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Aire: el hombre se comunica

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Por el aire viajan
los sonidos
El eco son ondas sonoras que encuentran
un obstculo en su camino, se estrellan y
se devuelven. Lo explic muchas veces
Fulano de Tal a los que quedaban despis-
tados pensando que una fuerza extraa
les regresaba su propia voz.
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Cmo coordinar las tareas de caza, re-
coleccin y reparticin de alimentos?
Cmo anunciar el acecho del enemigo?
Para sobrevivir, el hombre primitivo tuvo
que comunicarse de alguna manera.
Primero imit sonidos: el de los true-
nos, los silbidos del viento, el canto y
el gruir de los animales. Con el paso
de los siglos fue creando un sistema de
sonidos cada vez ms variado y claro.
El sonido es un fenmeno natural.
Si se genera una vibracin que agita
el aire, comprimindolo y descompri-
mindolo, se crean ondas que llegan al
odo humano.
Fulano de Tal entenda muy bien este
concepto. Cuando encontraba a alguien
embolatado tratando de saber cmo
son las ondas, lo invitaba a lanzar una
piedra a un charco. La piedra provoca
una perturbacin, crea un oleaje como
de crculos. Viaja en forma de ondas!
En este movimiento ondulatorio hay
transferencia de energa sin que exista
transferencia de materia. El agua no
viaja, sigue en su lugar. Pasa igual con
las ondas sonoras. Si le pego a un tam-
bor, el cuero hace un movimiento vi-
bratorio y la caja lo amplifica. El golpe
hace vibrar la membrana y sta al aire
que lo rodea. Crea una onda de soni-
do. Una cancin es una fina y delicada
mezcla de ondas sonoras.
Las ondas sonoras viajan, en prome-
dio, mil kilmetros en una hora. Pero
requieren un medio, como el aire, el
agua o la tierra firme, que les sirva de
camino. Si hago un ruido debajo del
agua, las ondas sonoras se oyen muy
lejos dentro del agua.
A la llegada de los espaoles, los in-
dgenas en las selvas colombianas uti-
lizaban el maguar para comunicarse
a distancias de hasta 20 kilmetros.
Eran dos troncos huecos y dos varas,
forradas en caucho, para golpearlos.
Un tronco produca sonidos agudos.
El otro, graves. Un cdigo especial les
permita convocar a las tribus vecinas a
reuniones y los alertaba sobre posibles
peligros.
Ondas en el agua
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De la escritura a la
imprenta: un gran salto
El idioma de nosotros, quin lo invent? La primera
criatura que naci. Con quin empez a entender-
se?, se pregunt muchas veces Fulano de Tal. En un
peridico encontr un dato que lo sorprendi: Colom-
bia es uno de los pases latinoamericanos con mayor
diversidad idiomtica. Adems del espaol, se hablan
65 dialectos indgenas y dos de origen africano.
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Gran parte de la historia del hombre
transcurri antes de que existiera la es-
critura. La historia, entonces, pasaba de
boca en boca. Es la llamada tradicin
oral. Una costumbre que an no se pier-
de. Muchas familias campesinas e ind-
genas se renen alrededor del fogn a
escuchar historias de los antiguos.
En el mundo hay muchos idiomas y
formas diferentes de escribir. El ms
hablado es el chino, un idioma escrito
con ideogramas, no con letras como
las nuestras. Los ideogramas son signos
que representan ideas. Para poder leer
y escribir chino hay que saber ms de
dos mil. Se escribe de arriba a abajo for-
mando columnas. Los rabes escriben
haciendo trazos de derecha a izquier-
da. Nosotros creemos que lo hacen al
revs,ellos creen lo mismo de nosotros.
En 1770, el rey Carlos III de Espaa
dispuso que el castellano, idioma ofi-
cial del reino, fuera lo nico que se
hablara en sus dominios en Amrica.
Quera que los indgenas pudieran ser
entendidos por los superiores. Crea
que as sentiran amor por la nacin
conquistadora. Un nico idioma, pen-
saba, ayudara a civilizar a los nativos.
En Colombia se conservan 65 lenguas
indgenas, una la hablan solo 20 perso-
nas y dos de ellas tienen races africanas
inventadas por los esclavos negros.
Impreso chino
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Cuando el hombre escribi con dibujos
El desarrollo econmico llev a la creacin de la escritura,
dicen los historiadores. Las primeras muestras eran anota-
ciones en tablillas de barro con cuentas de productos que
entraban y salan de los depsitos. Las encontraron en Me-
sopotamia, la tierra comprendida entre los ros Tigris y u-
frates, hoy Irak, en Asia.
Los egipcios inventaron los jeroglficos, un sistema de escritura
basado en dibujos. Los Mayas, que vivieron en Amrica Cen-
tral, tenan una escritura con smbolos similares a los jeroglficos
egipcios y con ellos representaban ideas, objetos y nombres.
Pero desde estas escrituras con dibujos, hasta la aparicin del
alfabeto, base de la escritura con letras, pasaron muchos aos.
El alfabeto naci en Palestina y Siria, en Asia, ms o menos
mil aos antes de Cristo. A partir de entonces el hombre ha
dejado registro escrito de todo lo que ocurre. Los libros, en
Europa, eran escritos a mano y copiados por los frailes en los
monasterios en la Edad Media.
