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DEUS NA NATUREZA
CAMILLE FLAMMARION NDICE
Introduo PRIMEIRA PARTE - A Fora e a Matria CAPTULO 1 = POSIO DO PROBLEMA CAPTULO 2 = O CU CAPTULO 3 = A TERRA SEGUNDA PARTE - A Vida CAPTULO 1 = CIRCULAO DA MATRIA CAPTULO 2 = A ORIGEM DOS SERES TERCEIRA PARTE - A Alma CAPTULO 1 = O CREBRO CAPTULO 2 = A PERSONALIDADE HUMANA CAPTULO 3 = A VONTADE DO HOMEM QUARTA PARTE - Destino dos seres e das coisas CAPTULO 1 = PLANO DA NATUREZA CONSTRUO DOS SERES VIVOS CAPTULO 2 = PLANO DA NATUREZA INSTINTO E INTELIGNCIA QUINTA PARTE - Deus CAPTULO 1 = DEUS

Introduo
Destina-se esta obra a representar o estado atual dos nossos conhecimentos precisos, sobre a Natureza e o homem. A exposio dos ltimos resultados a que atingiu a inteligncia humana no estudo da Criao , ao nosso ver, a verdadeira base sobre a qual se h-de fundar doravante toda a convico filosfica e religiosa. Em nome das leis da razo, to solidamente justificadas pelo progresso contemporneo e por fora dos inelutveis princpios constituintes da lgica e do mtodo, pareceu-nos que s atravs das cincias positivas deveremos prosseguir na pesquisa da verdade. Se temos, de fato, a ambio de chegar pessoalmente soluo do maior dos problemas; se estamos sfregos de atingir, por ns mesmos, uma crena na qual encontremos repouso e pbulo de vida; se nos anima, ao demais, o legtimo desejo de transmitir ao prximo a consolao que j encontramos;

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2 no temamos nunca afirm-lo ser na cincia experimental que devemos procurar os elementos de cognio, s com ela devendo marchar. O cepticismo e a dvida universal imperam no mago de nossa alma e nosso olhar escrutador, que nenhuma iluso fascina, vigila na cripta dos nossos pensamentos. No nos despraz que assim seja. No lastimemos que Deus no nos houvesse tudo revelado ao criar-nos, dando-nos contudo o direito de discutir. Essa prerrogativa do nosso ser tima em si mesma, como condio maior de progresso. Mas, se o cepticismo nos atalaia vigilante, tambm a necessidade de crena nos atrai. Podemos duvidar, certo, sem por isso nos isentarmos do insacivel desejo de conhecer e saber. Uma crena torna-se-nos imprescindvel. Os espritos que se vangloriam de no a possurem so os mais ameaados de cair na superstio ou de anular-se na indiferena. O homem tem, por natureza, uma necessidade to imperiosa de firmar-se numa convico , particularmente quanto existncia de um coordenador do mundo e da destinao dos seres que, quando no encontra uma f satisfatria, experimenta a necessidade de se demonstrar a si mesmo que esse Deus no existe e busca, ento, repousar o esprito no atesmo e no niilismo. Diga-se, tambm, j no ser a questo que ora nos apaixona, a de sabermos qual a forma do Criador, o carter da mediao, a influncia da graa, nem discutir, to-pouco, o valor de argumentos teolgicos. A verdadeira questo saber se Deus existe, ou no. Note-se que, em geral, a negativa patrocinada pelos experimentalistas da cincia positiva, enquanto a afirmativa se ampara nos indivduos estranhos ao movimento cientfico. Qualquer observador atento pode, ao presente, apreciar no mundo pensante duas tendncias diametralmente Opostas. De um lado, qumicos ocupados em tratar e triturar, nos seus laboratrios, os fatos materiais da cincia moderna, por lhes extrair a essncia e quintaessncia, a declararem que a presena de Deus jamais se manifesta em suas manipulaes. Doutro lado, telogos acocorados entre poeirentos manuscritos de bibliotecas gticas compulsando, folheando, interrogando, traduzindo, compilando, citando e recitando versculos dogmticos, e declarando com o anjo Rafael, que, da pupila esquerda pupila direita do Padre-Eterno medeiam trinta mil lguas de um milho de varas, cada qual equivalente a quatro e meia vezes o comprimento da mo. Queremos crer que de ambos os lados haja boa f, que os segundos, como os primeiros, estejam animados do propsito de conhecer a verdade. Pretendem os primeiros representar a Filosofia do sculo 20, enquanto os segundos guardam, respeitosos, a do sculo 15. Os primeiros, passam por Deus sem O ver, como o aeronauta que sulca o espao celeste, enquanto os segundos focalizam um prisma que retrai a imagem, colorindo-a. O observador imparcial e independente que procura explicar-lhes suas tendncias contrrias, adimira-se de os ver obstinados no seu sistema particular e pergunta a si mesmo se ser verdadeiramente impossvel interrogar, de um modo direto, este vasto Universo e chegar a ver Deus na Natureza. Por ns, isento de qualquer sectarismo, sentimo-nos vontade em eqacionar o problema. Diante do panorama da vida terrestre; no mbito da

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3 Natureza radiosa luz do Sol, beirando mares bravios ou fontes inrmuras; entre paisagens de Outono ou floraes de Abril; tanto quanto no silncio das noites estreladas, temos procurado Deus. A Natureza, interpretada com a Cincia, foi quem n-lo demonstrou num carter particular. De fato, Ele est nela, visvel, como a fora ntima de todas as coisas. Temos considerado na Natureza as relaes harmnicas que constituem a beleza real do mundo, e, na esttica das coisas, encontrmos a manifestao gloriosa do pensamento supremo. Nenhuma poesia humana se nos figurou comparvel verdade natural, e o Verbo eterno nos falou com mais eloquncia nas mais modestas obras da Natureza, do que o pudera fazer o homem com seus cantos mais pomposos. Seja qual for a oportunidade dos estudos que este trabalho objetiva, no esperamos agradar a toda a gente, certo de haver muitos incapazes de acordar do seu sono, e outros tantos a quem longe estamos de lhes corresponder aos pendores. Acusa-se de indiferentismo a nossa poca. A acusao merecida. Onde esto, com efeito, os coraes palpitantes de puro amor verdade? Em que alma perguntamos ainda reina a f? No diremos, j, a f crist, mas uma crena sincera, seja no que for. Onde se vo os tempos em que as foras da Natureza, divinizadas, recebiam homenagens universais? Tempos nos quais o homem, contemplativo e deslumbrado, saudava com fervor a potncia eterna e manifesta na Criao? Que feito daqueles tempos em que os homens eram capazes de derramar o sangue por um princpio, quando as repblicas tinham sua testa um ideal e no um ambicioso? Quem se lembra dos tempos em que o gnio de um povo, esculpido em Notre Dame, ou em So Pedro de Roma, ajoelhava-se e pedia, conchegado aos seus muros de pedra? Que feito da virtude patritica dos nossos antepassados abrindo as portas do Panteo para acolher as cinzas dos heris do pensamento, e relegando noite do olvido a falsa glria da ociosidade e das almas? No coremos de o confessar, j que temos a franqueza de suportar um tal aviltamento: saturados de egosmo, nossa alma no alimenta outra ambio que a do interesse pessoal. Riqueza cuja origem permanece equvoca, louros surpreendidos, antes que conquistados, uma doce quietao, uma profunda indiferena pelos princpios, quem no ver nisso o nosso galardo? A parte, contudo, fora do mundanismo empolgante e rumoroso, vivem os que no se conformam em baixar a fronte diante da hipocrisia. Esses, trabalham na solido e esquadrinham em silenciosa meditao os abismos da Filosofia e, se se mantm fortes, porque no se atrofiam ao contacto das sombras. Na verdade, um contraste penoso de assinalar, quando vemos que o progresso magnfico, sem precedentes, das cincias positivas; que a conquista sucessiva do homem sobre a Natureza, ao mesmo tempo que to alto nos elevaram a inteligncia, deixaram resvalar o sentimento a nveis to baixos. Doloroso, sentir que, enquanto por um lado a inteligncia mais demonstra a sua capacidade, extingue-se por outro lado o sentimento, e a vida ntima da alma mais se embota na geena da carne. A causa da nossa decadncia social (passageira, de vez que a Histria no pode mentir a si mesma) deve-se nossa falta de f. A primeira hora deste nosso sculo marcou o derradeiro alento da religio de nossos pais. Baldos

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4 sero quaisquer esforos de restaurao e reconstruo. Tudo o que se fizer no passar de simulacro, pois o que est morto no pode ressurgir. O sopro de uma revoluo imensa passou sobre as nossas cabeas deitando por terra nossas velhas crenas, mas, entretanto, fecundando um mundo novo. Estamos, ao presente, atravessando a fase crtica que precede a toda renovao. O mundo progride. em vo que homens polticos e homens eclesisticos imaginam, cada qual do seu lado, prosseguir na representao do passado, num proscnio em runas. Impossvel impedir que o progresso nos conduza a todos para uma f superior, que ainda no possumos, mas para a qual j caminhamos. E essa f, no ser outra que a convico cientfica da existncia de Deus; numa escalada verdade pelo estudo da Criao. preciso ser cego, ou ter interesse em iludir-se a si e aos outros (quantos neste caso se encontram!), para no ver e no ajuizar a nossa atualidade pensante. Foi por ter a superstio matado o culto religioso, que ns o menosprezmos e abandonmos. E foi porque as caractersticas do verdadeiro se nos revelaram mais claramente, que a nossa alma aspira a um culto mais puro. E no foi seno por se haverem afirmado diante de ns os imperativos da justia, que hoje reprovamos institutos brbaros, tais como a guerra, que, ainda recentemente, recebia a homenagem dos homens. , enfim, porque o pensamento rompeu os grilhes que o prendiam gleba, que no mais admitimos, de boamente, quaisquer tentativas que nos aproximem de qualquer espcie de servilismo. Nada obstante, h em tudo, e sempre, um progresso. Na incerteza, porem, em que ainda permanecemos, entre as perturbaes que nos agitam, a maior parte dos homens, ao perceberem que as suas impresses e tendncias esbarram fatalmente na inrcia do passado, ou se afastam silenciosos se lhes sobra fora e coragem de o fazerem, ou se deixam arrastar na corrente geral, pela atrao vigorosa da fortuna. nas pocas crticas que as lutas se intensificam, intermitentes, sobre os eternos problemas cuja forma varia feio dos tempos, a revestirem-se de um aspecto caracterstico. Nesta nossa poca de observao e experimentao, os materialistas procuram apoiar-se em trabalhos cientficos, e pretendem deduzir da cincia positiva o seu sistema. Os espiritualistas, em geral, acreditam, ao invs, poderem pairar acima da esfera experimental e assomar aos pncaros da razo pura. Ao nosso ver, o espiritualismo para triunfar deve medir-se com o adversrio no mesmo terreno e com as mesmas armas deste. Ele no perder nada do seu carter, condescendendo em baixar arena, e nada ter a recear nessa justa com a cincia experimental. As lutas empenhadas e os erros a combater, longe esto de se tornarem perigosos para a causa da verdade. Com o exigirem um exame mais rigoroso das questes versadas, essas lutas nos ensejam a preparao de uma vitria mais completa. A Cincia no materialista, nem pode servir ao erro. Como, e porque, pois, haveriam de tem-la o espiritualismo e a verdadeira religio? Duas verdades no se podem opor a uma terceira. Se Deus existe, sua existncia no poderia ser suspeitada nem combatida pela Cincia. Para ns, temos a convico ntima de que, muito pelo contrrio, no estabelecimento de conhecimentos exatos sobre a construo do Universo, sobre a vida e o pensamento, propicia-se atualmente o nico mtodo eficiente

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5 ao aclaramento do problema. S assim poderemos saber se devemos admitir a soberania da matria universal, ou se importa reconhecer uma inteligncia organizadora, um plano e um destino imanentes. Tal, pelo menos, a forma por que o debate se nos apresenta e impe mente, neste nosso trabalho. Esperamos que esta tentativa de versar a existncia de Deus pelo mtodo experimental aproveite ao progresso de nossa poca, por estar de acordo com as suas tendncias caractersticas. Ficaremos satisfeito se a leitura deste livro deixar cair uma fagulha luminosa nos espritos indecisos. Mais, ainda, se depois de haver meditado fundo estes nossos estudos, alguma fronte se levantar cnscia de sua legtima dignidade. Se, regra geral, os idelogos franceses no tm aplicado o mtodo cientfico aos problemas da filosofia natural, em compensao alguns sbios trataram o assunto do ponto de vista das relaes gerais manifestadas no mundo, e que lhe constituem a unidade viva. Com prazer assinalamos, entre as obras deste gnero, os diversos trabalhos do Sr. A. Langel, aqui mesmo utilizados vrias vezes. Problemas da Natureza e problemas da vida no conduzem eles, efetivamente, ao mximo problema? Examinar as foras ativas no organismo universal, no ser o mesmo que examinar as diversas modalidades da fora essencial e original? As investigaes que focalizam o estudo da Natureza podem aproveitar Filosofia com maior segurana, s vezes, do que os tratados ou os ditirambos especialmente consagrados Metafsica. Os prprios escritos dos senhores Moleschott e Bchner nos ofereceram elementos de refutao. A circulao da vida, qual a expe o primeiro, mostra na vida uma fora independente e transmissvel, dirigindo os tomos, mediante leis determinadas e conforme o tipo das espcies. O exame da Fora e da Matria estabelece, por outro lado, a soberania da Fora e a inrcia da Matria. Sendo a Fora e a extenso os primeiros princpios do conhecimento, e sendo a Filosofia a cincia dos princpios, poderia esta obra ser considerada antes como um estudo filosfico, se no houvssemos resolvido limitar-nos a uma discusso puramente cientfica. Este, efetivamente, o seu fim precpuo e que, por bem dizer, oferece mais atrativos, mau grado aridez aparente do trabalho. Pensamos que o nico meio eficaz de combater o negativismo contemporneo voltar contra ele o materialismo cientfico e utilizar as suas prprias armas para derrot-lo. Esse discrime compete antes Cincia que Filosofia. A Ideologia, a Metafsica, a Teologia, mesmo a Psicologia, dele se afastaram quanto possvel. Ns no razoamos com palavras, mas com fatos. As verdades significativas da Astronomia da Fsica e da Qumica, como da Fisiologia, so, de si mesmas, as defensoras intrpidas da realidade essencial do mundo. Por mais difcil que primeira vista parea a refutao cientfica do Materialismo contemporneo, nossa posio belssima, desde que nos colocamos no mesmo plano dos nossos adversrios. E nesta guerra eminentemente pacfica, estamos de

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6 antemo seguros da vitria. Basta-nos, com efeito, de vez que o inimigo est em falsa posio, descobrir a fraqueza dessa posio e desequilibr-lo. O mtodo simples e infalvel, to seguro que no o escondemos: deslocado o centro de gravidade, sabe qualquer mecnico que o individuo colhido de surpresa cai, imediatamente, a procur-lo no solo. Eis o quadro que se nos vai deparar. Crticos houve que pretenderam ver em nosso mtodo laivos de sorriso e um tanto de ironia. No podemos ser juiz em causa prpria, mas, ainda que a acusao tivesse fundamento, no nos caberia culpa alguma e sim, e s, aos acontecimentos, nos quais o grotesco teria momentaneamente empanado o srio, graas aos adversrios tantas vezes arrastados s consequncias mais curiosas. Referindo-nos forma, devemos pedir ao leitor acredite, que, se por acaso tratarmos mais asperamente um que outro adversrio, no a ns que a falta deve ser imputada, visto no utilizarmos esses recursos extremos seno nos casos (muito frequentes talvez para eles) em que os adversrios se obstinam em no se deixarem vencer. Somos, ento, bem a nosso pesar, levados a ferilos com uma ttica mais rude, forando-os a convir, pelos argumentos irresistveis do mais forte, que so eles de fato os mais fracos nesta guerra de princpios. De resto, no h necessidade de acrescentar que so sempre esses princpios que atacamos, e nunca a personalidade dos que os advogam. Assim, considerando-se a ndole mesma da questo, exclusas ficam as pessoas do campo de batalha. Alm disso, em conscincia, no acreditamos pratiquem os adversrios o materialismo absoluto o dos seus interesses e das paixes egostas e, portanto, no temos outra inteno que discutir as suas teorias. Dividiremos nossa argumentao geral em cinco partes, no intuito de demonstrar em cada uma a proposio diametralmente contrria sustentada pelos eminentes advogados do atesmo. Assim, na primeira, lidaremos por estabelecer, preliminarmente, pelo movimento dos astros e depois pela observao do mundo inorgnico terrestre, que a Fora no atributo da Matria, mas, ao contrrio, a sua soberana, a sua causa diretora. Na segunda parte, verificaremos, pelo estudo fisiolgico dos seres, que a vida no propriedade fortuita das molculas que a compem e sim uma fora especial a governar tomos, conforme o tipo das espcies. O estudo da origem e progresso das espcies tambm aproveitar nossa doutrina. Na terceira parte observaremos, examinando as relaes do pensamento com o crebro, que h no homem algo mais que a matria, e que as faculdades intelectuais distinguem-se das afinidades qumicas. A personalidade da alma afirmar o seu carter e a sua independncia. A quarta evidenciar em a Natureza um plano, uma destinao geral e particular, um sistema de combinaes inteligentes, no seio das quais o olhar desprevenido no pode deixar de admirar, mediante sadia concepo das causas finais, o poder, a sabedoria e a previdncia que coordenam o Universo. A quinta parte, enfim, como centro de convergncia das vias precedentes, nos colocar na posio cientfica mais favorvel para julgar simultaneamente a misteriosa grandeza do Ente Supremo e a cegueira inconteste dos que

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7 fecham os olhos para se convencerem de que Ele no existe. O verdadeiro ttulo desta obra deveria ser: A contemplao de Deus atravs da Natureza. H alguns anos que se anuncia, como estando no prelo, este trabalho, e ns lhe temos modificado vrias vezes o ttulo, que, de incio era puramente cientfico. (Da Fora, no Universo.) Acabamos, finalmente, por nos fixarmos neste. Sem dvida, um ttulo no tem essencial importncia para que o autor se explique to formalmente a respeito. Mas, no caso vertente, julgamos til declarar desde logo que todos quantos vissem nas quatro palavras da capa a expresso de uma doutrina, errariam completamente. Aqui no h pantesmo, nem dogma. Nosso objetivo expor uma filosofia positiva das cincias, que, em si mesma, comporta uma refutao no teolgica do materialismo contemporneo. , talvez, imprudentssima ousadia o tentar assim uma senda isolada, entre os dois extremos, que sempre aliciaram poderosos sufrgios; mas, de vez que nos sentimos impelidos e sustentados por uma convico particular, tanto quanto por ardente amor a um novo aspecto da verdade, podemos, porventura, resistir ao impulso interior que nos inspira? Ao leitor compete examinar a obra e decidir se alguma iluso nos seduz e se nos oculta, sob o prestigio da verdade. No podemos, todavia, eximir-nos de confessar que, desde que lemos em Augusto Comte que a Cincia aposentara o Pai da Natureza e acabava de reconduzir Deus s suas fronteiras, agradecendo os seus servios provisrios sentimo-nos algo ofendidos com a vaidade do deus-Comte, e nos deixamos empolgar pelo prazer de discutir o fundo cientfico de semelhante pretenso. Verificamos, ento, que o atesmo cientfico um erro e que a iluso religiosa outro erro. (De passagem digamos, o Cristianismo nos parece ainda esotrico.) Nossos atuais conhecimentos da Natureza e da vida nos representaram a idia de Deus sob um prisma cujo valor a teodiceia, como o atesmo, no podem menosprezar. Aos nossos olhos, o homem que nega simplesmente a existncia de Deus e o que definiu esse Desconhecido e lhe debita em conta a explicao embaraante, so ambos criaturas ingnuas, equivalentes na erronia. Mas, tambm no compete nos engajarmos aqui assim no mtodo antinmico, e, sobretudo, no queremos revestir-nos de aparncias misteriosas. Entremos, portanto, sem mais detena no mago do assunto, declarando que nos esforamos por explanar com a mais sincera independncia o que acreditamos ser a verdade. Possam estes estudos ajudar a escalada, na trilha do conhecimento, a quantos tomam a srio a sua passagem pela Terra e o progresso da Humanidade. Paris, Maio 1867.

PRIMEIRA PARTE A Fora e a Matria

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1 POSIO DO PROBLEMA
SUMRIO Papel da Cincia na sociedade moderna. Sua potncia e grandeza. Seus limites e tendncias a ultrapass-los. As cincias no podem dar nenhuma definio de Deus. Processo geral do atesmo contemporneo. Objees existncia divina, inferidas da imutabilidade das leis e da ntima Unio entre a fora e a matria. Iluso dos que afirmam OU negam. Erros de raciocnio. A questo geral resume-se em estabelecer as relaes recprocas da fora e da substncia. O sculo que vivemos est desde j inscrito com caracteres indelveis nas pginas da Histria. A partir dos mais remotos tempos, das velhas civilizaes, nenhuma poca viu, qual a nossa, esse magnfico despertar do esprito humano, para simultaneamente afirmar os seus direitos e a sua fora. O mundo j no o vale de lgrimas medieval, onde a alma vinha expiar a falta do primitivo pai e, confundindo-se no isolamento e na orao, acreditava conquistar um lugar no paraso, ciliciando o corpo e cobrindo-se de cinzas. Os frutos da inteligncia j no atestam as longas, abstrusas e infindveis discusses de estril metafsica, constru das de palitos e escoradas em sutilezas escolsticas, a que se entregaram cegamente poderosos gnios, consagrando-lhes uma preciosa vida de estudos e despercebidos de assim perderem no apenas o seu tempo, mas o de algumas geraes. L, onde em murados claustros se concentravam monjes e oratrios, ouvese agora o ruido das mquinas, o ranger das engrenagens e o silvo do vapor das caldeiras combustas. Se as instituies monsticas tiveram o seu papel no perodo das invases brbaras, nem por isso deixou de soar a sua hora extrema, como sucede a todas as coisas perecveis: o trabalho fecundo do operrio e do agricultor substitui a decadncia senil pela juvenilidade operosa e fecunda. No anfiteatro das Sorbonnes, onde se discutiam exaustivamente os seis dias da Criao, as lnguas de fogo da Pentecoste, o milagre de Josu, a passagem do Mar Vermelho, a forma da graa atual, a consubstancialidade, as indulgncias parciais ou plenrias, etc., etc., e mil assuntos outros difceis de profundar, vemos hoje instalar-se o laboratrio qumico, no ambiente do qual a Matria se faz docilmente pesar e mensurar; a mesa do anatomista, sobre cujo mrmore se desvendam o mecanismo orgnico e as funes vitais; o microscpio do botnico, que surpreende os primeiros, oscilantes passos da esfinge da Vida; o telescpio do astrnomo, que deixa entrever, para alm dos cus transparentes, o movimento majestoso dos sis gigantescos, regulados pelas mesmas leis que acionam a queda de um fruto; a ctedra de ensinamento experimental, volta da qual as inteligncias populares vm grupar suas filas atentas. O prprio globo terrestre transformou-se. Circunavegaram-no, mediram-no, e j no haver Carlos Magnos que pretendam enfeix-lo na mo, O compasso do gemetra destituiu o cetro imperial.

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9 Oceanos e mares, em todas as latitudes, fendem-se ao impulso das quilhas levadas por velas pandas, ou pela rotao das hlices potentes e trepidantes. Tambm drago flamvomo a locomotiva percorre clere os continentes e, graas ao telgrafo, podemos falar de um a outro hemisfrio. O vapor deu vida nova e inesperada a inmeros motores; a eletricidade nos permite auscultar, num momento e de conjunto, as pulsaes da Humanidade inteira. Certo, a Humanidade jamais conheceu fase como esta; jamais se repletou em seu seio, de tanta vida e tanta fora; jamais seu corao enviou, com tamanha pujana, a luz e o calor s mais longnquas artrias. Nem nunca o seu olhar se iluminou de um tal claro. Por mais vastos que se deparem os progressos ainda conquistveis, nossos descendentes sero sempre forados a reconhecer que a Cincia deve nossa poca o estribo do seu Pgaso e que, embora engrandecendo-se e vendo o Sol ascender ao znite, brilhante no lhes fora o dia se o no precedera a nossa aurora. Mas, o que Cincia outorga fora e poder, convm sab-lo, ter por base de estudo elementos determinados, que no abstraes e fantasmas. Assim que, na Qumica, ela investe com o volume e peso dos corpos, examina-lhes as combinaes, determina-lhes as relaes; na Fsica, investiga-lhes as propriedades, observa-lhes as relaes e as leis que as regem; na Botnica, aborda o estudo das primeiras condies da vida; na Zoologia, acompanha as formas existenciais e registra as funes orgnicas peculiares, os princpios da circulao da matria nos seres vivos, sua manuteno e metamorfoses; na Antropologia, constata as leis fisiolgicas em atividade no organismo humano e determina o papel dos diversos aparelhos que o compem; na Astronomia, inscreve o movimento dos corpos celestes e da deduz a noo de leis directivas universais; e na Matemtica, finalmente, formula essas leis e reconduz unidade as relaes numricas das coisas. Essa exata determinao de objetivo dos seus estudos que d valor e autoridade Cincia. A temos como e porque a Cincia se engrandece. Mas, esses ttulos tambm lhe acarretam um imperioso dever. Se, deslembrada dessa condio de poderio ela se desvia desses objetivos fundamentais para divagar no vcuo imaginrio, perde simultnea-mente o seu carter e a sua razo de ser. E, desde ento, os argumentos que pretende impor, nesses domnios exorbitantes do seu alcance e finalidades, deixam de ter valor cientfico, e mais ainda do que isso, porque ela se desqualifica e j no pode reivindicar o nome de cincia. Torna-se, por assim dizer, em soberana que acaba de abdicar e no mais a ela que se ouve, mas aos sbios que peroram, o que nem sempre a mesma coisa. E estes sbios, seja qual for o seu valor, j no sero mais intrpretes da Cincia, uma vez operando fora da sua esfera. Ora, esta , precisamente, a situao dos defensores do Materialismo contemporneo, aplicando a Astronomia, a Qumica, a Fsica, a Fisiologia, a problemas que elas no podem resolver. E note-se que tais sbios no s constrangem essas cincias a responderem a problemas que lhes escapam alada, como ainda as torturam, quais pobres servas, para que confessem a seu mau grado, e falsamente, proposies de que jamais cogitaram. So, assim, inquisidores do fato, e no da palavra. Mas, dessarte, no a Cincia, um simulacro de cincia que manejam. Nas seguintes controvrsias, demonstraremos que esses cientistas se

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10 encontram absolutamente fora da Cincia, que se enganam e nos enganam, que os seus raciocnios, dedues e consequncias so ilegtimos, e que no seu louco amor por essa virginal cincia eles a comprometem simplesmente e chegariam a lhe alienar de todo a estima pblica, se no houvesse o cuidado de mostrar que, ao invs da realidade, eles no possuem dela mais que uma ilusria sombra. A circunstncia mais penosa e a razo predominante que nos impelem a protestar contra as exploraes de um falso rtulo, radicam-se ao fato de estarmos vivendo um tempo em que se sente, ou pelo menos se pressente, universahnente, o papel e a finalidade da Cincia. Compreende-se que, fora dela, que no h salvao, e que a Humanidade tanto tempo balouada no oceano do ignorantismo, s tem um porto a proejar o da terra firme do saber. Tambm por isso, o esprito pblico se volta, convicto e esperanoso, para a Cincia. Tantas provas de seu poder e riqueza tem ele recebido, de um sculo a esta parte, que se predisps a acatar-lhe, com simpatia e reconhecimento, todos os ensinos e teorias. Mas, nisso est, precisamente uma armadilha para o Espiritualismo. que um certo nmero de cultores da Cincia, que a representam ou que se fazem dela intrpretes, ensinam falsas e funestas doutrinas. Os espritos sfregos e despercebidos, que procuram em seus livros os conhecimentos de que necessitam, absorvem neles um txico pernicioso e suscetvel de lhes destruir no mago uma parte dos benefcios do saber. Eis porque se impe sobrestar um to deplorvel arrastamento, alis, tendente a universalizar-se. Eis porque se torna absolutamente indispensvel discutir essas doutrinas e demonstrar que longe esto elas de entrosar na Cincia, com tanto rigor e facilidade, quanto pregoam, mas, ao invs, que so o produto grosseiro de pensamentos sistemticos, que, perptuamente voltados sobre si mesmos, tm a iluso de se crerem fecundados pela Cincia, embora do radioso sol que ela simboliza no hajam recebido mais que um tnue raio desviado de sua direo natural. H umas tantas questes profundas que, no curso da vida humana, nas horas de silncio e solitude, se nos apresentam como outros tantos pontos de interrogao, inquietantes e misteriosos. Tais os problemas da existncia da alma, do seu futuro destino, da existncia de Deus e das suas relaes com a Criao. Vastos e imponentes problemas, estes nos envolvem e dominam em sua imensidade, pois sentimos que nos aguardam e, na ignorncia deles, no poderemos razovelmente alienar um tal ou qual temor do desconhecido. Assim que, j o dizia Pascal, um desses problemas o da mortalidade da alma to importante, que preciso haver perdido toda a conscincia para ficar indiferente ao conhecimento de si mesmo. O mesmo se poder dizer quanto existncia de Deus. Quando meditamos essas verdades, ou apenas na possibilidade da sua existncia, elas nos aparecem sob aspecto to grandioso que a ns mesmos interrogamos como podem criaturas inteligentes, seres racionais, pensantes, entregar-se uma vida inteira a Interesses transitrios, sem se abstrairem uma que outra vez da sua apatia para atender a essas interrogativas preciosas. Se verdade, qual o temos observado, que h neste mundo homens absolutamente indiferentes, que jamais sentiram a magnitude desses proble-

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11 mas, menos no que eles nos inspiram verdadeira piedade. Aqueles que, no entanto, mais agravam a bruteza da indiferena e, de caso pensado, desdenham alar-se ao nvel destes assuntos Importantes, preferindo-lhes os doces gozos da vida material, esses, declaramo-lo alto e bom som ns os deixamos sem pesar, entregues sua inrcia, para consider-los fora da esfera intelectual. O problema da existncia de Deus primacial a todos. Nem por outro motivo que, contra ele, se assestam as principais, as mais possantes baterias do Materialismo que nos propomos combater. Pretende-se provar, com a cincia positiva, a inexistncia de Deus e que uma tal hiptese no passa de aberrao da inteligncia humana. Um grande nmero de homens srios, convencidos do valor desses pretensos raciocnios cientficos, enfileiraram-se ao redor desses inovadores recidivos, engrossando desmesuradamente as hostes materialistas, primeiro na Alemanha e depois na Frana, na Inglaterra, na Sua e na prpria Itlia. Ora, ns no tememos dizer que, mestres ou discpulos, quantos se apiam em testemunhos da cincia experimental para concluir que Deus no existe, cometem a mais grave inconsequncia. Acusando-os dessa erronia, haveremos de justificar-nos, ainda que os incriminados possam, sob outro prisma, ser considerados homens eminentes e respeitveis. De resto, mesmo em nome da cincia experimental que vimos combat-los. Deixamos de lado toda a cincia especulativa e colocamo-nos, exclusivamente, no mesmo terreno dos adversrios. No pensamos com Demcrito que, vazar os olhos, para evitar as sedues do mundo exterior, seja o melhor meio de cultivar frutuosamente a Filosofia, e, muito pelo contrrio, permanecemos firmes na esfera da observao e da experincia. Nessa posio, declaramos que por um lado no se prende imediatamente existncia de Deus, mas, por outro lado, desde que venhamos aplicar ao problema os atuais conhecimentos cientficos, longe de conduzirem negativa, afirmam eles a inteligncia e sabedoria das leis da Natureza. A elevao para Deus, mediante o estudo cientfico da Natureza, nos mantm em situao equidistante dos dois extremos, isto : dos que negam e dos que se permitem definir, simploriamente, a causa suprema como se houveram sido admitidos ao seu concelho. Assim, com as mesmas armas, combatemos duas potncias opostas: o materialismo e a iluso religiosa. Pensamos que igualmente falso e perigoso crer num Deus infantil, quanto negar uma causa primria. Em vo se nos objetar no podermos afirmar a existncia de uma entidade que no conhecemos. Precatemo-nos de presunes que tais. Certo, no conhecemos Deus, mas, sem embargo, sabemos que existe. Tambm no conhecemos a luz e sabemos que ela irradia das alturas celestes. To-pouco, conhecemos a vida e sabemos que ela se desdobra em esplendores na superfcie da Terra. Longe estou de crer dizia Goethe a Eckermann que tenha uma exata noo do Ser supremo. Minhas opinies, faladas ou escritas, resumem-se nisto: Deus incompreensvel e o homem no tem a seu respeito mais que uma noo vaga e aproximativa. De resto, toda a Natureza, e ns com ela, somos de tal modo penetrados pela Divindade que dela nos sustentamos, nela

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12 vivemos, respiramos, existimos. Sofremos ou gozamos em conformidade de leis eternas, perante as quais representamos um papel ativo e passivo ao mesmo tempo, quer o reconheamos, quer no. A criana regala-se com o bolo, sem cogitar de quem o fz, o pssaro belisca a cereja, sem imaginar como a mesma se formou. Que sabemos de Deus? E que significa, em suma, essa ntima intuio que temos de um Ser supremo? Ainda mesmo que, a exemplo dos turcos, eu lhe desse cem nomes, ficaria infinitamente abaixo da verdade, tantos so os seus inumerveis atributos... Como o Ente supremo, a que chamamos Deus, manifesta-se no s no homem como no mbito de uma Natureza rica e potente quanto nos grandes acontecimentos mundiais, a idia que dele se faz , evidentemente, exgua. A idia que os antepassados formavam de Deus, em todas as pocas, sempre esteve de acordo com o grau de cincia sucessivamente adquirido pela Humanidade. Tal como o saber humano, essa idia varivel e deve, necessriamente, progredir, pois, seja como for, cada uma das noes que constituem o patrimnio da inteligncia deve seguir a par com o progresso geral, sob pena de ficar distanciada. No conjunto de um sistema em movimento, toda a pea que se obstinasse em estacionar, recuaria realmente. Em nossos dias, j no admissvel dizerse, dogmticamente, que tal ou tal noo perfeita e deve guardar o ataque da infalibilidade: ou se faz, ou se no faz parte da marcha progressiva do esprito. No primeiro caso, importa acompanh-lo integralmente e, no segundo, h que confessar-se em atraso. Eis o que precisa ficar bem claro. Digamo-lo francamente: em cincia experimental, Deus no pode ser admitido a priori e muito menos a destinao, ou finalidade, que presumimos apreender nas obras da Natureza. As doutrinas apriorsticas caducaram, j se no admitem. Confessemo-nos com os materialistas e perguntemos se os que tomaram Deus e no a Natureza como ponto de partida explicaram, algum dia, as propriedades da matria ou as leis que governam o mundo. Puderam eles dizer-nos da mobilidade ou imobilidade do Sol? se a Terra era plana ou esfrica? quais os desgnios de Deus, etc.? Absolutamente. Mesmo porque, seria impossvel. Partir de Deus para investigao e exame da Criao processo baldo de nexo e de sentido. Esse precrio mtodo para estudar a Natureza e inferir consequncias filosficas, no pressuposto de poder, com uma simples teoria, construir o Universo e fixar as verdades naturais, desacreditou-se, felizmente, h muito tempo. Mas, pelo fato de havermos substitudo a hiptese precedente pelos resultados do exame a posteriori, segue-se que devamos fechar os olhos e negar a inteligncia, a sabedoria, a harmonia reveladas pela prpria observao? Haver motivo para repudiar toda e qualquer concluso filosfica e ficar a meio caminho, temerosos de atingir o fim? E deveremos, por isso, rendermo-nos aos cpticos contemporneos que, sem embargo de evidncia, rejeitam toda luz e toda concluso? Pensamos que no. Muito ao contrrio, pelo mtodo que preconizam, constatamos as suas recusas e inconsequncias. Antes de qualquer controvrsia, importa determinar as posies recprocas, por evitar mal-entendidos, esperando ns que as declaraes precedentes bastem para esclarecer categoricamente a nossa atitude. Combateremos francamente o materialismo, no com as armas da f

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13 religiosa, no com os argumentos da fraseologia escolstica, no com as autoridades tradicionais, mas pelos raciocnios que a contemplao cientfica do Universo inspira e fecunda. Examinemos preliminarmente, num lano-de-olhos, de conjunto, o processo geral do atesmo hodierno. Esse processo assemelha-se sensvelmente ao de que se utilizou o baro de Holbach, nos fins do sculo passado, para fundamentar o seu famoso Sistema da Natureza, obra de um materialismo vulgar, para a qual achava Goethe no haver suficiente desprezo e costumava averbar de legtima quintessncia da senectude, inepta e insulsa. O novo processo, mais exclusivamente cientfico, todavia, consiste principalmente em declarar que as foras que dirigem, no dirigem o mundo, isto : que em vez de governarem a matria, antes se lhe escravizam e que a matria (inerte, cega, desprovida de inteligncia) que, movendo-se de si mesma, se governa mediante leis, cujo alcance ela no pode, todavia, apreciar. Pretendem os nossos materialistas atuais que a matria existe de toda a eternidade, revestida de umas tantas propriedades, de certos atributos e que essas propriedades qualificativas da matria bastam para explicar a existncia, estado e conservao do mundo. Dessarte, substituem um Deus-esprito por um Deus-matria. Ensinam que a matria governa o mundo e que as foras qumicas, fsicas, mecnicas, no passam de qualidades. Para refutar um tal sistema, h que tomar, por conseguinte, o partido contrrio e demonstrar um Deus-esprito, antes que um Deus-matria, incompreensvel, a reger a matria; estabelecer que a substncia escrava antes que proprietria da fora; provar que a direo do mundo no cabe s molculas cegas que o constituem, mas a foras sob cuja ao transparecem as leis supremas. Fundamentalmente, o problema se resume nesta demonstrao e ns esperamos que ela ressaltar brilhante dos estudos objetivados neste nosso trabalho. E de vez que os adversrios se apiam em legtimos fatos cientficos para estabelecer o erro, cumpre-nos contrabat-los com esses mesmos fatos. A bem dizer, ainda que se demonstrasse que o Universo no mais que um mecanismo material, cujas foras no se conjugam a um motor, mas remontam a matria, subindo e descendo incessantes num sistema de motilidade perptua, nem por isso a causa divina estaria perdida. Contudo, desde os primrdios da Filosofia, a partir de Herclito e Demcrito, o sistema mecnico do mundo constituiu-se o refgio e o argumento dos ateus, enquanto o sistema dinmico albergava e escorava os espiritualistas. Ns, por princpio, filiamo-nos concepo dinmica e combatemos o sistema incompleto de um mecanismo sem construtor. Muito judiciosamente, diz Caro: (1) por um lado o mecanismo tudo explica, mediante combinaes e agrupamentos de tomos eternos. Todas as variedades de fenmenos, o nascimento, a vida, a morte, mais no so que o resultado mecnico de composies e decomposies, (1) La Philosophie de Goethe, captulo 6.

