retroceder. Vigie seus hbitos. (ESFORO)

LEITURAS SUGERIDAS BONHOEFFER, Dietrich. Resistncia e submisso. So Leopoldo: Sinodal, 2003. MANNING, Brennan. A assinatura de Jesus. So Paulo: Mundo Cristo, 2006. MASTON, T.B. Andar como Cristo andou. Rio de Janeiro: Juerp, 1992. MILLER, Calvin. Nas profundezas de Deus. So Paulo: Vida, 2004. STOTT, John. Por que sou cristo. Viosa: Ultimato, 2004. WILLARD, Dallas. <Ouvindo Deus. Niteri: Textus, 2004.

[leitura adicional] PERMANEA EM CRISTO Jesus nos fala de um tipo de pessoa, que, no tendo raiz em si mesma, "permanece pouco tempo. Quando surge alguma tribulao ou perseguio por causa da palavra, logo a abandona" (Mateus 13:21). A apostasia sempre rondou a f crist. Penso em apostasia no seu sentido primeiro, que a renncia prpria f, mas penso tambm no desnimo que assalta os que mantm a f. Escrevendo no final do primeiro sculo, um dos discpulos de Jesus, chamado Joo, mostrou a sua preocupao quanto apostasia da f. Ento, ele escreveu uma carta, com a seguinte instruo aos cristos de seu tempo e, logo, de todos os tempos: "Quanto a vocs, a uno que receberam dele permanece em vocs, e no precisam que algum os ensine; mas, como a uno dele recebida, que verdadeira e no falsa, os ensina acerca de todas as coisas, permaneam nele como ele os ensinou. Filhinhos, agora permaneam nele [em Jesus Cristo] para que, quando ele se manifestar, tenhamos confiana e no sejamos envergonhados diante dele na sua vinda. Se vocs sabem que ele justo, saibam tambm que todo aquele que pratica a justia nascido dele" (1Joo 2.27-29). "Permaneam nele como ele os ensinou". Permaneam em Jesus como Jesus ensinou. Quando voltamos aos Evangelhos, vemos que explicitamente Jesus fez o mesmo convite. Pouco antes de ser crucificado, o Mestre ensinou a mesma verdade aos seus discpulos (Joo 15.1-17): Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o agricultor. Todo ramo que, estando em mim, no d fruto, ele corta; e todo que d fruto ele poda, para que d mais fruto ainda. Vocs j esto limpos, pela palavra que lhes tenho falado. Permaneam em mim, e eu permanecerei em vocs. Nenhum ramo pode dar fruto por si mesmo, se no permanecer na videira. Vocs tambm no podem dar fruto, se no permanecerem em mim. Eu sou a videira; vocs so os ramos. Se algum permanecer em mim e eu nele, esse dar muito fruto; pois sem mim vocs no podem fazer coisa alguma. Se algum no permanecer em mim, ser como o ramo que jogado fora e seca. Tais ramos so apanhados, lanados ao fogo e queimados. Se vocs permanecerem em mim, e as minhas palavras permanecerem em vocs, pediro o que quiserem, e lhes ser concedido. Meu Pai glorificado pelo fato de vocs darem muito fruto; e assim sero meus discpulos. Como o Pai me amou, assim eu os amei; permaneam no meu amor. Se vocs obedecerem aos meus mandamentos, permanecero no meu amor, assim como tenho obedecido aos mandamentos de meu Pai e em seu amor permaneo. Tenho lhes dito estas palavras para que a minha alegria esteja em vocs e a alegria de vocs seja completa. O meu mandamento este: `Amem-se uns aos outros como eu os amei'. Ningum tem maior amor do que aquele que d a sua vida pelos seus amigos. Vocs sero meus amigos, se fizerem o que eu lhes ordeno. J no os chamo servos, porque o servo no sabe o que o seu senhor faz. Em vez disso, eu os tenho chamado amigos, porque tudo o que ouvi de meu Pai eu lhes tornei conhecido. Vocs no me escolheram, mas eu os escolhi para irem e darem fruto, fruto que permanea, a fim de que o Pai lhes conceda o que pedirem em meu nome. Este o meu mandamento: `Amem-se uns aos outros'" (Joo 15.1-17). A mensagem a mesma para todos os seguidores de Jesus. Hoje tambm alguns se afastam da f crist por razes racionais e tambm por razes emocionais. Uns acham que a f precisa passar pelo crivo da razo, como, de fato, passa, mas eles se confundem no caminho, pouco entendendo da razo e nada entendendo da f. No h novidade neste itinerrio: Joo diz quem aqui assim se desvia cede ao anticristo.. Outros acham que a f deve passar pelo crivo das suas expectativas. A exemplo do que acontece na vida conjugal, muitos tm suas vidas crists enfraquecidas por causa das expectativas que tm acerca de si mesmos, acerca da Igreja e at acerca de Cristo. Receber a graa de graa, mas viver sob a graa tem um preo. Receber a Cristo como Salvador de graa; receber a Cristo como Senhor tem um preo. Entrar na Caminho no tem preo; ficar no Caminho tem. Jesus se apresenta como o Bom Pastor, como a Porta das ovelhas, como o Messias, como a Ressurreio e a Vida, como o Po da Vida e tambm como a Videira verdadeira. Jesus, portanto, se apresenta sendo uma videira, uma planta cujo fruto a uva. Jesus nos descreve como sendo os ramos desta videira. H vrios tipos de ramos. H ramos que so jogados fora, como a semente plantada fora do leito das sementes (Marcos 4.15); so ramos que nunca estiveram ligados Videira. Hamos que so cortados, como a semente plantada em solo pedregoso (Marcos 4.16-17); so ramos que quase se ligam mas no se ligam, porque acham que vo perder a liberdade. H ramos que so limpos por Jesus e cuidados por Jesus. Estes so ramos da Videira verdadeira. Que tipo de ramo sou eu. Que tipo de ramo voc? A videira, com os seus ramos, precisa ser cuidada, mas, diz Jesus, no nos preocupemos com quem cuida dela, pois Quem dela cuida o prprio Pai, o Deus Criador do mundo, a quem Jesus chama de Viticultor, aquele que cuida da plantao de videiras. Esta convico de Jesus lhe dava a confiana para enfrentar as raposas de sua