As ocurri hasta 1450, cuando en Alemania, un orfebre, Jo-
hannes Gutenberg, invent un mtodo para imprimir con
caracteres mviles. Era un poco complicado: a cada letra le
construy un molde de metal. En una caja, uno a uno una
los moldes formando palabras y frases hasta armar el texto. Se
untaba con tinta y con la prensa se imprima sobre el papel.
Con la imprenta, los libros empezaron a producirse en serie. Se
pas de la memoria oral a la memoria impresa. Hasta hace poco,
hacer libros y peridicos fue una labor de mucha paciencia.
Libro de arcilla escrito
en Mesopotamia
-HURJOtFRVHJLSFLRV
Arte rupestre
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+Por qu los perros saben primero que sus
amos que un animal o una persona se acerca?
Porque el perro oye sonidos de una frecuen-
cia de onda que el odo humano no capta.
+ Por qu los murcilagos vuelan en la os-
curidad sin estrellarse? Porque el murcila-
go emite ondas sonoras de alta frecuencia.
stas se estrellan contra todos los objetos y
crean un eco que llega a su odo. As se forma
una imagen del lugar.
+Las seales de humo, los golpes de tam-
bor, los repiques de campanas, han sido uti-
lizados durante miles de aos para enviar
mensajes entre puntos distantes: son llama-
dos de alerta, o convocatorias a reuniones, o
anuncios de eventos importantes.
+En Sonsn, Antioquia, dos pacientes seo-
ras imprimen, mes a mes, un peridico lo-
cal utilizando el viejo sistema de Gutenberg.
Duran das y das armando cada artculo. Las
letras las tienen ordenadas, de acuerdo con
su tamao y clase, en unos armarios de ca-
jones pequeos.
+ El primer libro impreso fue la Biblia en
1455.
Biblia de Gutenberg
Imprenta moderna

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Los mensajes viajaban
lejos salvando muchos
obstculos
Fulano de Tal siempre escuch a su padre contar que
cuando su hermano mayor fue a prestar servicio mi-
litar, la nica manera de saber de l era bajando al
pueblo a buscar los marconis que enviaba. En la
puertc de lc ocnc de telyrc]os se ]cbc unc lstc
de las personas que haban recibido mensajes.
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Los correos humanos fueron la primera forma de enviar men-
sajes verbales, escritos y paquetes a grandes distancias. Nues-
tros indgenas lo usaron. Los correos chibchas llamados tiuqui-
nes eran los hombres ms fuertes y atlticos de la comunidad.
Los Incas tenan un sistema de caminos de ms de 30.500 ki-
lmetros por los que andaban los chasquis, mensajeros de a pie
encargados de llevar las noticias de un lado a otro del inmenso
imperio. Los relevos se hacan cada dos kilmetros y medio. As,
un mensaje poda viajar 240 kilmetros en un da.
Para mantener la comunicacin con sus colonias en Amrica,
la Corona espaola tena 12 pequeos navos llamados avi-
sos. Fue el primer correo martimo con horario establecido
en el mundo. En cada puerto, las cartas seguan su camino
con las carreras de correo, que a pie, mula y canoa llevaban
la correspondencia al interior del territorio.
La Nueva Granada solo tuvo este servicio desde 1750. Exis-
ti un correo que una a Santa Fe de Bogot, su capital, con
la provincia de Antioquia. Se demoraba 15 das. Pasaban por
Honda, San Bernardo, Remedios, San Martn de Cancn, Yo-
lomb y Medelln antes de llegar a Santa Fe de Antioquia. Para
conectar las ricas zonas mineras de la provincia con Cartagena
y el mundo, se ide despus un correo: Santa Fe de Antioquia
ZaragozaMompox. Con este puerto sobre el ro Magdalena,
Antioquia tuvo mucho que ver hace muchos aos.
Antes de que existieran los correos organizados, quienes ha-
can esta tarea eran viajeros ocasionales, trajineros, arrieros o
comerciantes, o un propio, como llamaban a los particulares
que iban y venan con las alforjas llenas de sobres y paquetes.
Estampillas
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Tena que existir el modo de mandar
mensajes sin que el hombre tuviera que
andar, dale que dale, de aqu para all.
Idear la manera de hacerlo fue algo
que desvel por aos a los ingeniosos
inventores.
Uno de ellos, Samuel Morse, despus
de muchos clculos y ensayos, un da
logr enviar por un cable metlico
mensajes entre dos puntos distantes.
En cada extremo instal dos aparatos:
uno era una especie de interruptor para
mandar impulsos elctricos. El otro
produca pitidos cada vez que le llegaba
un impulso desde el otro extremo.
Le toc inventar un lenguaje para usar
su novedoso artefacto: el alfabeto Mor-
se. Las letras y nmeros estaban com-
puestos de puntos (impulsos cortos) y
rayas (impulsos largos). En este alfabe-
to la A es un punto y una raya, o sea
un impulso corto y uno largo; la E, un
punto la I, dos puntos.
En un extremo de la lnea, el emisor,
es decir, el que enviaba el mensaje, ma-
nipulaba el interruptor. Escriba con
impulsos cortos y largos, letra por letra.
Al otro extremo de la lnea, el receptor,
el que reciba el mensaje, converta los
pitidos largos y cortos en puntos y ra-
yas. De inmediato lo traduca para que
el destinatario entendiera lo que desde
lejos le mandaban a decir.
Lo que ha hecho Dios!, fue la prime-
ra frase que transmiti Morse en 1844.
El telgrafo implic una revolucin en
las comunicaciones.
En Colombia se tendi la primera l-
nea de alambre telegrfico en l865.