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14 a manifestao de sistemas atmicos que se renem e se separam. O dinamismo, ao contrrio, subordina todos os fenmenos e todos os seres idia de fora. O mundo a expresso, seja de foras opostas e harmoniosas entre si, ou seja de uma fora nica, cuja metamorfose perptua engendra a universalidade dos seres. Pode constatar-se que, no obstante ser a explicao secundria das coisas, at certo ponto, independente da primria, ou metafsica, a Histria atesta o fato constante de uma afinidade natural: de um lado, entre a explicao mecnica e a hiptese supressiva de Deus; e de outro lado, entre a teoria dinmica e a hiptese que diviniza o mundo em seu princpio. A teoria mecnica, estabelecendo a pura necessidade matemtica nas aes e reaes que formam a vida do mundo, incompleta, por isso que suprime a causa e dissipa em nvoa o mundo moral. A teoria de uma fora nica, universal, sempre atual e formando a variedade dos seres pelas suas metamorfoses, ajusta essa misteriosa universalidade a uma fora primordial. Poder-se-ia, portanto, acusar simplesmente o processo geral dos nossos contraditores de um erro gramatical, atribuindo matria um poder s cabvel fora, e pretendendo no passar esta de mero adjetivo qualificativo, quando lhe cabem os mesmos direitos daquela, na classe dos substantivos. Examinemos agora, nesta mesma visada de conjunto, quais os grandes erros que marcham de paralelo e sustentam essa conduta e que havemos de encontrar sob vrias formas, no curso das nossas contraditas. O primeiro erro geral de que abusam os materialistas imaginarem que, pelo fato de existir Deus, importa atribuir-lhe uma vontade caprichosa e no constante e imutvel, em sua perfeio. Ersted, por exemplo, sbio escrutador do mundo fsico, exprimiu sensatamente as relaes de Deus com a Natureza, dizendo que o mundo governado por uma razo eterna, cujos efeitos se manifestam nas leis da Natureza. O Dr. Bchner ope a esse conceito a seguinte especiosa objeo: Ningum poderia compreender como uma razo eterna, que governa, se conforme com leis imutveis. Ou so as leis naturais que governam, ou a razo eterna. Que umas ao lado de outras entrariam, a cada instante, em coliso. Se a razo eterna governasse, suprfluas se tornariam as leis naturais, e se, ao revs, governam as leis imutveis da Natureza, elas excluem toda interveno divina. Se uma personalidade governa a matria num determinado sentido opina Moleschott desaparece da Natureza a lei da necessidade. Cada fenmeno se torna partilha de jogo do acaso e de uma arbitrariedade sem pelas. Havemos de convir que esta grave objeo singularissima. um raciocnio extravagante que cai pela base. A ns nos parece, pelo contrrio, que a inteligncia notria nas leis da Natureza demonstra, no mnimo, a inteligncia da causa a que se devem essas leis, que so, elas mesmas, precisamente a expresso imutvel dessa inteligncia eterna. E no ser algo ridculo pretender que essa causa deixe de existir, pelo motivo do ntimo acordo com essas mesmas leis? Vejamos, por exemplo, um excelente harpista: a sua virtuosidade to perfeita que os acordes frementes parecem-nos identificados com a poesia da sua alma! Diremos, ento, que essa alma no existe, visto que para lhe admitir

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15 existncia fora preciso que ela estivesse eventual e arbitrariamente em desacordo com as leis da Harmonia! Essa maneira de raciocinar to falsa que os prprios autores que a utilizam so os primeiros a reconhec-lo implicitamente. Assim que Bchner, referindo-se a milagres e ao fato de haver o clero ingls solicitado a decretao de um dia de jejum e de preces para conjurar a clera, elogia Palmaraton por haver respondido que o surto epidmico dependia mais de fatores naturais, em parte conhecidos, e poderia melhor jugular-se com providncias sanitrias, antes que com preces. Muito bem! O autor, melhor ainda, acrescenta: Essa resposta lhe acarretou a pecha de atesmo e o clero declarou pecado mortal no crer pudesse a Providncia transgredir, a qualquer tempo, as leis da Natureza. Mas, que singular idia faz essa gente de Deus que por si criou! Um legislador supremo a deixar-se comover por preces e soluos, a subverter a ordem imutvel que ele mesmo instituiu, a violar por suas prprias mos a atividade das foras naturais! Todo o milagre, se existisse diz tambm Cotta provaria que a Criao no merece o respeito que lhe tributamos, e os msticos deveriam deduzir, da imperfeio do criado, a imperfeio do Criador. A temos os adversrios em contradio consigo mesmos, quando, por um lado, no querem admitir uma razo eterna em concordncia de leis imutveis, e por outro pensam conosco, que a idia de imutabilidade ou, pelo menos, a regularidade, identifica-se muito melhor com a perfeio ideal do ser desconhecido que denominamos Deus, do que a idia de mutabilidade e arbitrariedade, que umas tantas crenas pretendem impor-lhe. Um segundo erro geral, no menos funesto que o precedente e que por igual ilude nossos contraditores, o de acreditarem que, para existir Deus, importa coloc-lo fora do mundo. No vemos pretexto algum racional que possa justificar uma tal necessidade. E antes do mais, que significa essa idia de uma causa soberana extra-mundo? Onde os limites do mundo? Pois o mundo, isto , o espao no qual se movem estrelas e terras, no infinito por sua mesma essncia? Imaginais um limite a esse mesmo espao e supondes que ele se no renova alm? Ser, ento, possvel traar limites extenso? Onde, pois, imaginar Deus fora do mundo? Ser fora da matria, o que se quer dizer? Mas, que a matria em si? agrupamentos de molculas intangveis. Portanto, impossvel determinar uma semelhante posio. Deus no pode estar fora do mundo, mas no mesmo lugar do mundo, do qual o sustentculo e a vida. No fsse temer a pecha de pantesta e ajuntaramos que Deus a alma do mundo. O Universo vive por Deus, assim como o corpo obedece alma. Em vo pretendem os telogos que o espao no pode ser infinito, em vo se apegam os materialistas a um Deus fora do mundo, enquanto sustentamos que Deus, infinito, est com o mundo, em cada tomo do Universo adoramos Deus na Natureza. Entretanto, nossos adversrios combatem estultamente o seu fantasma. No h considerar o Universo diz Strauss como ordenao regrada por um esprito fora do mundo, mas, como razo imanente s foras csmicas e s suas relaes. A essa razo, chamamo-la Deus, enquanto os modernos atestas aproveitam essa declarao para sentenciar que, em no existindo fora do mundo, que Deus no existe. Tudo, diz H. Tuttle desde a tinha (perdoem a expresso) que baila

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16 aos raios do Sol, inteligncia humana, que verte das massas medulosas do crebro, est submetido a princpios fixos. Logo, no existe Deus. Logo, existe dizemos ns Livre cada qual de franquear os limites do mundo visvel pondera Bchner e de procurar fora dele uma razo que governa, uma potncia absoluta, uma alma mumdial, um Deus pessoal, etc. Mas, que o que vos fala disso? Nunca, em parte alguma diz o mesmo literato nos mais longnquos espaos revelados pelo telescpio, pde observar-Se um fato que fizesse exceo e pudesse justificar a necessidade de uma fora absoluta, operando fora das coisas. A fora no impelida por um Deus, no uma essncia das coisas isoladas do princpio material adverte Moleschott. Ningum ter viso to limitada afirma ele alhures para enxergar nas aes da Natureza foras outras no ligadas a um substrato material. Uma fora, que planasse livremente acima da matria, seria uma concepo absolutamente balda de sentido. Positivamente, ainda hoje existem cavaleiros errantes, guisa dos que outrora manobravam em torno dos castelos do Reno, e de bom grado arremetem moinhos de vento. Ldimos heris de Cervantes, visto que, no fim de contas, qual o filsofo que hoje propugna um Deus ou foras quaisquer fora da Natureza? Vemos em Deus a essncia virtual que sustenta o mundo em cada uma de suas partes microscpicas, da resultando ser o mundo como que por ele banhado, embebido em todas as suas partes e que Deus est presente na composio mesma de cada corpo. Dessarte, a primeira trincheira cavada pelos adversrios para bloquear o Espiritualismo foi por eles mesmos entulhada; e a segunda, nem sequer objetiva a cidadela, e os nossos soldados alemes no fazem mais que bater o campo. Um terceiro erro, capital e imperdovel em cientistas de certa idade, imaginarem-se com direito de afirmar sem provas, a embalarem-se com a doce iluso de serem os outros obrigados a acreditar sob palavra. Coisas que a verdadeira Cincia profundamente silencia, afirmam-nas eles, categricos. Afirmam, como se houvessem assistido aos concelhos da Criao, ou como se fssem os prprios autores dela. Eis alguns espcimes de raciocnios, cuja infalibilidade to ciosamente proclamada. Que os espritos um tanto afeitos prtica cientfica se dem ao trabalho de analisar as seguintes afirmaes: Moleschott diz que a fora no um deus que impele, no um ser separado da substncia material das coisas (quer dizer separado ou distinto?). a propriedade inseparvel da matria, a ela inerente de toda a eternidade. Uma fora, no ligada matria, seria um absurdo. O azto, o carbono, o oxignio, o enxofre e o fsforo tm propriedades que lhes so inerentes de toda a eternidade... Logo, a matria governa o homem. Cada uma destas afirmativas, ou negativas, uma petio de princpios, a depender do sentido que dermos aos termos discutveis, utilizados; mas, em suma, o que elas resumem que a fora vale como propriedade da matria. Ora, essa , precisamente, a questo. Os campees da Cincia, que pretendem represent-la e falar com e por ela, no se dignam de seguir o mtodo cientfico, que o de nada afirmar sem provas. Nas dobras do seu

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17 estandarte, com letras douradas, estereotiparam uma legenda fulgurante, a saber: toda a proposio no demonstrada experimentalmente s merece repdio e, no entanto, logo de incio, esquecem a legenda. So pregadores de uma nova espcie: faam o que digo e no o que eu fao. Veremos, com efeito, que, quantos afirmam que a fora no impulsiona a matria, exprimem um conceito imaginativo, nada cientfico. Ouamos, ainda, outras afirmativas gerais: A matria diz DuboisReymond no um veculo ao qual, guisa de cavalos, se atrelassem ou desatrelassem alternativamente as foras. Suas propriedades so inalienveis, intransmissveis de toda a eternidade. Quanto ao destino humano, eis como se exprime Moleschott: Quanto mais nos convencemos de trabalhar para o mais alto desenvolvimento da Humanidade, por uma judiciosa associao de cido carbnico, de amonaco e de outros sais; de cido hmico e de gua, mais se nobilitam a luta e o trabalho, etc. E tambm em nosso pas: Uma idia diz a Revista Mdica uma combinao anloga do cido frmico; o pensamento depende do fsforo; a virtude, o devotamento, a coragem, so correntes de eletricidade orgnica, etc. Quem vos disse tal coisa, senhores redatores? Olhem que os leitores hode pensar que os vossos mestres ensinam esses gracejos, quando tal se no d, absolutamente. Mesmo porque, do ponto de vista cientfico, esses raciocnios so totalmente nulos. De fato, no se sabe o que mais admirar em tais expoentes da Cincia: se a singular audcia, se a ingenuidade de suas presunes. Newton no se cansava de repetir: parece-nos, e Kpler dizia: submeto-vos estas hipteses... Aqueles outros, porm dizem: afirmo, nego, isto , aquilo no , a Cincia julgou, decido, condenou, posto que no que dizem no haja sombra de argumento cientfico. Um tal mtodo pode ter o merecimento da clareza, mas ningum o inquinar de modesto, nem de verdadeiramente cientfico. que tais senhores tm a ousadia de imputar Cincia a carga pesada das suas prprias heresias. Se a Cincia vos ouvisse, senhores (mas deve ouvir, porque sois seus filhos) se a Cincia vos ouve, no pode deixar de sorrir das vossas iluses. A Cincia, dizeis, afirma, nega, ordena, probe... Pobre Cincia, em cujos lbios pondes grandes frases, atribuindo-lhe ao corao um descomunal orgulho. No, meus senhores, e vs bem o sabeis (c entre ns) que, nestes domnios, a Cincia nada afirma, nem nega, porque apenas procura. Refleti, pois, que a armadura das vossas parlandas ilude os ignorantes e pode induzir em erro quantos no tiveram a faculdade de perlustrar os vossos estudos, e considerai que, quando nos arrogamos o ttulo de intrpretes da Cincia, ficamos na obrigao de no falsear o ttulo, de permanecer-lhe fiel e, por consequncia, modestos tradutores de uma causa que tem na modstia o seu primacial merecimento. Se, da questo da fora, em geral, passarmos da alma, observaremos que, na esfera da vida animal, ou humana, os adversrios no vacilam em afirmar, igualmente sem provas, que no existe personalidade no ser vivente e pensante; que o esprito, como a vida, mais no que o resultado fsico de

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18 certos grupamentos atmicoS, e que a matria governa o homem to exclusivamente quanto, a seu ver, governa os astros e os cristais, O fenmeno mais curioso o de imaginarem que aclaram o problema com as suas explicaes obscuras: O esprito, diz o Dr. Hermann Scheffler (2), outra coisa no seno uma fora da matria, imediatamente resultante da atividade nervosa... Mas... de onde provm essa atividade nervosa? Do ter (?) em movimento nos nervos. De sorte que, os atos do esprito so o produto imediato do movimento nervoso, determinado pelo ter, ou do movimento deste nos nervos ao qual importa ajuntar uma variao mecnica, fsica ou qumica, da substncia impondervel dos nervos e de outros elementos orgnicos... Eis a, suponho, bem esclarecida a questo. Virchow diz que a vida no mais que modalidade particular da mecnica; e Bchner afirma que o homem no passa de produto material; que no pode ser o que os moralistas pintam; que no tem faculdade alguma privilegiada. Que h em todos os nervos uma corrente eltrica predica DuboisReymond e que o (2) Krper und Gelst, etc. pensamento mais no que movimento da matria. Para Vogt, as faculdades da alma valem como funes da substncia cerebral e esto para o crebro como a urina para os rins (3). E Moleschott, assegura que a conscincia, a noo de si mesmo, mais no que movimentos materiais, ligada a correntes neuro-eltricas e percebidas pelo crebro. Teremos ensejo de assinalar, mais adiante, um ditirambo deste mesmo autor sobre o fsforo, o peso do crebro, as ervilhas e lentilhas. Por agora, limitemo-nos a estes edificantes testemunhos. Admiremos, sobretudo, a concluso fundamental: E a temos ns porque os sbios definem a fora uma simples propriedade da matria. Qual a consequncia geral e filosfica desta noo to simples quanto natural? que aqueles que falam de uma fora criadora, tendo de si mesma originado o mundo, ignoram o primeiro e mais simples princpio do estudo da Natureza, baseados na Filosofia e no empirismo. E, acrescentam qual o homem instrudo, com um conhecimento mesmo superficial das cincias naturais, capaz de duvidar no seja o mundo governado como geralmente se afirma, e sim que os movimentos da matria esto submetidos a uma necessidade absoluta e inerente prpria matria? Assim, pela s autoridade de alguns alemes, que vm ingenuamente declarar no admitirem, seja como for, a existncia de Deus e da alma, agarrando-se embora a uma sombra de noo cientfica por justificar as suas fantasias, teramos ns, ao seu ver, de abjurar a Cincia, ou deixar de crer em Deus. Tivessem tido apenas a precauo de aplicar as regras do silogismo ao seu mtodo; tivessem tido o cuidado de propor, primeiramente, as premissas irrefutveis e no tirar delas seno uma (3) Physiologische Briefe.

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19 concluso legtima, e poderamos acompanh-los no raciocnio e conferir-lhes um prmio de retrica. Mas, vede em que consiste o seu processo: Maior A fora uma propriedade da matria. Menor Portanto, uma propriedade da matria no pode ser considerada superior, criadora ou organizadora dessa matria. Concluso Logo, a idia de Deus uma concepo absurda. assim que arvoram, antes de tudo, em princpio a tese a discutir. Combatendo cerradamente os mtodos do Cristianismo, essa gente muito se assemelha aos que, no intuito de provarem aos Romanos a divindade de Jesus, assim comeavam: Jesus Deus, e desse princpio no provado extraiam todas as dedues. Convicto estamos de honrar grandemente esses escritores, aplicando aos seus postulados as regras do raciocnio, que eles talvez nunca sonharam seguir. Tambm poderamos submeter-lhes as pretenses a uma outra forma mais ingnua, assim: Antecedente Matria e fora encontram-se sempre associadas. Consequente Logo, a fora uma qualidade da matria. A temos, penso, um entimema de novo gnero e de consequncias bem evidentes, pois no? Mas, assim que os senhores Alemes raciocinam, bem como os seus clarividentes imitadores, positivistas da nossa moderna Frana. No primeiro caso, o raciocnio peca pela base; e, no segundo, nm mesmo faz jus a esse reproche, porque uma infantilidade. Certo, pesa diz-lo, mas a essa puerilidade, ou melhor perverso da faculdade de raciocinar que se reduz o movimento materialista dos nossos tempos. E nunca, como aqui, vem a plo a frase do misantropo que dizia no ser o homem um animal pensador, mas, falador. Todo o fundamento desta grande querela, toda a base deste edifcio heterogneo, cujo desmoronamento pode esmagar muitos crebros sob os escombros; toda a fora deste sistema que pretende dominar o mundo, presente e futuro; todo o seu valor e potncia, repousam nessa assertiva fantasiosa, arbitrria e jamais demonstrada, de ser a fora uma propriedade da matria. E fingindo acompanhar a rigor as demonstraes cientficas e s se apoiar em verdades reconhecidas; confungindo-se ao estandarte da Cincia, apropriando-se de suas frmulas e atitudes; , enfim, com ela mascarando-se, que os pontfices do atesmo e do niilismo proclamam as suas belas e edificantes doutrinas. Mas a Cincia no uma mascarada. A Cincia fala de viseira erguida, no reivindica falsas manobras, nem luzes de falso brilho. Serena e pura na sua majestade, ela se pronuncia simples, modestamente, como entidade consciente do seu valor intrnseco. Nem procura impor-se, e, sobretudo, no aventa coisas de que no possa estar segura. Em vez de afirmar ou negar, investiga e prossegue, laboriosamente, no seu mister. A exposio precedente j deixou adivinhar, sem dvida, a ttica do atesmo contemporneo. Ele no fruto direto do estudo cientfico, mas procura insinuar-se com essa aparncia. Evidente a iluso, nesses filsofos, pois sabemos que h entre eles uns tantos conceitos sinceros. fora de quererem conjugar Cincia as suas teorias, que acabaram por embutir no crebro essa unio clandestina. Estas

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20 teorias no podem invocar a seu favor qualquer das grandes provas cientficas da nossa poca e, sem embargo, do-se como resultantes de todo o moderno trabalho cientfico. Isso repetem, e com essa hermenutica que abusam dos ignorantes e da juventude desprecavida e entusiasta, tendendo a lhes fazer crer que as cincias, fora de progredirem, acabaram por descobrir e demonstrar que no h Deus nem alma. So eles que fazem a Cincia. Dir-se-ia, em os ouvindo, nada haver alm deles. Os grandes homens da antigidade e da Idade Mdia, tanto como os modernos, so fantasmas, e toda a Filosofia deve desaparecer diante do atesmo pretensamente cientfico. Preciso se faz que a imaginao popular no se deixe iludir por simples jogo de palavras, que mais valem, s vezes, por verdadeira comdia. Importa que as criaturas pensem por si mesmas, julguem com conhecimento de causa e adquiram a certeza de que os fatos cientficos, perquiridos sem preveno, no comportam as concluses dogmticas que lhes querem impor. Vista de perto, a pedra angular a grande custo lanada pelo materialismo contemporneo deixa entrever que ela no passa de velho e carcomido tronco de madeira podre, e, no fundo, os partidrios do sistema no esto mais seguros do seu cepticismo do que o estariam os calvos discpulos de Herclito ou de Epcuro. Ainda que queiram convencer-nos do contrrio, todo o seu sistema no passa de hiptese, mais vazia e menos fundamentada que muitos romances cientficos. E uma vez que so eles prprios a declarar que toda hiptese deve ser banida da Cincia, no h como deixarmos de comear por esse banimentO. Realmente, com que direito fazem da fora atributo da matria? Com que direito afirmam que a fora est submetida matria, que lhe obedece passivamente aos caprichos, escrava absoluta de elementos inertes, mortos, indiferentes, cegos? Maior e mais fundado o nosso direito de inverterlhes a proposio, derrubando-lhes o edifcio pela base. Terminemos assim esta exposio do problema, decidindo que o discrime se coloca nestes termos fundamentais: a matria que domina a fora, ou antes esta que domina aquela? Trata-se de discutir e escolher uma ou outra, ou, para falar com mais exatido trata-se de observar a Natureza e optar depois. E, pois que os honrados campees da matria afirmam, com tanta segurana, o primeiro enunciado, comeamos revocando-o em dvida e propondo a alegao contrria.

* No rostro desta obra inscrevemos, por conseguinte, esta pergunta: A fora rege ou regida pela matria? Este o dilema que os fatos de si mesmos devem resolver. O panorama geral do Universo vai oferecer-nos uma primeira demonstrao de soberania da fora e da iluso dos materialistas. Da matria, nos elevamos s foras que a dirigem; destas, s leis que as governam, e destas, ainda, ao seu misterioso autor. A harmonia repleta o mundo dos seus acordes e o ouvido de alguns

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21 nfimos seres humanos recusam-se a escut-los. A mecnica celeste lana, ousadamente, no espao, o arco das rbitas e o olho de um parasita desses orbes desdenha a grandeza da sua arquitetura. A luz, o calor, a eletricidade, pontos invisveis projetados de uma a outra esfera, fazem circular nos espaos infinitos o movimento, a atividade, a vida, a radiao do esplendor e da beleza, e as imbeles criaturas, apenas desabrochadas superfcie de um parasita desses orbes desdenha a grandeza a confessar a fulgurncia celeste! loucura ou tolice? orgulho, ou ignorncia? Qual a origem e a finalidade de to estranha aberrao? Porque a fora vital, lacre e fecunda, palpita no Sol como na borboleta que morre com a manh; no carvalho anoso das florestas como na primaveril violeta? porque a vida magnificante doura as messes de Julho e os cabelos anelados da juventude petulante e freme no seio virginal das noivas? porque negar a beleza, mascarar a verdade e desprezar a inteligncia? Porque envenenar as virtudes eternas que sustentam a estrutura do mundo, e eclipsar, tristemente, a luz imcula que desce dos cus? Antes de penetrar os mistrios do reino to rico e interessante da vida, devemos considerar o esboo material do Universo, comeando por demonstrar a soberania da fora no tracejar desse mesmo esboo. Dividiremos esta primeira em duas partes: o Cu e a Terra, para estabelecer em primeiro lugar, por leis astronmicas e depois pelas terrestres, que, onde quer que exista a matria, jamais deixou de ser escrava servil, universalmente dominada pela energia que a rege. Esta diviso no deve sugerir, de modo algum, a velha comparao do cu com a Terra, que bem sabemos serem termos incomparveis. Considerado como valor absoluto, o cu tudo e a Terra nada . A Terra tomo imperceptvel, perdido no seio do Infinito; o cu a envolve no ilimitado e a integra na populao astral, sem exceo nem privilgio particular. Reunir os dois vocbulos, como dizer: os Alpes so uma pedrinha, o Oceano uma gota dgua e o Saara um gro de areia. comparar o todo a um mnimo do mesmo todo. Importa, portanto, no interpretar literalmente a nossa diviso, que s se justifica por colimar maior clareza do assunto. Para ns, terricolas, este globo alguma coisa, assim como para a minscula lagarta, que aflora numa folha, esta folha que algo vale, mau grado sua insignificncia no conjunto da pradaria. Nossa esfera de observao divide-se tambm, naturalmente, em duas partes: o que pertence e o que no pertence ao nosso mundo. Ora, vamos estabelecer que, fora do nosso mundo, assim como nele, a matria est em tudo e por toda a parte e no passa de coisa inerte, cega, morta, composta de elementos incapazes de se dirigirem por si mesmos; que no agem nem pensam por impulso prprio e que, nos sendais invisveis do espao, tanto como nos canais da seiva ou do sangue, o que aglutina em tomos, dirige as molculas e conduz os mundos, uma Fora na qual transparece o plano, a vontade, a inteligncia, a sabedoria e o poder do seu amor.

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22

O CU
SUMRIO As harmonias do mundo sideral Leis de Kpler. Atrao universal. Coordenao dos mundos e dos seus movimentos. A fora rege a matria. Carter inteligente das leis astronmicas; condies da estabilidade do Universo. Potncia, ordem, sabedoria. Negao ateista, inquinaes curiosas ao organizador, objeces singulares ao mecnico. Ser verdade que no existe no parque da Natureza sinal qualquer de Inteligncia? Resposta aos julgadores de Deus. A contemplao da Natureza oferece ao homem culto, incontestavelmente, inefveis, particulares encantos. Na organizao dos seres descobre-Se o incessante movimento dos tomos que os compem, tanto quanto a permuta constante e operante entre todas as coisas. Justa a nossa admirao por tudo o que vive na superfcie da Terra. O mesmo calor solar, que mantm no estado lquido a gua dos rios e dos mares, conduz a seiva fronde das rvores e faz pulsar o corao dos abutres e das pombas. A luz que espalha a viridncia nos prados, e nutre as plantas com um sopro impalpvel, tambm povoa a atmosfera de maravilhosas belezas areas. O som que estremece a folhagem, canta na orla dos bosques, ruge nas plagas marinhas. Em tudo vemos, enfim, uma correlao de foras fsicas, que abrange num mesmo sistema a totalidade da vida sob a comunho das mesmas leis. Ora, quanto mais fervente for a nossa admirao pelo radiamento da vida planetria, mais extensiva e aplicvel se tornar, em relao aos mundos que a fulguram acima de nossas cabeas, no cenculo das noites silenciosas. Esses mundos longnquos que, qual o nosso, se embalam no mesmo ter, sob o imprio das mesmas energias e das mesmas leis, so igualmente sedes de atividade e vida. Poderamos apresentar este grandioso e magnfico espetculo da vida universal como eloquente testemunho da inteligncia, sabedoria e onipotncia da causa annima, que houve por bem reverberar, dos primrdios da Criao, o seu mgico esplendor no espelho da Natureza criada. Mas, no sob este prisma que desejamos aqui desdobrar o panorama das grandezas celestes. Apenas, para o teatro das leis que regem o nosso mundo, queremos convocar os negadores da inteligncia criadora. Se, abrindo os olhos diante desse espetculo, eles persistirem em sua negativa, j no teremos como nos eximir de responder-lhes, em conscincia, que tmbm duvidaremos de suas faculdades mentais. Porque, para falar com franqueza, a inteligncia do Criador nos parece infinitamente mais curta e incontestvel que a dos ateus franceses e estrangeiros. E, como o mtodo positivo consiste em no julgar antes de observar os fatos, corre-nos o dever que examinar primeiro os fatos astronmicos de que falamos, e depois da interpretao com que se satisfazem os nossos antagonistas. Se, depois disso, essa sua interpretao satisfizer, subscreveremos de antemo as suas doutrinas; mas, se, ao contrrio, revelarse insensata, temos, como dever de honra e por amor verdade, de a desmascarar e entregar ao apupo da platia. Esqueamos por momentos o tomo terrestre, no qual o destino nos fixou por alguns dias. Que o nosso Esprito se lance ao espao e veja rolar diante de si o mecanismo gigantesco mundos e mundos, sistemas aps sistemas, na

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23 infinita sucesso de universos estrelados. Ouamos, com Pitgoras, as harmonias siderais nas amplas e cleres revolues das esferas e contemplemos, na sua realidade, esses movimentos simultneamente vertiginosos e regulares que enfeudam as terras celestes nas suas rbitas ideais. Observamos que a Lei suprema, universal, dirige estes mundos. Em torno do nosso sol, centro, foco luminoso, eltrico, calorfico do sistema planetrio, giram os planetas obedientes. Os mais extraordinrios labores do esprito humano deram-nos a frmula da lei, que se divide em trs pontos fundamentais, conhecidos em Astronomia por leis de Kpler, operoso sbio que a descobriu graas ao seu gnio, como sua pacincia, e que discutiu opiniaticamente, 17 anos, as observaes do seu mestre Ticho-Brahe, antes que distinguisse sob o vu da matria a fora que a rege. Esses trs pontos so: 1 Cada planeta descreve em torno do Sol uma rbita elptica, na qual o centro do Sol ocupa sempre um dos focos. 2 As reas (ou superfcies) descritas pelo raio vector (4) de um planeta em redor do foco solar so proporcionais aos tempos que levam a descrevlas. 3 Os quadrados dos tempos de revoluo planetria, em torno do Sol, so proporcionais aos cubos dos grandes eixos orbitrios. A sntese destas leis integra o grande axioma que Newton foi o primeiro a formular na sua obra imortal sobre os Princpios. Neste livro, ensina-nos ele como bem adverte Herschel que todos os movimentos celestes so consequncias da lei, isto : que duas molculas materiais se atraem na razo direta do volume de suas massas e na inversa do quadrado das distncias. (4) Assim se denomina a linha Ideal que liga um planeta ao Sol. Partindo deste princpio, ele explica como a atrao exercida entre as grandes massas esfricas, componentes do nosso sistema, regulada por uma lei cuja expresso exatamente idntica, como os movimentos elpticos dos planetas ao redor do Sol e dos satlites ao redor dos planetas, tal como os determinou Kpler, se deduzem consequentes necessrios da mesma lei, e como as prprias rbitas dos cometas no so mais que casos particulares dos movimentos planetrios. Passando em seguida s aplicaes difceis, faz-nos ver como as desigualdades to complicadas do movimento lunar prendem-se ao perturbadora do Sol, assim como se originam as mars da desigualdade de atrao que esses dois astros exercem sobre a Terra e o oceano que a rodeia. E demonstra-nos, enfim, como tambm a precesso dos equincios no passa de consequncia necessria da mesma lei. Pois execuo dessas leis que est confiada a harmonia do sistema planetrio; a elas que os mundos devem os seus anos, as suas estaes, os seus dias; nelas que haurem a luz e o calor distribudos em diversos graus pela fonte cintilante; delas que derivam a ecloso da vida, a forma e ornamento dos corpos celestes. Sob a ao incoercvel dessas foras colossais, os mundos se transportam no espao com a rapidez do relmpago e percorrem centenas de mil lguas por dia, sem parar, seguindo estritamente a

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24 rota certa e prviamente traada por essas mesmas foras. Se nos fora dado libertar-nos um momento das aparncias, sob cujo imprio nos acreditamos em repouso no centro do Universo, e se pudramos abranger num olhar de conjunto os movimentos que animam todas as esferas, haveramos de ficar surpreendidos com a imponncia desses movimentos. Aos nossos olhos maravilhados, enormssimos globos turbilhonariam rpidos sobre si mesmos, projetados no vcuo a toda a velocidade, quais gigantescas balas que uma fora de projeo inimaginvel houvesse enviado ao Infinito. Admiramo-nos desses comboios ferrovirios que devoram distncias como drages flamantes e, no entanto, os globos celestes, mais volumosos que a nossa Terra, deslocam-se com uma rapidez que ultrapassa a das locomotivas, quanto a destas ultrapassa a das tartarugas. A terra que habitamos, por exemplo, percorre o espao com a velocidade de seiscentos e cinquenta mil lguas por dia. Rodeando esseS mundos, veramos satlites em circulao e a distncias diferentes, mas adstritos e submissos s mesmas leis. E todas essas repblicas flutuantes inclinam os plos alternativamente para o calor e para a luz, a gravitarem sobre o prprio eixo, apresentando, cada manh, os diferentes pontos de sua superfcie ao beijo do astro-rei. Tiram, assim, da combinao mesma dos seus movimentos, a renovao da beleza e da juventude; renovam a fecundidade no ciclo das primaveras, dos estios, dos outonos e dos invernos; coroam de frondes as montanhas onde o vento suspira; refletem no espelho dos lagos a magia de suas paisagens; envolvem-se, s vezes, na lanugem atmosfrica, fazendo dela um manto protetor, ou transformando-a em cadinho retumbante de raios e granizos; desdobram por superfcies imensas a fora das ondas ocenicas, que, tambm por si, se alteiam sob a atrao dos astros, qual seio ofegante; iluminam crepsculos com os matizes policrmicos dos ocasos comburentes, e fremem nos seus plos s palpitaes eltricas despedidas dos leques de boreais auroras; geram, embalam e nutrem a multido de seres que as povoam; e renovam o filo da vida desde as plantas fsseis, do passado, at o homem que pensa e sonda o futuro. Todos estes mundos, todas estas moradas do espao, departamentos da vida, nos apareceriam quais naves bussoladas, conduzindo atravs do oceano, celeste tripulantes que no tm a temer escolhos nem impercias de comando, nem falta de combustvel, nem fome, nem tempestades. Estrelas, sis, mundos errantes, cometas flgidos, sistemas estranhos, astros misteriosos, todos proclamariam harmonia, seriam todos os acusadores de quantos decretam no passar a fora de cego atributo da matria. E quando, acompanhando as relaes numricas que ligam todos esses mundos ao Sol qual corao palpitante de um mesmo ser houvermos personificado o sistema planetrio do prprio Sol foco colossal que a todos absorve na sua esplendente e poderosa personalidade ento, no tardaremos a ver nesse Sol, com o seu sistema, em trnsito pelos espaos infinitos, o atestado de que todas as estrelas so outros tantos sis, cercados, como o nosso, de uma famlia que deles recebe luz e vida, e veremos que todas as estrelas so guiadas por movimentos diversos e que, muito longe de ficarem fixas na imensidade, caminham com velocidades terrificantes, ainda mais cleres que as retro mencionadas. S ento, o Universo inteiro brilhar aos nossos olhos sob o verdadeiro prisma, e as foras que o regem proclamaro, com a eloquncia maravilhosamente brutal de fato concreto, o seu valor, a sua misso, autoridade e

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25 poder. Diante desses movimentos indescritveis inconcebveis mesmo, poderamos dizer que transportam pelos desertos do Infinito essa infinidade de sis; diante dessa catadupa de estrelas do Infinito; diante dessas rotas, dessas rbitas imensurveis, seguidas com a passividade dos ponteiros de um relgio, da ma que cai, ou da roda do moinho obedientes lei da gravidade; diante da submisso dos corpos celestes a regras que a mecnica e as frmulas analticas podem traar de antemo, bem como da condio suprema de estabilidade e durao do mundo, quem ousar negar que a Fora no governe, no dirija soberanamente a Matria, em virtude de uma lei inerente ou afeta prpria Fora? Quem pretender subordinar a Fora cegueira constitucional da Matria e afirmar, maneira retrgrada dos peripatticos, que ela no passa de atributo oculto, reduzindo-a ao papel de escrava, quando ela se impe de tal arte e reivindica credenciais de absoluta suserania? Que Deus tal nunca permita. Que sucederia se ela, a Fora, deixasse de agir e abdicasse o seu cetro? A s imaginao desta hiptese dissolve a harmonia do mundo, e o faz esboroar-se num caos informe, digno resultado, alis, de to insensata tentativa. Leis universalmente demonstradas proclamam a unidade do Cosmos e evidenciam que o mesmo pensamento que regula as nossas mars ocenicas preside s revolues siderais das estrelas duplas, nos latifndios do cu. Tais duplos, triplos, qudruplos sis giram em conjunto, ao redor do centro comum de gravidade, obedecendo s mesmas leis que regem o nosso sistema planetrio. Nada mais prprio do que esses sistemas para nos dar uma idia da escala da construo dos mundos diz John Herschel. Quando vemos esses corpos imensos, encasalados, descreverem rbitas enormes, cujo percurso lhes demanda sculos, somos levados a admitir simultneamente que eles preenchem, na Criao, uma finalidade que nos escapa e que atingimos os limites da humana inteligncia para confessar a nossa inpia e reconhecer que a mais fecunda imaginao no pode ter do mundo uma concepo aproximativa sequer, da grandeza do assunto. Os astrnomos que humildemente remontam ao princpio ignoto das causas no podem eximir-se de considerar nas mos de um ser inteligente essa atrao universal, que rege inteligentemente o Cosmos. A lei de gravitao dizia o saudoso diretor do Observatrio de Toulouse (5) enfeixa implicitamente as grandes leis que regem os movimentos (5) F. Petit Trait dAstronomie, 24 et dernlre leon. celestes, e, por uma dessas coincidncias notveis que so o mais seguro ndice da verdade longe de temer as excees aparentes, as perturbaes dos movimentos normais, antes delas extrai as mais brilhantes confirmaes. Assim que vemos os gemetras modernos explicarem a precesso dos equincios pela combinao da fora centrfuga, oriunda da rotao da Terra, com a ao do Sol sobre o nosso menisco equatorial. Assim que vemos, ainda, explicar-se a nutao por uma influncia anloga, da Lua, sobre a luminescncia mesma da Terra e, mais: as atraes planetrias, a oscilao da eclptica e do movimento do apogeu solar; do retardamento de Jpiter quando Saturno se acelera, e vice-versa, quando a acelerao se d em Jpiter, etc. Finalmente, assim que sabemos porque, sob a influncia solar, a mdia do nosso movimento terrqueo se vai acelerando de sculo em sculo e