vida. Uma videira no surge do acaso; plantada por Deus, cultivada por Deus. Todo aquele que permanece em Jesus sabe que plantado por Deus e cultivado por Deus. O convite da Videira verdadeira claro: "Permaneam em mim, e eu permanecerei em vocs" (verso 4). Ou mais pessoalmente: "permanea em im e eu permanecerei em voc". 1. Permanece em Cristo aquele que j o recebeu como Salvador e Senhor (verso 3) O verso 3 pe em evidncia este pressuposto: "Vocs j esto limpos, pela palavra que lhes tenho falado". Vocs j pertencem ao grupo dos salvos porque aceitaram o meu convite para a salvao -- eis o que Jesus est dizendo. A f vem pelo ouvir a palavra de Jesus. Recebe a Jesus como Salvador e Senhor quem "confessa publicamente que Jesus o Filho de Deus, Deus permanece nele, e ele em Deus" (1Joo 4.15). Recebe a Jesus que v e testemunha que "o Pai enviou seu Filho para ser o Salvador do mundo" (1Joo 4.14). Por Sua graa, "agora j no h condenao para os que esto em Cristo Jesusa, porque por meio de Cristo Jesus a lei do Esprito de vida me libertou da lei do pecado e da morte" (Romanos 8.1-2). No h condenao porque quem recebe a Jesus como Salvador e Senhor foi justificado gratuitamente por sua graa, por meio da redeno que h em Cristo Jesus (Romanos 3.34). Por causa desta redeno, "se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas! Tudo isso provm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo e nos deu o ministrio da reconciliao" (2Corntios 5.17-18). Quem est em Cristo filho "de Deus mediante a f em Cristo Jesus, pois os que em Cristo foram batizados, de Cristo se revestiram" (Glatas 3.26-27). O batismo do cristo custou a vida de Jesus Cristo: "Ou vocs no sabem que todos ns, que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados em sua morte?" (Romanos 6.3). Este batismo no significa apenas uma declarao formal de que Jesus o Senhor; antes, tem uma dimenso tica, pois implica numa demonstrao de arrependimento. Jesus pede: "Dem fruto que mostre o arrependimento!" (Mateus 3.8). Quem, de fato, se arrepende d fruto deste arrependimento. Quem d fruto de arrependimento considera-se morto para o pecado e vivo para Deus em Cristo Jesus (Romanos 6.11). Quem d fruto de arrependimento no busca mais "pela comida que se estraga, mas pela comida que permanece para a vida eterna, a qual o Filho do homem lhes dar. Deus, o Pai, nele colocou o seu selo de aprovao" (Joo 6:27). Todo aquele que confessa a Jesus, demonstrando sua confisso com o fruto do arrependimento, ouviu e creu na palavra da verdade, o evangelho que salva. Ao faz-lo, foi selado "em Cristo com o Esprito Santo da promessa, que a garantia da nossa herana at a redeno daqueles que pertencem a Deus, para o louvor da sua glria" (Efsios 1.13-14). "Sabemos que permanecemos nele, e ele em ns, porque ele nos deu do seu Esprito" (1Joo 4.13) . Quando comeou Seu ministrio, Jesus proferiu uma frase aparentemente enigmtica: "O machado j est posto raiz das rvores, e toda rvore que no der bom fruto ser cortada e lanada ao fogo" (Mateus 3.10). Somos estas rvores convidadas ao arrependimento. Jesus o machado colocado em nossas razes. Ele nos convida ao arrependimento, marcado pela confisso (dEle como Salvador e Senhor) e pela frutificao. Toda rvore que no se arrepende cortada e lanada fora. O machado posto na raiz um convite; mais que um convite, um julgamento. Jesus quer cuidar desta rvore, para faz-la frutificar. Ele quer dizer tambm a voc: "Voc j est limpo pela palavra que lhe tenho falado" (verso 3). Se voc ouve a Sua Palavra e vem a Ele, Ele limpa (isto : justifica, perdoa, purifica) voc. Ele usa o machado no para condenar, mas para justifica. Se voc vem a Ele, Ele no lana voc fora. Garantiu ele: "Quem vier a mim eu jamais rejeitarei" (Joo 6.37). 2. Permanecer em Cristo estar em comunho com Ele (verso 5). So claras as palavras de Jesus: "Eu sou a videira; vocs so os ramos. Se algum permanecer em mim e eu nele, esse dar muito fruto; pois sem mim vocs no podem fazer coisa alguma". Para que tenhamos vida, precisamos manter permanentemente nossa linha de comunicao com Jesus. Para tanto, toda a sua rede de tecnologia da informao est montada para nos permitir esta comunho permanente. A nica ao nossa mantermos conectados os aparelhos de nossas vidas. Se pego um telefone com fio e o levo para alguma lugar, tirando o seu fio, ele no vai funcionar. No far, nem receber ligao. Estar em comunho com Jesus estar em conexo com Jesus, com os fios da nossa vida conectados nEle. Se tomo um telefone celular, preciso mant-lo ligado, para que complete o fluxo da comunicao. Mesmo assim, h reas de sombra em que no pegam, em que as ondas no chegam. Estar em comunho com Jesus estar com o telefone celular ligado; estar sempre numa rea coberta. Mesmo com os telefones desligados, eles tm caixa postal. Posso chegar em casa e ver se h recados. Depois de uma reunio, posso ver se tem mensagem no meu telefone celular. Neste sentido, a comunicao com Jesus comea nele. Ele comea a se comunicar conosco. Toda a comunicao, no entanto, tem duas direes, e s se completa quando ns participamos do processo da comunicao. Ele fala, eu ouo. Eu falo, Ele ouve. De novo, a graa onidirecional; j foi dada; est dada; paira no ar, como as ondas dispensadas pela telefonia celuar. A vida na graa birecional. Neste sentido, s vivo na graa, que j me foi dada, se entrou na rea de cobertura.