Desde Cuatro Esquinas, un cruce de
caminos en lo que hoy es el municipio
de Mosquera, cerca a Bogot, se envi
un comunicado al entonces presidente
Manuel Murillo Toro. Poco a poco se
extendieron las redes. Muchas de ellas
avanzaron a la par con los rieles de los
ferrocarriles. Por aos, los telegrafistas
fueron importantes y misteriosos perso-
najes: conocan todos los secretos. Eran
ellos los que transmitan y descifraban
cartas de amor, de negocios, rdenes
militares y comunicados oficiales.
Cuando el sonido viaj por alambres
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Al, quin habla? Naci el telfono
Alexander Graham Bell, un maestro de nios sordomudos, se
dedic a realizar ensayos con el telgrafo. Quera utilizar el in-
vento en la educacin de sus alumnos. Experimentando y expe-
rimentando cre un rudimentario micrfono y un parlante.
El primero, una membrana muy sensible, vibra ante cualquier
sonido. Estas vibraciones, al pasar por una bobina, carrete de
alambre fino, se convierten en impulsos elctricos que viajan
por un cable. Al otro extremo de la lnea, un parlante trasfor-
ma los impulsos nuevamente en vibraciones sonoras.
Seor Watson, le necesito. Venga aqu, por favor, le comu-
nic Graham Bell a su colaborador que permaneca alerta a
solo 30 metros de l. Con este primer mensaje en 1876, naci
el telfono.
Solo hasta que Fulano de Tal particip en un juego con su
amigo Erminson, descubri el secreto de estos aparatos. Con
un hilo anudado al fondo de dos vasos plsticos armaron un
telfono. Cuando el hilo estuvo bien estirado y libre de roces,
Fulano de Tal envi un mensaje. Al hablar, su voz cre vibra-
cones. El vcso lcs cmplco y lc cuerdc lcs trcsmto hcstc el
otro vaso. Lo escuch! Este telfono de juguete sirve para
distancias de pocos metros. Fulano de Tal entendi ese da
que el ser humano tiene un equipo para producir ondas so-
noras: el aire de los pulmones, las vibraciones de las cuerdas
vocales y la boca. Y otro para recibirlas: el odo.
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Miles de manojos de cables
nos unen
Los primeros telfonos se alimentaban con
la electricidad proveniente de una batera
y de un magneto de manivela. La llamada
siempre iba hasta una central telefnica. Las
operadoras anotaban el nmero con el que se
deseaba comunicar y manualmente hacan la
conexin.
Hoy la conduccin es por cables coaxiales un
cable central con miles de filamentos alrede-
dor, verdaderas autopistas que permiten 132
mil llamadas al mismo tiempo. Existen tam-
bin cables de fibra ptica que transportan
los mensajes en seales de luz. Los impulsos
originales, sean de voz, datos de computador,
imgenes, son convertidos en impulsos de luz
y son transportados por la fibra en un rayo l-
ser. Para unir centrales telefnicas de un con-
tinente a otro, miles y miles de kilmetros de
cable coaxial o de fibra ptica han sido hun-
didos en el fondo del mar. Desde los buques,
los tcnicos van desenrollando los gigantescos
carretes de cable.
Evolucin del aparato telefnico
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+Por all en 1850, en los Estados Unidos
de Norteamrica, existi un servicio de
correo con hombres a caballo. Se llam
Pony Express. Era el correo que llevaba las
noticias de costa a costa, del Este al lejano
Oeste. Con un sistema de relevo de jinetes
se cubran los 2.900 kilmetros en l0 das.
El ms famoso de estos jinetes fue Bfalo
Bill. Cambiaba de caballo de seis a ocho
veces entre las 157 estaciones existentes.
+Las palomas mensajeras estn entrena-
das para regresar con rapidez a su palomar.
No se conocen an las razones por las cua-
les no se pierden en los largos trayectos
de regreso. Una recorri 3.700 kilmetros
para regresar a casa. Emplean, se sabe,
una combinacin de recursos de navega-
cin: la sensibilidad al campo magntico
de la Tierra parece ser el principal.
+ Los egipcios domesticaron palomas
hace 5.000 aos. En la antigua Grecia es-
tas aves transportaban, amarrados a sus
patas, los mensajes sobre el desarrollo de
los juegos olmpicos.
+ En 1891 se instalaron en Medelln cin-
cuenta telfonos en almacenes, indus-
trias y casas de notables. Reemplaza-
ron cartas y visitas. La investigadora Ca-
talina Reyes cuenta que en los manuales
de urbanidad se fijaban las normas para
el uso elegante del novedoso aparato.
Para llamar a una persona importante se
requera autorizacin. El novio slo po-
da llamar a la novia con el permiso de la
suegra.
+ La palabra telfono viene del griego
antiguo tele, que significa lejos, y fonos,
sonido.
Paloma mensajera

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Ondas invisibles llevan
sonido e imagen a gran
velocidad
A Fulano de Tal le gustaba ver, encaramadas en lo alto
de las montaas, las antenas repetidoras de radio y
televisin. Desde siempre le inquietaron. Por qu
se preguntaba, la seal de radio llega ms ntida a
una casa que a otra? Tendrn que ver los rboles o las
montaas? O quizs lo ondulado del terreno? Cmo
vuelan de un lado para otro, sin perderse, esas ondas
que permiten or radio y ver televisin?.