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26 dever diminuir mais tarde, porque a linha dos ns da Lua perfaz a sua revoluo em movimento retrgrado dentro de dezoito anos, e porque o perigeu lunar se completa em pouco menos de nove anos, etc. (6) No somente, em resumo, este princpio notvel explica todos os fenmenos conhecidos, como permite, muitas vezes, descobrir efeitos que a observao no indica, de modo que se poderia estabelecer a priori, pela anlise, a constituio do mundo e no nos socorrermos da observao seno em alguns pontos de referncia, de que se utilizam os gemetras sob a denominao de constantes, (6) Curioso que Clairaut, tendo encontrado em seus clculos um perodo de dezoito em vez de nove anos, declarasse insuficiente, para este caso, a gravitao inversa de quadrado da distncia, e que fsse precisamente um naturalista, Buffon, que, persuadido de que a Natureza no podia ter duas leis diferentes, insistisse com o gemetra para que revisse os seus clculos. Clairaut, aps um novo exame, reconheceu que a primeira assertiva estava errada, pois que havia negligenciado, nas sries, termos indispensveis. nos seus clculos. Tudo pois, no Universo, marcha por efeito de uma organizao admirvel de simplicidade, visto que os movimentos, aparentemente mais complicados, resultam da combinao de impulsos primitivos com uma fora nica agindo sobre cada molcula material; fora nica, com a qual, e consequentemente, haja de ocupar-se, por assim dizer, o Criador. Mas, tambm, que desenvolvimento de poder no requer a produo incessante dessas foras, cuja existncia no essencialmente inerente matria! Oh! como deve ser vigilante a mo eterna que sabe, a cada momento, renovar tais foras, at nos mais impalpveis tomos dos inumerveis astros destinados a povoar as regies de infinita imensidade. No ser o caso de dizer com o reiprofeta, inclinando-Se perante tanta grandeza: Coeli enarrant gloriam Dei? A partir de Newton e Kpler, sabemos que o Universo um dinamismo imenso, cujos elementos em sua totalidade no cessam de agir e reagir na infinidade do tempo e do espao, com atividade indefectvel. Esta a grande verdade que a Astronomia, a Fsica e a Qumica nos revelam nas imponentes maravilhas da Criao. Tal o sublime espetculo do mundo, tais as leis constitutivas da sua harmonia. Ora, qual a perfdia de linguagem, ou de raciocnio, que os materialistas utilizam para traduzir pr domo sua esses fatos e conclurem pela ausncia de todo e qualquer pensamento divino? Eis aqui os argumentos inscritos em letras berrantes num catecismo materialista que, por seu colorido de Cincia, se tem imposto a muita gente: (7) Todos os corpos celestes, pequenos ou grandes, se conformam, sem relutncia, sem excees. nem desvios, com esta lei inerente a toda a matria e a toda partcula de matria, como podemos (7) Bchner Fora e matria. experimentar a cada momento. com uma preciso e certeza matemticas que todos esses movimentos se fazem reconhecer, determinar e predizer. Os

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27 espiritualistas vem nestes fatos o pensamento de um Deus eterno, que imps Criao as leis imutveis de sua perpetuidade. Os materialistas, porm, ao contrrio, no vem nisso seno a prova de que a idia de Deus no passa de uma pilhria. Outro fra o caso, se existissem corpos celestes caprichosos ou rebeldes, se a grande lei que os rege no fsse soberana. fcil (diz Bchner) conciliar o nascimento, a constelao (?) e o movimento dos orbes com os processos mais simples que a matria de si mesma nos possibilita. A hiptese de uma fora pessoal criadora inadmissvel. Porqu? Ningum, jamais, pde sab-lo. Os espiritualistas admiram o movimento dos astros, a ordem e harmonia que a eles preside. Ingnuos! No Universo no h ordem nem harmonia e sim, pelo contrrio, a irregularidade, os acidentes, a desordem, que excluem a hiptese de uma ao pessoal regida pelas leis da inteligncia, mesmo humana. Ponderemos: Coprnico publicou Revolues Celestes, aps trinta anos de rduos labores; Galileu s depois de vinte anos fecundou a lei do pndulo; Kpler no levou menos de dezessete para formular suas leis e Newton, j octogenrio, dizia no ter ainda chegado a compreender o mecanismo dos cus; e, depois disso, vm propor-nos acreditar que essas leis sublimes e que tudo quanto esses gnios possanteS mal puderam encontrar e formular no revelam no ascendente que as imps matria, uma inteligncia sequer igual do homem! E o Sr. Renan escreve ento esta frase: Por mim, penso no haver no Universo inteligncia superior humana. E ousam compadrinhar-se com acidentes que propriamente o no so, para afirmarem que no existe harmonia na construo do mundo. Que seria, ento, preciso para vos satisfazer, senhores criticistas de Deus? Vamos diz-lo: primeiro, que no houvesse espao (!) ou que esse espao fsse menos vasto, visto haver, decididamente, muito espao no infinito: se houvramos de atribuir a uma fora criadora individual (diz Bchner) a origem dos mundos para habitao de homens e animais, importaria saber para que serve esse espao imenso, deserto, vazio, intil, no qual flutuam planetas e sis? Porque os Outros planetas do sistema no se tornaram habitveis para o homem? Na verdade, formulais uma pergunta bem simples. E a temos como esses senhores se do fantasia de declarar intil o espao, a querer que todos os globos se comuniquem entre si. O caricaturista Granville j tivera a mesma idia, quando representou num dos seus encantadores desenhos os jupiterianos em excurso a Saturno, atravessando uma ponte, de charuto boca. E o anel de Saturno l est como um grande alpendre, onde os saturninos vo noite refrescar-se. Se esse o desejado universo, cujo primeiro resultado seria imobilizar o sistema planetrio; mais avisados andariam os inventores dirigindo-se seriamente Escola de Pontes e Caladas, antes que Filosofia. Que esta, na verdade, nada tem com isso. Se houvesse um Deus ajuntam , para que serviriam as irregularidades e despropores enormes de volume e distncia entre os planetas e o nosso sistema solar? Porque essa completa ausncia de ordem, de simetria, de beleza? Havemos de convir que preciso ser um tanto pretensioso para admirar cenografias de bastidores teatrais e recusar ao mesmo tempo a beleza e a simetria s obras da Natureza. Parece-nos mesmo que a primeira

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28 increpao que se faz neste sentido. De resto, esses senhores no nos oferecem seno negaes. Negao de Deus, da alma, do raciocnio e seus poderes, sempre, e em tudo, negao. Isso o que propriamente lhes concerne, e nada mais. Sua pretensa conscincia cientfica simples burla. Nossos espirituosos adversrios no raro resvalam no plano raso das puerilidades. Um dentre eles adverte que a luz caminha com a velocidade de 75.000 lguas por segundo, achando que pouco e que ridculo para um Criador o no poder aceler-la. Outro, acha que a Lua tambm no gira bastantemente clere. A Lua diz o americano Hudson Tuttle no gira seno uma vez sobre si mesma, enquanto completa a sua revoluo em torno da Terra, de sorte que lhe apresenta sempre a mesma face. Assiste-nos legtimo direito de perguntar porque, pois se houvesse nisso um Intuito qualquer, a sua execuo deveria ser assinalada. Na verdade, o Criador foi assaz negligente deixando de admitir esses senhores na intimidade da sua tcnica. J se viu uma coisa assim? Deix-los em completa ignorncia dos fins que se props ao fazer rodar to lerdamente a nossa amvel Luazinha! Mas, de fato: ser que Deus no poderia ter tido melhor conduta a benefcio de nossa instruo pessoal? Ns! Porque, perguntamo-nos ainda (8), a fora criadora no gravou em linhas de fogo (certo em alemo) o seu nome no cu? Porque no deu aos sistemas siderais uma ordem que nos desse a conhecer, de maneira evidente, sua Inteno e desgnios? Que estpida divindade! Com efeito, senhores, sois admirveis e a vossa maneira de raciocinar iguala vossa cincia, o que alis no pouco. Que pena no terdes vs mesmos construdo o Universo! Sim, porque ento tereis prevenido todos estes Inconvementes... Mas, dizei-me: estais bem certos de conhecer integralmente a matria para afirmar que ela substitui Deus, com vantagem? (8) Kraft und Steft; 8. Ser que ela vos explica completamente o estado do Universo? Que respondeis? Bem duvida, atada no nos dado saber ao certo porque a matria tomou tal movimento em tal momento, mas, a Cincia atada no dispe a ltima palavra e no impossvel que ela nos revele um dia a poca em que nasceram os mundos. Tal a definitiva resposta desses senhores. Por ela, ainda se confessam um tanto ignorantes. Que suceder, ento, quando se compenetrarem de que conhecem tudo, em absoluto? Cincia! seno estes os frutos da tua rvore? Aqui, bem o caso de confessar, com o prprio Bchner, que a comumente invocada profundeza do esprito alemo, antes perturbaO, que profundeza de esprito. O que os alemes chamam filosofia acrescenta o mesmo escritor no mais que mania de jogar com idias e palavras, e com o que se atribuem o direito de olhar outroS povos por cima dos ombros. No h sabedoria, inteligncia, ordem, harmonia no Universo. Semelhante acusao ser mesmo feita a srio? Por ns, temos que lcito duvidar. Em Outubro de 1604, magnfica estrela surgiu de improviso na constelao da Serpente.

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29 Os astrnomos ficaram assaz surpresos, por isso que uma tal apario parecia contrria harmonia dos cus. As estrelas variveis ainda no eram conhecidas. Como, pois, nascera aquela? Fortuitamente? Engendrada ao acaso? Estas as interrogaes de Kpler, quando sobreveio um pequeno acidente... Ontem disse-o ele , no curso das minhas elucubraes, fui chamado para o jantar. Minha mulher trousse mesa uma salada. Pensas, disse-lhe eu, que, se desde os primrdios da Criao flutuassem no ar, sem ordem nem direo, pratos de estanho, folhas de alface, gros de sal, azeite e vinagre e pedaos de ovo cozido o acaso os juntaria hoje para fazer uma salada? - No to boa como esta, seguramente respondeu-me a bela esposa. Ningum ousou considerar a nova estrela como produto do acaso, e hoje sabemos que o acaso no tem guarida no mecanismo dos astros. Kpler viveu adorando a harmonia do mundo, e s como extravagncia admitia dvidas a respeito. Os fundadores da Astronomia Coprnico, Galileu, Tieha-Brah, Newton, todos se acordam no mesmo culto de Kpler (9) No so, portanto, os astrnomos que increpam o cu de falta de harmonia. mundos esplendorosos! sis do Infinito, e vs, terras habitadas que gravitais em torno desses focos brilhantes, cessai o vosso movimento harmonioso, sustai vosso curso. A vida vos irradia da fronte, a inteligncia mora em vossas tendas, e os vossos campos, recebem, dos multifrios sis que os iluminam, a seiva fecunda das existncias. Sois levados, no infinito, pela mesma soberana mo que sustenta o nosso globo, merc da suprema lei que inclina o gnio adorao da grande causa. Daqui, seguimos os vossos movimentos, mau grado s inominveis distncias que nos separam e observamos que esses movimentos so regulados, qual os nossos, pelas trs regras que a genialidade de Kpler viugou formular. Do fundo abismal dos cus, vs nos ensinais que uma ordem soberana e universal rege os mundos. Vs nos contais a glria de Deus em termos que deixam a perder de vista os com que a proclamava o rei-profeta, escreveis no cu o nome desse ente desconhecido, que nenhuma criatura pode sequer pressentir. Astros de movimentao (9) Quanto mais profunda o homem os segredos da Natureza, mais se lhe desvenda a universalidade do plano eternal. Si stelles, fixae, diz Newton, (Phil. nat Principia math, Scholgen) sint centra similium systematum, hoec omnia simili consilio constructa suberunt uniuns dominio. Cf. tambm Kpler, Harmonices Mundi. maravilhosa, gigantescos focos da vida universal, esplendores do cu! vs nos fazeis genufletir, como crianas, vontade divina, e os vossos beros balanam confiantes na imensidade, sob o olhar do Onipotente. Percorreis humildemente a rota a cada qual traada, viajores celestes! e desde os mais remotos sculos, desde as idades inacessveis em que sastes do primitivo caos, eis-vos manifestando a previdente sabedoria da lei que vos conduz... Insensatos! massas inertes, globos cegos, brutos notvagos, que fazeis? Parai, cessai com esse eterno testemunho... Detende o turbilho colossal dos vossos cursos mltiplos. Protestai contra a fora que vos avassala. Que significa essa obedincia servil? Ento, filhos da

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30 matria, no ser ela a soberana do espao? Dar-se- que haja leis inteligentes? Foras diretoras? Nunca, jamais. Laborais num erro insigne, estrelas do Infinito! sois vtimas do mais ridculo ilusionismo... Escutai, pois: no fundo dos vastos desertos siderais, dormita obscuro um pequenino globo desconhecido. No tendes acaso percebido, uma que outra vez, entre as mirades de estrelas que branqueiam a Via-Lctea, uma estrelinha de nfima grandeza? Pois bem, essa estrelinha, como vs, tambm um sol e em torno dele rolam algumas miniaturas de mundos to pequeninos que rolariam quais gros de areia, na superfcie de um de vs. Ora, sobre um dos mais microscpicos planos desses microscpicos mundculos, h uma raa de racionalistas e, no seio da raa, um ncleo de filsofos que acabam de declarar positivamente, magnificncias! que o vosso Deus no existe. Soberbos pigmeus, levantaram-se na ponta dos ps, pensando ver-vos assim de mais perto. Eles vos acenaram para que vos detvsseis e proclamaram, em seguida, que os ouvsseis e que toda a Natureza estava com eles. Alto e bom som, proclamam-se os intrpretes nicos dessa Natureza imensa. A lhes darmos crdito, pertence-lhes, doravante, o cetro da razo e o futuro do pensamento humano est em suas mos. Firmemente convencidos esto eles, no s da verdade, mas, sobretudo, da utilidade de sua descoberta e da benfica influncia resultante para o progresso desta pequena humanidade. Ao demais, fizeram constar que todos quantos lhes no compartilhassem a opinio, estavam em contradita com a cincia natural, e que a melhor qualificao cabvel a esses dissidentes retardatrios de ignorantes obcecados. No vos exponhais, portanto, a serdes to desfavoravelmente julgadas por esses senhores, portentosas estrelas! Procedei de maneira a distinguir o nosso imperceptvel sol, o nosso tomo terrestre, a nossa vermnea racionalidade e, aderindo a esta declarao capital, paralisai o mecanismo do Universo e com ele a dimenso e harmonia; substitui o movimento pelo repouso, a luz pela treva, a vida pela morte e, depois, quando toda a capacidade intelectual for aniquilada, todo o idealismo banido da Natureza, suprimida toda a lei, atrofiada toda a fora, o Universo se pulverizar, vs vos dispersereis em p no bojo da noite Infinita, e se o tomo terrestre ainda subsistir, os senhores filsofos, ltimos viventes, estaro satisfeitos. No mais se poder dizer que haja inteligncia na Natureza.

3 A TERRA
SUMRIO Lei das combinaes qumicas. Propores definidas. Do infinitamente pequeno e dos tomos. Circulao molecular sob a ao das foras fsico-quimicas. A Geometria e a lgebra no reino Inorgnico. A esttica das cincias. O nmero tudo rege. Harmonia dos sons. Harmonia das cores. Importncia da lei; menor importncia da Matria, sua inrcia. O primeiro surto da fora orgnica no reino vegetal. Os mesmos argumentos que tiramos do panorama do universo sideral e da

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31 inteligncia da mecnica celeste, por demonstrar o ascendente da fora sobre a matria, podem colher ao exame dos corpos terrestres. L, era o hino do infinitamente grande; aqui, a minudncia do infinitamente pequeno. A fora rege idnticamente os movimentos atmicos e as rbitas imensas das esferas siderais. Muda de objeto, muda de nome na classificao dos homens, mas no deixa de ser sempre a mesma fora, isto : a atrao universal. Chamam-lhe coeso, quando grupa os tomos que constituem as molculas, e gravitao, quando Impulsa os astros em torno do centro comum de sua gravidade. O nome humano no altera, porm, o fato fsico. As molculas, de constituio substancial, so formadas por uma reunio geomtrica de tomos tomados entre os corpos em Qumica chamados simples. Cada molcula um modelo de simetria e representa um tipo geomtrico. Assim, por exemplo, a molcula de cido sulfrico mono-hidratado um slido geomtrico, regular, um heptaedro de base quadrada, composto de 7 tomos SH2O4. Os corpos simples, para formar os compostos, no se podem combinar seno em nmeros proporcionais, determinados e invariveis. Sabemos que se designam sob o nome de equivalentes os nmeros que exprimem quantidades ponderveis dos diversos corpos suscetveis de entrarem, elas ou seus. mltiplos, nas combinaes qumicas e a se substituirem mtuamente, para formar compostos quimicamente anlogos. Cem partes de oxignio, em peso, combinam-se, por exemplo, com 12,50 de hidrognio, para formar a gua. Esta ser sempre, sempre composta nessa proporo e ningum poder, absolutamente, juntar combinao da molcula dgua uma partcula a mais de qualquer dos componentes. A gua formada pela combusto de uma chama , idntica-mente, a mesma das fontes e dos rios. Do mesmo modo, 100 partes de oxignio se combinaro com 350 de ferro para formar o protxido de ferro. Regras so essas, absolutas, s quais a matria forada a obedecer. A Natureza tem horror ao acaso, tanto quanto ao vcuo, como se dizia outrora. E no s esses equivalentes representam numericamente todas as combinaes de corpos com o oxignio, como todas as desses corpos entre si; de modo que, em nosso exemplo, se o ferro se combinar com o hidrognio, ser sempre na proporo de 350 (equivalente do ferro) para 12,50 (equivalente do hidrognio). De resto, todas essas combinaes obedecem a. regras geomtricas e a cristalizao dos corpos pode sempre ser levada a um dos seis tipos fundamentais: o cubo, os dois prismas retos, o ronbide e os dois prismas oblquos. Para explicar no apenas as combinaes, mas tambm todos os movimentos mltiplos que se operam nas transformaes incessantes da matria, nos fenmenos de contrao e dilatao, na manifestao das diversas propriedades dos corpos, admite-se que os tomos no se tocam, ainda nos corpos mais densos e mais slidos, que esto isolados entre si e que, em razo de sua pequenez, os intervalos que os permiam guardam a relatividade, proporcionalmente exata, com os dos corpos celestes. Finalmente, assim como os corpos celestes se movem em torno uns dos outros, sem por isso deixarem de estar unidos num elo solidrio, assim tambm, os tomos oscilam em torno de sua respectiva posio, sem se afastarem dos limites regulados pela coeso ou pela afinidade molecular. Entre o mundo das estrelas e dos tomos no h diferena essencial. Engrossai esse cristal, essa simples molcula, suponde-a desenvolvendo-se a ponto de atingir o volume do sistema planetrio e mais de uma nebulosa, e tereis um verdadeiro sistema, com

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32 suas foras e movimentos. Se, ao contrrio, supuserdes que o sistema planetrio se contrai, que todas as distncias se encurtam, que todos os corpos que o integram diminuem e chegam, finalmente, s propores de um agregado qumico, tereis regressado ao microcosmo. Alm disso, as medidas expressivas do infinitamente grande, ou pequeno, esto em ns e no na Natureza, de vez que tudo referimos a ns, como a um ponto de comparao. As noes de grandeza so puramente relativas. A Natureza no tem essas maneiras de ver. Os fenmenos do calor, da luz, do som, do magnetismo, explicam-se por esta concepo dos movimentos atmicos. Sob a influncia dessas foras exteriores, as molculas se retraem ou se dilatam, e modificam seus movimentos, tal com fazem os mundos precipitando o curso no periflio, e retardando-o nas longnquas regies do aflio. Quando, por um choque, produzimos vibraes num corpo sonoro, suas molculas agitam-se em cadncia, seguindo o ritmo de sua harmonia. Ora, esses tomos so de uma pequenez inexprimvel. Calculou-se que o nmero de tomos encerrados num minsculo cubo de matria orgnica do tamanho de uma cabea de alfinete, deveria atingir a cifra inconcebvel de oito sextilhes, isto , 8 seguido de 21 zeros. Suposto quisssemoS proceder contagem, na proporo de 1.000 por segundo, haveramos de viver duzentos e cinquenta mil anos para complet-la! No o vingaramos, portanto. Mas, seja como for, a substncia dos corpos um pequeno mundo, um mundo analtico, no seio do qual o infinitamente pequeno regulado por leis to rigorosas quanto as do infinitamente grande, o sideral. Quando sabemos que uma polegada cbica de trpole contm quarenta mil milhes de glios fsseis; quando imaginamos que na classe dos infusrios o microscpio nos faculta distinguir vibries cujo dimetro no excede um milsimo de milmetro, e que esses minsculos seres se movem ngua, geis, providos de aparelhos de locomoo, de msculos e de nervos; que se alimentam e possuem vasos de nutrio; que procuram, perseguem, combatem a presa nos abismos da gota dgua, com velocidade e fora comparveis a de um cavalo a galope; quando consideramOS, enfim, que esses pequeninos seres so providos de rgos sensitivos, j nos no custa crer que as molculas de gelatina e albumina, que os constituem, so de uma tenuidade inimaginvel, e que os tomos componentes se integram sem metfora, em nossa idia do infinitamente pequeno. Ora, esses tomos no se alteram, so invariveis e imutveis; as molculas dos corpos compostos em formao, das quais se encontram eles geometricamente associados, no mudam mais, ainda que passando de um ser para outro. Pela troca perptua, operante em todos os seres da Natureza e que a todos os encadeia sob o imprio de uma comunho substancial, pela comunicao permanente das coisas entre si, da atmosfera com as plantas e todos os seres que respiram, das plantas com os animais, da gua com todas as substncias organizadas, pela nutrio e assimilao que perpetuam a cadeia das existncias, as molculas entram nos corpos e deles saem, mudam de proprietrio a cada instante, mas conservam essencialmente a sua natureza intrnseca. Reconhecemos, com os nossos adversrios, que a molcula de ferro no varia, quer quando incorporada ao meteorito percorre o Universo, quer quando retine no trilho ou na roda do vago, ou ainda quando, em glbulo sanguneo, reponta fronte do poeta. Qualquer que seja, pois, o habitculo transitrio das molculas, elas conservam a sua natureza e propriedades essenciais. Os tomos so os infinitamente pequenos, sempre

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33 separados entre si e, todavia, encadeados por essa mesma fora invisvel, que retm as esferas nas suas rbitas. Toda matria, orgnica ou inorgnica (visto ser idntica) obedece primacialmente a essa fora. Suas mnimas partculas so com astros no espao, atraem-se e repelem-se por seus respectivos movimentos. Sob o vu dessa matria, que se nos figura pesada e densa, devemos, portanto, lobrigar a fora, que a avassala e rege o mineral, pesa os elementos, ordena as combinaes, traa regras absolutas e, governando discricionriamente, faz dela uma escrava imbele, malevel e submissa s leis prinhgenas que consagram a estabilidade do mundo. indubitvel que os estados da matria so regulados por leis. J admirastes, alguma vez, os processos caractersticos da cristalizao? Nunca examinastes ao microscpio a formao das estrelas de neve e das molculas cristalinas de gelo? Nesse mundo invisvel, como no universo visvel, cada movimento, cada associao se efetua sob a direo de uma lei. sempre o mesmo ngulo, as mesmas linhas e sucesses. Jamais as leis humanas lograram obedincia to absolutamente passiva. Nunca gemetra algum construiu figura to perfeita qual a que naturalmente reveste a mais insignificante molcula. As leis da Natureza regem o movimento dos tomos nos seres vivos, como nos inorgnicos: a mesma molcula passa sucessivamente do mineral ao vegetal e ao animal, neles incorporando-se segundo as leis que organizam todas as coisas. A molcula de cido carbnico, a exalar-se do peito opresso do moribundo em seu leito de dor, vai incorporar-se flor do jardim, relva do prado ao tronco da floresta. A molcula de oxignio que se desprende dos ltimos ramos do anoso carvalho, vai incorporar-se ao cabelinho louro do recm-nascido, no seu bero de sonhos. Nada podemos mudar na composio dos corpos. Nada nasce, nada morre. S a forma perecvel. S a substncia imortal. Constitumo-nos da poeira dos antepassados, os mesmssimos tomos e molculas. Nada se cria, nada se perde. Uma vela que ardeu completamente, deixa de existir para os olhos vulgares e nem por isso deixar de existir integralmente. Se lhe recolhssemoS as substncias consumidas, reconstitui-la-amos com o seu peso anterior. Os tomos viajam de um a outro ser, guiados pelas foras naturais. O acaso no colhe nessas combinaes e casamentos. E se nesta permuta perptua dos elementos constitutivos de todos os corpos a Natura, bela e radiante, subsiste em sua grandeza, esta potncia peculiar Terra unicamente devida previdncia e rigor das leis que organizam essas transmigraes e etapas atmicas, de guarnio em guarnio. Se a organizao militar da Frana se atribui a um concelho inteligente, parece-nos que a organizao qumica dos seres, alis muito superior quela, atesta um plano inteligente e um pensamento diretor. E contudo, o papel que a lei desempenha no Universo anda por a relegado categoria de fbula pelo autor da Resposta s Cartas de Liebig. Em sua opinio, o grande qumico no tem motivos para dizer que foi a lei que tudo construiu (10). (10) Chemische Brief, pgina 32.

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34 A lei no passaria de uma idia geral, induzida de caracteres sensveis; e como se no encontra a lei seno depois das experincias, seguir-se-ia que ela na realidade no existe! Enquanto acreditarem que a lei fz o mundo, em vez de a considerarem como resultante dele e por ele iluminando-se, a inteligncia humana dormir nas trevas e a idia h-de antepor-se experincia. Para exilar da Natureza o esprito, particularmente o esprito geomtrico, preciso recusar evidncia o papel representado pelo Nmero, e obstinar-se a no ouvir a universal harmonia profusamente espalhada nas obras criadas. A harmonia no to s a fraseologia musical escrita em partituras e executada por instrumentos humanos; no consiste apenas nessas obras-primas a justo ttulo admiradas e afloradas nos belos dias de inspirao, dos crebros dos Mozart e dos Beethoven. A harmonia enche o Universo com os seus acordes. Antes de tudo, diga-se, a msica propriamente dita , de si mesma e por inteiro, formada pelo nmero, cada som uma srie de vibraes em quantidade definida, e as relaes harmnicas dos sons no so mais do que relaes numricas. A gama uma escala de cifras; e os tons, maior e menor, so criados pelos nmeros, assim como os acordes no passam, tambm eles, de uma combinao algbrica. Depois, como a provar a exclusiva soberania do nmero, vemos que todo compositor h-de obedecer ao compasso. Estas observaes fundamentais, sugeridas pelo estudo do som, tm aplicao no menos valiosa no concernente luz. Assim como os sons derivam do nmero de vibraes sonoras, assim as cores derivam das vibraes luminosas. O colorido de uma paisagem vale por uma espcie de msica. A verdura dos prados formada pelo nmero, qual o tema de uma melodia; a rosa que se desbotou o centro de uma esfera de vibraes luminosas, constituindo o matiz aparente, e o rouxinol que trina em carcias, projeta no ar as vibraes sonoras caractersticas do seu tnus. Todo movimento nmero, e todo o nmero harmonia. No h dvida de que existe, neste estado de coisas, uma parte reservada s leis fisiolgicas da nossa organizao. Os sons audveis comeam nas vibraes lentas e acabam nas agudas, que o ouvido pode captar, sejam de 16 a 36.850 por segundo (11). As cores visveis comeam nas vibraes lentas e extinguem-se com as mais rpidas que a nossa retina possa apreender, ou sejam, de 458 trilhes por segundo, a 727 trilhes por segundo (12). Mas, no haveria como da concluir que haja nisso apenas uma relao fortuita entre a nossa organizao e os movimentos exteriores. Sons e cores estendem-se abaixo e acima dos limites de nossa organizao, igualmente subordinados a regras numricas. H sons que o ouvido humano no pode captar, assim com h cores que nos escapam retina. E no prprio limite de nossas percepes. a relao entre estas e os nossos sentidos procede, ao menos em nossa opinio, do fato de no ter sido a construo do nosso organismo alheio ao nmero o elo universal. Tambm a forma, em suas dissimulaes mais ondeantes, pertence ao nmero, pois toda figura determinada pelo algarismo. O sentido inato da esttica que nos inspira, busca as formas mais puras. O crculo nos encanta com a sua curva graciosa. (11) Segundo Deprez. As experincias de Savart limitam os sons graves a

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35 8 vibraes duplas por segundo, e a 24000 os agudos. (12) Tomamos aqui por limites o nmero de ondulaes do infra-vermelho ao ultra-violeta. Alm deste, nosso globo visual no pode perceber a luz, que sem embargo, ainda existe. A Geometria, em nossas construes, no desgarra por veredas arbitrrias. A Arquitetura apia-se, conforme as suas aplicaes, sobre a forma esttica do nosso pensamento, ainda que por vezes suceda (como em nossa poca por exemplo) no ter estilo algum. At nas figuras simblicas das tradies religiosas, desejamos simetria, simulando-a s vezes em aparente desordem. Em contemplar um emaranhado de coisas, a vista logo se nos fatiga, ao passo que se embevece e repousa, fixando as danas de movimentos melodiosos. Caracterstica peculiar do reino mineral, a simetria torna-se menos severa ao graduar-se nos reinos orgnicos. Os vegetais modelam-se pelo seu tipo ideal, mas deixam uma certa latitude s foras que os modificam, e assim que crescem em duas direes opostas; as folhas sucedem-se no seu ciclo, em torno da haste, em nmero caracterstico; suas flores no escapam ordem numrica. Nmero e forma so as bases da classificao vegetal. Os animais, com o manifestarem o tipo de cada espcie, do simetria o seu papel e o prprio homem uma unidade composta por duas metades simetricamente soldadas. Acima de todas essas formas particulares, soberana se nos manifesta a unidade de plano. Nas espcies mais diferentes encontram-se analogias significativas. Nada menos parecido com a mo humana do que a pata do cavalo e, no entanto, se dissecardes a pata, l encontrareis um rudimento de mo com os dedos soldados. Assim a ordem, a mesma ordem numrica, impera na Terra como nos cus. No vamos pensar que as harmonias naturais, despercebidas ao homem, hajam de ser rudos informes e constituam exceo. O vento que suspira entre os cedros e pinheiros; o lamento das vagas na praia arenosa; o zumbido do inseto no mbito dos bosques; todos os indefinveis sons que animam a Natureza, so vibraes sonoras, pertinentes ao reinado do nmero. O fato na aparncia mais insignificante, tanto quanto o de maior vulto, resulta de leis determinadas. Com que direito, pois, ousam declarar os negadores do esprito a materialidade absoluta do Universo? Que pode a matria s por si? Que ser um tomo de oxignio ou de carbono considerado revelia de toda e qualquer lei? Em que caos mergulhar a Natureza se aniquilardes a fora que a mantm? Imaginemos por um momento que o nmero deixa de existir, e esta s conjectura aniquila, de pronto, todas as harmonias que acabmos de explanar. Ora, perguntamos: pode a faculdade matemtca pertencer matria? Se assim o julgala, resta dizer-nos que matria ser essa: oxignio, azoto, carbono, ferro, alumnio. Evidentemente no, pois a lei supera todos esses corpos e precisamente ela a lei que os combina, casa, dissocia, separa, visto que os governa. Que vos resta, ento? Pertencero matria o som, a luz, o magnetismo? Mas a experincia vos demonstra o contrrio. Nisso, tendes outras tantas modalidades de movimento. Quem determina um dado movimento ao som e outro luz? Quem regula essas foras? Aparentemente, sero elas mesmas, ou uma fora superior que as abranja a todas. A matria no , em todos seus movimentos,

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36 seno o objeto passivo. Inegvel, portanto, que, na Natureza inorgnica, a matria escrava e a fora soberana. Contudo, precisamente o que pem em dvida os nossos campees do materialismo. J tivemos o ensejo de apreciar o valor de seus argumentos no que diz com a Natureza inorgnica. Edifiquemo-nos agora, sem tardana, com a maneira por que explicam a Natureza orgnica. Quando queimamos cautelosamente uma planta, no raro obtermos o resduo de um esqueleto silicoso correspondente forma primitiva da haste. a substncia que a constitua, provemente da substncia do solo. A planta integral encerra a mais certos corpos determinados por sua natureza: assim, por exemplo, o trigo contm o glten azotado; a videira, cal; a batata, potassa; o ch, magnsia; o tabaco, salitre, etc. A cada planta convm uns tantos elementos minerais e a prpria planta que os sabe escolher. O agricultor inteligente adapta a sua lavoura natureza do terreno e escolhe os adubos de acordo com as safras que colima. No conhecimento das necessidades de cada espcie est o segredo das searas e dos alqueives. Diante disto, os tericos de que nos ocupamos s se explicam pela metade. A raiz absorve dizem de acordo com as leis fixas de afinidade, os elementoS que lhe jazem em torno. E, como se temessem no ser bem compreendido o papel to judiciosamente atribudo tal afinidade eletiva, acrescentam (ver Moleschott) que a planta fabrica por si mesma a massa principal do seu volume. Haver, quem, depois de uma tal declarao, ainda se negue a outorgar fora o ascendente diretivo que lhe cabe? Pois h, visto que tudo isso dito atribuitivamente matria. A evaporao que faculta s razes a absoro dos elementos da terra vegetal, dizem, e a afinidade dos lquidos atravs das paredes celulares que os separam, tais as faculdades mestras da matria, que engendram o crescimento. Eis uma pobre raiz que vegeta no cimo do rochedo: necessita de sombra, de silncio, de uma certa alimentao de que a separam seixos e calhaus... Examinem-se-lhe OS vagos, mas, enrgicos desejos: ela procura, coleia, recua, contorna pedras, desce, sobe, lana-se vida a qualquer ponto que um qu de instintivo a faz adivinhar, recai por vezes desfalecida, mas logo se reanima de novos mpetos, derruba todos os obstculos e chega, enfim, cana prometida. Desde ento a se fixa, implanta-se e afirma seus direitos de conquista. A rvore mofina que delirava outrora em calafrios de consuno, retoma prestes o vigor natural, bracejando pelo solo os seus ramos luxuriantes. Ousar-se- admitir aqui, mais formalmente ainda do que na cristalizao mineral, a inexistncia de um princpio inteligente, de uma fora orgnica peculiar? Por ns, confessamo-lo sem reservas: na manifestao dessas tendncias instintivas saudamos o ser virtual, a fora intrnseca do vegetal, que constrange a matria a obedecer-lhe. Parece-nos que sois consequentes atribuindo matria essa afinidade eletiva (como se a matria discernisse!), quando ns a inferimos no ser vegetal, que, aflorado nas condies mais dspares, sabe adivinhar por toda a parte os elementos necessrios existncia da sua espcie. pretensos sbios! que acreditais fabricar cincia arrastando a inteligncia em campo raso de dispautrios, deixai que vos acuse e lastime no terdes sabido ver, nem sentir, os cenrios da Natureza. O aspecto admirvel de uns tantos stios, nos quais a graa e a beleza se conjugam sob todos os

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37 prismas; a movimentao da vida, na viridncia constante de prados e florestas; a irisao da luz-clara, marchetada de flocos de ouro; o perfil silencioso das rvores; o espelho translcido dos lagos que refletem o Sol; o calor primaveril que aquece a atmosfera; o sendal das selvas e o perfume das flores: todas as maravilhas, ternuras, carcias da Natureza ficaram estranhas vossa inrcia. As contemplaes desta natureza terrestre oferecem, contudo, grandes encantos e acarretam, por vezes, revelaes inesperadas. Lembro-me e confesso, ainda que possais rir da minha sensibilidade lembro-me, repito, de haver passado horas deliciosas, admirando solitariamente umas quantas paisagens. No h categorizar aqui as impresses de que falo, pois quem tenha olhos de ver, as encontrar por toda parte. O Sol, no posto ainda, mas nublado, iluminava as alturas, colorindo de matizes delicadssimos e esquisitos as nuvens mais altas, cmulus louros a vogarem lentos, acima dos crrus argenteados. Um vento suave e insensvel superfcie do solo balouava aqueles grupos polcromos, nos quais os tons de ferica paleta, do ureo ao rseo, harmonizavam-se no contraste, quais acordes de um coro celestial. A meus ps fremia a onda translcida do lago imenso, a sumir-se no horizonte longnquo. Profundo silncio amortalhava a cena. beira dgua, no longe, alguns capes de rvores e de arbustos refletiam-se no espelho mbil, com propores gigantescas. A massa eqrea refletia simultneamente a terra e o cu, opondo s luzes de cima as sombras de baixo. Quadro digno dos grandes paisagistas, que costumamos admirar nas telas de um Claudio Lorrain e de um Poussin, mas cuja simplicidade inimitvel transcende a todo poder imaginativo! s vezes, o silncio ambiente era quebrado pelo cincerro dos rebanhos distantes, tangidos ao pastoreio, quando no pelas copias de alados cantores. Diante desse conjunto de tanta beleza, velada embora; de tanta vivacidade, apesar de aparentemente morto; de tal eloquncia em meio do silncio, havia um esplendor tamanho e to imperioso, que eu me senti penetrado da vida universal, difusa no mesmo ar que respirava por todos os poros. Ela dizia-me que as rvores vivem, que as plantas respiram e Sonham! Dizia-me que no ar e na luz, em que a supomos inanimada, ela se eleva e se engrandece para a fase indecisa das primeiras manifestaes do ser. Eu bem via, com os olhos do qumico, a sucessividade rpida e incessante dos tomos constituintes do corpo, desde a erva tenra at a nuvem. Sabia que um dinamismo grandioso e incoercvel lhe pe em circulao turbilhonar as molculas simples, alternativamente combinadas na sucesso dos corpos. Contudo, no mago desse movimento, pressentia a fora que o acarreta, no fundo dessas aparncias admirava a lei diretriz das coisas criadas. Dominado pelo poder mesmo dessas leis, que irradiam a beleza no espao com a mesma facilidade com que o lavrador semeia em campo frtil; profundamente emocionado nessa comunho passageira do meu eu com a vida inconsciente da Natureza, senti-me como que transportado a uma espcie de xtase, enquanto as imagens areas daquele cu magnfico se me refletiam nalma, qual se o fizessem na face espelhante de um lago tranqilo. nesses instantes de contemplao, fugazes e indescritveis, que a idia esttica de Deus me surge mais luminosa e maiormente me avassala. So revelaes estas, que no posso exprimir e nem a mim prprio definir, quando me ocorrem. Sinto-me subjugado pela necessidade de reconhecer uma causa para essa beleza, uma causa que no posso nomear, e que, nada obstante, me surge com as caractersticas da prpria beleza, da bondade, da ternura, do