S vivo na graa, se deixo as palavras de Jesus ecoarem no meu corao. As palavras de Jesus permanecem em ns, se ns orarmos. Se as palavras de Jesus permanecerem em mim, eu permanecerei em Cristo. Se as palavras de Jesus permanecerem em mim, darei frutos prprios de quem se arrependeu. Se as palavras de Jesus permanecerem em mim, deixarei que Ele comande a minha vida, no como um visitante silencioso na sala, mas como uma presena dinmica por todos os cmodos da minha vida. Portanto, preciso deixar as palavras de Jesus permanecerem em mim. Quando suas palavras permanecem em mim, mantenho a viva voz de Jesus falando comigo atravs das palavras registradas na Bblia. Preciso tomar a deciso de me relacionar com uma pessoa viva, e eu o fao quando ponho suas palavras dentro da minha mente. Para fazer isto, eu preciso, primeiramente, considerar as palavras de Jesus como divinas. "Aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus" (Joo 3.34). Ele nos afirma que "o Esprito [Santo] d vida; a carne no produz nada que se aproveite. As palavras que eu lhes disse so esprito e vida" (Joo 6.63). Por isto, Ele mesmo disse: "os cus e a terra passaro, mas as minhas palavras jamais passaro" (Mateus 24.35). E estas palavras me convidam para uma vida transbordante (Joo 10.10). Se considero como divinas as palavras de Jesus fincadas nos Evangelhos, eu medito nelas. A palavra meditar, em latim, vem da mesma raiz de medicar, de cuidar, mas tambm de exercitar-se, de preparar. Meditar nas palavras de Jesus cuidar das suas palavras, arrum-las no nosso corao, para que possam ser eficaz em nossas vidas, para que no caia no vazio, para que possam nos alimentar na hora da fraqueza e na hora da fora. Meditar nas palavras de Jesus empenhar-se para compreender o sentido das palavras. Meditar nas palavras de Jesus buscar essas palavras como as palavras que fazem sentido para a sua vida. Se medito nas palavras de Jesus, eu falo as palavras de Jesus. . Estou sendo tentado? Eu ponho em prtica a advertncia de Jesus: "Vigiem e orem para que no caiam em tentao. O esprito est pronto, mas a carne fraca" (Mateus 26.41). . Pequei? Eu me recordo da misso de Jesus: "No so os que tm sade que precisam de mdico, mas sim os doentes. Eu no vim chamar justos, mas pecadores ao arrependimento" (Lucas 5.31-32). . Tenho enfrentado dificuldade para viver os padres de Deus? Eu me agarro nas palavras de Jesus a todos seus discpulos, de ontem e de hoje: "Em favor deles eu me santifico, para que tambm eles sejam santificados pela verdade" (Joo 17.19). . Tem sido difcil a tarefa de comunicar o Evangelho? Eu me escondo na promessa de Jesus: "Rogo tambm por aqueles que crero em mim, por meio da mensagem deles, para que todos sejam um, Pai, como tu ests em mim e eu em ti. Que eles tambm estejam em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste" (Joo 17.2021). . Fui ofendido? Eu digo, como Jesus: "Pai, perdoa-lhes, pois no sabem o que esto fazendo" (Lucas 23.34). . Estou cheio de planos para o futuro? Eu me rendo sabedoria de Jesus: "Eu lhes mostrarei com quem se compara aquele que vem a mim, ouve as minhas palavras e as pratica. como um homem que, ao construir uma casa, cavou fundo e colocou os alicerces na rocha. Quando veio a inundao, a torrente deu contra aquela casa, mas no a conseguiu abalar, porque estava bem construda" (Lucas 6.47-48). . Preciso tomar uma deciso? Deixo Jesus me orientar: "Busquem, pois, em primeiro lugar o Reino de Deus e a sua justia, e todas essas coisas lhes sero acrescentadas. Portanto, no se preocupem com o amanh, pois o amanh trar as suas prprias preocupaes. Basta a cada dia o seu prprio mal" (Mateus 6.33-34). . Estou doente? Eu me inspiro no ensino de Jesus: "Neste mundo vocs tero aflies; contudo, tenham nimo! Eu venci o mundo" (Joo 16.33). . Encontro-me cansado? Eu sorvo o convite de Jesus: "Venham a mim, todos os que esto cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso. Tomem sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de corao, e vocs encontraro descanso para as suas almas. Pois o meu jugo suave e o meu fardo leve (Mateus 11.28-30). . Ando desanimado? Eu me alegro com as palavras de Jesus: "Deixo-lhes a paz; a minha paz lhes dou. No a dou como o mundo a d. No se perturbe o seu corao, nem tenham medo" (Joo 14.27). As palavras de Jesus so a luz de nossa vida. So elas que nos sustentam e nos fazem crescer. Se somos os ramos da videira, precisamos viver como uma videira. Aprendi com uma empresa da rea vincola que a videira " uma espcie de planta trepadeira, cuja propriedade subir para buscar a luz. Assim sendo, ela tem necessidade de ser conduzida atravs de um sistema de conduo foliar eficaz, que favorea a fotossntese, que transforma a luz do sol em componentes hidrocarbonados necessrios ao crescimento". (Informao disponvel em <http://www.cordilheiradesantana.com.br/terroir.asp>). Como ramos da videira, no somos diferentes. Precisamos de luz. Precisamos permitir que nossas vidas sejam conduzidas de modo a possibilitar a "fotossntese divina" que traga os compnentes necessrios para o nosso crescimento". Permanecendo conosco, as palavras de Jesus so a luz que nos conduzem para o crescimento.

3. Permanece em Jesus quem prazerosamente depende dEle (5b). O ensino de Jesus translcido: "Se algum permanecer em mim e eu nele, esse dar muito fruto; pois sem mim vocs no podem fazer coisa alguma" (verso 5b). Dependa de Deus. Voc pode ser cristo sem depender de Deus. Quanto mais bnos receber, mais perigos correr. Voc pode levar sua vida em famlia sem depender de Deus. Quanto mais forem bem as coisas, mais riscos enfrentar. Voc pode estudar sem depender de Deus. Quanto mais souber, mais dificuldades conhecer. Voc pode tocar seus negcios sem depender de Deus. Quanto mais prosperar, mais tentaes sofrer. Voc poder desenvolver seu ministrio sem depender de Deus. Quanto mais sucesso tiver, mais problemas ter. S que sem dependncia de Deus, a f se enfraquece, quando a vida parece afundar num abismo porque as bno no acontecem. Sem dependncia de Deus, a vida em famlia se torna insuportvel pela eloqncia do egosmo e do malhumor, das ofensas e dos xingamentos mtuos. Sem dependncia de Deus, os estudos se tornam ridos, como se fossem fins em si mesmos, campo para o exerccio da auto-idolatria. Sem dependncia de Deus, os negcios nos levam a subir para baixo. Sem dependncia de Deus, o ministrio se transforma num projeto pessoal, no um projeto de Deus. Sem dependncia de Deus, nossa vida no ter frutos que durem para a vida eterna (Joo 4.36). Quando dependemos de ns mesmos, buscamos recursos em ns mesmos. Quando dependemos dos outros, buscamos recursos com eles. Quando dependemos de Deus, buscamos os recursos que Ele nos coloca disposio, recursos que podem incluir a ns mesmos e aos outros. Quando dependemos de Deus, esperamos Deus agir. Dependncia gera disciplina. E a disciplina nos permite agir segundo a vontade de Deus. Muitas vezes declaramos que dependemos de Deus, mas damos pouco valor disciplina. No lemos a Bblia, mas esperamos que Deus nos fale. Dizemos esperar que Deus esteja no controle das nossas vidas, mas raramente procuramos negar-nos a ns mesmos. Este tipo de dependncia sem disciplina termina em conversa fiada, em espiritualidade vazia, numa piedade fraudulenta que parece boa mas soa desagradvel quando examinada luz da experincia e da verdade. (Cf. STEDMAN, Ray. The Vine and its Fruit. Disponvel em <www.raystedman.org>.)