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El fsico alemn Heinrich Hertz se empe tanto en descubrir
los secretos de la luz, que un buen da hall algo grandioso: la
luz se trasmite por ondas. Lo supo despus de mil experimen-
tos en el laboratorio, utilizando rayos de luz, placas fotogrfi-
cas y campos electromagnticos.
Hoy las conocemos como ondas hertzianas, en honor al seor
Hertz, o tambin como ondas electromagnticas.
Estas ondas revolotean por el espacio, por la atmsfera, por el
suelo, por entre las casas. Unas vienen del espacio originadas
en el Sol y en los dems astros. Otras de fuentes creadas por los
hombres. Tienen gran capacidad de traspasar y penetrar cuer-
pos slidos, lquidos o gaseosos. Atraviesan permanentemente
nuestros cuerpos como si fueran flechas. Viajan a la velocidad
de la luz y no necesitan de un medio para hacerlo. Demoran
un segundo en llegar a la Luna. La mayora son ondas invisibles
para el ojo humano. Solo vemos ondas de luz de cierta frecuen-
cia. Son las que nos permiten percibir formas, colores, apreciar
distancias. Son de luz solar o de iluminacin artificial.
Cuando el hombre aprendi a generar y
controlar las ondas hertzianas a su antojo,
uno tras otro fueron apareciendo nuevos
inventos: la radiodifusin, la televisin, la
telefona inalmbrica, el escner, los equi-
pos de rayos X, la comunicacin satelital,
los hornos de microondas, los radiotele-
scopios... Los mensajes empezaron a via-
jar por el mundo tan rpido como vuelan
los pensamientos! Rayos X
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Guglielmo Marconi, un ingeniero elec-
trnico italiano, pasaba encerrado das
enteros en su casa haciendo experimen-
tos. Tena una idea metida en la cabe-
za: transmitir seales a travs de ondas
hertzianas. En 1896 logr enviar una
seal en cdigo Morse a 14 kilmetros
de distancia sin ayuda de cables. En
1901 consigui que la seal cruzara el
ocano Atlntico.
Como todas las comunicaciones, stas
necesitan de un transmisor, el que en-
va el mensaje, y un receptor, el que lo
recibe. El transmisor, a travs de un mi-
crfono, capta las ondas sonoras: voz,
msica, ruidos, y las trasforma en im-
pulsos elctricos. Un circuito las tras-
forma en ondas electromagnticas que
son liberadas a travs de una poderosa
antena a la atmsfera y al espacio. El re-
ceptor, el aparato de radio, dotado con
su respectiva antena, recibe las ondas
y las convierte en impulsos elctricos
a travs de un circuito electrnico. Un
parlante las vuelve de nuevo a su estado
inicial de ondas sonoras, que pueden
ser escuchadas por el odo humano.
Para Fulano de Tal su aparato de radio
es un compcero el. Se lo cuelyc cl cn-
to, o lo amarra a las cercas o rboles en
los trabajaderos. Escuchando msica,
oyendo noticias, suaviza la jornada.
Como es cacharrero y curioso, no des-
cans hasta desbaratar uno. Qu tena
por dentro? Cmo funcionaba? Quera
saber el misterio.
La primera vez que lo destap qued
loco. Pero cacharriando aqu y mo-
viendo all, fue medio entendiendo.
Pilas para la corriente, una antena, un
circuito con condensadores, resisten-
ccs, trcnsstores, ltros, osclcdores,
reguladores, cristales, parlante, sin-
tonizador de ondas de frecuencia mo-
dulada (FM) y de ondas de amplitud
modulada (AM). Todos los componentes
dedicados a regular con precisin la co-
rriente de electrones.
El aparato que habla
Radio antiguo
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A leer y escribir oyendo radio
A partir del ao 1920, la radiodifusin se convirti en el medio
de comunicacin ms popular del mundo. En 1929, el presidente
Miguel Abada Mndez inaugur la Radiodifusora de Colombia.
La primera emisora comercial la mont Elas Pellet en Barranqui-
lla. Se llam La Voz de Barranquilla. Poco tiempo despus naci
en Bogot La Voz de la Vctor.
Como los radios eran aparatos voluminosos y costosos, pocas per-
sonas se daban el lujo de tenerlos. En Bogot, en la Plaza de Bo-
lvar, los comerciantes, para atrapar compradores, colocaban los
parlantes hacia la calle. Se formaban corrillos de radioescuchas.
Cuando los componentes se achicaron, el radio dej de ser un
armatoste de mesa y se convirti en un aparato de bolsillo. Los
campesinos empezaron a andar con su transistor, su pequeo ra-
dio porttil, pegado a la oreja.
De nio, Fulano de Tal conoci unos radios pequeitos, los suta-
tenza. Los llamaban as porque la emisora Radio Sutatenza se
dedicaba a la capacitacin campesina. Fue idea del cura Joaqun
Salcedo, un prroco de Boyac, quin cre, en 1948, las Escuelas
Radiofnicas.
Por primera vez en el mundo se utiliz la radiodifusin con fines
educativos! Radio Sutatenza era muy potente. Su seal se oa por
todo el pas. Las emisoras comunitarias se han convertido hoy en
grandes compaeras de los campesinos. En veredas y pueblos, la
gente se rene a planear la programacin: msica vieja, consejos
de salud, etc.
Para Fulano de Tal algo muy importante de la radio local es la
posibilidad de enviar y recibir mensajes. Le da tranquilidad saber
que, est donde est, por radio se podr enterar de cualquier
urgencia familiar.