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38 amor e assim tambm com as do poder, da magnitude e da dominao. No mais, ento, pela inteligncia, mas pelo corao que me compenetro da existncia de Deus. Deverei confessar que me sinto s vezes surpreso e acabrunhado por uma emoo profunda? No, por isso que, na opinio dos contraditores, todo sinal de emoo s tem origem na centralidade varivel do corao anatmico, ou na secreo da glndula lacrimal, mais ou menos sensvel por temperamento e que, portanto, todas as maravilhas aqui expendidas no passam de cego resultado, baldo de senso, das combinaes materiais engendradas pela qumica e pela fsica orgnicas! O Deus eterno, onisciente, onipotente, infinitamente sbio, passou-me ante os olhos exclamava Linneu, aps seus admirveis trabalhos de Botnica. No o vi face a face, mas o seu reflexo me saturou o esprito de pasmo e admirao. AcomPanhei-lhe o trao em todas as coisas criadas, e, em todas as suas obras, das menores s maiores, e mesmo nas mais imperceptveis, quanta fora, quanta sabedoria, quanta perfeio indefinvel! Observei como os seres animados se superpem e se encadeiam no reino vegetal, os vegetais por sua vez, nos minerais que jazem nas entranhas do globo, ao mesmo tempo que este globo gravita, num plano invarivel, ao redor do sol que lhe deu a vida. Enfim, vi o Sol e todos os astros, todo o sistema sideral imenso, incalculvel na sua infinitude, moverem-Se no espao, suspensos no vcuo por um motor primrio, incompreensvel, o Ser dos seres, o Guia, o Conservador do Universo, Mestre e Operrio de toda a obra universal... Todas as coisas criadas do testemunho do poder e sabedoria divinos, ao mesmo tempo que se fazem tesouro e pbulo de nossa felicidade. A utilidade que elas tm, testificam a bondade de quem as fz; a sua beleza demonstra sabedoria, enquanto que por sua harmonia, conservao, proporcionalidade e inesgotvel fecundidade, proclamam a grandeza do poder divino! a isso que quereis chamar Providncia? efetivamente o seu nome, e no h outro que o seu conselho, para explicar o mundo. , pois, justo acreditar que h um Deus imenso, eterno, incriado, sem o qual nada existe e que tenha. feito e coordenado esta obra universal. Esse Deus escapa-se-nos vista e, no obstante, no-la repleta da sua luz. S em pensamento podemos aprend-lo e neste profundo santurio que se oculta a sua majestade. Nossos adversrios no compreendem estes arroubos dalma. Ao demais, para sentir a poesia das coisas, preciso, antes de tudo, possuir a poesia dentro de si mesmo, preciso que a alma entre em vibrao. O esprito que se degrada funo de produto qumico no suscetvel de emoes que tais. Por consequncia, e j que aqui falamos da esttica da Natureza inanimada, notemos de passagem um exemplo da tendncia dos nossos qumicos para estender a todas as coisas o rigorismo de suas concepes. Deixemo-los resvalar do verdadeiro ideal para um realismo irreal. O Sr. Moleschott , sem favor, o apstolo da realidade fsico-qumica. Digase mesmo, de um realismo assaz exagerado. Julgai-o, pois, pela sua maneira de poetizar a Natureza. Gostais, sem dvida, do brilho das flores, dos seus matizes delicados, dos seus aromas to sutis? Pois bem: mal podeis imaginar o que sucede quando vos debruais sobre uma rosa para, narinas dilatadas, aspirar-lhe a fragrncia. Ouamos o qumico: Quando respiramos o balsmico perfume dos prados, no absorvemos

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39 mais que verdadeiras substncias excrementais dos vegetais. Seguramente, no temos o direito de nos surpreender ao vermos colepteros fimcolas e animais outros, de uma ordem superior, comerem carnia (sic) e excrementos, bem como que todo o reino vegetal viva de excretos dos animais, uma vez que ns tambm nos deliciamos com substncias decompostas por efeito da vida vegetal e cuja origem anloga da urina e das matrias fecais. Nunca o suspeitastes? Pois a tendes uma coisa bem sria para as flores e para quantos as estimam e admiram, porque, enfim... (13) Para retornar ao assunto e terminar pela considerao geral da ao da lei no ambiente da Terra, lembremo-nos de que essa ao permanente condicional existncia do mundo, tanto quanto (13) Ser que esta fsico-qumica no vai muito longe assimilando to radicalmente funes vegetais e funes animais? Os lrios cndidos e as mimosas violetas em nada se parecem, trao por trao, com os animais peludos dos nossos estbulos; nem o perfume dos goivos se exala, precisamente, do mesmo objeto, que o odor nada equvoco, das pesadas pipas que rolam meia-noite pelas ruas de Paris. A Qumica, decerto, no tem falsos decoros e ns queremos admitir que, num captulo sobre a digesto, o Sr. Moleschott discuta a idia do Sr. Liebig, de identificar o valor digestivo do alimento pela grossura toda particular dos resduos da refeio, deixados pelos transeuntes ao longo dos muros. Mas, num captulo tratando de flores, pensamos no ser necessrio exagerar similitudes do reino vegetal e animal para o conseguir. De resto, no passa isto de mera digresso extratextual, para mostrar os adversrios sob um aspecto particular. Encerremo-la. de sua beleza. Quando os corpos vibram, quando a corda ressona ao atritar o arco; quando o sino geme ao toque do badalo, as molculas se agitam cadenciadas, tal como as esferas no espao. A harmonia das esferas no uma frase v. Ela efeito de uma fora e essa fora a mesma para os dois casos, quer se chame coeso, quando grupa molculas, quer se chame gravitao, quando junge os corpos celestes. Fora primordial, elementar, que anima toda substncia, ora determinando uma simples aproximao molecular, ora sujeitando-a a diretivas determinadas, segundo as condies em que estejam colocadas. Essa fora, podemos denomin-la fsico-qumica. Presto havemos de verificar a existncia de uma fora distinta, a reger o turbilho da matria nos seres vivos. pelo sistema nervoso que o animal se distingue do mineral e do vegetal. A partir do estado rudimentar, onde se apresenta com os zofitos, at o seu mais completo desenvolvimento na espcie humana, o sistema nervoso o ndice da animalidade e preside aos fenmenos imateriais. Por ele que percebemos toda e qualquer sensao; ele que possibilita nossos movimentos voluntrios, por ele, ainda, que manifestamos o pensamento. Eliminai os nervos e tereis de fato destrudo a sensao. Cortai o fio telegrfico e j no transmitireis o despacho. Se o nervo tico paralisar, ainda que intacto o globo ocular, o animal fica cego; as imagens prosseguiro, formando-se na cmara visual, mas insensveis. O ouvido pode estar perfeitamente so, fsicamente constitudo para recolher as vibraes sonoras e, no entanto, no haver sons percept-

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40 veis, desde que l no exista o nervo acstico para os captar e transmitir ao crebro e tambm que haja um crebro vivo para os receber. , pois, de crebro e nervos que se utiliza a fora que percebe e julga. No reino vegetal, particularmente em certas espcies como sejam a sensitiva, a dioneia, o desmdio, ns reconhecemos uma energia latente, correspondente ao nosso sistema nervoso. Indiscutvel , todavia, que a fora fsico-qumica, a fora vegetal, a fora animal, a inteligncia, no so uma s fora-matria. Expliquem-nos, ento, como uma molcula sucessivamente animada por foras to distintas. Como admitir que o tomo de ferro, que agora se integra num homem, num animal ou numa planta, constitusse momentos antes a ferrugem de uma velha esttua, por exemplo? Se ele ao mesmo tempo matria e fora, e se a fora nica, como explicar produza fenmenos to distintos? Acima da matria existe um princpio imaterial, absolutamente distinto. Um esprito anima a matria, qual o disse Verglio. Diante da organizao regular dos seres terrestres, no nos cabe mais que repetir a resposta, j de um sculo, dada ao Sistema da Natureza. A matria passiva e incapaz de coordenar-se por si mesma num todo regular. Contudo, ela dotada de umas tantas propriedades que a fazem suscetvel de obedincia s leis. Ora, como pode a matria cega ter desgnios e tender para uma finalidade? Como, ininteligente, teria engendrado seres inteligentes? Como se governaria por leis sbias, se no conhece o que seja sabedoria? Como reinar uma ordem majestosa entre as suas partes, se ela no conhece a ordem? Como, enfim, essa utilidade sensvel e perceptvel em todas as suas operaes, se ela, de fato, no tem alvo? A esto uns tantos problemas a que os materialistas hodiernos vo tentar responder em detalhe nas suas discusses (14). (14) Proclamando alto e bom som que a fora governa a substncia, no o fazemos a ponto de pretender. com certos metafsicos, que no existe substncia e sim, nica-mente, a fora. um exagero para ns to falso como o dos materialistas. Ouamos por momentos uma demonstrao metafsica da incoexistncia dos corpos e da extenso. ( de Magy, em Science et Nature.) Se supusermos que a extenso, assim como a fora, convm aos objetos da experincia e torna-se dela um elemento inseparvel, ento, como as propriedades da primeira so precisamente inversas das da segunda, chega-se a admitir implicitamente que as contraditrias possam coexistir num mesmo objeto erro tpico que caracteriza de si mesmo o absurdo. Mas, se, ao contrrio, reconhecermos que s a fora real, de uma realidade absoluta e substancial, enquanto que a extenso no passa de ato psicolgico, que s pelo fato de aparecer sob o olhar da conscincia requer umas tantas condies fsico-fisiolgicas, logo se desvanece a contradio. De modo que nossa resposta questo de saber qual a realidade, objetiva da noo de extenso, to estranha primeira vista, , no fundo, a nica verdadeiramente racional, visto no admitir recusa sem colidir, por assim dizer, com a razo em si mesma. Mas, objetar-se-, esta resposta est em contradio expressa com a experincia, pois ela reduz a extenso a uma simples aparncia

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41 psicolgica, ao passo que a vista e o fato, relativamente a todos os corpos que podem atingir, nos atestam uma extenso peculiar a cada qual e, manifestamente, exterior a alma. No so extensos esses objetos com os quais estou em relao, ou sejam: este mesmo corpo a que me ligo pela alma, esta mesa na qual me debruo, esta casa, esta terra, este sol que me aclara, todo o Universo, enfim? Ser possvel e mesmo concebvel uma iluso to geral e to constante? Esta objeo pressupe justamente o que est em jogo, responde o filsofo. De fato, que nos ensinam a vista e o tato, sobre o grau de realidade da extenso corporal? Nada, absolutamente, pois uma vez percebido um corpo, sempre lcito indagar se a Imagem dimensria que acompanha a percepo no seria uma simples aparncia. Trata-se dessa aparncia, aqui, no sentido da existente em alguns fenmenos astronmicos, tal como o movimento solar, de que nos podemos certificar to facilmente pela rotao da Terra como do Sol. Quanto prpria experincia, literalmente neutra no caso, o seu pretenso desacordo com a nossa tese procede, no dos fatos invocados, mas do sentido arbitrrio que Implicitamente lhes atribuem. Os elementos constitutivos da matria so, necessAriamente, inextensivos e puramente dinmicos. Os mesmos princpios que nos conduziram & verdadeira teoria da extenso corporal, nos sugerem, igualmente, a explicao da extenso incorprea, ou seja, do espao. A extenso corporal simples fenmeno que acompanha a reao natural dessa fora hiperorgnica chamada alma, contra a ao das foras que constituem os corpos brutos, e das quais advertida pelas foras orgnicas do nosso corpo. Mas, se as foras orgnicas, de que o corpo humano o sistema, suscitam em ns a aparncia de extenso, quando operam como intermedirias entre a alma e o mundo exterior, tambm poderiam, por sua atuao Incessante sobre a alma, a que esto to Intimamente ligadas, poderiam, dizemos, no provocar um fenmeno anlogo, cujos caracteres especficos seria difcil assinar a priori, mas que devem, Infalvelmente, encontrar-se entre os fenmenos psicolgicos? Ora, isto o que precisamente acontece e a conscincia nos Informa incessantemente. A reao permanente da alma, contra as foras orgnicas, engendra a todo instante um fenmeno homogneo ao da extenso corporal. o fenmeno da extenso corporal ou do espao puro, no qual localizamos naturalmente todos os corpos. O movimento no espao, como qualquer outro fenmeno sensvel, no mais que o sinal visvel de aes invisveis e de permutas no menos inacessveis aos nossos rgos, no modo de coexistncia das foras. Mas, de todas as solues armadas ao problema, a mais notvel, sem contestao, a de Kant. Este grande pensador, que tanto meditara as condies primordiais do pensamento entre as quais a noo de espao lhe pareceu, com razo, uma das principais, foi o primeiro a suspeitar que ele o espao no poderia ser um objeto extrnseco ao ser, qual o presumem os fsicos, nem a ordem de coexistncia das coisas, como pretendia Leibnitz, mas, verdadeiramente, um simples modo do ser pensante. A Geometria diz uma cincia que determina as propriedades do espao sinteticamente e, todavia, a priori. Ora, qual

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42 dever ser a representao de espao para que tenhamos a respeito um conhecimento possvel? Uma intuio primitiva. O espao para Kant, como para ns, conclui o escritor, , pois, essencialmente, uma afeco psicolgica. Por um lado, segundo a lei objetiva do conhecimento, todas as idias cientficas se ligam s noes de fora e extenso, nicas verdadeiramente primordiais e Irredutveis; e por outro lado, segundo o aprofundado exame a que acabmos de submeter essas duas noes, a de fora representa o elemento substancial dos seres, e a de extenso um modo puramente subjetivo de nossa natureza, Assim se expressam, ainda, os partidrios da interpretao puramente subjetiva. Pode-se fazer, a respeito, um reparo assaz curioso e suficiente para responder a essa teoria algo exagerada e vem a ser que, se a extenso no existisse, os corpos no tinham como ocupar um lugar, tal como o ensina a Fsica. Dai se conclui que ns no ocupamos lugar e que no estamos em parte alguma! Quanto ao primeiro ponto, que se precatem os teatrlogos; e, quanto ao segundo, que dele se valham os malfeitores, se bem lhes prouver, para justificarem a sua metafsica. Estes argumentos muito se assemelham ao dos fraselogos modernos, que levantam contendas de palavras acreditando discutir fatos. Neste caso, por exemplo, os que repetem com Broussais que Deus e alma no existem, porque a linguagem humana os designa, algumas vezes, em termos negativos! O mesmo valeria dizer da Matria, qualificada impenetrvel nos seus atributos, por ser uma expresso negativa. Efetivamente, pura logomaquia. Assim, para resumir o estado da questo e os princpios de nossa refutao do ponto de vista do mundo inorgnico, temos estabelecido que, no cu como na Terra, a fora rege a matria, que a harmonia constituda pelo Nmero, e que este leva consigo, por toda a parte, o cunho intelectual. Em parte alguma, porm, a inteligncia criadora aparece to evidente como na organizao da vida e na existncia do homem. o que vamos verificar nos captulos seguintes.

SEGUNDA PARTE A Vida 1 CIRCULAO DA MATRIA


SUMRIO Viagens Incessantes dos tomos atravs dos organismos; fraternidade universal dos seres vivos; solidariedade

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43 Indissolvel entre as plantas, os animais e o homem. Vida aparente e vida Invisvel. O ar, a respirao, a alimentao, a desassimilao. O corpo, transformao perptua. O equilbrio das funes vitais prova uma fora diretora. A decomposio cadavrica prova que a vida uma fora e que essa tora no uma quimera. Homnculos. Fatos e atitudes da Qumica orgnica. Essa qumica no cria seres nem rgos. A Matria circula, a Fora governa. O poder que rege os astros e desata os esplendores de sua riqueza na imensido dos cus; a fora que regula a construo de minerais e plantas, na Terra; a ordem que espalha a harmonia no mundo, vo apresentar-se-nos agora sob um outro aspecto, dando-nos testemunho no menos irresistvel do princpio inteligente que preside os nossos destinos. Enquanto o olhar penetrante do telescpio vara os espaos infinitos, a viso analtica do microscpio visita os habitculos minudentes da vida na superfcie da Terra. Aqui, j no apenas a grandeza e o carter formidando da energia que nos vo falar, mas, antes, o engenho, a beleza do plano, a delicadeza de sua execuo e, sobretudo, a sabedoria sobre-humana que domina a matria e a molda s leis de uma vontade onipotente. Quando penetramos com os olhos da Cincia o espetculo do mundo, toda a Natureza nos aparece feio de imenso dinamismo, em cujo seio se associam ou se transformam as foras extraordinrias da Fsica e da Qumica. Fenmenos efmeros, que ao vulgo parecem isolados, apresentam-se-nos entramados numa rede nica, cujos fios so mantidos por uma fora misteriosa. O mundo envolve-se em grande unidade, nenhum elemento est isolado, nem na extenso presente, nem na Histria. So irmos a luz e o calor, quer se nos mostrem juntos, numa unio indefectvel, quer mutuamente se faam o sacrifcio de sua prpria existncia. A afinidade e o magnetismo casam-se nos mistrios do mundo mineral. A ponta inquieta do im procura incessantemente o plo. A planta eleva-se apaixonada para a luz. A Terra volta para o Sol o seu rosto matinal. Estende o crepsculo o seu manto sobre a noite e os tpidos perfumes dos vales aquecem os ps gelados da noite. Em aproximando-se a aurora, o beijo do orvalho deixa o seu trao na corola entreaberta das flores. tomos e mundos so levados por um s impulso universal. Na atmosfera mil ondulaes se entrecruzam, mil variedades de fora se combinam. Noite e dia, tarde e manh, em todas as estaes, o mesmo movimento simultaneamente insensvel e grandioso, que a nossa vista no apreende e que, aberrante de qualquer avaliao numrica (15), se (15) Pudesse o homem apreciar as foras diariamente acionadas na Natureza e ficaria confundido, em sua admirao. Por no citar mais que um exemplo fcil de entender, digamos que o valor dgua a elevar-se do solo para formar nuvens, asss nuvens que se resolvem em chuva, parece no acusar, primeira vista, um deslocamento de energias colossais. No entanto, admitido que caia anualmente, em toda a superfcie terrquea, uma camada dgua da espessura de um metro, e que a altura mdia das nuvens seja de 3000 metros, seria preciso para esse trabalho

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44 uma fora de 1500 bilhes de cavalos, a trabalharem 7 horas dirias. E a Terra no teria como aliment-los! vai exercendo no laboratrio do cosmos. Pois o resultado desse movimento A Vida. Fora deste resultado, o mundo s oferece uma atrao medocre aos espritos curiosos. pelos aspectos ou pelas sensaes da vida que o ser pensante se liga Natureza. Se a contemplao dos cus, por noites silenciosas, nos causa uma tristeza indefinvel; se o aspecto de vastos desertos calcinados por um sol ardente nos deixa impassvel; se o estudo das mais extraordinrias combinaes qumicas, operadas numa retorta, nos impressiona menos intimamente do que a viso de um pssaro em seu ninho, ou ainda a de uma violeta vicejando humildemente ao p de um tronco, porque essas manifestaes no revelam uma vida imediata. Nossa alma sobretudo acessvel s impresses provindas de seres viventes como ns, e, de entre estes, os que mais se aproximam da nossa natureza, O timbre de uma voz amada tem maior ressonncia em nosso corao do que o ribombo de um trovo. Um raio do olhar eleito nos penetra mais fundo do que um raio de Sol. Um sorriso adorado tem sempre maior encanto que a mais encantadora das paisagens. No colo, nos braos, nos cabelos da mulher idolatrada, no h diamantes nem safiras, esmeraldas e prolas, cujo brilho se no degrade ao de simples pedrarias decorativas. que neste caso, sobretudo, a vida nos aparece sob a sua mais bela e mais esquisita manifestao terrestre, pois que ela a vida, bem verdadeiramente a grande atrao da Natureza. Mas, a caracterstica que mais vivamente impressiona o observador, no conjunto da vida terrestre, a lei geral que preside vida do Universo. primeira vista, afigura-se-nos que todos os seres esto isolados. O abeto que colma os cimos alpestres parece nada ter de comum com a lebre que corre nas planuras. Certo que a rosa dos nossos jardins no conhece o leo dos desertos. guia e condor dos altiplanos asiticos jamais provaram o fruto dos nossos pomares. Trigo e vinha, em nada parece ligarem-se vida dos peixes. E se nos cingirmos a divises menos marcantes, ningum suspeitar qualquer relao imediata entre a vida do homem e a do vegetal que matiza os campos e as florestas. E contudo, a verdadeira realidade que a vida de todos os seres terrcolas homens, animais, plantas - uma e nica, sujeita a um mesmo sistema, tendo por ambiente o ar e por base o solo. E essa vida universal outra coisa no , seno uma permuta constante de matria. Todos os seres se formam das mesmas molculas, a passarem sucessiva e indiferentemente de uns a outros, de sorte que nenhum ser dispe de um corpo propriamente seu. Pela respirao e pela alimentao, ns absorvemos, cada dia, uma certa poro de alimentos. Pela digesto, pelas secrees e excrees, perdemos outra determinada poro de alimentos. Assim, renova-se o corpo e, depois de algum tempo, j no possumos um s grama do corpo material de antes. Sua renovao foi total, completa. Mediante essa permuta que se entretm a vida. Enquanto o movimento renovador se opera em ns, a mesma coisa se d com animais e plantas. Os milhes e bilhes de seres viventes na superfcie do globo mantm-se, portanto, em permuta constante de seus organismos. O tomo de oxignio, que ora estais respirando, foi ontem, possvelmente, expirado por alguma das rvores que orlam o bosque, alm. O tomo de

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45 hidrognio que, neste momento, humedece a pupila vigilante do leo do deserto, ser o mesmo que, no h muito, molhava os lbios da mais pudica donzela da austera Aibion. O tomo de carbono que neste instante arde em meu pulmo, ardeu talvez na candeia que serviu a Newton para as suas experincias de tica; e as fibras mais preciosas do crebro de Newton talvez se encontrem, agora, na concha de uma ostra ou numa dessas mirades de animlculos microscpicos, que povoam os mares fosforescentes. O tomo de carbono que se escapa, no momento, da combusto do vosso charuto, ter talvez saido, h alguns anos, do tmulo de Cristvo Colombo, que demora, como sabeis, na catedral de Havana. Toda a vida no passa de uma constante permuta de elementos materiais. Fsicamente falando, ns nada possumos de ns mesmos. S o ser pensante o nosso eu. S ele que nos constitui verdadeira, imutavelmente. Quanto substncia que nos forma o crebro, os nervos, os msculos, ossos, membros, carne, essa no a retemos; vai, vem, passa de um ser a outro. Sem metfora, podemos dizer que as plantas so nossas razes, que por elas extramos dos campos a albumina do sangue, o cal dos ossos. O oxignio de sua respirao nos d vigor e beleza, assim como, reciprocamente, o cido carbnico que restituimos atmosfera vai cobrir de verdura os vales e as colinas. Quando se tem a convico profunda dessa permuta universal da matria, que irmana, do ponto de vista da composio orgnica, a fronde e o pssaro, o peixe e a plaga, o homem e a fera, considera-se a Natureza sob a impresso da grande unidade que preside marcha das coisas. Ela, a Natureza, se nos apresenta, ento, completamente transfigurada, e no deixa de ser com um interesse mais ntimo que encaramos o sistema geral da vida planetria. A. de Humboldt traou a sua fisionomia num esboo amplo, que tem o mrito de reivindicar consideraes especiais a respeito. Quando o homem interroga com argcia penetrante a Natureza diz ele (16) ou quando mede, (16) Tableaux de la Natura, parte 4. na sua imaginao, os vastos espaos da criao orgnica, de todas as emoes experimentadas a mais poderosa e profunda a da plenitude da vida, universalmente difundida. Por toda a parte, at nos plos congelados, o ar repercute o canto das aves e o zumbido dos insetos. A vida transpira, no somente nas camadas inferiores da atmosfera, onde flutuam pesados vapores, mas, tambm, nas regies serenas, eterizadas. Todos quantos remontaram, quer as cumeadas da cordilheira Andina, quer os pncaros do Monte Branco debruados sobre o lago de Genebra, jamais deixaram de a encontrar seres animados. No Chimborazo, e numa altitude excedente de 2600 metros ao pinculo do Etna, vimos borboletas e outros insetos alados. Mesmo supondo que houvessem sido levados por correntes areas, e que l errassem como estrangeiros, naquelas paragens a que s o ardente desejo de conhecer conduz os homens, a sua presena atesta, todavia, que, mais flexvel, a organizao animal resiste alm dos limites traados vida vegetal. Muitas vezes, vimos o rei dos abutres o condor planar acima de vossa cabea, em altitudes excedentes aos picos nevados dos Pireneus, e mesmo dos indianos. O possante carnvoro alado era, naturalmente, atrado pelos sedosos vigonhos, que s manadas procuram aquelas pastagens coalhadas de neve.

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46 Esta vida que vemos difundida, em todas as camadas atmosfricas, no mais que plida imagem da vida mais compacta, que o microscpio nos revela, Os ventos arrebatam, superfcie das guas em evaporao, turbilhes de animlculos invisveis, imveis e com todas as aparncias de morte; seres que flutuam no ar, at que as orvalhadas os devolvam ao solo nutriz, que lhes dissolve o invlucro e, graas provvelmente ao oxignio sempre contido na gua, comunica-lhes aos rgos uma nova irritabilidade. Nuvens de microrganismos cruzam as regies areas do Atlntico e carreiam a vida de um a outro continente. Com o autor de Cosmos, podemos acrescentar que, independentemente dessas existncias, a atmosfera tambm contm inumerveis germes de vida futura, vulos de insetos e de plantas, que, sustentados por coroas de plos ou de plumas, garram para as longas peregrinaes do Outono. O plen fecundante que as flores masculinas semeiam nas espcies de sexo extremado, tambm, ele prprio, levado pelos ventos e por insetos alados~ atravs de continentes e mares, s plantas femininas que vivem em solido. Onde quer que o observador da Natureza mergulhe os olhos, a encontrar vidas, ou um germe pronto a receb-la. As formas orgnicas penetram no seio da Terra a grandes profundidades, por toda a parte as guas se espalham e infiltram, seja em interstcios formados pela Natureza, ou feitos pela mo do homem. Ningum poderia dizer com segurana qual o ambiente em que a vida se difundiu com maior profuso. De fato, ela repleta os oceanos, das zonas tropicais aos gelos polares; o ar povoa-se de germes invisveis e o solo sulcado por mirades de espcies, quer animais, quer vegetais. Estes incessantemente procuram dispor, mediante combinaes harmoniosas, da matria bruta do solo, como que tendo a funo de preparar e misturar, por virtude de sua energia vital, as substncias que, aps inumerveis modificaes, ho-de ser elevadas ao estado de fibras nervosas. Abrangendo no mesmo olhar a camada vegetal que reveste o solo, deparase-nos em plenitude a vida animal, nutrida e conservada pelas plantas. Por intermdio do ar que se operam essas transformaes incessantes, universais, e no por outro meio que no esse, os elementos podem transitar de um corpo a outro. Proposio esta, to exata, que os fisiologistas h muito repetem que todo ser vivo produto do ar organizado. Como se opera essa organizao? A partir de Lavoisier, sabemos que a respirao do homem e dos animais ato anlogo s combustes mediante as quais nos aquecemos e aclaramos. Insistamos um tanto neste ponto. A respirao estabelece uma solidariedade universal entre os homens, animais e plantas. Ela resultante da unio do oxignio com o carbono e o hidrognio dos alimentos, tanto quanto a combusto resulta da unio desse mesmo oxignio com o hidrognio e o carbono da vela, da madeira, ou combustvel qualquer. A respirao verifica-se sob a influncia da vida, enquanto a combusto, propriamente dita, se opera sob a influncia de um calor intenso. Um e outro ato tm por fim produzir calor. o calor desprendido da nossa respirao que entretm no corpo a temperatura de 37 graus, necessria mantena da vida. Lavoisier e Lieb demonstraram, h muito tempo, que todo animal um foco e todo alimento um combustvel. Se a respirao no se acompanha, como a combusto, de claridades incandescentes, por ser uma combusto lenta, menos ativa. Mas, por muito lenta que seja equivale, contudo, a de uma dose

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47 assaz forte de carbono. Um homem queima 10 a 12 gramas de carbono por hora, ou 250 por dia, mais ou menos, alm de uma certa quantidade de hidrognio. Combusto e respirao viciam o ar destruindo-lhe o elemento salutfero o oxignio, substituindo-o por um gs meftico o cido carbnico. Esta e outras causas espalham na atmosfera, de maneira constante, esse elemento insalubre. Experincias feitas com o vapor dgua condensada em janelas dos teatros de Paris, patentearam uma combinao particularmente letfera. A raa humana retira do ar, anualmente, 160 bilhes de metros cbicos de oxignio e os permuta por igual volume de cido carbnico. A respirao dos animais quadruplica o resultado. S a hulha que se extrai do solo fornece mais ou menos 100 bilhes de metros cbicos de cido carbnico, ao mesmo passo que outros combustveis aumentam consideravelmente essa cifra. Junte-se-lhe ainda o produto das decomposies e considere-se que, a despeito, esse gs no se encontra no ar atmosfrico seno na proporo diminuta de 4 a 5 litros por 100 hectolitros. O cido carbnico solvel ngua, a chuva o dissolve e carreia em suas btegas, o transporta aos rios, leva-o enfim aos oceanos. A, ele une-se cal e temos o carbonato de cal, as pedras calcreas, mrmore, alabastro, nix, polipeiros, etc. Os vegetais, a seu turno, preenchem, em escala imensa, funo inversa respirao dos animais, essencialssima harmonia da Natureza, pois no somente fixa o hidrognio da gua e subtrai da atmosfera o cido carbnico, como lhe restitui o oxignio. (Uma folha de nenfar d, em 10 horas, 15 unidades de oxignio, proporcionais ao seu volume.) A que transformaes submetem os vegetais o carbono, o hidrognio, o azoto, que eles absorvem do ar? toda uma produo multifria. A Natureza conjugando cinco molculas de carbono e quatro de hidrognio forma, no citro e no salgueiro, duas essncias que, diversas radicalmente em odorncia, provm da mesma composio. Frequentemente, a Natureza junta a estes dois elementos o oxignio. Assim que, solda doze molculas de carbono e dez de hidrognio e oxignio, formando, a seu talante, seja a madeira, seja a batata. Outras vezes, seu trabalho mais complexo e rene os quatro elementos: carbono, hidrognio, oxignio, azoto, originando os mais diferentes produtos, tais como o trigo precioso alimento e a estricnina ativssimo txico. Como explicar, por exemplo, juntando um equivalente de gua substncia caracterstica da madeira, a celulose (C12H10O10), a Natureza nos d o acar? Snteses maravilhosas, a Natureza as produz silenciosamente, ao influxo da vida! O reino vegetal uma usina imensa. Sob a ao do calor solar, todas as roldanas entram a movimentar-se. A exemplo do mecnico que nutre a sua mquina, a Natureza renova o combustvel e os princpios do ar, e estes se transformam em madeira ou amido, em acar ou veneno, que constituem a polpa saborosa do fruto, o perfume sutil das flores, o rendilhado das folhas, a coricea tessitura dos troncos. Os animais nutrem-se dos vegetais, gaseificam, por assim dizer, o ar solidificado e o devolvem atmosfera, onde ele recomea o ciclo das transformaes que, graas a ele o ar agente primaz da vida, elo universal, jamais se interrompem. A comparao que Liebig (17) foi o primeiro a fazer, da combusto respiratria do animal com a dos combustveis de uma fornalha, s exata se

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48 fizermos uma idia material do fogo nesse aparelho. No animal, todo o corpo arde lentamente, o que no se d com a fornalha, que no arde. Na retorta humana, continente e contedo queimam juntos, e assim, mais justo tomarmos a vela como elemento comparativo. O calor o regulador da vida. Descartes antecipara-se aos progressos da experimentao escrevendo este significativo conceito: Importa no conceber nas mquinas humanas outra alma vegetativa nem sensitiva, nem princpio algum de movimento e vida, alm do sangue e seus espritos, agitados pelo calor do fogo que arde continuamente no seu corao, e cuja natureza idntica que inflama os corpos inanimados. (Sabemos que Descartes, como Plato, considerava a alma humana como retirada num santurio, no mago de ns mesmos, numa espcie de oposio matria. A vida e as funes orgnicas dependiam inteiramente (17) Liebig Chemische Brief, 400. do corpo, e s o pensamento era atributo do esprito.) Tal, sumariamente, o papel do ar na Natureza. Assim so os vegetais, habilssimos fsico-qumicos, a nos prepararem ao mesmo tempo a alimentao, a respirao, a indumentria, o combustvel e os elementos materiais da nossa existncia terrestre. Importa, de conseguinte, deixarmos de considerar a Natureza sob um prisma vulgar, para faz-lo, doravante, com olhos atentos e apercebidos. Quando fixarmos a ervilha tenra que reponta nos jardins, no admiraremos apenas o risonho tapete de verdura e a gracilidade das flores que o esmaltam. Elevaremos mais alto o pensamento, imaginaremos que cada um desses rebentos, que vamos pisando, um benfeitor silencioso, pois, se de um lado contribumos para embelez-lo fornecendo-lhe cido carbnico, sem o qual se estiolaria, por outro lado ele nos d benevolamente todo o necessrio nossa vida material: imaginaremos que essa harmonia de uma perfeio sublime, visto que, se umas regies mergulham, longos meses, nos rigores do Inverno, os ventos no deixam de estabelecer entre esses pases deserdados e o nosso uma permuta constante, que reconduz aos nossos bosques e prados o cido carbnico expirado pelo Lapnio e o Esquim, levando-lhes o oxignio exalado dos milhes de bocas dos nossos vegetais. Se acompanharmos a elevao gradativa da matria, haveremos de reconhecer com os fisiologistas em geral, e com Moleschott em particular, o seguinte processo das permutas materiais: o amonaco, o cido carbnico, a gua e alguns sais, eis toda a srie das matrias com as quais a planta constri o prprio corpo. Albumina e dextrina formam-se custa destas combinaes simples, por efeito de constante dispndio de oxignio. Essas duas substncias dissolvem-se nos sucos da planta, que se tornam por isso mesmo capazes de transportar-se s mais diversas regies, atravs das hastes, das folhas, ou dos frutos. Merc da albumina, engendram-se corpos outros albuminosos, quais a legumina, o glten e a albumina vegetal coagulada. Estas duas ltimas substncias se depositam, indissolveis, na semente. Albumina, acar e gordura so os materiais construtivos do animal, cujo sangue um soluto de albumina, gordura, acar e sais. Uma absoro mais forte, de oxignio, transforma a albumina em fibrina muscular, em elementos redutveis, cola de cartilagens e ossos, substncia drinica ou pilosa.

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49 Estas substncias aliadas gordura, aos sais e gua, constituem a totalidade do organismo animal. Tanto quanto a recomposio progressiva, a desassimilao fenmeno de evoluo gradativa. Na planta, a albumina, o acar e a gordura se decompem em alcalides, cidos, matrias corantes, leos volteis, resina, azoto, cido carbnico e gua. No animal as mesmas substncias se resolvem em leucina, sirosina, criatina, hipoxantina, cido rico, frmico, oxlico, uria, amonaco, cido carbnico e gua. Fora do corpo, a uria decompe-se em cido carbnico e amonaco. Assim, graas vida em si, plantas e animais revertem s suas fontes. Aps a morte, a desassimilao ainda uma evoluo, no menos regular que durante a vida. O que se d, apenas, que percorre outros graus, at que chegue ao termo da decomposio. A putrefao no mais que uma combusto lenta das matrias orgnicas, a operar-se fora do corpo vivo. Ela representa uma como respirao depois da morte, e cada tomo vai conformar ou entreter outros corpos. Tal o esboo qumico da permuta vital nos dois reinos orgnicos. Agora, abordemos o assunto particular da vida no reino animal. Nestes novos fatos observados, tanto como nos precedentes, estamos de acordo com os adversrios. Entretanto, vamos ver as consequncias. Aqui temos, segundo o prprio autor de A Circulao da Vida, baseado em recentes trabalhos de fisiologistas alemes, o processo geral de desassimilao no animal, ou, para falar mais claramente, os principais fenmenos de permuta das matrias que constituem a vida. Tratemos aqui, particularmente, do corpo humano, por ser o que mais nos interessa (18). Sabemos hoje que a histria da evoluo dos alimentos e das matrias rejeitadas depois de servirem assimilao, a essncia mesma da fisiologia da permuta material. A digesto e formao dos tecidos esto compreendidas entre dois limites: as substncias alimentcias e as partes constitutivas das secrees. Assim que todos os elementos anatmicos do corpo se decompem para se rejuvenescerem sem cessar. O oxignio aspirado, passa da boca pela traqueia arterial, esta se ramifica e seus ltimos ramnculos desligados so providos de vesculas laterais e terminais, que s se intercomunicam pelo ramnculo do tubo areo que as contm. Deste tubo, o oxignio passa s vesculas pulmonares e destas ao sangue, atravs da parede dupla de vesculas e vasos capilares, at que entra, com o sangue, no corao. Em seguida, o corao impele o sangue oxigenado a todos os territrios orgnicos, atravs das artrias da grande circulao, que mantm todo o corpo sob sua dependncia. Finalmente, o oxignio penetra os tecidos atravs das paredes de vasos capilares, que rematam as artrias. Enquanto isso, um fenmeno inverso se verifica, O cido carbnico provemente do sangue e o ar atmosfrico aspirado se transformam, segundo a lei das permutas de gases, ao penetrarem as cavernas pulmonares, os brnquios e a prpria traquia. (18) Brief Kreislauf des Lebens, 12.