4. Permanece em Jesus quem se deixa podar por Jesus (verso 2). Aprendemos com Jesus que todo aquele ramo "que d fruto ele poda, para que d mais fruto ainda" (verso 2). Aprendemos tambm com os pesquisadores que toda videira precisa passar pela poda da frutificao, que assim definida: "A poda de frutificao, tambm chamada de poda de produo, tem por objetivo preparar a videira para a produo da prxima safra. Deve ser feita atravs da eliminao de sarmentos mal localizados ou fracos e de ladres, a fim de que permaneam na planta somente as varas e/ou espores desejados" (Cf. Embrapa. Uvas Americanas e Hbridas para Processamento em Clima Temperado. Disponvel em <http://sistemasdeproducao.cnptia.embrapa.br/FontesHTML/Uva/UvaAmericanaHibridaClimaTemperado/pod a.htm>.) Jesus poda apenas quem d fruto. E o faz para que d mais fruto ainda. No reino espiritual, quando nos poda, Jesus nos purifica. Fique-nos claro: Ele quem nos purifica, cabendonos apenas desejar e deixar que Jesus nos purifique. No reino da viticultura, a poda, que feita por algum externo, no pela prpria planta, que no tem este poder, consiste na eliminao de sarmentos (varas) fracos ou mal localizados e de ramos ladres vegetativos, que no frutificam normalmente. S damos frutos quando somos podados. Quais as varas fracas de nossas vidas que precisam ser podadas, para que possamos dar fruto? Cabe-nos identificar as nossas varas a serem podadas, mas ouso sugerir a auto-suficincia e um de seus opostos: a falta de cuidado. Precisamos ser podados quando desenvolvemos um sentimento de auto-suficincia que nos leva a crer na idia da auto-purificao. Ao contrrio do que ensina o legalismo, eu no posso me purifificar Para ser purificado, s posso orar: purifica-me, Senhor. pela auto-suficincia que somos tentados a achamos que podemos sar galhos fora do tronco... que o que fazemos quando tocamos nossas vidas sem orao. Precisamos ser podados quando vivemos vidas sem a paixo pela vida. Penso na advertncia de Jesus igreja em Efeso: voc abandonou o seu primeiro amor (Apocalipse 2.4). Quando tocamos nossas vidas sem paixo, precisamos ser podados. a paixo que nos faz crescer. Quando nossas vidas profissionais caem na priso da rotino improdutiva, precisamos ser podados. Quando nossas vidas familiares se tornam enfadonhas, precisamos ser podados; quandos nos tornamos impedimentos para que nossos cnjuges cresam e nossos filhos se desenvolvam, precisamos ser podados. Quando, como cristos, perdemos a dimenso de que somos ministros de Deus, para edificar a igreja para a igreja ministrar ao mundo, precisamos ser podados. Quando na sua igreja, fazemos a obra dele de qualquer jeito, relapsamente, precisamos ser podados. Se nos deixarmos amar por Deus, seremos podados, se precisarmos ser podados. Ele s ns podar, se precisarmos. Como Deus nos poda? 4.1. Deus nos poda, chamando-nos do nosso erro, por meio do Esprito Santo que nos convence do pecado, isto acontece por meio da Palavra de Deus e por meio de pessoas. Parafraseando Jeremias 2.21, podemos dizer que Deus nos plantou como videiras seletas, de semente absolutamente puras. Devemos, ento, tomar cuidado para no nos tornarmos videiras degeneradas e selvagens. No chamado episdio dos sanguessugas, um plano fraudulento (2006) orquestrado por empresrios e polticos para superfaturar ambulncias vendidas aos municpios, alguns dos envolvidos eram evanglicos. Podemos chamar-lhes de videiras degeneradas. Essas videiras foram se degenerando, achando-se mais que so, invisveis em sua corrpucao, impegveis em seu crime, inflagrveis em seus atos criminosos. Podemos, todos ns, nos achar, isto , achar que somos mais do que somos ou que somos o que no somos. Quando no somos podados, vamos nos achando invisveis, impegveis, inflagrveis em nosso erro e em nossa corrupo. Estes so aqueles que chegaram aonde chegaram porque no se deixaram podar. Precisamos ser disciplinados pela Palavra de Jesus diretamente na Bblia. Joo Calvino disse, com muita razo, que precisamos ler a Bblia contra ns bom ler aqueles versos com promessas nas quais nos fincamos para nutrir de esperana as nossas vidas. Alm dessas, precisamos daqueles versos que nos corrigem, para que sejamos sementes seletas. Precisamos ser disciplinados pela Palavra de Jesus por meio de um mentor. No h futuro para um cristo que acha que sempre estar certo. Eu preciso ser corrigido. Eu quero dar fruto, e, para dar fruto, preciso ser podado. O Novo Testamento nos adverte que precisamos corrigir uns aos outros. Vamos deixar que Deus nos corrija por meio de sua Palavra, lendo-a completamente para que ela nos contrarie, tomando cuidado para que nossa interpretao no nos engane. Alm disso, vamos procurar aquele amigo espiritual que pode nos dizer que estamos errados. Deus nos poda tambm por aqueles que tm lido a Sua Palavra e tm sido podados por ela. 4.2. Deus nos poda, permitindo o sofrimento em nossas vidas, porque a dor -- seja qual for a sua natureza; seja

uma doena, seja um fracasso, seja uma injustia; sejam espinhos dolorosos no corpo ou na alma -- nos faz avaliar a nossa vida e nos ensina a viver. Por isto, C.S. Lewis considerava o sofrimento como o "megafone de Deus", j quem nem sempre ouvimos suas suves palavras. Deixe-se podar para dar fruto. Que fruto este? o fruto da santificao, listado por Paulo como sendo: bondade, justia e verdade (Efsios 5.9), e ampliado por ele mesmo como sendo: amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fidelidade, mansido e domnio prprio" (Glatas 5.22-23). No somos capazes de permitir a produo deste fruto, se no formos podados. Quando podados, estamos prontos para frutificar. Frutifica aquele que permanecendo em Jesus "no est no pecado"; na verdade, "todo aquele que est no pecado no o viu nem o conheceu" (1Joo 3.6). Sim, "todo aquele que nascido de Deus no pratica o pecado, porque a semente de Deus permanece nele; ele no pode estar no pecado, porque nascido de Deus" (1Joo 3.9). 