Radio antiguo
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La caja mgica
Hay gran variedad de ondas hertzianas. Unas
se mantienen sobre la superficie de la Tierra.
Son las de gran longitud. Rebotan en las capas
altas de la atmsfera y regresan a la Tierra. Las
de muy alta frecuencia, es decir, las que forman
muchas crestas por segundo, salen disparadas,
no rebotan, se pierden en el espacio. Requie-
ren antenas repetidoras que las capturen y las
mantengan al alcance de los usuarios. Estas on-
das pueden llegar muy, pero muy lejos.
La televisin utiliza estas ondas de muy alta fre-
cuencia. Transmite imgenes y sonidos. Todo
empieza con las cmaras de televisin. stas
captan la luz de las imgenes que tienen ade-
lante, las convierte en impulsos elctricos y un
circuito las convierte en ondas hertzianas. Sa-
len al aire a travs de una poderosa antena. El
televisor las recibe, las transforma en rayas y
puntos luminosos que forman las imgenes en
la pantalla.
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El atrapaseales
Como la televisin utiliza ondas de muy alta
frecuencia, muchas veces stas se estrellan con-
tra los obstculos que encuentran por el cami-
no y se duplican. Por eso, a veces, vemos doble
imagen: la original y la reflejada. Pasa mucho
en Antioquia por estar entre montaas. A ve-
ces las ondas se desvan, no entran y toca atra-
parlas con antenas muy altas.
Fulano de Tal se convirti en experto cazador
de seales, en orientador de antenas. Usaba va-
ras altsimas, alambres y platones de aluminio.
Hasta tapas de ollas! Se armaba de paciencia
para orientarlas hasta lograr atrapar las ondas.
Muchas veces sali derrotado: la hondonada del
terreno era muy tremenda, o el can del ro
muy apretado.
Le daba risa recordar lo que pens cuando vio
por primera vez televisin. Era apenas un mu-
chacho. Crey que de alguna manera alguien
haba metido la gente en esa caja.
Hoy la televisin es el medio de comunicacin
ms poderoso del mundo. Las emisiones dia-
rias empezaron en l945, despus de la Segunda
Guerra Mundial. Cientos de canales transmi-
ten hoy las 24 horas del da.
Antena
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+ Cundo y por qu aparecieron los radio-
peridicos en Colombia? En 1935, Antonio
Henao, periodista, narr en directo, desde
un telfono, los momentos dramticos de la
muerte de Carlos Gardel, en Medelln. Los
escuchas de La Voz de Antioquia quedaron
petrificados oyendo los detalles del acciden-
te areo en el que muri el dolo del tango,
el Zorzal Criollo.
+El 13 de junio de 1954, a las 9 p.m., con
el Himno Nacional empez la primera trans-
misin de televisin en Colombia. Solo haba
1.500 aparatos repartidos en Bogot, Mani-
zales y Medelln.
Las imgenes eran en blanco y negro. En
otras partes del mundo ya se vea a color.
Como Colombia es un pas muy arrugado toc
traer de Alemania antenas unidireccionales.
En los primeros aos, las metidas de pata de
presentadores y artistas fueron monumenta-
les: todo era en vivo y en directo!
+ Para popularizar el uso de la televisin,
el entonces presidente Gustavo Rojas Pinilla
autoriz comprar 15 mil aparatos. La gente
los poda comprar a travs de crditos del
Banco Popular.
+ En 1985 se crearon los primeros canales
regionales: Teleantioquia, Telecaribe, Tele-
pacfico y Telecaf. Se abrieron para que
las zonas conocieran y afianzaran sus pro-
pios valores.
Televisor de Baird, 1926
Televisor en blanco y negro
Televisor de pantalla plana

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Qu trampa tienen estos aparatos?, se pregunt
Fulano de Tal cuando conoci un telfono celular.
Viajaba loma abajo con una doctora de la ciudad.
Qued desconcertado al verla, en plena montaa,
hablar con una persona que estaba en Medelln.
Cul ser la magia?.
Telfonos de cables
invisibles para hablar
desde la selva
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La tecnologa moderna permiti combinar la
comunicacin telefnica con las ondas electro-
magnticas. Sustituir los cables por ondas. Es
la telefona inalmbrica, sin alambre. Utilizan-
do las ondas hertzianas, lleva mensajes de voz,
datos e imgenes.
Como son ondas de altsima frecuencia, para
que no se pierdan en el espacio es necesario
instalar una serie de antenas. Se ubican cada
40 kilmetros para que retransmitan, como en
un juego de ping pong, las seales originadas
en los aparatos mviles. Al rea de cobertura
de cada antena se le llama clula. Por eso el
sistema se conoce como celular.
Erminson, el minero, termin de espantar los
temores de Fulano de Tal frente al curioso tel-
fono. En la mochila, la misma en la que cargaba
el algo para matar el hambre en el socavn,
llevaba su celular. No es por pantallero, le
explic rapidito la primera vez. Es por segu-
ridad. Si ocurre un accidente en la mina, ah
mismo podemos avisar.
Los primeros celulares tenan la forma y el peso
de un ladrillo. Hoy en el mundo se venden ms
aparatos de estos que televisores y equipos de
sonido. Cada da son ms pequeos y hacen
ms tareas: toman fotos, se conectan a Inter-
net, envan mensajes escritos.
Telfonos celulares
139
Antenas colgadas
del cielo
Qu otro estrambtico invento me
tocar conocer?, pens Fulano de Tal
cuando oy hablar de las comunicaciones
va satlite. Son posibles porque hay
antenas colgadas del cielo, le explic
alguien.