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50 Depois, o ritmo respiratrio, produzindo a retrao do peito, expele uma coluna de ar carregado de cido carbnico. Uma curta pausa, e a essa expirao sucede a aspirao, dilata-se o peito, um ar rico de oxignio substitui o ar expirado, que perdera uma parte desse oxignio, e o fenmeno prossegue. Podemos comparar os puhnes a um banco: o cido carbnico entregue circulao externa, para alimento das plantas, em troca do oxignio recebido. O sangue provido de oxignio escoa-se dos pulmes para o ventrculo esquerdo do corao, da derivando-se para todos os setores do organismo. Comea, ento, a, a combusto geral que, sob a forma de nutrio aqui, de eliminao acol, vai acionando as primeiras funes. possvel medir a intensidade de permuta das matrias de um organismo humano, pela quantidade de cido carbnico, gua e uria eliminados em dado tempo. A rapidez das permutas d a medida da vida. Sua maior atividade verifica-se dos 30 aos 40 anos. Termo mdio, nessa fase que as energias criadoras do homem atingem o apogeu. Pulmes e rins no so os nicos rgos eliminadores; a eles devemos juntar a pele e o reto. Os cabelos que caem, a epiderme que se escama no interior como no exterior, as unhas que aparamos, multiplicam os pontos de eliminao dos princpios azotados. A atividade eliminatria dos pulmes e dos rins atinge a um quinze avos do peso total das excrees, e ultrapassa de muito a dos intestinos. Quanto maior atividade, mais rpida a eliminao. Os homens entregues a trabalhos de movimento ativo, eliminam pela epiderme, em 9 horas, tanto cido carbnico quanto o correspondente a 24 horas de repouso. Num cavalo a trote, a eliminao 117 vezes mais copiosa do que em repouso. Um parelheiro ingls, que percorrera em 100 horas uma extenso correspondente a 500 horas de marcha ordinria, no perdeu menos de 14 quilos depois do feito. O trabalho mental fatiga tanto ou mais que o corporal. A expresso que utilizamos, referindo-nos a criaturas de pensamento ardente, justa. Qualquer acrscimo de trabalho espiritual produz aumento de apetite, qual se d com o intenso trabalho muscular. O apetite no mais que o sinal de empobrecimento do sangue e dos tecidos, manifestando-se por meio de uma sensao. A atividade cerebral, assim como a dos membros do corpo, aumenta a eliminao da pele, dos pulmes, dos rins. O sangue, por sua vez, abandona constantemente aos rgos do corpo os seus componentes, que a atividade dos tecidos vai decompondo em cido carbnico, uria, gua. Por fim, as matrias excrementcias atravessam continuamente a corrente circulatria para atingir os pulmes, os rins, a pele e o reto, de onde se eliminam. Preciso se faz, pois, que os tecidos e o sangue experimentem, no curso regular da vida, uma perda de substncia s compensada pelo processo alimentar. Notvel, a rapidez com que se opera esse intercmbio de matria. A durao mdia da vida dos que sucumbem de inanio atinge a duas semanas. Mas, desde que um vertebrado, seja qual for, morra de inanio, o seu corpo ter perdido quatro dez avos do peso normal.

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51 Nos indivduos alimentados convenientemente, a permuta se opera mais rpida que nos esgotados pela abstinncia. Moleschott e fisiologistas outros acreditaram poder concluir de certos fatos que o corpo renova a maior parte de sua substncia num perodo de 20 a 30 dias. Impondo-se um regime regular, diversos observadores verificaram uma perda, em mdia, de um vinte avos do seu peso, em 24 horas. O alimento ingerido e o oxignio aspirado contrabalanam essa perda. O sangue, com efeito, no provm apenas das substncias alimentares, mas, simultneamente, da alimentao e da respirao. uma verdade que mais avulta no concernente aos tecidos orgnicos. Perdendo o corpo diariamente um doze avos e no Estio um quatorze avos do seu peso, todo o corpo estaria renovado dentro de 12 ou 14 dias. Pelos resultados obtidos com o ltimo observador, seriam precisos vinte e dois dias. Liebig deduziu dessa rapidez de permutas uma outra considerao. Podese, sem maior dvida, atribuir a um homem idoso 24 libras de sangue. O oxignio por ns absorvido em 4 ou 5 dias basta para transformar pela combusto todo o carbono e hidrognio dessas 24 libras de sangue em cido carbnico e gua. Mas, o sangue corresponde mais ou menos a um quinze avos do peso do corpo: se, pois, 5 dias bastam para substituir o sangue, com a troca dos elementos, pode inferir-se que o corpo inteiro se renova em 25 dias. Moleschott e Malerf verificaram que corpsculos de carneiro, profusamente injetados na circulao de rs, desapareciam completamente ao fim de 17 dias. Ora, como a permuta nas rs se opera mais lenta que nos animais de sangue quente, somos levados a crer que os glbulos vermelhos do sangue humano se renovam totalmente em menos de 17 dias. O autor de Circulao da Vida declara, portanto, que a concordncia dos resultados obtidos, partindo de trs pontos de vista diferentes, uma garantia positiva de veridicidade da hiptese dos 30 dias necessrios renovao completa do organismo. Os sete anos que a crena popular fixava a essa operao, seriam um exagero colossal. Por surpreendente que possa parecer, primeira vista, essa rapidez diz concorda com a experincia em todos os pontos. Para Stahl, as andorinhas perdem num dia a gordura aprovisionada durante a noite. O desenvolvimento das clulas opera-se, no sangue, em 7 ou 8 horas, a expensas das matrias fornecidas pelo quilo. De resto, quem ignora bastarem poucos dias para que um homem emagrea ao ponto de tornar-se irreconhecvel? A rapidez da permuta das matrias, demonstrada em todas as experincias, o que h de mais prprio para diminuir nossa admirao. Essas experincias nos ensinam que um adulto, pesando 128 libras, elimina em 24 horas cerca de 3 libras de saliva, duas e meia de blis, no mnimo, e mais de 28 de suco gstrico; de sorte que um fumante, com o mau veso de escarrar seguidamente, pode, durante o dia, expelir 85 partes do seu peso. No perodo de 24 horas, corre em nosso corpo perto de um quarto do seu peso, de suco gstrico a circular do sangue para o estmago, e vice-versa. A celeridade das permutas difere de indivduo para indivduo. O homem, a mulher, a criana, o velho, manifestam apitdes diferentes: assim, o homem tem a propriedade de permutar maior quantidade que a mulher, e o adulto mais que os velhos e as crianas. O operrio e o pensador recompem o corpo em tempo mais curto que o necessrio aos ociosos e inativos.

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52 H criaturas de vida acelerada: nelas a esperana, a paixo e o temor, que se transformam rapidamente em confiana e alegria, precipitam a circulao do sangue. Vivem apressadas, porque depressa se executa o seu metabolismo. Enquanto se mantm equilibrado o regime de permutas, o corpo no padece alterao no seu aprovisionamento. , ordinariamente, esse, o ritmo do adulto, que se altera com os anos, para romper-se na velhice. Tambm a digesto vigorosa privilgio da criana. A absoro de slidos e lquidos igualmente se regula, mui rapidamente, no trabalho digestivo. A ao do oxignio e a desassimilao dos tecidos, a ela consequente, nunca se interrompem. Da resulta, imediata, uma diminuio do suco nutritivo, que se pode verificar no s pelo peso, como por inspeco direta. Na idade avanada, sofrem tal ou qual depresso, retraem-se. A crnea achata-se, a miopia atenua-se e pode mesmo chegar ao efeito contrrio presbiopia. Os ossos, com a velhice, perdem a elasticidade, de vez que menos ricos dgua, como na mocidade. Uma vez rompido o equilbrio, o desgaste dos tecidos se processa inevitvelmente. O maxilar inferior diminui de volume, o mento se torna considervel, a pele das mos e do rosto torna-se mais flcida, enruga-se, e aos msculos adelgaados mngua contratilidade. No podem os velhos fletir a medula espinal e a fronte lhes pende para adiante. Tambm as cordas vocais, como que se tornam mais secas, perdem em flexibilidade e elastrio; a voz rouca, surda, ou metlica e spera. Depois dos 50 anos o peso do crebro tambm comea a diminuir. Tudo deve contribuir, na velhice, para avolumar a desproporo entre a sanguificao e a desassimilao. Com a matria, a fora decresce. Suavemente, aproxima-se o fim; a morte um esgotamento resultante do empobrecimento material. (19) (19) Eis como se exprime Moleschott, sem uma palavra que venha coroar a aridez dessa descrio. Pedimos licena para compar-la ao fecho de captulo anlogo, de outro fisiologista alemo Schleiden e perguntar para que lado pendem as aspiraes da alma. Nossa percepo da vida e da morte, diz este, torna-se, na velhice, outra. que no a da mocidade. Os elementos acumulam-se no corpo, progressivamente; os rgos flcidos, flexveis, enrijam-se, ossificam-se, recusam-se a trabalhar; a Terra atrai o corpo sempre maiormente, at que a alma fatigada desse constrangimento lhe abandona o invlucro j insustentvel. Abandona o corpo de barro, nascido do p, combusto lenta, a que chamamos putrefao. S a alma, imortal e incorruptvel, deixa a servitude das leis materiais e volve-se ao Regulador da liberdade espiritual. Estas alegaes so contestveis. Ainda no est provado que o corpo humano se renova completamente no perodo de um ms. Tecidas h que s se renovam assaz lentamente, dado que todos eles se renovem. Em todas as idades se tm encontrado clulas embrionrias que, no entanto, se destinam a desaparecer no prprio feto. Os humores da plpebra, sequentes a pequenas inflamaes (teris), em regra no so reabsorvidos antes de um ano. As unhas no se renovam em menos de seis meses. No estado de sade, seu crescimento de 2 milmetros por ms, de sorte que, se guardssemos a unha do indicador num estojo cilndrico, durante sessenta

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53 anos tal como fazemos para conservar plantas raras no teramos afinal uma garra excedente de um metro e meio. Assim, poderamos contraditar os 25 dias e solicitar lapso um pouco mais longo para a renovao do organismo. No , porm, de ms ou de ano que se trata. O tempo no vem ao caso, como diz a stira francesa, e, muito pelo contrrio, quanto mais rpida e vultosa se faa a renovao da matria corporal, mais aproveita nossa teoria. Os materilatras deduzem dos fatos aqui exarados a sua famosa assertiva, declarando provada a inexistncia da alma, mediante essas transformaes qumicas. Para ns, ao invs (note-se o contraste), essas mesmas transformaes induzem a declarar demonstrada, doravante, a existncia da alma. Antes, porm, de argumentar, apraz-nos contrapor um simples reparo a to categrica afirmativa adversa, que proclama com tamanha segurana e com verdade inconteste a s existncia das molculas materiais, e que s elas constituem o ser vivente, do bero ao tmulo. Por um lado, afirmais que o corpo vivo no passa de um conjunto de molculas, e, por outro, dizeis que todo esse corpo se rejuvenesce mensalmente... Ao nosso ver, so duas proposies difceis de conciliar. Como explicar o envelhecimento, se esse corpo material, na sua qualidade de molculas qumicas, nunca teve mais que um ms de idade? O turbilho vital, na frase de Cuvier, o qual se sucede constante sob e sobre a nossa pele, nossa prpria carne, sangue, ossos, cabelos, todo o corpo, qual vestimenta que se renova de si mesma. O corpo do sexagenrio, ou do octogenrio, no tem mais que um ms, talqalmente o da criana que apenas comea a andar. So, assim, sempre novos, os corpos e, certo, no podemos deixar de admirar essa engenhosa lei da Natureza. Entretanto, tambm indubitvel haver no mundo pessoas de todas as idades, na escala dos anos. O Sr. Moleschott conta, ao que presumo, 45 e o Sr. A. Comte deveria orar pelos seus 79. Vs, Sr. Vogt, nascestes no ano da graa de 1817. Temos assim, cada qual, a nossa idade. C por mim, sei que carrego menos de 20 lustros, que o Sr. Schopenhauer registaria muito breve. Ora, se verdade que nosso corpo se renova mensalmente, ou anualmente se assim o preferirem que que envelhece em ns? Digamo-los ainda uma vez: no sero essas molculas constitutivas do corpo, que ainda h pouco no nos pertenciam e integravam-se num frango ou numa perdiz, num gro de trigo ou de sal, numa gota de vinho ou de caf, por ns absorvidos, e que, ao demais, so imutveis e, como coisa morta, no podem envelhecer. Logo, existe em ns alguma coisa alm dessas molculas. Nosso organismo tem envelhecido. Prossigamos e entremos agora no mago da questo. Permiti, antes de mais, assinalar que a todo instante a fraqueza do vosso sistema se traduz pela inconsequncia forada das expresses. Sois os primeiros a conceituar a velhice como uma falta de equilbrio entre a recomposio e a eliminao. vida, plena, normal, chamais equilbrio funcional. Ensinais que, havendo equilbrio de sanguificao e eliminao, o corpo no se altera em sua proviso geral de matria. Esse equilbrio mantmse na idade adulta. possvel pesar um homem de 30 a 40 anos, a longos intervalos, sem constatar qualquer alterao de peso que se no explique por ganho ou perda imediatamente precedente. Pois, muito bem: mas, pergunto eu, quem organiza esse equilbrio? Pretendeis, bem sei, que no h fora alguma interior a presidir a essa

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54 renovao molecular, mas tenho essa vossa pretenso como vanidade insustentvel. A hiptese puramente materialista, da vida, a assimilao circulatria das molculas ao movimento do vapor no alambique ou da eletricidade nos tubos de Geissier, no explica o crescimento nem a vida, nem a decadncia, a senectude, a morte. Para que haja equilbrio, para que haja organizao no agenciamento das molculas, preciso que haja direo. De resto, tanto como Cuvier e Geoffroy Saint-Hilaire, no ilegais essa direo. Mas, como conceber direo sem fora motriz? Ousareis neg-lo? Essa fora diretriz no um amlgama de propriedades confusas, antes soberana, necessria, pois quem rege o turbilho vital, assim como a atrao rege o turbilho de esferas planetrias. Se no houvesse em ns uma fora diretora, como explicar a formao e o desenvolvimento do corpo, nos moldes do tipo orgnico, do bero ao tmulo? Porque, depois dos 20 anos, esse corpo que absorve tanto ar e tanto alimento, como dantes, pra de crescer? Quem distribui harmnica-mente todas as substncias assimiladas? Aps o crescimento em altura, quem limita a espessura? Quem d fora ao homem maduro, quem repara de contnuo as peas da mquina animada? Sem admitir uma fora orgnica, tpica, vital (no nos atenhamos palavra), como explicar a construo do corpo? O Sr. Scheffer diz que so as foras qumica e fsica. Cada qual di-lo .ele exerce sobre as outras uma influncia que d ao organismo, em todas as suas peas, uma certa uniformidade de ordem mais elevada. As aes especiais das foras individuais se conjugam, a seguir, num efeito total e formam uma resistncia coordenadora da multiplicidade das partes num todo unitrio, em que se desenha o tipo fundamental de toda a propriedade individual. Eis o que se pode chamar uma luminosa explicao. Somente resta explicar como se produziriam todas essas maravilhosas combinaes, revelia de uma unidade virtual, organizadora. Quem constri esse organismo? Como podem as propriedades da matria operar sobre um plano, em conformidade com uma idia que, por si, no podem ter? Como sabe o organismo, to seguramente, escolher os alimentos que lhe convm? Quem determina a reproduo fiel da espcie? portanto mais fcil admitir todos os acasos, como diz Tissot, do que supor um princpio essencialmente ativo, dotado de potncia organizadora e com faculdades de exerc-la no sentido de tal ou tal tipo especfico? No homem, respondem, no seu contedo material e nas substituies de substncia que nele se operam, a funo qumica tem o seu papel, produz as partculas corporais capacitadas a servirem de suporte, ou substrato, de todo o edifcio. Organiza-o a fora vital, resultante de todas as combinaes e desta organizao que resulta a fora espiritual. A temos, patente, mero palavreado que nada explica. Vrios materialistas, e com eles Mulder, riem-se da doutrina da fora vital e comparam essa fora a uma batalha travada por milhares de combatentes, como se no estivesse em jogo apenas uma fora que dispara os canhes, maneja os sabres, etc. O conjunto dos resultados, acrescenta Mulder, no mais o resultado de uma nica fora, de uma fora de batalha, mas a soma das foras e combinaes inmeras, em atividade num tal acontecimento. Concluem, assim, que a fora vital no causa, mas efeito. comparao no falta justeza e tem, ao demais, a inaprecivel virtude de aproveitar mais a ns do que aos seus prprios imaginadores. De fato, evidente, o que constitui a fora de um exrcito e ganha a peleja no to s o

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55 esforo particular de cada combatente, mas, sobretudo, a direo global, a inteligncia do generalssimo, o plano da batalha, a ordem soberana que, do crebro do organizador, se irradia aos subchefes e vai, atravs dos batalhes, at aos soldados, molas arregimentadas. Convencer-se- algum que no foi Napoleo quem venceu em Austerlitz? Perguntem a Thiers (que sabe mais do que o prprio Napoleo) se essas batalhas inolvidveis, tanto quanto as ganhas e empenhadas de surpresa no revelam, acima do valor pessoal de cada combatente, o gnio lgubremente clebre que vingava atirar ao tmulo, num relance de olhos, milhares de criaturas em apogeu de fora e atividade. Se a um exrcito se impe, imprescindvel, o governo de um chefe e que uma severa disciplina o abranja na unidade de milhares de soldados, com maior soma de razo importa que uma fora governe a matria, reduzindo unidade harmnica os milhes de molculas que sucessivamente a conformam. S mediante essa fora que existe o corpo, tal como se d com o regimento, que, no sendo mais que uma entidade abstrata, existe por virtude de lei, antes que pelo valor de cada soldado. Chegam os conscritos novos, dse baixa aos velhos, e de sete em sete anos est o regimento renovado. Nesse periodo, h licenas temporrias, engajamentos particulares e uma que outra modificao nas molculas componentes do exrcito. Desculpem: cada oficial ou soldado no mais que um nmero, sua personalidade no entra em linha de conta. Podem os oficiais ser comparados aos zeros da ordem decimal, ou, por falar com mais elegncia chefes de dezenas ou centenas; mas, singularmente considerada, sua personalidade pouco mais vale que um caador. Os prprios coronis mudam, sem que o regimento deixe de existir na sua forma idntica. Sofrem os generais, igualmente, essas transies, que em nada prejudicam a existncia das respectivas brigadas e divises. A hierarquia militar uma unidade e nisso que reside a sua eficincia. Quanto s partes componentes da unidade, no so conhecidas. Indubitvel, que um coronel testa do seu regimento, ou um general na ativa, tm mais importncia, do ponto de vista do servio, do que um simples granadeiro; da mesma forma que um tomo de gordura cerebral tem maior importncia do que um folculo de unha. Mas, o que constitui o tronco. ou o n de uma fonte de galhos extensos, no por si mesmo a fonte integral. Logo, a comparao dos adversos aproveita mais nossa do que sua tese. Qual o homem culto, o observador de boa f, que ousar negar seja o nosso organismo engendrado por uma fora especial? Qual a diferena de um cadver para um corpo vivo? H duas horas que o corao de tal homem deixou de bater; ei-lo estendido no leito funerrio, a vida escapou-se-lhe independente de qualquer leso, sem que houvesse distrbio orgnico. Seu estado desafia autpsia minuciosa. Quimicamente falando, no h diferena alguma entre este e o corpo que vivia esta manh. Em que diferem, repito, o corpo vivo e o cadavrico? Pela vossa teoria, eles no diferem, tm o mesmo peso, tamanho, forma. So os mesmos tomos, as mesmas molculas, as mesmas propriedades fsico-qumicas. Chegais mesmo a ensinar que essas propriedades esto inviolvelmente ligadas aos tomos. A temos, portanto, o mesmo ser! Mas, no vdes que uma tal consequncia vale por condenao formal do vosso sistema?

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56 Porque a verdade que um ser vivo difere, evidentemente, de um morto. Isso coisa to vulgarmente sabida, que no podeis contestar. Confessai, pois, que uma hiptese que ensina no ser a vida seno um conjunto de propriedades qumico-atmicas, cai pela base e pela cpola, de vez que, nascimento e morte, alfa e mega de toda a existncia, protestam vitoriosamente contra as concluses dessa hiptese. Chega a ser quase ultrajante para a inteligncia humana a obrigao de sustentar que um corpo vivo difere de um morto, e que neste j no existe fora anmica. Afirmar que a vida algo, assim como afirmar que h luz em pleno dia. Devemos, porm, ensejar a que os antagonistas de alm-Reno venham pr os pontos nos is. Preciso se faz que seja a fora constitutiva da vida uma fora muito especial, visto que, frente a ela, as molculas corporais se distribuem harmnicas, numa unidade fecunda; ao passo que em sua ausncia, essas mesmas molculas se separam, se desconhecem, se combatem e deixam logo cair em total dissoluo esse organismo que se faz p. Preciso, tambm, se faz que essa mesma fora exista de uma forma particularssima, pois que, de um lado, no sendo vivos todos os corpos da Natureza, e, do outro lado, sendo os corpos vivos compostos com o mesmo material dos inorgnicos, diferem, contudo, dos primeiros, pelas especiais e admirveis propriedades da vida. Preciso, ainda, seja a vida uma fora soberana, visto no passar o corpo de um turbilho de elementos transitrios, em mutao constante de todas as suas partes, persistindo ela, enquanto que a matria passa. Concluir-se-, da, com Buffon, que haja no mundo duas espcies de molculas, isto : orgnicas e inorgnicas? Que as primeiras sejam clulas vivas, dotadas de sensibilidade e irritabilidade, a passarem-se de um a outro ser vivo sem se imiscurem nos corpos inorgnicos, enquanto que as segundas no entram na constituio geral da vida? Mas a Qumica orgnica demonstrou, saciedade, que os elementos da matria vivificada so os mesmos que os do mundo mineral, ou areo, o que vale por dizer elementarmente oxignio, hidrognio, azoto, carbono, ferro, cal, etc. Dir-se-, ento, com o botnico Dutrochet e com o anatomista Bichat que a vida seja uma exceo temporria s leis gerais da matria, uma suspenso acidental das leis fsico-qumicas, que acabam sempre imolando o ser ao governo da matria? Mas uma idia que no vacilamos em proclamar errnea, de vez que a vida o alvo mais elevado e mais fulgurante da Criao, a perpetuar-se atravs das espcies, desde os primrdios do mundo. De resto, digam e pensem como entenderem, a vida no deixar de ser uma fora, superior s afinidades elementares da matria. O que caracteriza os seres vivos a fora orgnica que aglutina essas molculas, segundo a conformao especfica dos indivduos e conforme o seu tipo especfico. As verdadeiras molas de nosso organismo dizia Buffon no so estes msculos, artrias e veias, mas foras interiores, que no obedecem de modo algum s leis da grosseira mecnica por ns imaginada, e s quais tudo desejaramos subordinar (20). Em vez de procurarem conhecer as foras por seus efeitos, trataram de as afastar e at banir da Filosofia. Elas reapareceram, contudo, e mais imponentes que nunca.

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(20) Buffon, que nunca foi mecnico, enganou-se neste ponto, pois hoje sabemos que a Mecnica, tanto como a Qumica, representa um grande papel na construo do corpo. esse erro, porm, no impede que as palavras do grande naturalista exprimam a verdade no condizente preponderncia da Fora. Cuvier, mais explcito o declara, de vez que observara diretamente no passar a matria de simples depositria da fora, por esta constrangida, de antemo, a marchar no mesmo sentido que ela, bem como que a forma dos corpos lhe mais essencial que a matria, visto que esta transmuda, enquanto que aquela se conserva. As experincias de Flourens, sobretudo, evidenciaram a mutabilidade da matria, a contrastar com a permanncia da fora, que, a bem dizer, o que tem de essencial o ser. Uma dessas experincias consiste em submeter um animal, durante trinta dias, ao regime da granza, que, sabemo-lo, uma substncia que tinge de vermelho os objetos dela impregnados. No fim de um ms o animal apresenta um esqueleto de cor vermelha. Em se lhe dando, a seguir, o alimento usual, os ossos entram a branquear, comeando pelo centro, de vez que a renovao incessante, dos ossos como da carne, opera-se do interior para o exterior. Outra experincia consiste em descarnar um osso e rode-lo de um fio de platina. Pouco a pouco, o anel de platina se recobre de camadas sucessiva-mente formadas e acaba ficando no interior do osso. Eis que assim se renovam os ossos. A carne e os tecidos moles sofrem uma ao mais rpida. Com Quatrefages verificamos duas correntes contrrias a circularem nas profundezas do ser: uma extraindo incessante, molcula por molcula, alguma coisa do organismo, e outra reparando, relativamente, todas as brechas que, por mais extensas, acarretariam a mrte. A fora orgnica, que constitui o nosso ser, oculta-se sob a vestimenta varivel da carne, mas ns sentimo-la palpitante em seu ardente vigor. Ela nos conforma, dirige, governa. Atentai nesses representantes primitivos da escala zoolgica, nesses crustceos protegidos de uma couraa contra as subverses da crosta terrena; detende-vos nesses aneldeos, nesses vermes que, seccionados, continuam a viver. Arrancai lagosta uma pata e esta lhe renascer com todos os seus caracteres. Cortai-a de uma salamandra e v-la-eis integralmente reconstituida. Esmagai a cauda de um lagarto, ela lhe renascer. Seccionai a minhoca em muitos pedaos e cada qual recuperar o que lhe falte. A flor de coral, destacada de sua matriz, vai, atravs das ondas, constituir nova rvore. Ser a matria, s por si, que opera tais coisas? Ser que coisas tais no revelam a ao constante da fora tpica que modela os seres segundo a espcie, e que, sem dvida, lhe mais essencial do que as molculas orgnicas com as suas propriedades qumicas? E, que haveremos de concluir da metamorfose dos insetos, essas formas transitrias, nas quais s a fora persiste, atravs das fases de letargia e ressurreio? A falena que adeja, no ar luminoso, no ser o mesmo ser h pouco existente na larva ou na lagarta? Diante de fatos que tais claro, incontroverso, que uma fora, seja qual for (o nome pouco importa), organiza a matria, segundo a forma tpica das espcies, animais vegetais.

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58 Ora, nossos contraditores no vacilam em afirmar que nada existe, absolutamente, e que tudo se pode explicar com as propriedades qumicas das molculas. Pretende, Moleschott, que o conjunto das circunstncias, esse estado mediante o qual a afinidade material engendra as mesmas formas persistentes, recebeu de Henle, a exemplo de Scheiling, o nome de fora tpica. Esta fora tpica um pequeno passo precedente fora vital, visto comportar tantos estados de matria, quantos sejam os rgos e as espcies. Mas, a fora padronal de plantas e animais uma idia to oca, to pueril quanto da fora vital a que se radica. O Sr. Wirchow chama-lhe pura superstio, incapaz de negar parentesco com a crena demonaca e com a pesquisa da pedra filosofal. Quanto ao autor do Estudo de Filosofia Positiva, esse fecha os olhos e clama: de real s h corpos. Bois-Reymond, a seu turno, declara, em uma obra sobre a eletricidade animal, que a pretensa fora vital no passa de quimera. Se os nossos antagonistas se obstinam em sustentar que os organismos esto submetidos a foras intrnsecas, no tm mais do que afirmar o seguinte: a molcula material, entrando no turbilho da vida, recebe por algum tempo o dom de novas foras e torna a perd-las quando o turbilho da vida, agastado, a rejeite definitivamente nas plagas da Natureza inanimada. um raciocnio falso, o desses senhores, de vez que basta molcula a s entrada no turbilho da vida para que se comporte de conformidade com o tipo individual que momentaneamente a retm. Para conservar o cepticismo, so obrigados, qual j o vimos, a fazer vista grossa diferena que distingue o corpo vivo do cadavrico. No se pode haver mais por duvidosa, na opinio de Du Bois-Reymond, a questo de saber se a diferena nica cuja possibilidade admitimos entre os fenmenos da Natureza viva e morta, existe realmente. Uma diferena dessa espcie no existe. Nos organismos, foras novas no se agregam s molculas materiais, nem fora alguma que no esteja em atividade fora dos organismos. Portanto, no h foras que se possam chamar vitais. A separao entre supositcias naturezas, orgnica e inorgnica, absolutamente arbitrria. Os que teimam em mant-la, os que pregam a heresia da fora vital, seja com que rtulo for, fiquem certos de haver jamais atingido as lindes do prprio raciocnio. Note-se, de passagem, esta firmeza e mais este leve tom de arrogncia com que se referem aos que divergem das suas teorias. Veja-se como emitem as mais contestveis proposies. As propriedades do azoto, do carbono, do hidrognio, do oxignio, do enxofre, do fsforo afirmam existem de toda a eternidade. Provem-nos o contrrio... Calam-se? que no tm razo?. E com isso, est ganha a partida. As propriedades da matria no podem mudar, quando entra na composio de vegetais e animais. Logo, evidente que a hiptese de uma fora peculiar vida absolutamente quimrica! Objetam, enfim, que essa fora no existe, porque fora sem substrato material idia abstrada, desprovida de senso. Por ns, no vemos a necessidade de admitir que no exista uma fora tpica, ou que essa fora seja extrnseca matria. Os nossos negativistas incidem, aqui, no mesmo erro de quando se trata da existncia de Deus, que declaram s possvel de conceber fora do mundo. sempre o mesmo princpio que est em jogo. Ao demais, nos seria fcil demonstrar que todos os

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59 conhecimentos humanos se reduzem, ltima ratio, noo da fora e da extenso; poderamos invocar o testemunho da Matemtica, da Fsica, da Qumica, da Histria Natural em seus trs reinos: Mineralogia, Botnica, Zoologia; a cincia do homem: Psicologia, Esttica, Moral, Teologia natural, Filosofia; cincias que, todas, iriam esbarrar no mesmo n substancial, isto , ou seja a fora e a extenso. No cabe, entretanto, fazer aqui um dicionrio. Baste-nos considerar do ponto de vista da vida esta dupla questo e notar, igualmente, o predomnio da fora sobre a extenso. Bichat definia a vida como conjunto de funes que resistem morte. Sem tomarmos puerilmente, ao p da letra, essa definio, perguntamos: qual a primeira imagem que nos oferece o exame da estrutura de um vegetal ou de um animal? Certo, a coordenao das funes orgnicas que constituem o ser vivente. E que ser essa coordenao, seno um sistema de foras destinadas a movimentar a mquina animada? Deste ponto de vista, o que a tudo sobreleva a idia dinmica. Banida ela, o que nos fica nada mais que um cadver. Se, da descrio do rgo apropriado ao seu funcionamento e desse conceito de foras particulares remontarmos ao conjunto do seu e sua conservao, desde o comeo ao fim da vida, concluiremos com Cuvier que a vida um turbilho contnuo, cuja diretiva, por mais complexa que seja, permanece constante, tal como a espcie de molculas que consigo arrasta, mas, no as molculas individuais em si mesmas. Aqui, ainda h reconhecer a presena da fora, que, atravs da incessante mutao dos corpos, lhes assegura e conserva a identidade da forma. Ela essa fora, pois a caracterstica principal de todo organismo. E frisamos estas palavras de Cuvier: as molculas individuais circulam perptuamente, mas a espcie permanece sempre idntica. Essa permanncia devemo-la fora. Que sucederia, por exemplo, se apenas a forma se salvaguardasse e nenhuma direo virtual presidisse eleio das molculas qumicas? Teramos, a breve trecho, o mais heterogneo dos corpos imaginveis, ainda que guardando a perfeio da sua formao. Imaginai, por exemplo, que o elemento essencial de uma face clara de neve; que o coralino de uns lbios, a gracilidade de uma boca, o matiz expressivo de uns olhos puleros, fssem, ocasionalmente, refeitos por molculas de outra espcie, como, por exemplo do iodo, que se torna negro ao contacto da luz; do cido butrico, fundente ao Sol; ou de um sal qualquer, solvel pela humidade, etc... Que belos espcimes daria assim a Humanidade! E contudo, eis a ao que se chega, em negando a existncia de uma fora vital. Passando do indivduo espcie, ainda a notamos o predomnio necessrio da fora. Se cada indivduo se mantm vivo, graas sua dinmica ntima. Se as espcies vegetais ou animais permanecem, graas fora inicial que, s ela, pode caracterizar a identidade da espcie, transmissvel descendncia e existente em estado latente, ou sensvel, no vulo vegetal como no vulo animal. Como pde este carvalho enorme sair da nfima bolota cada ao solo? Como se fz carvalho, ao lado da fava que expeliu a faia; da batata, que engendrou o pinheiro; da amndoa, que se fz tumba do pilriteiro desdobrandose em bagas escarlates; ou ainda, ao lado do gro de trigo e de aveia, na mesma terra, com o mesmo sol e a mesma chuva; em suma: nas mesmssimas condies?

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60 Porque ser que os elefantes de hoje so exatamente idnticos aos de que Pyrrhus se utilizava, h 20 sculos, e o corvo de No (se que No existiu) se vestia do mesmo luto destes que a sulcam os nossos cus de Setembro? Certo, porque o germe orgnico no reside somente na estrutura anatmica, mas, tambm e sobretudo, em uma fora especial que se encarrega, sem enganos possveis, da organizao do ser, de modo a no dar a um cavalo uma cabea de carneiro, nem a um coelho uns ps de pato! Afirmando to apaixonadamente a inexistncia de uma fora especial nos seres vivos, e que a vida mais no que o resultado da presena simultnea das molculas constitutivas do animal ou vegetal, justo seria procurassem, os arautos de to audaciosas afirmativas, comprov-las experimental e ainda que modestamente. Improvisai um nico, e o mais nfimo ser vivo, e... ns nos renderemos. Vejamos: aqui est uma garrafa com carbonato de amonaco, cloreto de potassa, fosfato de soda, cal, magnsia, ferro, cido sulfrico e slica. Sois vs mesmos a confess-lo (21) que nesse frasco est contido o princpio vital, complto, de plantas e animais. Fazei, portanto, uma plantinha, um (21) Circulation de la Vie, T. 2, carta 15. s bichinho... Como assim? Calai-vos? Nada obstante, sois patrcios de Goethe! No vos lembrais do lgubre laboratrio de Wagner, atochado de aparelhos esquisitos, disformes; de fornos e cubos destinados a fantsticas experincias? Ele, Wagner, j tem nas mos a garrafa. Apelai para a vossa memria e ouvi a cena maravilhosa do eterno Mefistfeles a dialogar com o alquimista. Wagner, atento ao forno: O sino tangeu, percusso formidvel! Abalou as paredes negras, ferrugentas. Oh! a incerteza desta expectativa to solene no pode prolongar-se muito. As trevas como que se desfazem, estou a ver no fundo da lente algo que reduz (22) como carbono vivo, ou, melhor, como esplndido diamante, a clarear de mil facetas a escurido ambiente. Agora, uma luz pura, branqussima. Bem, desta vez espero que no escapara... ah! maldio, quem bate assim porta, justamente... Mefistfeles: (entrando) Que h? Wagner: (baixinho) Est-se fabricando um homem... Mefistfeles: Um homem? Mas, que amoroso casal meteste a nessa chamin? Wagner: Ora, valha-me Deus! Essa velha frmula de procriar j foi, h muito, reconhecida um simples gracejo. O foco sutil de onde brotava a vida, a fora suave que de si exalava, e tomava e dava, destinada a formar-se por si mesma, alimentando-se a princpio das substncias circunvizinhas, e, a seguir, de substncias estranhas, tudo isso caducou e perdeu o seu prestgio. Se o animal ainda lhe encontra prazer, ao homem convm, por dotado de mais nobres qualidades, uma origem mais pura e (22) A idia de enclausurar Espritos em frascos muito comum na feitiaria medieval, O Papa Benedito 9 expeliu sete Espritos, de um aucareiro.

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61 mais alta. (Voltando-Se para a fornalha) Quanto brilho! veja... Dora em diante, lcito esperar que, se de cem matrias, e por mistura pois tudo depende da mistura conseguimos com facilidade compor a massa humana, aprision-la num alambique, coob-la a preceito, a obra se completar em silncio. (Voltando-se de novo para a fornalha) o que est sucedendo: a mesma clareia-se e mais convicto me deixa, a cada instante. Tentamos, judiciosamente, experimentar o que se chamava mistrios da Natureza e o que ela produzia outrora, organizando, fazemo-lo hoje cristalizando. Mefistfeles: A experincia vem com a idade e a quem quer que tenha vivido bastante, nada ocorre de novo, na Terra. Por mim, confesso que nas minhas viagens encontrei, bastas vezes, muita gente cristalizada... Wagner: (que no tirara o olho da sua lente) A coisa est crescendo, brilhando, fervendo... Um instante mais, e a obra estar consumada. No h ideal grandioso que primeira vista no parea insensato; contudo, doravante, queremos sobrancear o acaso e dessarte, futuramente, um pensador no deixar de fabricar um crebro pensante... (Contemplando a redoma embevecido) O cristal retine, vibra; comove-o uma fora encantadora, ele como que se perturba e se aclara, O sucesso no tarda. J estou a ver a forma elegante de um homemzinho gesticulando... Que mais desejar? Que pode o mundo querer de melhor? Eis o mistrio a desnudar-se! Ateno! Esse timbre se articula, vozeia, fala! Homnculo: (de dentro da redoma, para Wagner) Bom dia, papai! ento sempre era verdade, hein? Toma-me, aconchega-me ao teu seio com ternura, mas, olha, no me apertes muito, seno... quebras o vidro. Isso a propriedade das coisas: ao que natural, s o Universo pode bastar; mas o artificial, ao contrrio, reclama o limitado. (Voltando-se para Mefistfeles) Tu aqui? Velhaco... Mas, ainda bem que o momento azado e graas dou porque boa estrela te trouxe a ns. J que estou no mundo, quero agir e meter desde logo mos obra. Hbil s tu para me desbravar o caminho. Wagner: Uma palavra ainda... At aqui, muitas vezes me vi indeciso, quando moos e velhos me vm cumular de problemas. Ningum, por exemplo, ainda compreendeu como a alma. e o corpo, to intimamente conjugados e ajustados entre si, a ponto de os julgarmos para sempre inseparveis, vivem em luta sem trguas e chegam a envenenar a prpria existncia... e depois... Mefistfeles: Alto l! Eu antes quisera saber a razo por que o homem e a mulher no se entendem. Esta uma questo que te h-de custar a resolver. Isso o que vale tentar e opetiz deseja faz-lo... Voltai, porm, a pgina do libreto. Vamos ao 1 ato, Fausto, a velha e nova Cincia quem fala: Como tudo se movimenta para o trabalho universal! Como operam e cooperam as atividades todas, umas pelas outras! Como sobem e descem as foras, a permutar de mo em mo seus vasos de ouro, a toc-los com as suas asas que exalam, nesse vaivm, do cu Terra, uma com bno de universal harmonia! Estupendo espetculo! Mas... tortura! nada mais que espetculo! Onde apreender-te, Natureza! fontes de toda a vida! que abranjeis e nutris cus e terras, onde estais? Para vs se voltam os seios desnutridos, correis aos borbotes, inundais o mundo, enquanto em vo me consumo.