5. Permanece em Jesus quem, deixando-se podar, passa pelo teste prtico do amor (versos 12 e 17) O cristianismo a mais bela e completa teoria composta acerca da vida. Jesus ensinou esta teoria. Os cristos ensinamos esta teoria. Jesus viveu esta teoria. Os cristos devemos viver esta teoria. Jesus morreu por esta teoria. Os cristos, por causa desta morte primordial, no precisamos morrer por esta teoria, mas viver por ela. E quando vivemos a teoria de Jesus, do modo como Ele nos ensinou, do modo como Ele a viveu, esta teoria deixa de ser teoria, para ser uma prtica. Uma teoria tem a fora para alavancar o mundo, mas no o levanta sem a prtica. Uma teoria tem o combustvel para mudar o mundo, mas no o transforma sem a prtica. 5.1. A teoria de Jesus est no Novo Testamento, com todas as letras. . Deus nos amou de tal maneira que nos enviou seu nico Filho para que todo aquele que nEle cr tenha a vida eterna (Joo 3.16). E "nisto conhecemos o que o amor: Jesus Cristo deu a sua vida por ns, e devemos dar a nossa vida por nossos irmos" (1Joo 3.16). . Deus nos ama de tal maneira que nos perdoa de todos os pecados, se os confessamos (1Joo 1.9), lanandonos para uma vida de liberdade, alegria e paz, onde no deve haver lugar para a opresso (para nenhum tipo de opresso, porque a verdade de Jesus libertadora -- cf. Joo 8.36), para a tristeza ee para o medo (porque o perfeito amor de Deus em ns lana fora de ns todo medo (1Joo 4.18). . Deus nos ama de tal maneira que nos ensina a perdoar aquele que nos ofende, aquele que comete injustia contra ns, aquele que no agradece o bem que lhe fazemos, aquele que nos defrauda no que temos de mais caro. Este perdo, como teste prtico do amor, inspirado no perdo divino para conosco. Eis porque devemos orar assim: "Perdoa as nossas dvidas, assim como perdoamos aos nossos devedores" (Mateus 6.12). . Deus nos ama de tal maneira que nos convida a servir ao outro, especialmente ao pobre, seja qual for o preo a ser pago; Jesus ensinou que amar ao prximo amar a Deus. O Mestre didaticamente se pe j no juzo final para estabelecer seu critrio: "Eu tive fome, e vocs no me deram de comer; tive sede, e nada me deram para beber; fui estrangeiro, e vocs no me acolheram; necessitei de roupas, e vocs no me vestiram; estive enfermo e preso, e vocs no me visitaram. (...) Digo-lhes a verdade: o que vocs deixaram de fazer a alguns destes mais pequeninos, tambm a mim deixaram de faz-lo (Mateus 25.42-45). 5.2. Esta teoria to bonita que seduz. Por isto, podemos achar que basta a teoria, mas a teoria no basta. Ela precisa deixar de ser teoria. Esta teria to bonita que a transformamos em louvao, com cantos harmoniosos, at mesmo vibrantes. E o louvor pode ser uma fuga da prtica, logo uma negao da teoria de Jesus. Uma das tragdias do cristianismo brasileiro o louvor, quando feito para agradar a quem canta, seja o cantor, o grupo, o coro ou a congregao. Muitos acham que louvar basta e apenas louvam. No vivem, mas louvam. Cantam o amor, mas no amam. Cantam a graa, mas no a demonstram aos outros. Cantam a santidade, mas no a buscam. No falo dos fracos, dos que sabem que so fracos, dos que almejam e fraquejam. Estes so amados por Deus, nunca vomitados por Ele. Uma das tragdias, portanto, do cristianismo brasileiro o louvor sem misericrdia. Ouvimos os profetas e Jesus advertindo que Deus no aceita louvor sem misericrdia (Osias 6.6; Mateus 9.13), mas ficamos tanto encantados com a beleza, com o movimento do corpo e da alma que provoca, que achamos que Deus, para quem dizemos ser o louvor, tambm se encanta. Muito de nossa louvao para nos deixar felizes, no para agradar a Deus. Esta teoria to bonita que a transformamos numa mscara, que usamos quando nos conveniente. Estava

uma vez numa reunio de cristos e um assunto veio a lume: a integridade como um compromisso constante. Pegando carona, um dos presentes, que infelizmente conheo como truculento e trapaceiro, falou da necessidade da transparncia, insinuando que esta era a sua prtica. Honestamente, tenho que dizer que tive vontade de vomitar; s lembrar aquela atitude me move as entranhas. H pessoas que, quando falam, nos provocam nsias de vmito, sem que possamos tirar as suas mascaras, ns, que talvez, tenhamos as nossas. H violentos com mscaras de sorridentes. H pessoas que lhe sorriem e lhe detonam pelas costas. H viciados com mscaras de santos, quando seriam honestos se admitissem que so viciados, para quem haveria cura. H cura para quem admite o seu vcio. No h cura para os mascarados. H maledicentes que se mascaram de intercessores, que mancham o mistrio da orao. H adversrios que se mascaram com elogios a pessoas de quem no gostam. H corruptos que escrevem discursos sobre a tica, para aplauso geral. Os mornos que Deus vomita (Apocalipse 3.16) so os que querem parecer o que no querem ser. H cristos que ningum quer ter como vizinhos, no por causa de sua f, mas por causa de sua falta de misericrdia. H cristos que ningum quer ter como colegas, no por causa de sua f, mas por causa do desinteresse pelos dramas privados e coletivos. H cristos em que ningum vota nem para sndico do seu prdio, no por causa da sua f, mas porque seus nicos interesses so eles mesmos. No! No so cristos, apesar da roupa de cristos, do sorriso de cristos, do louvor de cristos. No so cristos, embora o digam. No tm f, embora a arrotem. No amam e amar o teste prtico da f, a baliza da f. Um motorista no algum que sabe tudo sobre direo. Um motorista quem dirige. No basta saber como se passa uma marcha; tem que saber e passar a marcha. No basta saber onde fica o acelerador; tem que pr o p equilibradamente nele. No basta saber para que serve o volante; tem que saber e mov-lo no tempo e na dimenso corretos. Um motorista precisa praticar primeiro na auto-escola (voc j foi um aprendiz!) e depois sozinho nas ruas e estradas (voc ainda um aprendiz!). 