140
Los satlites son eso: antenas flotando
en el cielo. Los hombres las aprovechan
desde que aprendieron a controlar las
leyes de la gravitacin universal. Lo
que hicieron fue copiar el sistema que
permite a la Luna, por ejemplo, estar
donde est, sin dejarse caer ni perderse
en el espacio.
Los satlites estn ubicados a 35.800
kilmetros de la Tierra. Hacen las ve-
ces de antenas de retransmisin de
seales de alta frecuencia desde el es-
pacio. Reciben la seal de una antena
en Tierra, la amplifican y la devuelven
a otra estacin en Tierra.
Con ellos, la transmisin de seales de
televisin, datos, llamadas telefnicas,
se puede hacer a cualquier lugar del
planeta con gran precisin y sin impor-
tar las condiciones atmosfricas. Se su-
peran as los obstculos propios de la
superficie terrestre y de la curvatura del
planeta. Son ayuda fundamental en la
aviacin y la navegacin martima.
Las charlas va satlite son un poco ra-
ras. Como el satlite est tan lejos, la
voz se demora en subir y volver a bajar.
Hay que hablar y esperar unos segundos
mientras la otra persona recibe el men-
saje y llega la respuesta. Si uno no espera
y se pone a repetir, creyendo que no le
han odo, se arma un desorden: las dos
personas hablando al mismo tiempo.
Es lo que ocurre en las transmisiones va
satlite por televisin. La presentadora
saluda al periodista que est en el lugar
de los hechos. El televidente piensa que
se distrajo porque no responde el saludo
de manera inmediata. Lo que realmente
pasa es que se demora en escucharlo. El
saludo debe ir y volver del espacio!.
Antena satelital
141
La mquina inteligente
que no desbanca al
hombre
Cuando Fulano de Tal conoci el computador, sinti
miedo. Yo no me meto con esos aparatos, dijo.
Pero record un consejo que siempre le repeta su
viejo: Slo tngale miedo a sentir miedo y pena a
tener pena. Mir el aparato por todos lados, lo toc.
Cucndo entro en concnzc, se sento y empezo c dcrse
maas para utilizar bien el teclado.
142
Cuando el hombre puso el poder y la
velocidad del electrn al servicio del
almacenamiento y procesamiento de
datos, escritos, imgenes y sonidos, ge-
ner una acelerada y profunda revolu-
cin en su vida. Naci la informtica:
el manejo de la informacin de manera
automtica.
El computador, la gran herramienta,
cre un mundo nuevo, un hombre nue-
vo. El manejo de grandes paquetes de in-
formacin a velocidades inimaginables
se volvi una tarea rutinaria y casera.
Los primeros computadores eran ver-
daderos mamotretos que ocupaban
grandes bodegas. Pesaban hasta 30
toneladas! En 1971 aparecieron los
microchips: circuitos electrnicos del
tamao de una ua. Los viejos compu-
tadores fueron reemplazados por apa-
ratos de uso personal.
Hoy en da, un computador de uso
casero es mucho ms inteligente y veloz
que el usado para planear, coordinar
y controlar el primer viaje a la Luna.
El computador es cada da ms rpido,
ms pequeo y de mayor capacidad.
El computador hace operaciones ma-
temticas y archiva. Pero si se le en-
sea, es decir, se le programa, puede
hacer muchas cosas ms. Jams hace
lo que no le han enseado. Necesita
que el hombre lo programe. Cada da
hay ms programas que lo ponen a ha-
cer maravillas: dibujar, hacer planos,
escribir msica, retocar fotografas.
A los pocos das de enfrentarse a este
artefacto inteligente, Fulano de Tal
no quera despegarse de l. Son una
belleza de inteligencia, repeta. Du-
rante das y das estuvo pendiente del
muchacho que mandaron a la escuela
de la vereda con los computadores. Le
fascinaba ver cmo los jvenes domi-
naban ese aparato. Como ellos, quera
aprenderlo todo.
Sala de computadores
143
En 1980 algunas universidades nor-
teamericanas, utilizando las lneas te-
lefnicas, intercomunicaron sus com-
putadores. Uno tras otro, se fueron
conectando universidades, biblio-
tecas, museos, centros de investiga-
cin, empresas, colegios, peridicos,
revistas, comerciantes, oficinas esta-
tales de todo el mundo, hospitales,
profesionales, estudiantes, campesi-
nos, indgenas. Se cre una gran red
mundial! Una especie de telaraa de
informacin que une a todos con to-
dos. Se le llama Internet.
Hoy, gracias a Internet, millones de
personas estudian sin conocer perso-
nalmente a sus profesores. Basta con
conectarse a la institucin a travs de
la red. Fulano de Tal conoca varios
campesinos que, ya viejos, y para no
quedarse atrs de los hijos, bajaban al
pueblo todos los sbados para asistir
a clases a travs de computadores.
Esta moderna tecnologa nos est cam-
biando la forma de pensar, de comuni-
carnos, de viajar, de entretenernos. No
importa si estamos en una gran ciudad,
una pequea aldea perdida en la selva
o a bordo de un avin. Podemos nave-
gar por esta autopista de informacin,
hurgar en archivos, esculcar libros de
bibliotecas lejanas y hablar con otros
navegantes de cualquier pas.
Con las ideas y las imgenes viajando
a toda velocidad, el mundo se hizo chi-
quito: es una aldea global! Los avances
en las telecomunicaciones marcan gran-
des diferencias. En un solo barrio de
Nueva York hay ms lneas telefnicas
que en todo el continente africano.