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62 Sim. Em vo vos consumis, tentando reivindicar para o homem a obra do Criador. em vo que escreveis: onipotncia criadora a afinidade da vida... Com todo o vasto conhecimento da matria e das suas propriedades, no conseguistes engendrar sequer um cogumelo. Creio, porm, que de o fazer decimais e vos desculpais. O que no podemos, pode a Natureza, visto que ela ainda mais hbil que ns. (Bela modstia, na verdade.) Mas, ento, que fazeis da inteligncia, uma vez que, por outro lado, presumis no haver Esprito na Natureza? Mas vamos adiante. Demais acrescentais argutamente , se ainda no produzimos seres vivos por processos qumicos, temos, todavia, produzido matrias como, por exemplo, o cido caracterstico da urina, e o leo essencial da mostarda (ter alilsulfocinico), o que muito nos lisonjeia. Detenhamo-nos, pois, um instante, nas decisivas manipulaes destes ilustres qumicos. A partir dos fins do ltimo sculo, como adverte Alfredo Maury (23), tem-se reconhecido que as matrias que se desenvolvem nos vegetais e nos animais, recolhidas dos seus restos, encerram quase exclusivamente carbono, oxignio, hidrognio e azoto. Da se concluiu serem estes quatro corpos os princpios bsicos elementares de todas as substncias orgnicas, e que se encontram muitas vezes combinados com alguns outros corpos simples e diversos sais minerais. Este primeiro resultado nos ensinou que, se vegetao e vida so foras parte, insusceptveis de se confundirem com o simples movimento, com a afinidade e a coeso, elas de si nada criam e apenas apropriam o material do reino mineral que as rodeia. De fato, os quatro elementos orgnicos existem inteiramente formados na atmosfera. O ar um composto de oxignio e azoto, associados (23) Revue des Deux Mondes 1 de Setembro de 1865. pequena poro de cido carbnico, ou seja de carbono combinado com o oxignio. A atmosfera tem, ao demais, em suspenso, o vapor dgua e ningum ignora que a gua um composto de oxignio e hidrognio. Portanto, as matrias orgnicas tiram, dessa massa fludica e inorgnica que as envolve e compenetra o nosso globo, os elementos de sua composio. Quanto s outras substncias encontradas, por assim dizer, acidentalmente, em sua trama, so apropriadas do solo. As plantas os sugam e os animais, nutrindo-se das plantas. os assimilam. A Qumica pode criar imediatamente esses elementos orgnicos e foi o Sr. Bchner o primeiro a proclam-lo, com entusiasmo. Os qumicos fizeram o acar de uva bem como vrios cidos orgnicos. Criaram, dizem, diferentes bases orgnicas e entre elas a uria, substncia orgnica por excelncia, em desmentido aos mdicos que os argiam de incapazes de obter produtos do organismo. Dia a dia vemos aumentarem as experincias qumicas no sentido de criar combinaes. O Sr. Berthelot conseguiu engendrar, de corpos inorgnicos, os derivados das combinaes de carbono e hidrognio, e esta descoberta, mau grado ao seu desacordo com a natureza orgnica, forneceu um ponto de partida para a composio artificial dos corpos orgnicos. Hoje se fabrica o lcool e perfumes preciosos do carvo vegetal; da ardsia extraem-se velas; o cido prssico, a uria, a taurina e quantidade de corpos outros, havidos outrora por s criados de substncias vegetais ou animais,

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63 tornam-se obtenveis de simples elementos da Natureza inorgnica. Assim, apagou-se, graas a essas manipulaes, a clssica distino entre a Natureza orgnica e inorgnica. Em 1828, produzindo uria artificial, Woehler derrubou a velha teoria que sustentava s possveis as combinaes orgnicas engendradas por corpos orgnicos. Em 1856, Berthelot criou o cido frmico com substncias inorgnicas, isto , xido carbnico e gua, aquecendo estas matrias com a potassa custica e sem cooperao de planta ou animal qualquer. Logo aps, conseguiram diretamente destes elementos a sntese do lcool. Chegaram mesmo a produzir a gordura artificial do cido olico e da glicerina, duas substncias que se podem obter por processos exclusivamente qumicos, e a temos um dos resultados mais extraordinrios at hoje conseguidos na Qumica sinttica. Destes dados, o autor de Fora e Matria concluiu que importa banir da vida e da Cincia a idia de uma fora orgnica, produtora dos fenmenos da vida, por maneira arbitrria e independente das leis da Natureza. Tal como ele, tambm repelimos o arbitrrio, mas guardamos a fora. Ele nos garante que a pretendida distino rigorosa, entre o orgnico e o inorgnico, meramente arbitrria. Mas, nisto, tem contra si os representantes da vida terrena, em sua totalidade. Sem embargo, Carl Vogt acrescenta que, alegar a fora vital, no passa de circunlquio para mascarar ignorncia, espcie de alapes de que a Cincia est cheia e pelos quais se salvam sempre os espritos superficiais, que recuam ante o exame de uma dificuldade, para somente se contentarem com milagres imaginrios. Neste caso, a doutrina da fora vital representaria hoje uma causa perdida. Nem os esforos dos naturalistas msticos, no intuito de reanimar essa sombra; nem os lamentos dos metafsicos esconjurando as pretenses e a irrupo iminente do materialismo fisiolgico e contestando-lhe o contingente filos fico; nem as vozes isoladas que assinalam fatos da Fisiologia ainda obscuros; nada disso pode salvar a fora vital de prxima e completa runa. H alguns anos, Bunsen e Playfer mostraram diz o autor de A Circulao da Vida, e Rieken confirmou logo aps que possvel obter cianognio (combinao de azoto e hidrognio) custa de substncia inorgnica. Por outro lado, sabemos que o hidrognio, no momento em que se separa das suas combinaes, pode unir-se ao azoto para formar o amonaco. De resto, pode-se ir do cianognio ao amonaco. Basta expor ao ar o cianognio dissolvido em gua, para que se vejam flocos pardacentos desagregandose do lquido, sinais de decomposio, em seguida qual encontramos o cido carbnico, o prssico, amonaco, oxalato de amonaco e uria, dissolvidos no lquido. O cido oxlico uma combinao de carbono e oxignio que, pela mesma quantidade de carbono, no contm seno trs quartos do peso de oxignio e cido carbnico, O cido oxlico o causador do paladar acidulado de azeda, da oxlida e de muitas plantas outras. um cido orgnico que, conforme acabmos de dizer, podemos preparar mediante corpos simples, sem o concurso de qualquer organismo. Assim, ficamos agora conhecendo trs substncias, exclama Moleschott: uma base orgnica o amonaco; um principio acidulante orgnico o cianognio, e um cido orgnico o oxlico, que podemos fabricar com corpos simples.

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64 No h muitos anos, acreditava-se possvel preparar um e outro mediante decomposio de combinaes orgnicas as mais complexas, mas ningum imaginaria obt-las de elementos simples. No amonaco temos uma combinao de azoto e hidrognio, sem partilha de corpos orgnicos. Este enigma, que a esfinge da fora vital nos antepunha como espantalho, para impedir o nosso avano na preparao artificial das combinaes orgnicas, foi resolvido por Berthelot. Ele derrubou a esfinge e seus adoradores, substituindoos por uma pliade de investigadores, a cujas mos passou os fios que lhes devero servir para levar avante a trama das descobertas, a fim de reproduzirem todas as peas do mundo orgnico. Acrescentamos que se obtm hoje o cido actico, fazendo passar por trs estados um combinado de cloro e carbono, e que so: percloreto de carbono, cido cloractico e cloreto de carbono, bem como que a combinao direta de carbono e hidrognio d. a sntese do acetileno (24) Mais fcil ainda preparar o cido frmico com o s auxlio de corpos simples, qual o conseguiu o professor do Colgio de Frana, operando com a potassa hmida sobre o gs xido-carbnico, num globo de vidro prova de fogo e por espao de setenta e duas horas, temperatura de 100 graus (25). De resto, a Natureza extrai as substncias orgnicas da mesma fonte a que recorrem os qumicos em seus experimentos de laboratrios. Certamente, palmeamos a duas mos (mesmo porque com uma s fora impossvel) essas admirveis tentativas da Cincia, e no a ns que poderiam reprochar embargos ao gnio criador do homem. Ele, o homem, est na Terra para conhecer a Natureza e senhorear a matria. O conhece-te a ti mesmo dos antigos se traduz em nossos dias pelo estudo do mundo exterior, e por esse estudo fecundo que verdadeiramente aprenderemos a conhecer-nos a ns mesmos. Acreditamos com o Sr. Maury que o alcance de tantas descobertas compensa de sobejo o esforo para as compreender. Que cincia nos poder mais cativar do que a que nos revela a matria de que nos constitumos e nos alimentamos; as substncias com as quais estamos em contacto, os efeitos fsicos que se operam dentro e fora de ns, onde transitam e como rejeitamos as partculas incessantemente assimiladas? (24) Berthelot Chimie Organique Fonde sur la Synthse. (25) Sobre os recentes progressos da Qumica orgnica, convm consultar os interessantes relatos das sesses da Academia, principalmente nestes ltimos tempos. No so assuntos de somenos, estes, particularistas e momentneos: antes so problemas que abrangem a humanidade fsica em sua totalldade, o mundo dos seres a que pertencemos, que est em jogo. Despendendo amide muito trabalho e inteligncia para penetrar no ddalo de mesquinhas controvrsias e fatos insignificantes, como descurarmos o que mais interessa, ou seja, esta maravilhoSa Natureza no seio da qual nascemos, vivemos, morremos; que nos precede e nos sobrevive, fornecendo a todas as geraes os princpios essenciais de sua prpria existncia? Mas, nem por isso, nos associamos s pretensas consequncias que os senhores materialistas deduzem, conseqncias que os senhores Berthelot e Pasteur, e os qumicos prticos, so os primeiros a repudiar. Os materialistas

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65 presumem ter a chave mais difcil do enigma, uma vez que podem produzir gs artificial com os corpos simples. Misturando-se cianato de potassa e sulfato de amonaco, a potassa combina-se com o cido sulfrico e o cido cinico com o amonaco. Esta ltima combinao no cianeto de amonaco e sim uria. Admirai agora a ilao: graas a esta brilhante descoberta que Liebig e Woehler abriram dilatadas perspectivas nessa via e conquistaram um eterno galardo, dando, um tanto involuntria e despreconcebidamente, a prova de que, doravante, a flama da vida se resolve em foras fsicas e qumicas. Que honra para Liebig e Woehler o serem assim arrastados para as nascentes do Aqueronte. Nossos inimigos gostam desse rio e das suas margens sombrias. Certo acrescentam o qumico Isento de preconceitos, que no fala a servio do trono e do altar, contando tranqilamente com a vitria certa, pode sorrir do pobre filsofo, cujo saber no ultrapassa o conhecimento da uria e que acredita impor limites ao poder do fisiologista. Que altar e que trono nomeariam ministros uns tais lgicos? A prpria Cincia vive retraida em seu santurio e os deixa rondar o tempo, a repicar o sino e fazer evolues. Que concluso definitiva tira a escola materialista dessas manipulaes? A de que a Qumica e a Fsica nos oferecem provas evidentes de que as foras conhecidas, das substncias inorgnicas, exercem a sua ao, tanto em a Natureza viva como na morta. Pela mesma razo que os obrigou a divinizar a matria, em substituio a Deus, vemo-los animar, sem cerimnias, a matria para destronar a vida. As cincias diz o autor de Fora e Matria perseguiram e demonstraram a ao dessas foras no organismo de plantas e animais e, s vezes, at nas combinaes mais sutis. No presente, est geralmente constatado que a Fisiologia, ou seja a cincia da vida, j no pode prescindir da Qumica e da Fsica, e que nenhum processo fisiolgico se opera revelia das foras qumicas e fsicas. A Qumica diz a seu turno Miahle tem, incontestavelmente, parte na criao, no crescimento, na existncia de todos os seres vivos, seja como causa ou como efeito. As funes da respirao, da digesto, da assimilao e da secreo, no se realizam seno por meio da Qumica. S ela nos pode desvendar os segredos das importantssimas funes orgnicas. O hidrognio, o oxignio, o carbono, o azoto, declaram-no enfaticamente os materialistas, entram nas mais diversas condies de combinaes nos corpos e agregam-se, separam-se, atuam obedientes s mesmas leis que os regem fora desses corpos. Os prprios corpos compostos podem apresentar os mesmos caracteres. A gua, a mais volumosa substncia de todos os seres orgnicos, sem a qual no h vida animal nem vegetal, penetra, amolece, dissolve, adere, cai, segundo as leis do peso e evapora-se, precipita-se, formase dentro como fora dos organismos. As substncias inorgnicas, os sais calcreos que a gua contm em estado de composio, ela os deposita nos ossos dos animais ou no vaso das plantas, onde essas substncias afetam a mesma solidez que no domnio inorgnico. O oxignio da atmosfera, que, nos pulmes, entra em contacto com o sangue venoso, de cor negra, comunica-lhe a cor vermelha, que o sangue adquire quando agitado num vaso em contacto com o ar. O carbono existente no sangue sofre, com esse contacto, os mesmos efeitos da combusto operada em toda parte, transformando-se em cido carbnico. Pode-se razoavelmente comparar o estmago a uma retorta na qual as substncias, postas em contacto, se decompem, se combinam, etc.,

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66 segundo as leis gerais de afinidade qumica. Um txico, entrado no estmago, pode ser neutralizado pelos mesmos processos exteriormente utilizados. A substncia morbifica porventura l fixada, neutraliza-se, destri-se, mediante remdios qumicos, como se este processo se operasse num frasco qualquer, que no no interior de um organismo. A digesto ato de pura qumica. Longe poderamos prosseguir no assunto. A observao diz Miahle nos ensina que todas as funes orgnicas se operam mediante processos qumicos, e que um ser vivo pode comparar-se a um laboratrio de qumica, em que se processam os atos da vida em seu conjunto. Menos evidentes no so os processos mecnicos determinados pelos organismos vivos. A circulao do sangue se realiza pelo mais perfeito mecanismo imaginvel. O aparelho produtor assemelha-se, perfeitamente, aos aparelhados por mos humanas. O corao tem vlvulas e mbolos, tal como as mquinas a vapor, e cujo funcionamento produz rudos distintos. Entrando nos pulmes, o ar fricciona as paredes dos brnquios e engendra o sopro respiratrio. Inspirao e expirao so resultantes de foras puramente fsicas. O fluxo ascensional do sangue, das extremidades inferiores do corpo para o corao, contrrio s leis de gravidade, no pode verificar-se seno por um aparelho puramente mecnico. tambm por um processo mecnico que o tubo intestinal, graas a um movimento peristltico, expele os excrementos de alto a baixo, e ainda por processo mecnico se verificam os movimentos musculares de homens e animais. A estrutura do olho radica nas mesmas leis da cmara-escura, e as ondulaes do som transmitem-se aos ouvidos como a qualquer outra cavidade. A Fisiologia tem, pois, absoluta razo concluem Bchner e Schaller propondo-se provar, hoje, que no mais existe essencial diferena entre o mundo orgnico e o inorgnico. No h diferena entre o orgnico e o inorgnico! Mas, convenhamos em que no pode haver no mundo uma proposio mais falsa. As reaes operadas nos corpos vivos longe esto de se identificar s que se operam com os mesmos lquidos numa retorta. As foras organizadoras, como as denomina. Bichat, esquivam-se ao clculo, atuam de feio irregular e varivel. Ao invs, as foras fsico-qumicas obedecem a leis regulares e constantes. O autor de um parte recente, intitulado A Cincia dos Ateus, evidencia muito bem esta verdade com os seguintes exemplos: Injetai nas veias do animal os elementos constitutivos do sangue, exceto o que lhe produz a sntese, que no se encontra vossa disposio, e em vez de prolongar a vida do animal t-lo-eis simplesmente matado. Tambm o sangue que fique algum tempo fora da veia, se for novamente injetado pelo orifcio que o extravasou, pode ocasionar os mais srios distrbios. Introduzi no estmago do cadver substncias alimentares e vereis que ao contacto dos tecidos elas se putrefaro, elas que, no animal vivo, se transformariam em sangue para lhe manter a vida. Pergunta-se, ento, aos qumicos, como atuam no organismo o pio, a quinina, a noz-vmica, o enxofre, o iodeto de potssio, etc. Qual a ao qumica da nicotina, do cido prssico, de todos os venenos vegetais que no deixam vestgios? Como age o curare no ttano? Porque a ipeca no estmago faz se contraiam desde logo os msculos inspiradores, etc.? Ao de presena, dizem os fsicos e repetem os qumicos, acreditando, os sisudos doutores, ter cabalmente respondido!

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67 Atentatria da verdade a pretenso de explicar pela Qumica e pela Fsica os fenmenos fisiolgicos, afirmando a identidade das reaes intra e extraorgnicas. A Qumica e a Fsica se conjugam, porque as mesmas leis presidem sua fenomenologia; mas um imenso intervalo as separa da cincia biolgica, porque existe enorme diferena entre as suas leis e as leis da vida. Dizer que a Fisiologia a fsica animal, dar uma definio to inexata como se dissssemos que a Astronomia a fsica dos astros. A esse conceito de Bichat o Dr. Cerise adita: os fenmenos vitais so complexos e as foras fsicas neles cooperando, incontestavelmente, mas em propores difceis de medir, os submetem ao imprio de uma fora superior, que os rege em funo de suas finalidades. Da mesma opinio os anatomistas Piorry, Malgalgue, Poggiale, Boullaud: Acima de todas as cincias diz este como acima de todas as leis, a vida domina, modifica, neutraliza, diminui ou aumenta a intensidade das foras fsico-qumicas. Nosso Dumas, qumico eminente, diz algures: Longe de amesquinhar a importncia dos fatos, aos quais obedece a matria morta, a noo da vida se altana e ressalta do conhecimento ntimo dessas leis; e a convico da sua essncia misteriosa e divina se engrandece merc de srios estudos da Qumica orgnica. As operaes qumicas, suscetveis de realizar em nosso organismo, no se devem confundir com s inerentes fisiologia do nosso ser, eis o que preciso assentar desde logo. Sob o primeiro ponto de vista, a identidade das foras que concorrem para formar substncias orgnicas e inorgnicas um fato inconcusso, averiguado. Conformando-se s leis naturais, o qumico compe uma srie de combinaes tambm encontradas em corpos orgnicos, e, mais fecundo que a prpria Natureza, pode, a seu alvedrio, operar outras combinaes inexistentes nos organismos terrestres, assim transportando, talvez, a sua cincia ao domnio de outros mundos. Sabe ele que a fermentao um processo geral de interveno que determina, no apenas os fenmenos da morte e da decomposio, mas tambm os do nascimento e de todas as funes vitais, a partir do gro de trigo que germina e do vinho que ferve, at levedura do po, da cerveja, e aos fenmenos de nutrio e digesto. A Qumica orgnica tem as mesmas bases da Qumica mineral. Ningum melhor que o Sr. Berthelot expe essas conquistas da cincia dos corpos, assim como ningum lhes traa os limites ante o problema do nosso ser. Ouamo-lo portanto: Tudo havia concorrido (26) para que a maioria dos espritos ncarasse como intransponvel a barreira entre as duas qumicas. Para explicar a nossa impotncia, inferiam uma raso especiosa da interveno da fora vital, apta, at ento, a s compor substncias orgnicas. Era, diziam, uma fora misteriosa, a determinar exclusivamente os fenmenos qumicos observados nos seres, agindo em virtude de leis essencialmente distintas das que regulam os movimentos da matria puramente mbil e quiescente. Tal a explicao com que se pretendia justificar a imperfeio da Qumica orgnica, declarando-a, por assim dizer, irremedivel. Assim proclamando nssa absoluta impotncia para produzir matrias orgnicas, duas coisas se confundiam: (26) Chimie Organique Fonde sur la Synthse.

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68 a formao de substncias qumicas, cujo agregado constitui os seres organizados, e a formao dos prprios rgos. Este ltimo problema no pertence aos domnios da Qumica. Jamais o qumico pretender fabricar no seu laboratrio uma folha, um fruto, um msculo, um rgo. Questes so estas que afetam a Fisiologia, e a esta que compete discutir-lhes as premissas, desvendar as leis que regem os seres vivos na ntegra, pois que revelia dessa integridade nenhum rgo teria razo de existir e nem o meio necessrio sua formao. Entretanto, o que Qumica no dado fazer no plano orgnico, pode empreender no fabrico de substncias contidas nos seres vivos. Se a prpria estrutura de vegetais e animais lhe escapa s aplicaes, no lhe anula a pretenso de conseguir os princpios imediatos, isto , os materiais qumicos que constituem os rgos, independentemente da estrutura especial das fibras e clulas que esses materiais afetam, nos animais e nos vegetais. Esta mesma formao e a explicao das metamorfoses ponderveis, que a matria experimenta nos seres vivos, constituem campo assaz vasto e belo para que a sntese qumica o reivindique inteiramente. Esta declarao, na qual os adversrios pretendem ver a vitria definitiva do materialismo, sugere-nos acreditar em dois pontos fundamentais: 1 que a formao das substncias orgnicas pode ser devida s mesmas leis que regulam o mundo inorgnico e 2 que a prpria formao dos rgos deriva de uma fora estranha aos domnios da Qumica. Quanto ao primeiro ponto, triunfa o espiritualismo, qual o vimos, de vez que as foras que regem o mundo inanimado revelam a existncia de um arquiteto inteligente. E quanto ao segundo, o triunfo ainda mais brilhante, de vez que a Qumica orgnica capitula diante do ser vital. Tal como judiciosamente adverte o Sr. Langel, essa qumica estuda e compe, somente, os materiais da vida, sem se preocupar com o ser vivo em si mesmo. Esboa, por assim dizer, as tintas do quadro, tornando-se preciso outra mo que aplique essas tintas, e criem a obra em que elas se fundem em perfeita unidade. Quando a Qumica deixou adivinhar no ser humano um alambique no qual o cido procura a base, as molculas se agrupam de acordo com as leis de que falamos na primeira parte; quando fizeram ver que o animal vivo no passa de um vaso de reaes, e que as foras qumicas e fsicas nele se entregam a perptuo combate em campo fechado; quando mostraram que os fenmenos da fecundao, da nutrio e da prpria morte, mais no so que fermentaes ordinrias, j se no sabe mais onde residem essas foras misteriosas que denominamos vida, instinto e conscincia, quando se trata de criaturas humanas. No tardaremos a entrar no mago desta grave questo. Por enquanto, confessamos com o Sr. Langel (27) que a Cincia pode arrastar-nos a dvida, a negaes espantosas, tendo ela mesma os seus mistrios insondveis s vistas humanas. Tambm ela se contenta com palavras, sempre que no pode penetrar a essncia mesma dos fenmenos. No nos fala a Qumica, constantemente, de afinidade? E no temos a uma fora hipottica, uma entidade to pouco tangvel quanto a vida, ou quanto a alma? A Qumica recambia Fisiologia a idia da alma e recusa-se a tratar do assunto, mas, perguntamos, a idia em torno da qual se desdobra a Qumica tem algo de mais real? Essa idia , muitas vezes, inapreensvel, no s na essncia como nos efeitos. Pode-se, por exemplo, meditar um instante nas leis conhecidas como leis de Berthelot, sem compreender que se est em face de um mistrio

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69 impenetrvel? No (27) Science et Philosophie. simples fenmeno de uma combinao, no arrastamento que precipita dois tomos que se procuram e se renem, escapando aos compostos que os aprisionavam, no h o suficiente para nos confundir a inteligncia? Quanto mais estudamos as cincias na sua metafsica, mais nos podemos convencer que esta nada tem de inconcilivel com a mais idealista filosofia: as cincias analisam as relaes, aferem medidas, descobrem as leis que regulam o mundo fenomenal; mas no h fenmeno algum, por insignificante que seja, que no as coloque em face de duas idias, sobre as quais o mtodo experimental carece de eficincia, a saber: 1 a essncia da substncia modificada pelos fenmenos, e, 2 a fora que provoca essas modificaes. S conhecemos e vemos, por fora, as aparncias; a verdadeira realidade, a realidade substancial, a causa, nos escapa. Digno de uma alta filosofia considerar todas as foras particulares, cujas manifestaes so analisadas pelas diversas cincias, como oriundas de uma fora primria, eterna, necessria, fonte de todo o movimento e centro de toda a ao. Em nos colocando neste ponto de vista, os fenmenos e os prprios seres no so mais que formas mutveis de uma idia divina. Pode a unidade a que tende a Qumica fazer-nos pressupor que o mundo animado e o inanimado sejam regidos por leis idnticas? Deveremos lisonjearnos com idia de poder um dia, no apenas refazer artificialmente todas as matrias orgnicas, mas reproduzir ad libitum as condies em que hajam de aflorar a vida vegetal ou animal? No, certamente. Tais pretenses seriam ilusrias. No dispomos da vida. Fisiologia e Qumica so domnios que se extremam e se. distinguem, como se no distinguiam h um sculo a Qumica orgnica e a mineral. Em parte alguma, a planta mais rudimentar, o animal mais nfimo da escala zoolgica, nasceram do concurso das afinidades qumicas. Por maiores progressos que faa a Qumica orgnica, ela ser sempre detida pela impossibilidade de originar a fora vital, de que no dispe. No, senhores, em que pese vossa atitude afirmativa e audaciosa, vs no podeis criar a vida, nem sabem, sequer, o que seja a vida, e sois constrangidos a confessar a vossa ignorncia, ao mesmo tempo que ofereceis as provas da vossa impotncia. em vo que revidais com fogos ftuos e gratuitas Suposies: Para sustentar uma fora vital original dizeis invoca-se amide a nossa impossibilidade de criar plantas e animais; e nada obstante, se pudssemos senhorear a luz, o calor, a presso atmosfrica, tanto quanto as relaes de peso da matria, no somente ficaramos aptos a recompor corpos orgnicos, como capacitados a preencher as condies que engendram o nascimento desses corpos. A seguir, acrescentais, sem perceber que as vossas prprias palavras reforam a nossa causa: Desde que os elementos ditos carbono, hidrognio, oxignio, azoto, se encontram organizados, as formas fixas da resultantes tm o poder de conservar-se no seu estado, e, tal como no-lo ensina a experincia at hoje adquirida, elas persistem atravs de centenas e milhares de anos. Por meio de sementes,

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70 de brotos e de ovos, essas formas reaparecem numa sucesso determinada. Por outros termos, duas proposies se evidenciam: a primeira que no poderamos engendrar a vida seno como legado potencial da Natureza e a segunda que a vida se mantm, persistente e transmissvel, graas a uma virtude que lhe prpria. Tal , verdadeiramente, a questo, e de duas uma: ou o homem , ou no (nem ser) capaz de originar a vida. Neste ltimo caso, as pretenses materialistas esto irremissivelmente condenadas e, no primeiro, por si mesmas se condenam, da seguinte forma: Laborando na organizao da vida, sois forados a vos submeter s leis ordenadas e as aplicar passivamente, sem as contrariar de qualquer forma. Ento, j no seramos ns a originar a vida e sim as leis eternas, das quais nos arvoraramos, por um instante, em simples mandatrios. J vos ouo bradar sofisma! e declarar que procuramos escapar pela tangente. Mas... perdo, senhores, notam em primeiro lugar que se algum se esquiva num procsso, esse algum s pode ser o acusado e considerai, depois, que, assim razoando, no ficamos superfcie e penetramos o mago da questo. Refleti um momento: bem sabeis que neste mundo nada criamos e apenas aplicamos leis predominantes. Criais, porventura, o oxignio quando, pelo calor, decompondes o bixido de mangans e as bolhas afloram no tubo de escapamento? No; apenas roubais ou se preferis pedis ao bixido de mangans o tero de oxignio nele contido. Criareis o azoto retirando oxignio do ar atmosfrico? O prprio nome do processo est a indicar que ele consiste numa subtrao. Criais a gua quando, reunindo no eudimetro o hidrognio ao oxignio, lhe fazeis a sntese? Ou isso no passa de mera combinao? Com a decomposio do carbonato de cal, pelo cido clordrico, criareis o carbono? E os cidos oxlico, actico, ltico, tartrico, tnico, quando os extras dos materiais vegetais ou animais, mediante agentes oxidantes, acaso os tendes criado? No, mil vezes no. Se nos servimos, por vezes, do vocbulo criar, por abuso de linguagem. Ora, ainda mesmo que consegusseis fazer um pedao de carne, nem por isso o tereis criado e sim, apenas, reunido os elementos que constituem a carne, segundo as leis inexorveis, assinadas organizao da Natureza. E dado que os psteros possam ver um dia surgir do fundo de suas retortas um ser vivo, ainda assim, de antemo lhes dizemos que muito se iludiriam se conclussem pela inexistncia das leis divinas, pois no haveria de ser revelia delas que houvessem de consumar essa obra-prima da indstria humana. Enfim, dado que os precedentes raciocnios no sejam suficientes para caracterizar vossa erronia, consentimos, ao termo desta exposio sobre a circulao da matria, em admitir que a Natureza emprega, para construir seres vivos, os mesmos processos do homem, isto : trata simplesmente pela qumica as matrias inorgnicas. Ora, ainda nesta hiptese, no haveria como negardes a necessidade, para o construtor, de saber o que pretende fazer, ou de operar com um plano determinado. Pois uma natureza inteligente, ou o ministro de uma inteligncia, substitui o qumico. A obra do gnio consiste, precisamente, em fazer derivar de um pequeno nmero de princpios, facilmente formulveis, as mais engenhosas aplicaes, os inventos mais extraordinrios. Esse gnio, do qual as mais portentosas inteligncias humanas no representam seno partculas infinitesimais, reduziu extrema simplicidade,

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71 maior simplicidade possvel, todas as operaes da Natureza. A divina inteligncia apresenta-se-nos como a conscincia de uma lei nica, abrangendo o todo universal, e cujas aplicaes indefinidas engendram uma multido de fenmenos que se aglutinam por analogia, regidos pelas mesmas leis secundrias, decorrentes da lei primordial. Certo, o qumico ainda no substitui a vida, nem sabe formar o embreo em que o germe representa um papel to maravilhoso. Em seus atos, contudo, ele se esfora por substituir a Natureza. E como? pela inteligncia. Um elemento existe, absolutamente indispensvel: a inteligncia. Soberana, ela se impe ao raciocnio de quantos estudam a Natureza. E torna-se visvel nessas regras que podem ser prviamente determinadas, calculadas, combinadas, de vez que guardam entre si um encadeamentO admirvel e so imutveis em condies idnticas, porque receberam a inflexibilidade da infinita sabedoria. Est, portanto, demonstrado, saciedade, que a circulao da matria no se efetua seno sob a direo de uma fora inteligente. Mas, seja qual for o rumo que trilhemos, o desvio em que nos propusermos acompanhar-vos, voltamos sempre, a despeito de tudo, formao da Natureza, causa causal de quanto existe, e aqui o campo se torna mais vasto ainda. Os processoS humanos j no embaraam a vista. No extremo de todas as avenidas, chegamos ao ponto capital e trata-Se, agora, de examinar a origem mesma da vida na Terra. Estaro os seres vivos encerrados na superfcie do globo? Teriam a surgido em seis dias, ao toque da vara de um mgico? Despertaram a sbitas do seio das florestas, da margem dos rios, nos vales adormecidos? Que mo teria conduzido o primeiro homem do cu aos bosques do den? Que mo pudera abrir-Se no ar e soltar a chusma canora de lindas plumagens? Seriam as foras fsico-qumicas, que, num espasmo fecundo, teriam dado nascimento aos habitantes de mares e continentes? Ns no encontramos seres que no tenham nascido de um casal, ou cujo nascimento no se ligue s leis estabelecidas para a reproduo. Como teriam surgido na Terra as espcies vegetais e animais? Eis a questo que atualmente nos interessa. Depois de observar a platia e o comentrio dos espectadores, levantemos o pano que oculta o verdadeiro cenrio e apreciemos a pea. A Natureza sempre o maquinista invisvel. Tentemos surpreend-la, na esperana de que ela no seja bastante atilada para subtrair-se nossa perquisio.

2 A ORIGEM DOS SERES


SUMRIO A criao segundo -o Materialismo antigo e o contemporneo. Histria cientfica das geraes espontneas. De como a hiptese da gerao espontnea no afeta a personalidade de Deus. Erro e perigo dos que se permitem intermitir Deus em suas controvrsias. De como a apario sucessiva das espcies pode resultar de foras naturais, sem que o atesmo algo possa ganhar com esta hiptese. A Bblia atia? Origem e transformao dos seres. Reinos vegetal, animal, humano. Ancianidade do homem. Que

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72 todos os fatos da Geologia, da Zoologia ou da Arqueologia no inquietam a Teologia natural. Aos primeiros calores da Primavera os volteis de qualquer espcie alaram-se no espao, libertos do ovo natal. Nos dias estivais, podemos surpreender a cigarra, rompendo o frgil casulo, partir, cindir os ares vida de luz e de alimento. No de outro modo a Terra produziu a raa humana; a onda e o fogo, encerrados no solo, fermentaram e fizeram crescer, nos lugares propcios, germens fecundados, cujas razes vivas mergulhavam na terra. Chegado o tempo da maturidade e rompido o invlucro que os enclausurava, cada embrio deixou o mago hmido da terra e apoderou-se do ar e da luz. Para eles se dirigem os poros sinuosos da terra, e, reunidos em suas veias entreabertas, escorrem ondas de leite. Assim, vemos ainda, depois da gestao, as mes se repletarem de um leite saboroso, porque os alimentos, convertidos em suco nutritivo, lhes intumesce o seio. A terra, portanto, alimentou os seus primeiros filhos, que tiveram no calor as primeiras vestes, e, por bero, a relva abundante e macia. Assim como a tenra avezinha, ao nascer, se reveste de plumas ou de sedosa lanugem, assim a terra jovem se recobre de macia ervagem e flbeis arbustos. E no tarda, tambm, a conceber as espcies animadas, mediante combinaes inmeras e variadas: a terra incuba os seus habitantes, que no desceram dos cus nem emergiram dos abismos tenebrosos. pois, a justo ttulo de reconhecimento, que se lhe d o nome de me. Tudo o que respira, foi concebido em seu ventre; e se ainda hoje vemos seres vivos lhe brotarem do limo, quando, molhado da chuva, ele fermenta luz solar, porque nos admirarmos maiormente que seres mais numerosos e mais robustos lhe saissem dos flancos, quando ela, a terra e a essncia etrica, ainda se incendeiam dos ardores da juventude ? (28) Assim se exprime o corifeu do velho materialismo. Nisso, ele bem o intrprete fiel do seu mestre, Epcuro, cujo sistema fsico aqui resumimos em poucas palavras (29): fora de percorrerem cleres e ao acaso a imensidade, os tomos se reuniram e se combinaram. Da, massas ainda informes e inorgnicaS, mas j apreciveis por sua composio. Com o correr dos tempos, essas massas, diferentes em peso, foram arrastadas a direes diferentes, ou com velocidades diferentes, umas caindo e subindo outras. Uma vez existente a gua, em virtude da sua fluidez, encaminhou-se para os lugares mais baixos, para as cavidades mais prprias a cont-la. Outras vezes, houve ela mesma de preparar o seu leito. As pedras, os metais, os minerais em geral, nasceram no mago do globo, segundo a espcie de tomos ou de germes nele encerrados, quando a atmosfera se destacou do cu. Da, essas colinas, montanhas, acidentes numerosos, que diversificam a superfcie do solo: montes a prumo, ao lado de (28) Lucrce De Natura Rerum, parte 5, Edio Pongerville. (29) Resumo de A. Grandsagne, segundo os trabalhos de Gassend acerca das descobertas de Herculanum. vales profundos, de extensos altiplanos cobertos de vegetao multifria, que lhe so indumenta garrida, quanto para ns a seda, as penas, a l, etc. Resta

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73 explicar o nascimento dos animais. verossmil que, contendo a Terra germes fresqussimos e adequados gerao, produzisse em sua crosta uma espcie de bolhas cavas, maneira de teros, e que essas bolhas, em atingindo a maturidade, rebentassem e dessem luz os incipientes animalzinhos. Intumesceu-se, ento, a Terra de humores semelhantes e os recmnascidos viveram a expensas deste alimento. Os homens, diz Epicuro, no nasceram de outro modo. Pequenas vesculas maneira de teros, ligados terra pelas razes, avolumaram-se batidos pelos raios ardentes do Sol, produziram tenros rebentos e mantiveram sua vida a expensas do lquido lcteo que a Natureza lhes preparara. Os homens primrios so o talo da espcie humana, que, depois, se propagou por vias usuais, at hoje. Eis, creio, uma hiptese bem simplista. Ela explica, simultneamente, como o homem contemporneo menor e menos robusto que o primitivo. A espcie humana nascia, ento, espontaneamente, do solo mesmo da terra e hoje os homens procedem uns dos outros (30). O pensamento manifesta-se por entrosagem dos movimentos, que, desenvolvidos primariamente (30) A origem do homem e dos animais muito preocupou os antepassados. Plutarco conta que alguns filsofos ensinavam que tudo nascia do seio da terra humedecida, cuja superfcie enxutada pelo calor atmosfrico formara uma crosta, que, rachando-se afinal, franqueava passagem aos germes. Segundo Diodoro da Siclia e Clius Rhodiginus, assim pensavam os egpcios. Esta velha nao pretendia ser a mais antiga do mundo e presumia provar com os ratos e rs, que diziam ver sair do solo da Tebada quando o Nilo baixava, e que primeira vista se lhes afiguravam seres semi-organizados. Ovdio assim descreve o fenmeno: Logo que o Nilo de sete bocas abandona os campos fertilizados com a inundao e volta a encerrar-se no seu leito normal, o lodo depositado e dissecado pelo astro do dia produz numerosos animais, que o lavrador vai encontrando em cada sulco. So seres incompletos, que comeam o desabrochar, privados, em sua maioria, de vrios rgos vitais e tendo uma parte do corpo animada e outra formada de grosseira argila. Assim, dizia ele, saram os homens da prpria terra. A opinio mais abaixo exposta, (Parte 4) de provir dos peixes o gnero humano, hiptese das mais antigas. Plutarco e Eusbio nos transmitiram, a respeito, o pensamento de Anaximandro. (31) Ver particularmente la Libre Pense e o seu poema De Nature Rerum. numa substncia desprovida de racionalidade, acabam reproduzindo-se artificial e no espontnea e cegamente. Os movimentos atmicos foram, indubitvelmente, obra do acaso, sem contingncia de racionalldade e, nada obstante, desde os primrdios do mundo, existiam animais que se diriam prottipos raciais. Uma vez formados esses animais pelos tomos errantes em todas as direes, a engendrarem movimentos de aproximao, de repulso, de excluso ou de juno, alguns, apenas, vinham adaptar-se e conjugar-se aos tomos do animal prottipo, isto , os que com estes se identificavam em natureza. Os outros, ao contrrio, eram repelidos, por dissmeis dos