5.3. Percorrendo uma livraria recentemente, folheei um livro de um homem que governou o seu pas por oito anos consecutivos, fora o tempo que chefiou ministrios. Tratava-se de um livro com conselhos aos jovens polticos, para a construo de um Brasil melhor, mesmo que durante o seu governo o Brasil no tenha ficado melhor... Um belo terico, eis o que aquele presidente. Estamos cheios de tericos na poltica e na f. O nosso cristianismo pode continuar sendo apenas uma teoria. Para deixar de ser uma teoria, o nosso cristianismo precisa passar pelo teste prtico. Nossa teoria tem que ser prtica. Teoria sem ao no tem valor, como j nos ensinou Tiago: f sem obras f morta (Tiago 2.17, 26); f morta f sem efeito; f morta fotografia de f, no f. O cristianismo a religio da prtica. Os cristos, ensinou Jesus, so reconhecidos por seus frutos (Mateus 7.16). O cristianismo a religio do amor, desde sua origem (Deus nos amou e nos deu Seu filho), ou no nada. A doena do ter, mesmo condenada universalmente, avana universalmente. No precisamos aqui condenar, mais uma vez, esta doena. Ela tambm um dolo que nos contempla e convida, e contra o qual preciso vigiar. Ao ter, contrapomos o ser, muito antes de Erich Fromm (com o seu belo "Ter ou Ser"). Ser, no entanto, pouco, se no incluir a dimenso do fazer. Somos o que cremos. Cremos o que fazemos. Por que podemos fazer como Jesus fez? Ele disse que faremos o que Ele fez se tivermos f (Mateus 17.2), permanecendo nEle, com Quem aprendemos e de Quem temos a uno e o mandamento para amar . Temos o exemplo de Jesus. Jesus cria que no Reino de Deus os maiores sero os menores (Mateus 19.30). Por isto lavou os ps dos seus discpulos. O relato bblico intrigante: "assim, [Jesus] levantou-se da mesa, tirou sua capa e colocou uma toalha em volta da cintura. Depois disso, derramou gua numa bacia e comeou a lavar os ps dos seus discpulos, enxugando-os com a toalha que estava em sua cintura" (Joo 13.4-5). Sim, quem "afirma que permanece em Jesus, deve andar como ele andou" (1Joo 2.6). Temos uma uno de Jesus. Jesus tem um cuidado especial para com aqueles a quem envia. E a questo no se todos os cristos so enviados, porque so, mas se, sendo enviados, obedecem e vo. Os que esto na obedincia do ir no devem se preocupar com o que falar; segundo a promessa de Jesus, "naquela hora lhes ser dado o que dizer, pois no sero vocs que estaro falando, mas o Esprito do Pai de vocs falar por intermdio de vocs" (Mateus 10.19-20).

Na Bblia o nome desta ddiva uno, que algo que est dentro de ns, mas que veio de fora de ns, do Esprito Santo. Temos uma uno que procede de Jesus (1Joo 2.20). E quando esta uno que recebemos permanece em ns, somos ensinados por Jesus a permaneceer nEle (1Joo 2.27). Temos o mandamento de Jesus. Jesus repetitivo: "O meu mandamento este: 'Amem-se uns aos outros como eu os amei'. (...) Este o meu mandamento: 'Amem-se uns aos outros'" (Joo 15.12 e 17). Amar o outro -- este o teste prtico da f crist. Nas palavras de Joo, "ningum jamais viu a Deus; se amarmos uns aos outros, Deus permanece em ns, e o seu amor est aperfeioado em ns" (1Joo 4.12) . Amar se aprende amando. Fazer se aprende fazendo. Para amar, preciso aceitar que sou amado. Para amar, preciso decidir que vou amar. Para amar, preciso comear a amar. Para amar, preciso amar. Pouco importa que voc concorda que precisa amar. Importa que voc ame. Amar fazer. 6. Quem tem suas oraes respondidas permanece em Jesus (verso 7). Jesus nos garante: "Se vocs permanecerem em mim, e as minhas palavras permanecerem em vocs, pediro o que quiserem, e lhes ser concedido" (verso 7). Oramos e temos nossas oraes respondidas. No entanto, esta experincia nem sempre verdadeira para ns. Oramos e as nossas oraes no so respondidas. Por que? 6.1. H condies para termos respondidas as nossas oraes. Jesus nos surpreende e apresenta duas condies para os discpulos termos respondidas as nossas oraes. 6.1.1. A primeira : precisamos permanecer em Jesus. Segundo aprendemos neste poderoso conjunto de ensinos, . Permanece em Cristo aquele que j o recebeu como Salvador e Senhor (verso 3) . Permanecer em Cristo estar em comunho com Ele (verso 5). . Permanece em Jesus quem prazerosamente depende dEle (5b). . Permanece em Jesus quem se deixa podar por Jesus (verso 2). . Permanece em Jesus quem, deixando-se podar, passa pelo teste prtico do amor (versos 12 e 17). S ora verdadeiramente a Jesus quem ama a Jesus. Os outros buscam apenas sinais e Jesus, s vezes, os d, mas geralmente no os d, para evitar que os abenoados no alcancem o arrependimento (a que Ele mesmo chama de sinal do profeta Jonas" -- cf. Mateus 12.39). 6.1.2. A segunda promessa tem a ver com discipulado. Ser discpulo estar impregnado das palavras de Jesus. Se voc est impregnado pelas palavras do mundo, voc vai recorrer ao mundo. Se voc est encharcado das palavras de Jesus, voc vai recorrer a Jesus. Mais ainda: se voc est encharcado das palavras de Jesus, voc vai orar como convm, em lugar de procurar apenas os seus deleites (Tiago 4.3). Se as palavras de Jesus esto em voc, essas palavras vo inspirar sua orao. O problema muitos conhecemos muito pouco a Bblia. No sabemos sequer a seqncia dos livros bblicos. Uma dia desses pedi a um casal para me ler um texto em Hebreus, mas nenhum dos dois conseguia achar o livro bblico; nem sabia que estava no Novo Testamento. Quero estimular voc, se no o sabe, a aprender a seqncia dos livros bblicos, de Gnesis a Apocalipse. Perdemos tambm o costume de decorarar versculos bblicos. No entanto, so os versos que sabemos de cor que vo nos socorrer; as dificuldades aparecem quando no temos um exemplar da Bblia conosco. Quero estimular voc a decorar pelo menos 50 versculos bblicos. Alias, se voc decorar um por semana, saber 52 ao final de cada no. 6.2. Precisamos entender a natureza dos pedidos referidos por Jesus. Aque pedidos Jesus se refere? Aos pedidos de coisas naturais, como comida, sade e segurana? Penso que os inclui. Devemos orar por ns mesmos, pelas nossas necessidades, mas devemos interceder pelas necessidades dos outros. Confesso que, s veze, ficou meio envergonhado diante de Jesus. Quando me ajoelho para orar (e quando me ajoelho, porque estou levando a srio os pedidos que fao), imagino, por vezes, Deus falando: "L vem o Israel com a sua lista de pedidos". como se estivesse indo ao supermercado fazer compras. Eu me sinto meio ridculo, mas continuo orando. Deus me entende, apesar de eu ser egosta demais. Eu gasto mesmo muito tempo com coisas que perecem... apesar da advertncia do meu Mestre (Joo 6.27).