Una superautopista para viajar por la nada
144
+ En Colombia existen varios centros de
telefona rural satelital. Solo a orillas del
ro Amazonas hay 39. En algunos, las ba-
teras son alimentadas con energa solar.
Si una persona llama de Bogot, su voz
viaja 35.800 kilmetros al satlite, y de
all desciende como un rayo a un casero
donde probablemente el telfono recep-
tor est pegado a la pared de una casa
de madera.
+El 25 de marzo de 1970, los colombianos
vimos por primera vez una transmisin de
televisin en directo desde el exterior,
va satlite. Ese da se inaugur la esta-
cin terrestre de Telecom en Chocont.
Colombia se uni as a la red mundial de
transmisin por satlite!
+ Los primeros computadores estaban
nicamente al servicio de grandes em-
presas y organismos oficiales. Manejaban
volmenes de informacin imposibles de
ordenar manualmente. Lo hacan a ve-
locidades que dejaban a todo el mundo
sorprendido. Con uno de esos gigantes
fue posible realizar el viaje a la Luna en
1969.
+En el resguardo Guambia, en el depar-
tamento del Cauca, los puestos de salud
de las veredas estn entrelazados con el
hospital de Silvia y con centros mdicos
de todo el mundo. Hay 10 puntos de in-
formtica comunicados va satlite. Con
esta red, los mdicos logran determinar
qu clase de enfermedad extraa afecta
a un paciente. Y los pacientes, indgenas
Guambianos consultan sobre sus enferme-
dades, solicitan drogas, todo por la red!
+La Gobernacin de Antioquia, a travs
de la Secretara de Educacin, organi-
z un programa educativo por Internet.
Tareanet vincula 411 instituciones entre
colegios, escuelas normales y casas de
cultura en 110 municipios.

C
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Raro
Centro de control de la Nasa
145
Fulano de Tal ley las ultimas pginas de este libro de historias
y lugares un amanecer metido en la cama. Se levant y lo co-
loc en el estante reservado para los objetos que ms quera.
Saba que muchas veces lo iba a volver a consultar, a hojear.
Se prepar para salir al trabajadero.
Mientras se baaba, le dio vueltas a todo lo que haba apren-
dido. Se sinti dueo de nuevas herramientas para resolver
dudas, propias y ajenas, para entender mejor el mundo, Co-
lombia y Antioquia.
Los habitantes del mundo tenemos algunas cosas que nos igua-
lan, pero tambin otras que nos hacen distintos, pens. Y pens
en su viejo: en la vida que le toc, sin luz, sin celulares, sin inter-
net. Y las cosas raras que les tocar ver a mis hijos si el hombre
sigue inventando tanto aparato, se dijo mientras se peinaba.
Pensamientos para el final
146
Antes de salir tom unos tragos de caf,
una costumbre que le aprendi a su viejo.
Si no te toms unos tragos, te van a salir
las cosas mal, le deca. Jams sala de la
casa vaco. Tomaba, al menos, unos sorbos
de caf o aguapanela. Cuando empez a
andar se alegr al encontrar que la misma
costumbre exista en Antioquia entera.
Aunque Fulano de Tal es cacharrero y trata
de entender cuanto adelanto tecnolgico le
llega a las manos, a la vez es un defensor de
costumbres. Los pueblos no pueden perder
su identidad. Siempre aceptaba esta queja
de los mayores: Los jvenes se dejan lle-
var por los embelecos de la vida moderna y
se avergenzan de su msica o de su ropa y
de la forma como sus viejos, sean indgenas,
negros o mestizos, han vivido.
Por eso aplauda el trabajo de sus amigos
del cabildo indgena de Cristiana. Usan
computador, Internet, y a la vez estn
empeados en rescatar sus viejas
tradiciones, como sacar del olvi-
do el valor sagrado que para los
antiguos tena Cerro Tusa.
147
En otro libro, de los que guarda en el estante de objetos queri-
dos, Fulano de Tal haba subrayado en rojo estas frases:
La identidad, el modo de ser, se parece a una cebolla: capas
sobre capas. La ms superficial es la que nos cobija a todos
y nos hace iguales: la identidad como seres humanos. Debajo
estn las capas que nos diferencian: unos tendrn la capa que
los hace latinoamericanos. Debajo estar la que nos hace co-
lombianos o peruanos, y as sucesivamente. Capa sobre capa se
va armando una identidad que nos hace asumir la vida de una
determinada manera.
La identidad la da una historia en comn,
las luchas y los triunfos compartidos. Ale-
gras y tristezas, ellas fortalecen los lazos
de unin entre los hombres y las mujeres
que conforman una comunidad.
No existe desgracia mayor para un pueblo
o para un ser humano que la de renegar de
sus valores y tradiciones, porque es como
perder la brjula en el mar abierto.
Cada vez que lea estas reflexiones, Fulano
de Tal quedaba pensativo. Muchas veces,
en medio de tanta violencia de los ltimos
aos en el pas, escuch decir que la tradicin es una fuerza
de la que uno echa mano en caso de peligro. Lo habl con sus
amigos y llegaron a una conclusin: Uno debe agarrarse de lo
propio cada vez que necesite defenderse.