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74 constitutivos do animal Tudo se explica, portanto, exceto a maneira como, nos primrdios do mundo, se formaram os prottipos. Isto o que Epicuro no explica, ao menos com raciocnios claros Pois sob os auspcios desta filosofia, que ousam colocar-se os senhores materialistas do sculo 19 (31). Graas capciosa linguagem de Lucrcio e doutrina simultneamente estica e displicente de Epcuro, essa gnese simplista conta sempre muitos partidrios. E no entanto, apesar de tudo, nada existe de menos cientfico. Reparai, pela manh, num bando de insetos que voam de um torro de argila esfarelado! o baro de Munchausen pe a mo num montculo de terra, bem no centro do campo arroteado, e logo uma ninhada de melros brancos, seguida de aves outras, pe-se a correr pela jeira em fora. At hoje s sabemos de algum que haja testemunhado um tal nascimento, de um ser nosso irmo: Cyrano de Bergerac, quando, de sua viagem ao Sol, realizada aos 30 de Fevereiro de 1649, no momento de l aportar, houve de parar para tomar flego em um dos planetides que gravitam em torno do astro-rei (32). Notemos, todavia, que o materialismo de Lucrcio no to grosseiro qual o interpretam. A alma do poeta diviniza as foras da Natureza. DHolbach, ao contrrio, no tem alma; desdenha a fora, no v seno a matria. Podem seres vivos nascer espontneamente de elementos qumicos como o hidrognio, o carbono, o amonaco, a lama, a podrido? Houve quem o acreditasse por muito tempo, e ainda hoje existe uma escola positiva, empenhada em demonstrar experimentalmente a veracidade da hiptese. Ouamos alguns corifeus, antigos e modernos. Colhamo-los ao acaso. Van Helmont diz: se (32) Esta aventura merece oferecida aos nossos adversrios, Cyrano encontra um homenzinho que lhe fala mais ou menos nestes termos: Reparai, atento, neste solo que pisamos! No h muito, era ele uma informe e confusa massa, um caos de matria indefinvel, uma pasta negra e viscosa, da qual o Sol se expulgara. Ora, depois que, pelo vigor dos seus raios, ele misturou e condensou essas numerosas nuvens de tomos; depois, digo, que mediante uma longa e poderosa coco separou, nesta bola, os corpos mais dspares e reuniu os mais smeis, a massa superaquecida transpirou de tal modo que desencadeou um dilvio de mais de quarenta dias. Da mistura dessas torrentes humorais formou-se o mar, como o atesta o sal nele contido, que deve ser um amlgama de suor, de vez que todo o suor salgado. Retiradas as guas, ficou ao solo uma borra graxenta e fecunda, na qual, incidindo os raios solares, formou-se uma como ampola que, devido ao frio, deixou de produzir os germes latentes. Ela houve de receber, contudo, uma nova coao, que, retificando-a mediante uma mistura mais perfeita, engendrou a germinao. Mas, o Sol, ainda dessa vez, lhe recusou o crescimento e foi-lhe preciso uma terceira digesto. Uma vez aquecida forte e bastantemente, de feio a vencer o frio ambiente, a ampola rebentou e pariu um homem que retm no fgado sede da alma vegetativa e regio de incidncia da primeira coco a faculdade do crescimento. No corao, sede da atividade e local da se-

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75 gunda coco, a inteligncia e o raciocnio. Assim terminou prossegue Cyrano o seu discurso, mas, depois de uma confidncia sobre segredos mais ntimos, dos quais retenho uma parte e de outra no me lembro, disse-me ele que ainda trs semanas antes, num monte de terra emprenhado pelo Sol, tinha ele mesmo nascido. Veja este tumor E mostrou-me sobre um montculo algo de intumescido e semelhante a uma pupila. um nascituro, ou, por melhor dizer, uma matriz que engendra, h nove meses, um conterrneo, e eu aqui estou para lhe servir de parteira. Nisso, calou-se, ao notar que o terreno em torno estremecia, o que o fz julgar que era chegada a hora do parto. expremermos uma camisa suja (sic) no orifcio de um vaso que contenha gros de trigo, este se transformar em ratos adultos ao fim de 21 dias, mais ou menos. Perfurai um buraco num tijolo, metei nele mangerico pilado e justaponde ao tijolo outro tijolo, de maneira a vedar completamente o buraco, exponde ao Sol os dois tijolos, e, no fim de alguns dias, o cheiro do mangerico, operando como fermento, transformar a erva em legtimos escorpies. O mesmo alquimista pretendia que a gua da fonte mais pura, lanada em vaso impregnado do odor de um fermento, corrompe-se e engendra vermes. Dem-me farinha e tutano de carneiro dizia Needham em o seu Novas Descobertas Microscpicas e eu vos pagarei com enguias. Voltaire, a sorrir, respondia-lhe que tambm esperava ver um dia a fabricao, de homens por esse mesmo processo. Sachs ensina que os escorpies so produto da decomposio da lagosta. Na matria dos corpos mortos e decompostos, dizia o prprio Buffon, as molculas orgnicas, sempre ativas, trabalham para revolver a matria putrecida e formam uma chusma de corpsculos organizados, dos quais alguns, como as minhocas, os cogumelos, etc., so assaz volumosos. Todos estes corpos s vivem por gerao espontnea. Presentemente, o Dr. Cohn, de Breslau, pretende que a morte da mosca comum, no Outono, ocasionada pela formao de cogumelos no corpo do inseto. H em tudo isso, sem dvida, como em tantas outras coisas, que traar um limite a essas faculdades dos elementos organizados; e ns nos disporamos melhormente a crer na formao dos cogumelos microscpicos sobre o rgo atrofiado da mosca, tanto quanto do fcus num pulmo enfermo, ou de mofo num tronco de madeira, do que acreditar com as boas velhas fiandeiras do cnhamo em nossa infncia, quando nos diziam que a crina arrancada cauda de cavalo branco e atirada a um regato se transformava, dentro de trs dias, numa enguia branca. Este tambm um absurdo bem cotado em algumas regies do Este da Frana. Lembra-nos de o haver tentado, ao tempo de Lus Filipe, mas, como s contvamos seis anos de idade, tambm admissvel que a nossa cndida ignorncia no nos permitisse um legtimo triunfo. Por no ter levado a termo final as suas observaes, Arstoto manteve-se na erronia de que os insetos nascem das folhas verdes, assim como os piolhos da carne e os peixes do lodo. Muito curioso ver at que ponto Plnio, traduzindo Arstoto, chega descrio desse nascimento imaginrio. A lagarta, diz, sai de uma gota de orvalho, cada nos primeiros dias da Primavera e que, condensada pelo Sol, se reduz ao tamanho de um gro de milho. Assim

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76 elaborada, essa gota, estendendo-se, faz-se pequeno verme (ros porrigitur vermiculus parvua) que, dentro de trs dias, transforma-se em lagarta. Nada, porm, ultrapassa a argumentao de Plutarco nas Symposiacas, ou Colquios Mesa, no intuito de resolver a velha questo aventada por Pitgoras, ou seja: a prioridade do ovo ou da galinha. Esse discrime d uma idia das opinies suscitadas na antigidade e agora revividas, sem contudo levar em conta o ultraje irreparvel dos anos. Plutarco conta-nos, pois, que to logo props a questo, seu amigo Sila o advertiu de que, por uma causa to simples, qual uma alavanca, haveriam de acionar a pesada mquina da conformao do mundo, e, por isso, desistia de o acompanhar. Aelevandre, irnico, declara que a questo meramente ociosa e Frmus, seu parente, tomando a palavra, exclama: dai-me, pois, os tomos de Epcuro, visto que, se importa presumir que minsculos elementos so os geradores de grandes corpos, bem provvel que o ovo tenha precedido a galinha, e ainda porque, tanto quando podemos julgar pelos sentidos, ele o mais simples e ela o mais complexo. Em regra, o princpio anterior ao que dele procede. Dizem que as veias e as artrias so as primeiras partes que se formam no animal. possvel, tambm, que o ovo tenha existido antes do animal, pela razo de que o continente precede o contedo. As artes comeam por esboos grosseiros e informes, que se aperfeioam parcialmente, na forma que mais lhes convm. Dizia o escultor Policleto nada haver mais difcil na sua arte do que dar sua obra o ltimo toque de perfeio. de crer, assim, que a Natureza, ao imprimir matria o movimento inicial, tendo-a encontrado menos dcil, s haja produzido massas informes, sem linhas definidas, quais so os ovos, e que o animal no viesse a existir seno depois do aperfeioamento dos primeiros esboos. A lagarta foi a primeira formao: quando, mais tarde, endurecida e ressequida, parte-se-lhe o casulo, dele se libra o voltil a que chamamos ninfa. No caso vertente, do mesmo modo, o ovo preexistiu como matria prima de toda a produo, pois em toda a metamorfose o ser que muda de estado , necessriamente, anterior ao de que toma a forma. Vde como o lquen e o caruncho se engendram nas folhas e nas madeiras, como produtos da putrefao, ou da coco das partes hmidas, e ningum negar que esta humidade no seja anterior aos animais que ela origina e que, naturalmente, o que origina no seja anterior ao originado. A prioridade do ovo parecia bem estabelecida com este excelente palanfrrio, quando um tal Sensio se intrometeu a contraditar. natural diz ele que o perfeito anteceda ao imperfeito, o completo ao incompleto e o todo parte. Insensato supor que a existncia de uma parte preceda do seu todo. Assim que, ningum diz: o homem do germe, a galinha do ovo, mas, o OVO da galinha, o germe do homem, por isso que aqueles so posteriores a estes; devem-lhes o nascimento e pagam, posteriormente, sua dvida Natureza, pela gerao. At ento, no tm o que convm sua natureza e que lhes d um desejo e um pendor de produzir um ser semelhante ao que os originou. Eis, porque, tambm se define o germe uma produo tendente a reproduzir-se. Ora, ningum deseja o que no existe, ou jamais tenha existido. Ao demais, vemos que os ovos tm uma substncia cuja natureza e composio so quase as mesmas do animal, e que s lhes falta os mesmos vasos e rgos. Da, jamais se haver dito, a qualquer tempo e em parte

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77 alguma, que um ovo, seja qual for, tenha sado da terra. Os prprios poetas inculcam o que originou os Tindaridas como havendo cados do cu. Hoje, a terra melhor produz animais perfeitos, com sejam os ratos, no Egito, e as serpentes, rs, cigarras, noutras regies. Um princpio exterior f-la mais apta para essa produo. Na Siclia, durante a guerra dos escravos, que derramou tanto sangue, a grande quantidade de corpos insepultos, putrefazendo-se flor do solo, produziu um nmero prodigioso de gafanhotos, que, espalhando-se por toda a ilha, devoraram os trigais. Esses insetos nascem da terra e de terra se nutrem. A fartura do alimento lhes d a faculdade de produzir, e, uma vez atraidos pelo gozo de se acasalarem, eles produzem, conforme a sua natureza, ovos ou animais vivos. Isso prova, claramente, que os animais, a princpio nascidos da terra, tiveram depois, no seu coito, uma outra via de gerao. Eis porque, perguntar como poderia haver galinhas antes que houvesse ovos formados, equivale a perguntar como existiram homens e mulheres, antes dos rgos destinados sua reproduo. Eles so o resultado de certas coces que alteram a natureza dos alimentos, no sendo possvel que, antes de nascido o animal, algo nele exista, capaz de justificar uma superabundncia de nutrio. Acrescento eu que o germe, a certos respeitos, um princpio; ao passo que o ovo no tem essa propriedade, visto no ser o primeiro a existir. E, to pouco um todo, pois no possui toda a perfeio. Eis porque, no dizemos que o animal no tivesse princpio, mas que tem um princpio de sua produo, que imprime matria a sua primeira transformao e lhe comunica uma faculdade generativa. O ovo, ao invs, uma superfectao, que, qual o leite e o sangue, sobrevm ao animal depois que ele faz a coco dos alimentos. Nunca se viu ovo sado do lodo, pois s se forma no animal. Entretanto, no lodo nasce uma infinidade de animais. De parte outros exemplos, considere-se essa quantidade de enguias apanhadas todos os dias, e entre as quais nenhuma apresentar um germe ou um ovo. Esgote-se um poo, retire-se-lhe o lodo, e tanto que o encham novamente dgua, l se engendraro de novo enguias. Portanto, tudo o que depende de outro elemento para que possa existir, deve ser posterior a esse elemento e, ao contrrio, tudo o que existe sem dependncia de outrem, tem prioridade de gerao, pois disto que se trata. Dessarte, podemos crer que a primeira produo vem da terra, consequente propriedade que tem ela, a terra, de gerar por si mesma, sem necessidade de rgos e vasos que a Natureza imaginou mais tarde, a fim de prover a fraqueza dos seres geradores. Estes raciocnios, que hoje nos causam pasmo, no so exclusivos de Plutarco. Todos os autores antigos so concordes neste ponto, e no raro encontramos os que levam a sua ousadia a representar Minerva batendo o p para extrair do solo parelhas de cavalos e rebanhos. O relato de Verguio nas Gergicaa, a respeito de Aristeu, no fantasia potica, expresso geral da crena de que as abelhas nasciam da carne putrefata. O pastor Aristeu perdera as suas queridas abelhas, invoca sua divina me, e consegue criar novas colmeias, imolando novilhos: Hic verum (subitum ac dictum mirabile monstrum) Auspcunt liquefacta boum per viscera toto Stridere apes utero, etc. (33)

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78 Esta velha pendncia das geraes equvocas foi h pouco resumida por Milne-Edwards sob aspecto assaz interessante. Depois de mostrar que (33) Ela diz: O pastor vai ento em seus grandes rebanhos. quatro touros viris imolar prestamente; e outras tantas vitelas, soberbas, que a relva, mansamente, no campo esmaltado, pastavam. E to logo no cu reponta a luz da aurora, ao inditoso Orfeu oferta o seu tributo e volta, esperanoso, floresta profunda. Prodgio! o sangue, ento, com o seu calor, fecunda Nos flancos animais, um numeroso enxame! Alados turbilhes a jorrar das entranhas, Como nuvens se espalham a zumbir pelos ares, E no tronco vizinho em cachos se penduram. no reino mineral os corpos se formam por simples aderncia molecular: Todos sabem, diz ele (34) que, quando se trata da formao de uma rvore, de um cavalo, a matria que constitui essa rvore, esse cavalo, seria impotente para integrar esse vegetal, esse animal, desde que no fsse atuada por um corpo j vivente um animal da espcie do que vai nascer, ou um vegetal da mesma natureza. Assim, na rvore como no cavalo, esta propriedade particular, a que chamamos vida, transmite-se, evidentemente. O novo ser engendrado por um parente, que produz um ser semelhante. H, portanto, uma espcie de sucesso, de transmisso de fora vital, ininterrupta, entre os indivduos, que formam, no espao e no tempo, uma cadeia de que se compe cada espcie. Eis, por conseguinte, uma diferena fundamental, essencial, entre os corpos brutos e os corpos vivos, O que dizemos da rvore e do cavalo aplicvel a todos os vegetais e animais conhecidos. Todavia, em dadas circunstncias, essa espcie de filiao no fcil de verificar e tem escapado a observadores menos atentos e at, por vezes, aos mais hbeis. Assim, quando o cadver de qualquer animal entregue influncia atmosfrica do ar, da humidade, numa temperatura conveniente, no Estio por exemplo esse cadver sofre uma alterao particular, a que chamamos putrefao. Em tal caso, vemos manifestarem-se no mago dessa substncia corpos vermiformes, gozando de todas as propriedades peculiares aos seres animados e, portanto, animais. Milhes de seres vivos nascem desse cadver, ao passo que, enquanto vivo o animal, seu corpo nunca apresentou algo de anlogo. primeira vista pelo menos, o que parece interromper-se a filiao geradora. comum (34) Curso da Faculdade de Cincias, V. A. Revista dos Cursos Cientficos, 5 de Dezembro de 1863. ver-se nos campos poas dgua, formadas pela chva, logo se coalharem de insetos, de alguns crustceos. Outras vezes vemos, tambm, na vizinhana de stios pantanosos, povoar-se o solo de pequenos rpteis. Na maioria destes casos difcil, primeira vista, explicar por via de gerao normal o surgimento desses novos seres. To grandes se afiguraram essas dificuldades aos naturalistas de antanho, que houveram de recorrer a uma hiptese particular para explicar a origem desses animais. Assim, julgaram indispensvel admitir que a Natureza

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79 no segue o mesmo processo, quando se trata de animais superiores, quais os que emprega na constituio de espcies inferiores, como os insetos, morcegos, ratos e mesmo alguns peixes. Entre os filsofos antigos o papel da gerao espontnea era considerado importantssimo. Os naturalistas e filsofos da Idade Mdia seguiram de olhos fechados os seus predecessores, e da resultou que, durante catorze sculos, uma tal opinio imperou inconteste nas escolas. Admitia-se, como coisa bem comprovada, que os animais nasciam de duas formas: ora, maneira dos corpos brutos, ora por transmisso da fora vital, que sabemos existente nos animais que se engendram sucessivamente, devendo aos progenitores a existncia, a forma, o tipo. Mas, na poca da Renascena, houve uma grande reviravolta nos espritos. No sculo 17 constituiu-se em Florena uma sociedade de fsicos, de naturalistas e mdicos, com o fim de solucionar algumas questes por meios experimentais. Essa agremiao denominou-se del cimente, isto da experincia. Um de seus membros, Redi, quis submeter a investigaes positivas a teoria assaz generalizada da gerao espontnea. Quis saber se os seres novos eram engendrados sem progenitura de corpos vivos, ou se eram produto de organizao espontnea da matria morta; verificar, em suma, se a hiptese dos antigos tinha visos de verdade. Tentou, ento, a produo desses corpos vermiformes vulgarmente chamados minhoca, que, de modo algum, pertencem classe dos vermes e so larvas de insetos. Sabe-se que, nas matrias animais em putrefao, essas larvas logo se revelam temperatura mais elevada, e isso foi o que observou o naturalista florentino. Notou que algumas moscas eram atradas de longe pelo cheiro da carne corrompida, adejavam-lhe em torno, nela pousavam amide e, contudo, no pareciam alimentar-se com essa matria. Conjeturou, ento, que os vermes havidos como espontnea e exclusivamente formados pela matria.. poderiam ser a prole das ditas moscas. E notou, ainda mais, que esses presumidos vermes, desenvolvendo, transformavam-se em moscas. So pois, na verdade, filhotes de mosca. Essa verdade no podia satisfazer ao esprito do naturalista. Colocou, ento, a carnia em vasos diferentes, uns abertos e outros cobertos de papel crivado de orifcios impenetrveis s moscas, mas arejveis. Assim viu que as moscas acorriam procurando insinuar o ventre nos orifcios do papel e que, neste caso, no se produziu um s corpo vermiforme. Noutra experincia, utilizou um pano com alguns buraquinhos acessveis operao das moscas e viu desenvolver-se uma certa quantidade de vulos na carne apodrecida. A presena de seres vivos no interior de um corpo ou de uma fruta, tanto quanto nas regies profundas do cadver animal, era igualmente atribuida gerao espontnea. Supunha-se que matrias orgnicas em putrefao nos intestinos eram a origem dos vermes. As observaes de Vallisniri e outros fisiologistas da poca, com frutos e galhos, desmascararam essa crena. Reconheceu-se que todos esses parasitas no passavam de vulos depositados por insetos. O mesmo se verificou com os infusrios, animlculos que parece formarem-se de elementos em dissoluo ngua. Certa feita, Leuwenhoeck examinou ao microscpio a gua da chuva cada na sua janela e exposta ao ar por algum tempo: a princpio, a gua lhe pareceu pura, mas examinando-a ao fim de alguns dias, notou incalculvel quantidade de pequeninos seres, de uma tenuidade extrema, a moverem-se vivaces e com as caractersticas de

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80 verdadeiros animais. Tal descoberta teve grande repercusso e foi confirmada por outros observadores. Leuwenhoeck constatou que, todas as vezes que expunha ao ar um pouco dgua contendo feno, papel e matrias orgnicas quaisquer, surgia um turbilho de pequenssimos seres de animalidade bem caracterizada. Para explicar essa nova populao, importava coligir que esses animlculos, provindos de seres preexistentes, eram carreados pelo ar atmosfrico e depositados em germe, a menos que admitissem a hiptese dos antigos, da gerao espontnea. A primeira teoria ressaltou, em geral, das observaes mais completas e rigorosas. Da, para c, durante o ltimo sculo e no transcurso do atual, a tese da gerao espontnea foi intercorrentemente retomada e interrompida: retomada a propsito de novas descobertas microscpicas, e interrompida quando as experincias atestavam a origem animal ou vegetal dos germes desabrochados. Na hora atual a controvrsia ressurge apaixonadamente, tratada por diversos experimentalistas, frente dos quais citaremos Pouchet e Pasteur, o primeiro pr, e o segundo contra. Mas, ei-la j de novo suspensa e por um motivo que, diga-se, no deixar de parecer pueril para os nossos descendentes. o caso que os contendores de ambos os campos no conseguem fazer-se entendidos, com o se reprocharem reciprocamente, e ao mesmo ttulo de legitimidade, de estar combatendo no vcuo. As experincias realizadas nestes ltimos anos e que recuaram a questo, sem resolv-la, podem comparar-se s precedentes, j pela forma, j pelos resultados colhidos. Sucintamente, eis aqui uma dessas experincias: Introduzamos num tubo de vidro de paredes muito delgadas e achatadas diz o heterogenista Joly um pouco dgua, um pouco de ar e alguns fragmentos de tecido vegeto-celular. Fechemos a fogo a extremidade do tubo e observemos o que se vai passar. Em primeiro lugar, veremos formar-se um amlgama de finas granulaes, provemente, sem dvida, do tecido vegetal j em desorganizao. Pouco a pouco, nas bordas do amlgama granuloso, destacar-se-o pequenas excrescncias de transparncia perfeita, mas, ainda inertes. o bacterum terma em vias de formao. Esperemos ainda trs ou quatro horas e j os animlculos livres se agitaro visveis, como se ensaiassem uma existncia; outros viro juntar-se-lhes e bem depressa o nmero ser tal que no podereis cont-los. Aps 6 horas de observao contnua, vossos olhos recusaro obedecer-vos, estareis fatigado como aconteceu a Mantegazza, mas, tanto quanto ele, maravilhado de haver surpreendido a vida no seu bero. Qual a origem desses seres vivos, articulados pea a pea sobre essa matria orgnica, sem filiao de progenitura? Os adversrios respondem que o ar est povoado por mirades de germes em suspenso e que destes germes provm aqueles seres. Antes que o demonstrem, vo eles ao cume do Montanvert, fervem as substncias orgnicas e parece que a dita gerao espontnea no mais se produz. Eis o em que se resume o debate. Para ns, sem prevenes contra ou a favor, pensamos haver um fato no qual no se h pensado bastante, nem talvez de modo algum, e que nos parece digno de representar um papel nesse drama de microscopia. A vida est universalmente difundida por toda a Natureza, a Terra nfora assaz exgua para conter a vida, que desborda em qualquer parte e, no contente de repletar guas e terras, inorgnica, ela se acumula em si mesma,

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81 vive sua prpria custa, cobre de parasitas animais e plantas, desdobra florestas no dorso de um elefante e faz, de uma simples folha verde, o pascigo de rebanhos inumerveis. Ora, essa vida mltipla, insacivel, inumervel, povoa de animlculos cada espcie de seres e de substncias. Quando, pois, vemos os saltes crescerem no interior do queijo; vermes aflorarem do cadver; infusrios flutuarem num lquido, no se trataria de animlculos j existentes em germe num estado inferior, no leite, no animal vivo, no lquido, e que se metamorfoseiam por influncia das condies novas em que se encontram colocados? Sabemos, porventura, quantas espcies de vegetais e animais vivem em nosso corpo? O ovo da tnia semeia-se em profuso; nos tecidos do porco e do carneiro ele o humlimo cisticerco, e s no intestino comea a desenvolver seus inumerveis anis, vivendo nas duas hospedarias, isto , no animal e no homem. Ns o absorvemos na costeleta de porco ou na fatia de carneiro, e dai por diante ela a tnis se instalar em nossa casa, sem outros cuidados que os de primeiro inquilino. As moscas da semente de couve e da farinha fazem morada em nosso estmago. Em sua maioria, estes familiares da nossa intimidade so inofensivos, mas alguns h, prfidos, que acabam matando o seu benfeitor. Quem no acompanhou a discusso concernente triquinose? Desde a descoberta do microscpio, quantos parasitas no se ho encontrado em nosso sangue, em nossa carne, em nosso pulmo; nos dentes, nos olhos, nas papuas nasais? Nutrimos carnvoros e herbvoros; temos peixes dgua doce a circular em nossas veias, e peixes dgua salgada a nadarem no oceano de nossas artrias. H uma espcie de fcus que vegeta nos pulmes tuberculosos. As excrees da lngua de um febrento compe-se de multido de infusrios. Um mdico clebre, nosso amigo, tem observado muitas vezes erupes bruscas de milhares de piolhos em doentes atacados de tifo. (A extraordinria prolificidade destes pteros bastaria para explicar essa multiplicao.) Os colepteros no esperam nossa morte para abandonar o seu domiclio habitual. Imperceptveis insetos penetram-nos os pulmes e a proliferam, de gerao em gerao. J se encontrou no esfago dos bois famlias inteiras de sanguessugas, indubitavelmente engolidas em estado microscpico e l criando o seu habitat. O estmago do cavalo constitui ambiente atmosfrico insalubre, adequado vida das ostras. Quantas espcies no vivem nos seres animados, sem que estes os percebam, isto sem falarmos dos parasitas externos, quais a pulga, o piolho. o percevejo, o sarcopto, etc.? Disse um filsofo que todas as partes de um ser vivo so individualmente viventes, e que j ousada temeridade enxergar nos animais superiores um edifcio celular habitado por multido inconcebvel de animais elementares. Ora, assim sendo, tudo vida na Natureza. No somente no ar como nas guas, corpsculos flutuantes, elementos orgnicos e inorgnicos so portadores de uma vida invisvel, espcies que experimentam trs fases comuns ao mundo dos insetos, a revelarem-se sob uma ou outra dessas metamorfoses, conforme as condies trmicas de calor e humidade que as envolvam. Encaradas sob este aspecto, as geraes espontneas deixariam de ter seu verdadeiro nome, deveriam somente nos representar uma modalidade da vida universal, que palpita em cada tomo de matria. E esta maneira de prismar a questo tanto mais fundada quanto cada espcie surge e se mantm constante, em relao substncia particular que parece pertencer-

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82 lhe. O infusrio do feno no se encontra na sua fervura e o fermento do vinho no o mesmo que o do queijo. Mas, seja como for, o mistrio desvendado sob a aparncia da gerao espontnea est longe de aclarar-se. Qualquer dia e certo sem muita delonga, ho-de retomar o debate no ponto em que Lquesis acaba de o encerrar. Quanto ao mais, no p em que est a questo, o que diz com a criao da vida conserva a sua velha independncia, indene das armas da Heterogenia, quanto da Panspermia. A luta cessou mngua de recursos. Atualmente impossvel saber se o ar mais puro, colhido no cume das montanhas nevadas, no contm germes. Impossvel, igualmente, saber se esses germes no resistem a temperaturas de mais de cem graus. A ns nos pareceu que os experimentadores teriam o insucesso (o que de resto natural), e no operavam com o rigor que teriam se fssem estrangeiros ou adversrios. De qualquer forma, porm, o problema continuou insolvel. O que mais vivamente nos impressionou na justa foi a idia preconcebida de ambos os lados, alis, mais de um que do outro. Pretendia-se encarar de um modo absoluto a questo, como de natureza teolgica, quando a verdade que o resultado das experincias em nada afeta a Teologia. uma declarao que vai talvez surpreender alguns leitores. Entretanto, se profundarmos o assunto, haveremos de convir que a pecha de atesmo lanada em rosto aos partidrios da gerao espontnea no cabe aos que, a exemplo ao Sr. Pouchet, no interpretam teolgicamente tais experincias; e os que assim no procdem, incidem na maior das vanidades, quando concluem pela inexistncia de Deus (35). (35) Andaram mal em deslocar, assim, a questo: O Sr. Pasteur foi ao ponto de, em plena Sorbonne, trovejar as seguintes acusaes: Que triunfo para o Materialismo se ele pudesse protestar que se apia sobre o fato da Matria, organizando-se por si mesma! A Matria, que j em si e de si contm todas as foras conhecidas! Ah! se pudssemos juntar-lhe ainda essa outra fora chamada vida e a vida varivel em suas manifestaes, de conformidade com as nossas experincias! Que pode haver de mais natural que a deificao dessa matria? Para que recorrer idia de uma criao primordial, diante de cujo mistrio fora inclinarnos? OSr. Pouchet, alarmado com o libelo, replicou judicioso: Afivelar a mscara da Religio, para vencer adversrios, fato inslito e inaudito, quanto imprprio de ctedras cientficas. Atribuir aos adversrios opinies que eles sabidamente no possuem Indignidade. Houve quem dissesse que era em conseqncia de uma iluso teolgica desta espcie que a Academia recusava a gerao espontnea. Corre que h uns 60 anos Cuvier, secretrio da Universidade, interpelado por um tal se acreditava na gerao espontnea, respondeu: O imperador no quer. Oh! libertas libertatum! Acreditar que seres vivos, vegetais ou animais, possam nascer espontneamente da combinao de certos elementos, no maior sacrilgio que acreditar os planetas destacados do Sol, ou que a galga seja prima do co dos Pireneus, O Ser Supremo nada tem a ver com essas interpretaes superficiais, que constituem, por assim dizer, o campo de carnagem dos

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83 mticos pensadores. Os micrgrafos mtuamente desacreditaram a sua causa, fazendo baixar s suas retortas as potncias criadoras. Acreditaro eles que, dado pudesse a matria inerte tornar-se semi-organizada, e depois organizada, sob a influncia de tais e quais foras, teriam suprimido a causa soberana dos domnios da Natureza? Absolutamente. O que tais experincias inculcam, e eles em sua maioria ignoram, o protesto contra o Deus humano e a elevao do esprito a concepes mais puras e mais grandiosas, do misterioso Criador. Ser rebaixar a idia de Deus o considerar o Universo um como gigantesco desdobramento de uma obra nica, cujas modalidades se manifestam multifrias, e cujos poderes se traduzem em foras particulares, distintas? A substncia primitiva ocupa o espao ilimitado. O plano divino est em que esta substncia seja um dia condensada em mundos, nos quais a vida e a inteligncia hajam de irradiar esplendores. A luz, o calor, a eletricidade, o magnetismo, a atrao, o movimento sob modalidades desconhecidas percorrem, atravessam essa substncia primordial, como o vento da Grcia, que, ao tempo de Pan, timbrava as harpas elias no mbito da noite. Que mo empunha o arco e preludia o mais magnificente dos coros? No pode a inteligncia humana defini-lo. Escutemos, atentos, o longnquo concerto da Criao. No amanhecer da Natureza terrestre, j os sis esplendiam, de h muito, na amplido dos cus, a gravitarem harmnicos em suas rbitas, sob a regncia da mesma lei universal que ainda hoje os rege. Era o primeiro dia da Terra. Solides ocenicas, tempestades gneas, rupturas formidveis de guas e nuvens viram chegar-lhes, alfim, uma paz desconhecida. Raios de ouro atravessaram as nuvens; um cu azul tonalizou a atmosfera; um belo leito de prpura se ofereceu ao Sol nesse dia. Ento, j no eram dias e anos a contar, pois perodos imensos, incalculveis, j lhe haviam coberto o bero. Os astros so jovens, ainda quando mirades de gestaes tenham sucumbido. As ilhas surgiram, ento, do seio das ondas e a primeira verdura estendeu pelas praias o seu manto virginal. Muito tempo depois, das galhadas vindes rebentaram flores, de cujos lbios entreabertos se exalavam perfumes. Mais tarde, no bojo profundo das florestas repercutiu o canto das aves e os hspedes fabulosos dos mares primitivos cruzaram-se no reino ondulante. Sucessivamente, a Terra se dava aos espasmos da vida, animada pelo sopro imortal, vendo luzes e sombras perpassarem-lhe a face. Suponhamos, um momento, que a fora orgnica, que hoje se transmite de gerao a gerao, tenha aparecido como uma resultante natural e inevitvel das condies fecundas em que se achava a Terra quando soou a era da vida; suponhamos as primeiras clulas orgnicas diversamente constitudas, formando tipos primordiais distintos, ainda que simples, pobres, grosseiros, sejam as cepas de sucessivas variedades; suponhamos, enfim, que todas as espcies vegetais e animais, inclusive a humana, sejam o resultado de transformaes lentas, operadas sob condies progressivas do planeta, e perguntemos em que, e como, pode essa teoria nulificar a necessidade dum criador e organizador imanente? Quem deu essas leis ao Universo? Quem organizou essa fecundidade? Quem imprimiu Natureza essa tendncia perpetuamente progressiva? Quem deu aos elementos materiais a faculdade de produzir ou de receber a vida? Quem concebeu a arquitetura desses corpos animados, desses edifcios maravilhosos, nos quais todos os rgos tendem a um mesmo fim? Quem presidiu conservao dos

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84 indivduos e das espcies na trama inimitvel dos tecidos, dos arcabouos, dos mecanismos pelo dom previdente do instinto, por todas as faculdades, enfim, que possuem respectivamente todos os seres vivos e cada qual de acordo com o seu papel no cenculo do mundo? Numa palavra: se a fora vital uma fora da mesma natureza das foras moleculares, insistamos no perguntar: quem o seu autor? Seria por no haver esse autor fabricado tudo com as prprias mos, que havereis de o negar? De boa f, supondes que, se em lugar de escrever letra a letra, palavra a palavra, esta obra e envi-la Livraria Acadmica, que a confiou a um tipgrafo; o qual, por sua vez, entregou-a ao paginador, que, por sua vez, a confiou aos contra-mestres e aprendizes, etc.; e depois, ainda me obrigou a corrigir provas sem falarmos na escolha do papel, do formato, nmero de pginas, encadernao, tudo enfim que representa a fatura de um livro; supondes, repito, que, depois de haver o livro passado por tantos trmites, deixasse eu de ser o seu legtimo autor, bastando apenas quer-lo para que o plano instantneamente se completasse? Acreditais que, por haver simplesmente coordenado certas regras, em virtude das quais a idia expressa em tinta, papel, chumbo; agentes inertes e cegos, atuados sob a minha vigilncia constante se materializou em parte, to invisvelmente quanto me eclodiu do crebro, me tenha destitudo de legtima autoria desta obra? Por mim, senhores materialistas, ficaria muito satisfeito s com o poder evitar a reviso das provas, que, j o dizia Balzac, o suplcio infernal dos escritores. E se algum pndego de mau gosto apregoasse pelas ruas de Paris que meu livro se fizera por si mesmo, eu haveria de rir vontade, e no deixaria de interessar-me por um to precioso privilgio. Fsse-me permitido o paralelo entre o livro da Natureza e o meu, e creio que faria coisa assim como comparar uma boneca mecnica Venus de Milus, viva, ou, ento, as rodas do relgio apresentado a Carlos Magno pelo califa Haron-al-Raschid, ao mecanismo do sistema universal. Todavia, no sereis vs quem h-de elevar meu trabalho s alturas da Criao natural. Se a bonequinha mais insignificante e o mecanismo mais tosco revelam a Voltaire a existncia de um ou de vrios fabricantes, a que se reduz a negao dos que recusam identificar um arquiteto na sublimada harmonia do edifcio csmico? Assim que, seja qual for o crculo arbitrrio, imaginado em torno da ao sensvel do Criador e mediante o qual pretendamos limitar a sua presena, a idia de Deus nos escapa, sempre, pela tangente, com singular sutileza. Essa propriedade particular da idia do ser incriado manifesta-se em cada concluso do nosso arrazoado! Disseram-nos que Darwin tinha sempre a seu lado um telogo anglicano incumbido de ajeitar as coisas e manter em perptuo acordo a conscincia do naturalista eminente com as pretendidas conseqncias da sua teoria da seleo natural. De resto, o tradutor feminino da obra, teve o cuidado de nos advertir que, em vo, protesta o autor no ser o seu sistema em nada contrrio idia de divindade. Pelo que nos toca, com ntima satisfao que aqui juntamos s nossas convices pessoais as do autor da Origem das Espcies: No vejo em que possam as teorias expostas nesta obra melindrar os sentimentos religiosos de quem quer que seja. Por demonstrar quanto so inconscientes essas impresses, basta lembrar que a maior das descobertas humanas a da lei de gravitao foi hostilizada pelo prprio Leibnitz como

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85 subversiva da religio natural. Notvel autor sacro escreveu-me, em tempo, ter chegado gradativamente a convencer-se de que a criao divina das formas simples, originais, capazes de por si evoluirem e transformarem-se em formas teis, era concepo mais justa e compatvel com a majestade do Supremo Ser, do que presumir a necessidade de um novo ato criador, a fim de encher os vcuos causados pelo funcionamento das suas prprias leis. Autores eminentes mostram-se inteiramente satisfeitos com a hiptese da criao independente, de cada espcie. A meu ver, o que conhecemos das leis impostas matria, pelo Criador, est mais de acordo com a formao e extino dos seres presentes e passados por causas secundrias, semelhantes s que determinam o nascimento e a morte dos indivduos. Quando encaro todos os seres no como criaes especiais, mas como descendentes em linha direta de seres que viveram anteriormente aos depsitos do sistema siluriano, eles me parecem enobrecidos. Mais adiante, acrescenta o mesmo naturalista: Que interesse nos desperta o espetculo de uma praia coberta de vegetao, pssaros cantando, insetos voejando, aneldeos ou larvas rastejando no solo hmido, ao pensarmos que todas essas formas elaboradas com tanto cuidado, pacincia, habilidade e dependentes umas de outras por uma srie de relaes complicadas, foram todas produzidas por leis de uma contnua atividade em torno de ns! Essas leis, tomadas em seu mais lato sentido, enumeramo-las aqui: de crescimento e reproduo; de hereditariedade, quase implcita nas precedentes; de variabilidade sob a ao direta ou indireta das condies exteriores da vida, e do uso ou da falta de exerccio dos rgos; da multiplicao das espcies em sentido geomtrico, a produzir a concorrncia vital e a eleio natural e, da, a divergncia de caracteres e extino das formas especficas. assim que, da guerra natural, da fome e da morte, resulta o mais admirvel dos efeitos que possamos conceber: a formao lenta dos seres superiores. No encarar a vida e suas potncias animando originriamente algumas ou uma nica forma simples, ao influxo do Criador, tambm h grandeza. E enquanto o planeta seguiu descrevendo os seus crculos perptuos, de acordo com as leis fixas da gravitao, formas inumerveis, cada vez mais belas e maravilhosas, se desenvolveram e se desenvolvero, mediante uma evoluo sem fim (36). Declaraes interessantes, que importa registar, para op-las aos nossos materialistas. Pretendem estes que a doutrina da gerao espontnea, sustentada pelo Sr. Pouchet e a da origem das espcies, amparada pelo Sr. Darwin, destrem, ambas, a idia de Deus, e eis que, nem um nem outro admite essa acusao e protestam contra a iluso dos nossos adversrios. Nisto, pois, como em tudo o mais, so eles logrados por uma falsa miragem. Consignemos, assim, como novos dados, este duplo e valioso fato. Em primeiro lugar, os materialistas no tm o direito de se apoiarem na gerao espontnea para concluir pela no existncia de Deus: 1 porque essa gerao no est provada, e 2 porque, se o estivera, no acarretaria uma tal consequncia. Em segundo lugar, (36) Da Origem das Espcies. ltimas notas.