Jesus inclui nossos pedidos por comida, sade e segurana, mas Ele quer que caminhemos alm. Ele quer que peamos coisas espirituais. Ele espera que queiramos aquilo que nos ajuda a dar fruto. o que lemos no verso 16: "Vocs no me escolheram, mas eu os escolhi para irem e darem fruto, fruto que permanea, a fim de que o Pai lhes conceda o que pedirem em meu nome". No errado pedir coisas que perecem, como comida, sade e segurana, mas Jesus deseja que subordinemos estes desejos comuns a desejos espirituais, a desejos do Reino de Deus, a desejos centrados em Deus, desejos que exaltem a Cristo, a desejos que glorifiquem a Deus. O foco da orao, portanto, no a nossa satisfao, mas a glorificao do Pai ("Meu Pai glorificado pelo fato de vocs darem muito fruto" - verso 8). Quando nossos desejos naturais so meios para alcanarmos os desejos espirituais, e no o contrrio, os desejos espirituais tornam-se o centro de nossas oraes. (John Piper) Egostas como somos todos, com igrejas oferecendo respostas como se oferecem produtos na prateleira, e ns com tanta carncia, soa estranho pensarmos que Jesus quer que nos interessemos por realidades alm de necessidades naturais, mas este o desejo dEle. 6.3. Preciso proseguir, fazendo trs afirmaes, antes da afirmao final: 6.3.1. No podemos esquecer que a orao j por si mesma uma resposta, pelo privilgio que representa e pela comunho que oferece. O melhor da orao a orao. O melhor de Deus Deus mesmo, no o que Ele oferece. 6.3.2. Oraes respondidas so apresentadas em nome de Jesus (verso 16b). O verso 16 mostra qual o papel de Jesus na orao. em nome dEle que devemos orar. Quando no o fazemos, defraudamos o nome de Jesus. No se trata de uma frmula mgica. Quando eu peo em nome de Jesus, no peo em meu prprio nome. Quando peo em nome de Jesus, sei que no tenho mrito. No recebo pelo que fiz para Deus; recebo pelo que Jesus fez por mim na cruz. Orar em nome de Jesus humildade reconhecida. Pedir em nome de Jesus, portanto, me lembrar que no pelas minhas eventuais virtudes que recebo as bnos de Deus. 6.3.3. Para o nosso bem (creio nisto), Deus tambm diz: "sim, meu filho, mas no agora", "sim, meu filho, mas no do seu jeito" e "no, meu filho". Eu sou mais abenoado quando ouo "no". Quando ouo estas respostas, eu oro mais. Quando ouo estas respostas, em insisto. Quando ouo estas respostas, eu me aprofundo. Sou pouco abenoado quando sou abenoado. Sou mais abenoado quando no sou abenoado. Quando ouo estas respostas, eu aprendo que posso viver, e melhor, sem o que no recebi. (Na verdade, recebi mais, ao no receber.) 6.4. Orar no uma forma de conseguir que Deus faa o que voc quer que Ele faa, mas um pedido em funo do que Ele prometeu que faria. Ore de acordo com as promessas de Deus para voc. Orao e promessa precisam andar de mos dadas. Ento, para tornar efetivas as suas oraes, comece a ler e a estudar as promessas de Deus. S assim voc orar segundo a vontade de Deus. Ento, o que voc pedir ser concedido, no importa quanto tempo leve. Enquanto isto, continue crendo na promessa de que Deus lhe conceder o que voc pede. Voc sabe que sua orao ser respondida se for da vontade dEle, como aprendemos: "Esta a confiana que temos ao nos aproximarmos de Deus: se pedirmos alguma coisa de acordo com a vontade de Deus, ele nos ouvir. E se sabemos que ele nos ouve em tudo o que pedimos, sabemos que temos o que dele pedimos" (1Joo 5.14-15). Acontece que voc no sabe qual a vontade dEle; ento, continue orando, jamais esquecendo que Deus soberano, sbio e misericordioso. Esta precisa ser a sua certeza e o seu consolo. 7. Permanece em Jesus quem v cumprida em sua vida a promessa dEle. O verso 11 traz uma nota de esclarecimento por parte de Jesus: "Tenho lhes dito estas palavras para que a minha alegria esteja em vocs e a alegria de vocs seja completa". No captulo 16 do mesmo Evangelho, Jesus volta a prometer alegria completa: "At agora vocs no pediram nada em meu nome. Peam e recebero, para que a alegria de vocs seja completa" (verso 24). No captulo 17, h outra informao valiosa: "Mas agora vou para ti; e isto falo no mundo, para que eles tenham a minha alegria completa em si mesmos" (verso 13). A promessa clara: Jesus nos d a sua alegria. Jesus mesmo a alegria dos homens. Quando foi anunciado, no Natal, sua vinda foi descrita como uma notcia que trazia alegria. Quando foi batizado, o Pai externou a Sua alegria. Deus est interessado na nossa alegria. por isto que nos d a sua alegria. Ao longo da Bblia, Deus se alegra e comunica a sua alegria. Ele sabe que ns gostamos da alegria.