148
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Bibliografa
149
Pilar Lozano Riveros
Naci en Bogot en 1951. Es periodista escritora de
Literatura infantil. Ha trabajado en radio, prensa
y televisin. Sus informes la han llevado a recorrer
los rincones ms apartados del pas. Actualmente es
corresponsal stringer del diario El Pas de Espaa.
Ha publicado varios libros, entre ellos: Colombia,
mi abuelo y yo; Turbel, el viento que se disfraz de
brisa; Los que abrieron caminos en el cielo; Socaire
y el capitn loco; La estrella que le perdi el miedo
a la noche.
Santiago Surez Maldonado
Naci en Bogota en 1949. Estudi sociologa y psico-
pedagoga. Realiza investigaciones histricas y so-
ciales para documentar obras literarias y trabajos
periodsticos publicados dentro y fuera del pas.
Le gusta la ciencia, el campo y su gente y conocer
las historias que con el tiempo van guardando los
lugares.
Los autores
150
Agua: el origen ....................................................................... 5
Somos habitantes de una nave espacial ...................................................... 6
Se esconde la Luna, se esconde el Sol ............................................... 9
Las estrellas jams se caen ...........................................................10
La atmsfera: escudo de gases.......................................................13
As se formaron las cordilleras, los ocanos, las islas, los volcanes ...................15
La corteza terrestre nunca est quieta ............................................17
Islas y fallas geolgicas ...............................................................18
Las calles y carreras de la Tierra .............................................................20
El Ecuador o carrera cero .............................................................22
Las calles marcan las horas .........................................................23
Colombia, una rica colcha de retazos .......................................................25
A cuidar ros y quebradas! ...........................................................27
Un pas con de todo ....................................................................27
El cruce de razas .......................................................................28
Antioquia, trozo de montaas enmarcado por valles y selvas ......................... 30
Un inmenso mirador ...................................................................32
Agua por todos lados ..................................................................33
Un departamento que parece una inmensa mina .................................34
La magia de Cerro Tusa ...............................................................36
Tierra: el hombre inventa, descubre ........................41
Cmo empez la domesticacin del mundo? ..............................................42
Brot la agricultura ....................................................................44
Con la rueda se aligeraron las cargas ...............................................45
Los andariegos descubren el otro lado del mundo .....................................47
El despiste de Coln ...................................................................49
La mquina que puso el mundo patas arriba ..............................................51
El vapor da movilidad al hombre ....................................................55
Qu ser esto que llaman fbricas? ................................................55
Cuando el tren con su estela de humo y holln lleg a Colombia ...............58
tomos, electrones, la bombilla se prendi! ..............................................61
La corriente elctrica llega a las casas .............................................63
El corrientazo, un alboroto de tomos .............................................64
Y la luz lleg a Medelln ...............................................................65
Cuando el hombre aprendi a desplazarse por aire y tierra ............................67
Gente sobre ruedas ....................................................................68
El hombre imita a las aves ............................................................69
A punta de porrazos aprendieron a volar ...........................................70
Qu secretos guardarn an el fondo del mar y la inmensidad del universo? .....71
La conquista del espacio ..............................................................73
Rumbo a Marte..........................................................................74
Las vacunas y los antibiticos nos salvaron de grandes males ..........................76
Un batalln de nios nos trajo la vacuna ...........................................78

Indice
151
Fuego: el hombre construye y transforma .............81
A construir! .......................................................................................82
Constructores y pensadores ..........................................................84
Egipto misterioso .......................................................................84
Civilizacin griega ......................................................................84
Roma, el gran imperio .................................................................85
Las civilizaciones de Amrica ........................................................86
Los Mayas desaparecieron de pronto ................................................86
Antiguos pobladores de la pennsula mejicana ....................................87
Los Incas, los amos de los Andes .....................................................87
Y en Colombia, culturas diversas ....................................................88
La conquista de territorios .....................................................................90
La ambicin del oro ....................................................................92
Los imperios se desploman ...........................................................93
La rebelin contra la Corona espaola .............................................93
Simn Bolvar, Libertador .............................................................94
Guerras y guerras: nuevos pases ....................................................96
Cmo se arm Colombia ........................................................................97
El papel de unos personajes sabiondos y sagaces .................................99
Con puentes, tarabitas y gabarras se uni un pas desconectado ............ 101
Quin levant en las crestas de las montaas antioqueas iglesias y casas? ..... 102
La conquista del sur y del suroeste: la ruta del caf .......................... 105
Y ms all del Cauca ................................................................. 106
Las superconstrucciones ............................................................ 107
Una ciudad en un edificio? ......................................................... 109
Puentes, tneles ..................................................................... 110
Las grandes obras en Antioquia ............................................................. 111
Del Tnel de la Quiebra a los tneles de hoy .................................... 113
Aire: el hombre se comunica ...................................... 117
Por el aire viajan los sonidos ................................................................ 118
De la escritura a la imprenta: un gran salto .............................................. 120
Cuando el hombre escribi con dibujos .......................................... 122
Los mensajes viajaban lejos salvando muchos obstculos ............................ 124
Cuando el sonido viaj por alambres ............................................. 126
Al, quin habla? Naci el telfono .............................................. 127
Ondas invisibles llevan sonido e imagen a gran velocidad ............................ 130
El aparato que habla................................................................. 132
La caja mgica ....................................................................... 134
Telfonos de cables invisibles para hablar desde la selva .......................... 137
Antenas colgadas del cielo ................................................................... 139
La mquina inteligente que no desbanca al hombre ................................... 141
Una superautopista para viajar por la nada ...................................... 143
Pensamientos para el final .................................................................. 145