O tema est presente em nossas vidas, sob vrias palavras, uma delas sendo felicidade. Segundo o DataFolha, em pesquisa nacional (2006), 76% dos brasileiros se consideram felizes. 7.1. Se perguntarmos o que a felicidade, as respostas vo variar. Penso que, em termos gerais, a alegria ou a felicilidade ser associada s seguintes situaes: . amar e ser amado . fazer o que gosta . sentir-se bem . estar com a famlia em equilbrio A f em Cristo nos pe neste caminho. A f em Cristo uma prova de que somos amados por Deus, logo temos valoar par Ele. A f em Cristo nos estimular a amar a Deus e ao prximo. A f em Cristo nos ajuda a cultivar o amor no contexto familiar. Ele prov os recursos para alcancarms a alegria. Claro: "Com nossos ps no Calvrio, nossos olhos na face de Jesus e nossas mos ajudando os pecadores ao arrependimento, a Sua alegria nossa" (Andrew Murray). 7.2. Precisamos da alegria de Jesus, que, imagino, tem trs marcas em sua vida:. . ter sido enviado para um propsito exclusivo . ser recebido como Senhor e Salvador . estar em comunho com os seus amigos No podemos ser como Jesus, mas cada marca desta nEle tem um significado para ns. Ele foi enviado, enviado a ns. No plano de Deus, somos o centro. Quando recebemos a Jesus como Senhor e Salvador, permitimos que o plano de Deus se realize. O apstolo Paulo sintetizou a dinmica deste encontro Deus-homem, quando escreveu: "Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus para fazermos boas obras, as quais Deus preparou antes para ns as praticarmos" (Efsios 2.10). S podemos ser plenamente humanos, que a nossa tarefa, quando estamos em comunho com Jesus. Por isto, Ele nos convoca: "Permaneam em mim". Quando permanecemos nEle, Ele se alegra. Quando permanecemos nEle, podemos ser felizes. Podemos, aqui e agora, no ser amados, mas o amor dEle em ns nos levar a amar, como resposta ao amor dEle para conosco, mesmo que aqui e agora no sejamos correspondidos. Deus sempre nos corresponde porque Ele amor. Pode ser que, aqui e agora, no consigamos estar envolvidos num trabalho capaz de nos trazer satisfao. Infelizmente, por aqui as coisas podem ser assim. Ainda assim o amor de Deus em ns vai transformar o nosso corao para uma vida feliz, mesmo que nossos braos no estejam aplicados nas aes mais interessantes... Pode ser que, em nossa famlia, sejamos atribulados, por causa de desencontros e desavenas. Assim mesmo, porm, o amor de Deus transbordante em ns nos dar fora para persistirmos amando e para termos esperana. Jesus a nossa alegria, quando falta alegria nos nossos relacionamentos. Jesus a nossa alegria, quando sobram as frustraes nas realizaes materiais. Jesus a nossa alegria quando as dificuldades superam as vitrias na vida familiar. 7.3. Nossa alegria pode ser completa, mesmo em meio s tribulaes. Conhecemos s a experincia do apstolo Paulo: "Alegro-me grandemente no Senhor, porque finalmente vocs renovaram o seu interesse por mim. De fato, vocs j se interessavam, mas no tinham oportunidade para demonstr-lo. No estou dizendo isso porque esteja necessitado, pois aprendi a adaptar-me a toda e qualquer circunstncia. Sei o que passar necessidade e sei o que ter fartura. Aprendi o segredo de viver contente em toda e qualquer situao, seja bem alimentado, seja com fome, tendo muito, ou passando necessidade. Tudo posso naquele que me fortalece" (Filipenses 4.10-13). Eu me pergunto: como foi isto possvel? Vejo uma dinmica humana e uma dinmica divina, nesta atitude. Paulo foi amado, quando os filipenses se preocuparam com ele. Mas eles se preocuparam, desegoisticamente, porque foram inspirados pelo Esprito Santo a ter esta atitude. Sozinho e necessitato, solitrio e na priso, ele precisava saber que seu ministrio no era algo intil e a ateno dos filipenses deu-lhe esta certeza. Conectado a Jesus Cristo, em quem permanecia, Paulo foi assim abenoado com a alegria completa, em meio escassez completa, inclusive a pior delas, liberdade. Nossa alegria pode ser completa. 1. Nossa alegria completa quando sabemos que h alegria em Jesus; h alegria completa em ns quando recordarmos Sua entrega na cruz por ns; h alegria completa em ns quando conservamos conosco as suas palavras; h alegria completa em ns quando respondemos voz de Jesus, que nos convida para a vida feliz (em transbordncia). Este convite pode cair nos vazio ou ser aceito por ns, com alegria, tal como a semeada em terreno pedregoso. ("Quanto ao que foi semeado em terreno pedregoso, este aquele que ouve a palavra e logo a recebe com

alegria" -- Mateus 13.20). 2. Nossa alegria completa quando baseada no poder da ressurreio de Jesus, que atualizamos quando esperamos a volta de Jesus. Devemos esperar Jesus como uma grvida espera seu filho vir luz ("A mulher que est dando luz sente dores, porque chegou a sua hora; mas, quando o beb nasce, ela esquece a angstia, por causa da alegria de ter vindo ao mundo" -- Joo 16.21). Sejamos como uma mulher grvida na sua expectativa. 3. Nossa alegria completa quando pomos o foco da vida nas palavras de Jesus, para resistir aos ladres da alegria. Quais so os ladres de nossa alegria que precisam ser jogados ao cho, para que possamos dar fruto? . Pode roubar a nossa alegria a idia de alegria predominante em nosso tempo, feita de ao e de diverso, que so importantes, mas insuficientes e at mesmo falsas. Pode haver muito riso e felicidade numa festa, mas no corao de quem ri pode haver ao mesmo tempo muita tristeza. No precisamos achar que estamos alegres porque estamos numa festa, s vezes estranha e com estranhos, algumas alimentados com produtos qumicos ou com dinheiro. S vale a pena o show no palco quando h show no nosso corao. Se permanecemos em Jesus, sow, mesmo que o palco esteja vazio. . Pode roubar a nossa alegria a submisso a um jeito natural de ser entristecido por causa da falta de boas condies para a alegria. Felicidade tem sido erroneamente relacionada a realizaes de natureza material. Todo dia nos dizem que, se no temos, no podemos ser. Aprendemos, no entanto, que podemos ter (e bom ter!) e assim mesmo mergulharmos nossos coraes nas sombras. Esta viso de alegria nos rouba a alegria completa de Jesus, que no depende de sermos realizados materialmente, sexualmente, profissionalmente. Depende de permanecermos em Jesus. . Pode roubar a nossa a alegria a centralizao de nossas vidas em outra pessoa que no seja Jesus. Quando o nosso foco est nEle e quando permanecemos como amigo dEle, nossa alegria completa. 4. Nossa alegria completa quando cultivamos a alegria. Precisamos cultivar a alegria, comeando por conhecer cada dia mais a Jesus. No Ele a fonte de alegria? Como seremos alegremos bebendo em outras fontes? Precisamos cultivar a alegria, evitando pessoas, atitudes e sentimentos que produzem tristeza em ns. Se convivemos com pessoas amargas, devemos tomar cuidado, para no ficarmos amargos tambm. Se tendemos a nos entristecer por isto ou aquilo, devemos ser sbios em no permitir que essas situaes se aproximem de ns. Se certas situaes (como leituras e filmes) nos levam tristeza, devemos tomar cuidado e buscar outras leituras, outros filmes, outras msicas. Cultive a alegria. *** O cristo " como rvore plantada beira de guas correntes: d fruto no tempo certo e suas folhas no murcham. Tudo o que ele faz prospera!" (Salmo 1.3). Quem passa por um pomar ou por uma fazenda entende o significado deste salmo. Quem convive com o cristo cheio do Esprito Santo sabe o que permanecer em Jesus, pelo fruto que v. Permaneamos em Jesus. A condio est dada, para fruirmos a promessa da alegria completa.

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