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86 no tm o direito de afeioar ao seu ponto de vista o sistema do transformismo das espcies, j porque tal sistema no est provado, e j porque ele no afeta a questo dominante das origens da vida. Se estivesse provado que os vegetais e animais inferiores so formados por gerao espontnea, no mago da matria inorgnica, haveria grandes probabilidades para crer que assim sucedesse, e com mais forte razo, com a origem das espcies. Os partidrios das transformaes especficas chegaram mesmo a apoiar-se na doutrina das geraes espontneas para explicar a existncia, ainda hoje, de inmeras formas inferiores, apesar da tendncia das espcies primitivas para se aperfeioarem. Por isso, admitem que a Criao no completou a sua tarefa e ainda hoje se verifica nesses extremos. Era a opinio de Lamarck. Cumpre observar que o chefe do movimento atual no compartilha tais idias, e nem mesmo acredita na gerao espontnea. A seleo natural diz Darwin no afeta nenhuma lei necessria e universal de desenvolvimento e de progresso. Ela cogita, apenas, de toda e qualquer variao que se apresenta, quando vantajosa espcie ou aos seus representantes. Tenho apenas necessidade de aqui dizer . declara ele mais alm que a Cincia em seu estado atual no admite, em geral, que seres vivos, ainda hoje, se elaborem no seio da matria inorgnica. Vale notar que no so os sbios, nem mesmo os experimentadores, que proclamam as doutrinas por ns combatidas e sim pretensos filsofos, que, apoderando-se dos estudos cientficos daqueles, querem, a toda fora, tirar concluses repudiadas pelos prprios cientistas. Temos o dever de desmascarar-lhes o jogo e demonstrar com a confisso dos prprios experimentadores ilustres, que, se o sistema materialista se obstina ingnuamente a exibi-los de pblico, assentados no seu palco teatral, no passa isso de mero efeito fantasmagrico, pura iluso tica. Est neste caso um qumico ilustre, o Sr. Fremy, que pensou ter notado corpos indecisos na fronteira dos dois reinos (corpos a que chamou semiorganizados) e foi por isso logo inculcado pelos doutrinaristas como portabandeira do materialismo para a hiptese da gerao espontnea. Pois vejamos o que disse este qumico no Instituto: Precisarei dizer que recuso, sem hesitao, a idia de gerao espontnea, tomada no sentido de produo de um ser organizado, por mais simples que seja, com elementos que no possuem a fora vital. A sntese qumica permite, sem dvida, reproduzir grande nmero de princpios imediatos de origem vegetal ou animal, mas a organizao ope, a meu ver, uma barreira intransponvel s reprodues sintticas. Ao lado dos princpios imediatos, definidos, que a sntese pode formar, h substncias outras menos estveis que as precedentes, mas tambm muito mais complexas quanto sua constituio e que podem ser designadas sob o ttulo genrico de corpos semiorganizados. Esses corpos apresentam-se em conexo com a organizao, com a formao dos tecidos, com a produo dos fermentos e a putrefao, quase no mesmo estado da semente ressequida, que leva anos e anos sem apresentar sinais de vegetao, para germinar logo que submetida s influncias do ar, do calor e da humidade. Eles podem, tal como a semente seca, manter-se em estado de imobilidade orgnica durante muito tempo, mas tambm podem sair desse estado custa da prpria substncia, sob os elementos de organizao, desde

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87 que as circunstncias favoream o desenvolvimento orgnico. Na atualidade no se pode, portanto, cientificamente, depor a pr nem contra a gerao espontnea. Esta indeciso forada longe est de esclarecer a questo da gerao primitiva. O mistrio permanece to profundo como ao tempo de Pitgoras. Existem seres vivos na Terra, eis o fato. De onde vm eles? Conhecemos astrlogos (ainda os h) que escreveram grandes calhamaos para demonstrar que esses seres nos chegaram de outros planetas, na asa de qualquer cometa aventuroso, ou grudados nalgum bojudo aerlito. Conhecemos sonhadores que pretendem hajam os seres aflorado superfcie do orbe terrestre pela fecundao de eflvios planetrios e estelares. Isso, porm, romantismo. De onde, pois, vm os seres? Responder-nos-o que sempre existiram? Essa maneira de esquivar-se dificuldade teria contra si a agravante da falsidade, de vez que as camadas geolgicas nos apresentam, em fases regressivas, as pocas em que surgiram diferentes espcies. Se no existe ser orgnico algum sem filiao, quem formou o primeiro casal de cada espcie? A Bblia responde que foi Deus. Perfeitamente, mas. como? Por uma simples maravilha verbal? Mas, antes de tudo: Deus fala? objetam os gracejadores, lembrando-se de que o som no se propaga no vcuo... Sbito efeito da vontade divina? Neste caso, de que forma? Os livros revelados nada tm de explcitos e podemos interpret-los a favor da gerao espontnea (em que pese aos senhores telogos), tanto como em sentido contrrio: Deus diz: Que a terra produza a erva tenra, contendo a semente e rvores que dem fruto, cada qual da sua espcie, e que encerrem consigo a sua semente, a fim de proliferar sobre a terra. E assim se faz. A terra, portanto, produziu a erva contendo a semente de sua espcie, bem assim as rvores, com as suas sementes peculiares espcie. E Deus viu que isso era bom. E da noite da manh surgiu o terceiro dia. Disse Deus, ento: Que as guas produzam animais vivos que flutuem nelas, e aves que voem acima da terra e sob o firmamento do cu. E os abenoou, dizendo: Crescei e multiplicai, povoai as guas do mar e que as aves se multipliquem sobre a terra. E da noite e da manh surgiu o quinto dia. Deus disse, ento: Que a terra produza animais vivos, cada qual na sua espcie, os domsticos, os rpteis e as feras bravias. E assim foi feito (37). A temos o que muito se assemelha gerao espontnea. De resto, os Santos Padres professaram essa doutrina. A de Humboldt achou muito curioso que Santo Agostinho, encarando o povoamento das ilhas, aps o dilvio, no se mostrasse muito longe de recorrer hiptese de uma gerao espontnea. (Generatio aequivoca apontanea atst primaria.) Se os anjos ou os caadores do continente diz esse Pai da Igreja no transportaram animais a essas ilhas afastadas, fora admitir que o solo os tenha engendrado; mas, neste caso, pergunta-se: porque encerrar na Arca animais de toda espcie? Dois sculos antes do bispo de Hipona, vamos encontrar no compndio de TroguePompia, j estabelecida a propsito da dissecao primitiva do mundo antigo, do planalto asitico, analogia com a gerao espontnea ou, seja, uma conexidade semelhante que se depara na teoria de Linneu, acerca do Paraso terreal, com as investigaes do sculo 18 sobre a Atlntida fabulosa. Quanto ao mais, em que pese ignidade dos seus discursos, estes Mirabeaus da tribuna positivista encontram-se, fundamentalmente, em ignorncia e indeciso absolutas, no que concerne origem da vida. Em vo lanam

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88 sobre o mistrio o vu dos talvez; em vo se entretm a imaginar mil metamorfoses. Quando olhamos para o fundo do vaso, percebemos que o caldo no to claro quanto o supem. De tempos a tempos, sem maior alarde, eles deixam perceber confisses que nos permitimos aqui (37) Gnese. glosar para edificao do auditrio. Enigma insolvel diz B. Cotta que no podemos deixar de atribuir potncia imperscrutvel de um Criador, eis o que se nos afigura sempre a origem da matria, bem como o nascimento dos seres orgnicos. Eis uma confisso digna de um espiritualista. Bchner, por outro lado, diz: preciso atribuir gerao espontnea um papel mais importante nos tempos primitivos em relao aos atuais, visto no se poder negar que ela tenha engendrado, ento, organismos mais perfeitos do que hoje. E acrescenta logo: Verdade que nos faltam provas e mesmo conjeturas plausveis dos pormenores desses espcimes, o que estamos longe de negar. E, voltando idia dominante, declara imediatamente que seja qual for a nossa ignorncia, devemos dizer convictamente que a criao orgnica pode e deve ter ocorrido sem interveno de qualquer fora exterior. Carl Vogt, a exemplo dos pr-citados, reconhece que as foras fsicoqumicas conhecidas no bastam, s por si, para explicar a origem dos organismos. Todo ser vivo, vegetal ou animal, tem sua origem essencial na clula orgnica, ou ovo. Antes de tudo, havemos de admitir que essa origem essencial foi criada, sem sabermos como. S depois dessa premissa admitida que comeam as demonstraes fsico-qumicas. Se admitirmos que isso tivesse sucedido uma nica vez diz o autor das Lies sobre o Homem mediante ao simultnea de fatores diversos, que no conhecemos, lcito concluir que houvesse podido formar-se uma clula orgnica a expensas dos elementos qumicos, e torna-se evidente que a mais ligeira modificao devesse determinar imediata modificao no objeto produzido, isto , na clula. Mas, como no podemos admitir que, sobre toda a superfcie terrestre, as mesmas causas tenham atuado e ainda atuem nas mesmas condies e com a mesma energia, na criao da clula primitiva; e que, por outro lado, a criao orgnica haveria de estender-se por toda a Terra, conclui-se, necessAriamente, que as primitivas clulas geradoras de organismos deviam ter aptides de desenvolvimento diferentes. Wirchow no explica melhor a questo de origem. Em certa fase de desenvolvimento da Terra diz sobrevieram condies anormais, sob as quais, entrando em novas combinaes, os elementos recebiam o movimento vital, donde as condies ordinrias se tornaram vtais. Quanto a Carlos Darwin, em vo temos rebuscado a sua opinio, mesmo quanto origem das espcies. Contenta-se ele com o explicar a variabilidade possvel dum certo nmero de tipos primitivos, e uma nota no mnimo singular, que, em obra to volumosa e opulenta sobre a origem dos seres, no se trate absolutamente dessa origem! O problema obscuro: a distncia do nada a alguma coisa maior que de alguma coisa a tudo. Seja qual for o sistema a que se filiem nossas crenas ntimas, espiritualistas ou materialistas, todos estamos assomados pelo inexplicvel mistrio da vida. Porque no reconhecer com franqueza a nossa

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89 absoluta ignorncia neste particular? E contudo, essa ignorncia deveria moderar um pouco o ardor negativista dos ateus, levando-os a tratar o enigma com menos arrogncia. de convir que, quando nos assoberba uma tal incerteza, ningum pode cantar vitria. Quisssemos voltar questo e fcil nos seria pr todas as vantagens do nosso lado; poderamos impor Deus aos adversrios, sem que eles pudessem subtrair-se ao seu domnio. No demonstrando a Cincia que as afinidades da matria possam criar a vida, o papel do Criador, aqui, fica ntegro como nos tempos de Ado e at dos pradamitas. E ainda que o demonstrasse, a origem e o entretenimento da vida deixam ver claramente a existncia de uma fora criadora, ou seja, por outras palavras, um Deus oculto. Tal, porm, a fora da nossa ttica, que jamais queremos abusar de uma posio privilegiada e preferimos combater sempre em paridade de terreno e de armas. Contentamo-nos, assim, em insinuar apenas essa superioridade aos adversrios, para sua edificao. momentnea e baixando, logo a seguir, das alturas favorveis ao triunfo, para voltar ao plano da organizao da vida, sem nos prevalecermos dos argumentos oferecidos pelo problema dessa mesma vida. Ningum dir que, do ponto de vista singular da organizao, a existncia do ser inteligente no esteja soberanamente demonstrada. Ainda mesmo que, em virtude de foras desconhecidas, pudesse a vida aflorar espontnea-mente em dadas circunstncias materiais, e ainda que os seres primrios se tivessem formado de uma nica clula primordial, gerada ao influxo de um conjunto de circunstncias fortuitas; ainda assim, repetimos, a organizao dos seres vivos seria uma prova irrefragvel da soberania da fora coordenada. Seria, sempre, em virtude de uma que tais leis superiores que a vida haveria de repontar e organizar-se, leis que no traduzem uma causa cega ou louca, mas causa que deve, no mnimo, saber o que faz. Assim, tambm, chegasse o homem a descobrir o nascimento espontneo dos infusrios ou dos vermes intestinais, nem por isso teria criado esses nfimos seres e sim, apenas, constatado que a Natureza opera sua revelia, com poderes superiores aos seus, e mediante processos que, a despeito de sua inteligncia, lhe teriam custado sculos a descobrir (dado que l chegasse). Mas, finalmente, nem por isso a causa da razo divina restaria mais esclarecida. Dado o mistrio que envolve ainda a origem da vida na Terra, ningum h com autoridade para declarar proscrita a ao do Criador. Suponha-se que os primeiros seres nascessem no estado de animalidade rudimentar e que as variedades sucessivas fssem a cepa das espcies hoje to distintas; ou que os primeiros pais de cada famlia houvessem despertado voz de comando de um grande mgico, e teremos que estas conjeturas no afetam mais a base da Teologia natural, do que se admitssemos que essas espcies aqui aportassem trazidas de outros mundos nas asas de quaquer celeste mensageiro. Quanto formao ou transformao das espcies, no est por sua vez melhor conhecida que a origem da vida, qual o confessa Ch. Lyell: O que sabemos da Paleontologia nada em comparao com o que resta a aprender. Examinemos, agora, com este gelogo eminente (38), quais os principais caracteres da teoria de Lanck e de Geoffroy Saint Hilaire acerca da progresso e transformao das espcies. Os homens superficiais facilmente imaginam que a Cincia est organizada com regras absolutas e nenhuma dificuldade encontra em sua marcha ascendente. Nada menos exato. Nem mesmo as

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90 grandes definies tm carter absoluto, Os zologos, por exemplo, no se entendem sobre os vocbulos espcie e raa. Sucedeu o que Lamarck predissera declara Lyell quanto mais se multiplicam as novas formas, menos nos capacitamos de precisar o que seja uma variedade, ou uma espcie. De fato, zoologistas e botnicos se vem, no s mais embaraados que nunca por definir a espcie, como tambm para certificar se ela realmente existe na Natureza, ou se no passa de simples abstrao da inteligncia humana. Pretendem uns que ela seja constante dentro de certos limites de variabilidade, restritos e intransponveis; querem-na outros suscetvel de modificaes indefinidas e ilimitadas. Desde os tempos de Linneu at o comeo deste sculo, acreditava-se definir suficientemente a espcie, dizendo: A espcie compe-se de indivduos semelhantes e reproduzindo-se de seres a eles semelhantes. (38) Charles Lyell The Antiquity of man... A ancianidade do homem provada pela Geologia e anotaes sobre a origem das espcies, por variao. Lamarck, tendo reconhecido uma grande quantidade de espcies fsseis, das quais umas eram idnticas a espcies vivas, enquanto que outras no passavam de variedades, aditou o fator tempo definio de espcie, assim formulando: Compe-se a espcie de indivduos inteiramente semelhantes entre si, e reproduzindo-se por seres semelhantes, desde que as condies de vida no experimentem alteraes capazes de lhes variar os hbitos, caracteres e formas. Finalmente, chega ele a concluir: que, dos animais e plantas contemporneas, nem um exemplar existe da criao primordial, sendo todos derivados de formas preexistentes, as quais, depois de haverem reproduzido, por sculos sem conta, seres semelhantes, teriam, finalmente, experimentado variaes graduais e consequentes a mudanas de clima e do reino animal, adaptando-se s novas circunstncias. Alguns, entretanto, com o correr dos tempos se afastaram tanto do tipo original, que mereciam ser agora considerados espcie nova. Em apoio dessa opinio, apresenta o contraste das plantas agrestes com as cultivadas, dos animais selvagens com os domsticos, a lembrar como e quanto se lhes modificam gradualmente a cor, a forma, a estrutura, os caracteres fisiolgicos e at os instintos, em presena de novos inimigos e sob a influncia de alimentao e regime de vida diferentes. Lamarck sustenta, no somente que as espcies foram constantemente submetidas a alteraes, passando de um a outro perodo, mas, tambm, que houvesse um progresso constante do mundo orgnico, desde os primeiros aos hodiernos tempos, dos seres mais simples aos mais complexos, dos mais baixos aos mais altos instintos, e, finalmente, da mais rudimentar inteligncia s maiores expresses do racionalismo humano. Para ele, o aperfeioamento teria sido moroso e constante, a prpria raa humana ter-se-ia, enfim, desgalhado do grupo de mamferos organicamente mais evoludos. Um professor da Universidade de Cambridge nos deu um resumo consiso e racional desta teoria (39). Encontramos nos antigos depsitos da crosta terrestre diz ele o trao de uma progresso na organizao das formas viventes, sucessivas. Podemos notar, por exemplo, a ausncia de mamferos nos grupos mais antigos e as

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91 suas raras aparies nos grupos secundrios mais recentes. Animais de sangue quente (em grande parte de gneros desconhecidos) encontram-se bastante espalhados em todas as velhas camadas tercirias e abundam (frequentemente com formas genricas conhecidas) nas partes superiores da mesma srie; e, por fim, temos que a apario do homem na superfcie do solo um fato recente. Este desenvolvimento histrico, das formas e funes da vida orgnica em perodos sucessivos, parece-nos indical de uma evoluo gradativa da energia criadora, a manifestar-se por uma tendncia progressiva para o tipo mais elevado da organizao animal. Hugh Miller (40) tambm nota o fato extraordinrio de ser a ordem adotada por Cuvier, no seu Reino Animal a que coloca as quatro classes de vertebrados segundo as suas relaes mtuas e categricas a mesma ordem cronolgica que apresentavam. O crebro, cujo volume em relao ao da medula est na razo de dois para um, o do peixe, que foi o primeiro a aparecer. Sucedeu-lhe o que apresenta a relao mdia de dois e meio por um, ou seja, o rptil. Em seguida, vem a relao de trs por um, que a das aves; a mdia de quatro por um, peculiar aos mamferos. Por fim, o ltimo, um crebro cuja relao mdia de vinte trs por um, o crebro do homem, que raciocina e calcula. (39) Professor Sedgwicks Discurse on the Studies of the University of Cambridge, 1850. (40) Edinburgh Footprints of the Creator, 1849. O crebro poderia no ser mais que uma florescncia da medula espinal. Nas espcies inferiores (rs por exemplo) a faculdade de sentir pertence medula, quanto ao crebro. Sem dvida, pode-se fazer srias objees doutrina da progressividade, mostrando algumas plantas e animais menos perfeitos e surgidos posteriormente a espcies mais perfeitas, tais como o embrio monocotledneo e os vegetais endgenos, depois do embrio monocotiledneo e dos vegetais exgenos (o das conferas de caule glanduloso), bem como a perfeio das mais antigas criptogmicas, o movimento retrogressivo dos rpteis, o aparecimento da boa (jibia) depois do iguanodonte, etc. Exemplos no faltam, mas, persuadidos de que essa teoria no alcana a nossa tese da presena de Deus na Natureza, e simpatizando com ela, em si mesma, ns a sustentaremos. Consideramo-la com Lyell, no apenas til mas, no estado atual da Cincia, como hiptese indispensvel, que, destinada embora a sofrer de futuro muitas e grandes modificaes, jamais poder ser absolutamente aniquilada. Sem dvida, podero julgar paradoxal que os mais firmes sustentculos da transmutao (Darwin e Hooker, por exemplo) guardem singular reserva quanto progresso, e que os maiores apologistas desta combatam, no raro com veemncia, a transmutao. No podero ser verdadeiras e conciliaremse essas duas teorias? Uma e outra nos representam em definitivo os tipos de vertebrados a elevarem-se gradualmente no curso das idades, a partir do peixe, a mais simples forma, para os mamferos placentrios, at chegar ao ltimo elo da srie, aos mamferos antropides, e, enfim, ao homem. Este ltimo grau afigura-se, portanto, nesta hiptese, uma parte integrante da mesma srie contnua de atos desenvolvidos, anel da mesma cadeia,

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92 coroamento da obra, por isso que entra na mesma e nica srie das manifestaes da potncia criadora. Passemos agora teoria da origem das espcies por meio da seleo natural. Esta teoria nos apresenta grosso modo a ao da Natureza, observada na criao e educao dos animais domsticos. Sabem os criadores que possvel, ao fim de algumas geraes, obter uma nova classe de rebanhos, de chifre curto ou sem chifre, desde que tenham escolhido reprodutores de cornos menos desenvolvidos. Dizem, ento, que assim que opera a Natureza, alterando no curso das eras as condies da vida, os traos geogrficos de um pas, seu clima, a associao de animais e plantas e, por consequncia, a alimentao e os inimigos de uma espcie e o seu modus vivendi. E assim se vo elegendo certas variedades mais bem adaptveis nova ordem de coisas. Dessarte, podem as novas raas suplantar, muitas vezes, o tipo original de sua ascendncia. Lamarck opinou que o pescoo longo da girafa procede de uma longa srie de esforos para colher o alimento de rvores cada vez mais altas. Darwin e Wailace limitam-se a conjeturar que, na intercorrncia de alguma calamidade sobreviveram os especmenes de pescoo comprido, por lhes ser possvel pastarem em stios inacessveis aos outros. Graas a ligeiras modificaes, multiplicadas em curso de milhares de geraes e transmisso, por hereditariedade, das aquisies novas, supese uma divergncia cada vez maior do tipo primitivo, at resultar em uma nova espcie, ou em um novo gnero, se mais longo o tempo decorrido, O moderno autor desta explicao fisiolgica da origem das espcies, Sr. Carlos Darwin, expe ele prprio (41), como se segue, os fatos gerais em que se baseia. Na domesticidade, constata-se uma grande variabilidade, que parece devida ao fato de ser o sistema (41) On the Origine of species by the mean of natural selection. reprodutor muitssimo sensvel s mudanas de condies de vida, deixando de reproduzir exatamente a forma matriz. A variabilidade das formas especficas governada por um certo nmero de leis muito complexas, tais como o uso ou a falta de exerccio dos rgos e a ao direta das condies fsicas da vida. Nossas espcies domsticas sofreram modificaes profundas, que se transmitiram por hereditariedade, durante perodo assaz longos. Assim, tambm, enquanto se mantiverem as mesmas condies de vida por perodos longos, poderemos admitir possa manter-se e transmitir-se uma modificao j adquirida durante uma srie quase infinita de graus genealgicos. Por outro lado, est provado que a variabilidade, uma vez comeando a manifestar-se, no cessa totalmente de operar, visto como novas variedades ainda se verificam, de tempos a tempos, entre as nossas espcies domsticas mais antigas. No , porm, o homem que produz a variabilidade. Ele apenas expe, e muitas vezes sem desgnios, os seres orgnicos a novas condies de vida. Ento, a Natureza, agindo sobre o organismo, produz variaes. Podemos escolher, ento, essas variedades e as acumular na direo que nos prouver. Assim, adaptamos animais ou plantas, s nossas convenincias, e at aos nossos caprichos. Tal resultado pode ser obtido sistemticamente, e mesmo

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93 sem objetivo preconcebido, qualquer, bastando que, sem propsito de alterar a raa, se conservem de preferncia os indivduos que, num dado tempo, lhe so os mais teis. Certo que se podem transformar os caracteres de uma espcie escolhendo-se de cada gerao sucessiva as diferenas individuais; e este processo seletivo foi o agente principal de produo das raas domsticas, mais distintas e mais teis, Os princpios que atuaram com tanta eficcia, no estado de domesticidade, podem, igualmente, operar no estado de natureza. A conservao das raas e dos indivduos favorecidos na luta perptuamente renovada com o meio ambiente, fator poderosssimo, e sempre ativo, de seleo natural. A concorrncia vital uma consequncia necessria da multiplicao, em razo geomtrica mais ou menos elevada, de todos os seres organizados. A rapidez dessa progresso est provada no s pelo clculo, como pela pronta multiplicao de muitos animais e plantas durante uma srie de estaes particulares, ou quando se aclimatavam em novas regies. O nmero dos indivduos que nascem excede sempre o dos que podem viver. Um gro na balana pode determinar a variedade que deve crescer e a que haja de diminuir. Como os individuos da mesma espcie so os que mais concorrem entre si, em todos os sentidos, a luta torna-se para eles, em regra, mais severa. Ela o quase tanto entre as variedades da mesma espcie, e grave, ainda, entre as espcies do mesmo gnero. Mas a luta tambm pode existir, muitas vezes, entre seres muito afastados na escala da Natureza. A mais leve vantagem adquirida por um indivduo, em qualquer idade ou estao, sobre o seu concorrente; ou uma melhor adaptao ao meio fsico ambiente; o mais insignificante aperfeioamento, enfim, far pender a concha da balana. Vantagens aparentemente medocres podem acarretar essa variao crescente. Entre animais de sexos distintos, diz o naturalista, haver guerra, as mais das vezes entre machos, para posse da fmea. Os indivduos mais vigorosos e os que lutaram com melhor xito contra as condies fsicas ambientes, ho-de deixar uma progenitura mais numerosa. Mas, o seu xito tambm depender, muitas vezes, dos meios de defesa de que disponham, ou de sua mesma beleza e, ainda neste caso, a mnima vantagem lhes granjear a vitria. Uma vez admitida a variabilidade, bem como a existncia de um poderoso agente sempre pronto a funcionar, chegaremos a concluir facilmente que, variaes algo teis ao indivduo em suas relaes vitais, possam ser conservadas, transmitidas e acumuladas? Se o homem pode, com pacincia, escolher as variaes que lhe sejam mais teis, porque deixaria a Natureza de escolher as variaes proveitosas aos seus produtos sujeitos a condies mutveis de existncia? Que limites poderamos atribuir a esse poder, quando ele opera mediante perodos longos e escruta, rigorosamente, a estrutura, toda a organizao e os hbitos de cada criatura, por favorecer o prestvel e rejeitar o intil? Parece no haver limite algum a esse poder, cujo efeito a adaptao lenta e admirvel de toda a forma s mais complexas relaes da vida. Cada espcie, dada a progresso geomtrica de reproduo que lhe peculiar, tende a aumentar desordenadamente, e os descendentes modificados de cada espcie multiplicando-se, tanto mais quanto se diversificam, nos hbitos e na estrutura, a lei de seleo natural apresenta, por sua vez, uma tendncia constante para conservar os descendentes mais divergentes, de qualquer espcie.

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94 Da se segue que, durante o curso perseverante de sucessivas modificaes, as mais leves diferenas caractersticas das variedades de uma espcie tendem a aumentar e atingir as grandes diferenas, que caracterizam espcies do mesmo gnero. Variedades novas e mais perfeitas suplantaro e exterminaro inevitavelmente as mais antigas, as menos perfeitas e intermedirias, e, da, tornarem-se as espcies mais bem determinadas e mais distintas. Pode objetar-se que ao presente ningum percebe tais mudanas. O terico responde, porm, que, operando a seleo natural somente por acmulo de variaes favorveis, leves e sucessivas, no pode produzir grandes alteraes instantneas. Ela opera a passos lentos e curtos. Essa lei natural no existiria, sem dvida, se cada espcie houvera sido independentemente criada. O testemunho geolgico apia a teoria da descendncia modificada. As espcies novas apareceram lentamente e por intervalos sucessivos no cenrio do mundo, e a soma das mudanas efetuadas em tempos iguais muito diferente nos diversos grupos. A extino de espcies e de grupos inteiros de espcies, que representou papel to importante na histria do, mundo orgnico, uma srie quase inevitvel do princpio de seleo natural, pois as formas antigas devem ser suplantadas por novas formas mais perfeitas. Nem as espcies isoladas, nem os grupos de espcies podem reaparecer, uma vez interrompida a cadeia das geraes regulares. A extenso gradual das formas dominantes e a lenta modificao dos seus descendentes concorrem, depois de tantos intervalos de tempo transcorrido, para fazer supor que as formas da vida houvessem mudado simultaneamente no mundo inteiro. O carter intermedirio dos fsseis de cada formao, comparados aos de formao inferiores e superiores, explica-se muito simplesmente pela posio mdia que eles ocupam na cadeia geolgica. O grande fato constatado, de pertencerem todos os seres extintos ao mesmo sistema dos atuais, integrando-se nos mesmos grupos, ou nos grupos intermedirios, atesta o parentesco e a descendncia original. O autor invoca tambm em seu apoio a importncia nica dos caracteres embriolgicos, observando que as afinidades reais dos seres organizados so devidas hereditariedade e comunidade de origem, O sistema natural uma rvore genealgica cujos lineamentos precisamos descobrir com o auxlio dos caracteres mais permanentes, por leve que seja a sua importncia vital. No despreza ele, to-pouco, a analogia. A disposio dos ossos anloga na mo do homem, na asa do morcego, na membrana natatria da tartaruga e na perna do cavalo; o mesmo nmero de vrtebras forma o pescoo da girafa e do elefante. Estes e outros fatos semelhantes explicam-se por si mesmos na teoria da descendncia lenta e sucessivamente modificada. A identidade de plano da asa e da perna do morcego, que, no entanto, servem a fins to diferentes; mandbulas e patas de carangueijo, ptalas, estame e pistilo de uma flor, explicam-se do mesmo modo pela modificao gradual de rgos outrora semelhantes nos primitivos antepassados de cada classe. A falta de exerccio, s vezes auxiliada pela seleo natural, tende, amide, a reduzir as propores de um rgo, que a mudana de hbitos ou as condies de vida pouco a pouco tornaram intil. Dessarte, fcil conceber a existncia de rgos rudimentares. Pode-se, enfim, perguntar at onde se estende a doutrina da modificao

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95 das espcies. Todos os membros de uma classe podem ser religados em conjunto, pelos laos de afinidades e igualmente classificados, em virtude dos mesmos princpios, por grupos subordinados a outros grupos. Darwin no pode duvidar que a teoria da descendncia no abranja todos os membros de uma classe. Ele pensa, at, que todo o reino animal descende de quatro ou cinco tipos primitivos, pelo menos, e o reino vegetal de um nmero igual ou mesmo inferior. A analogia acrescenta, lev-lo-ia um pouco mais longe, isto , crena de que todas as plantas e animais descendem de um prottipo nico; mas, que a analogia pode ser um guia enganador. No mnimo, a verdade que todos os seres vivos tm muitos atributos comuns: composio qumica, estrutura celular, leis de crescimento e faculdade de serem afetados por influncias nocivas. Em todos os seres organizados, tanto quanto podemos julgar pelos conhecimentos atuais, a vescula germinativa uma s. De sorte que, cada indivduo organizado parte de uma mesma origem. Mesmo que consideremos as duas principais divises do mundo orgnico, ou sejam os reinos vegetal e animal, vemos que certas formas inferiores apresentam caracteres intermdios assaz pronunciados, a ponto de divergirem os naturalistas na sua respectiva classificao. O professor Cl. Gray notou que os esporos de muitas algas inferiores poderiam vangloriar-se de ter possudo, de incio, os caracteres da animalidade, passando depois a uma vida vegetal equvoca. Assim, partindo do princpio da seleo natural com divergncia de caracteres, torna-se crivel que animais e plantas tenham de algum modo derivado de uma forma intermediria, importa admitir tambm que, quantos seres lograram viver at hoje, podem descender de uma forma primordial e nica. Tal conseqncia porm, funda-se principalmente na analogia e pouco importa seja ou no aceita. Outro tanto no se d com as grandes classes, tais como articulados, vertebrados, etc., pois a nas leis da Homologia e da Embriologia que o autor vai encontrar provas muito especiais de uma descendncia nica (42). Tal a teoria de Darwin, exposta por ele mesmo. (42) O tradutor francs de Darwin adverte, a propsito da unidade dos centros de criao especfica, que seria extremamente rigorista a acepo do termo paternidade nica, por um s Individuo, ou casal nico. Mais incrvel, ainda, supor que toda a forma primordial, o antepassado comum e arqutipo absoluto da criao viva no tivesse sido representado seno por um nico Individuo. De Onde teria provindo esse individuo nico? Seria preciso, depois de eliminar tantos milagres, deixar subsistisse um? Se um tal Indivduo existiu, ele s podia ser o planeta. Nada Impede admitir tenha tido esta matriz universal, em uma de suas fases existenciais, o poder de elaborar a vida. Mas, um s ponto da sua superfcie teria auferido o privilgio de produzir germes? Ou deveremos crer lhe houvessem estes desabrochado do seio? Todas as analogias levam antes a supor a terra fecunda em toda a sua superfcie; que o seu invlucro aquoso fosse o primeiro laboratrio, e que inumervel fosse a produo dos germes, sem dvida semelhantes. Clulas verminativas, nadando esparsas, em cachos ou em filamentos, nas guas, uma

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96 cristalizao orgnica e nada mais. Evidentemente, Um tipo, uma forma, uma espcie nica, mas no um s Individuo, do qual se formassem sucessivamente todos, os organismos. Se se admitir a simplicidade destes germes primitivos, reconhece-se que as possibilidades de desenvolvimento deveriam apresentar-se entre um nmero considervel de seres. Em virtude do grande nmero de esboos orgnicos, o aperfeioamento sucessivo da organizao seguindo um certo nmero de sries tpicas, paralelas ou mais ou menos divergentes, nada h de surpreendente no princpio vital repousando em estado latente em cada germe. As leis gerais da vida seriam em primeiro lugar fixadas, nesta hiptese discutvel, segundo as condies fsicas peculiares ao nosso planeta, ao mesmo passo que comeasse a divergncia dos tipos necessAriamente adaptados diversidade pouco profunda dessas condies. A medida que as raas se houvessem fixado e aperfeioado, teriam diminudo de nmero, e ao mesmo tempo que cada qual visse diminuir seus representantes. A posteridade crescente de um certo nmero de cepas primitivas deveria, sucessivamente, tomar o lugar das raas que sucumbiam na luta universal, por efeito de inferioridade orgnica relativa. Se, enfim, a nossa legtima curiosidade se atreve a aplicar essa teoria nossa prpria espcie, logo percebemos, num misto de admirao e tristeza, que talvez descendamos dum exemplar de smio desaparecido. Indubitvelmente, nossa dignidade sente-se ofendida diante da S possibilidade de uma tal jerarquia; mas, se observarmos a Natureza, sem idias preconcebidas, no parece que faamos exceo lei geral? Muitos de ns preferem descender de um Ado degenerado, antes que de um macaco aperfeioado. E contudo, a Natureza no nos consultou a respeito. Pelo que nos toca, jamais dedicmos algumas horas ao estudo da Embriologia, que no ficssemos assaz impressionado com as suas abscnditas revelaes. Jamais pudemos comparar embries, em fases diferentes, que no vssemos neles um vestgio rudimentar das fases correspondentes, pelas quais a nossa humanidade haveria de ter passado em tempos anteriores. Os vertebrados superiores revestem, sucessivamente, como no estado de esboo, os principais caracteres das quatro grandes classes do entroncamento, sem contudo passarem pelas formas dos outros troncos zoolgicos. Desde o comeo de sua existncia secreta, a clula germinativa manifesta um sistema de desenvolvimento caracterstico, sem tomar a forma do verme articulado, do molusco, ou do radirio. Sem dvida, esta sucesso representa uma imagem das fases que, no curso das idades, a mesma classe de animais atravessou sucessivamente, avanando na escala dos seres. Quem j deixou de surpreender-se com a semelhana que o embrio humano oferece, sucessivamente, com o do peixe, do rptil e da ave? A hora presente no seria, pois, o espelho de um passado longnquo? No se ousa encarar de frente essa origem e, sem embargo, a questo assaz importante para merecer um esto de coragem. Examinemos, pois, sob o seu aspecto geral, a posio do homem na sua natureza terrena. Ao terminar este captulo sobre a origem dos seres, esta perspectiva continuar mostrandonos um governo intelectual na marcha ascendente da Criao.

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97 A hiptese zoolgica que encara o homem como descendente de uma raa smia, antropide, no imoral nem antiespiritualstica. Os que a abraaram nestes ltimos tempos no o fizeram com o propsito de hostilldade ao Cristianismo e por professarem doutrinas pags. Muito ao contrrio, fizeram-no a despeito de grandes prevenes, favorveis superioridade dos nossos primitivos ancestrais, de quem deveriam considerar-se descendentes abastardados. De resto, no compreendemos como sbios dignos desse nome possam afagar o prazer pueril de fazer fosquinhas ao Cristianismo. Pensamos que a Cincia deve ventilar os seus problemas sem se ocupar, de modo algum, com artigos de f. Declaremos, antes de tudo, que a primeira caracterstica do homem a sua inteligncia. Portanto, o seu lugar filosfico no se enquadra nas classificaes da Histria Natural. Por sua perfectibilidade, que se poder atribuir linguagem, pela inteligncia racional, por suas faculdades espirituais, em suma, o homem domina toda a Natureza terrestre. Seu esprito no incide nos domnios do escalpelo. Seu valor no se afere pelo corpo, pelo esqueleto, pelo fgado ou pelos rins, mas, pelo seu carter intelectual. Descenda, pois, de uma ou de outra fonte o nosso corpo, isso em nada nos afeta a alma, O mundo da inteligncia no o mundo da matria. No somos menores por isso, nem menos puros. Somente por estreiteza de esprito que intermitimos na filosofia psicolgica imaginrios temores, suscitados pela cincia zoolgica. Se nosso bero terrestre fsse a manjedoura de rstico estbulo, qual o de Jesus, nem por isso nossa vida e nossa misso seriam menos santas e altanadas. A superioridade est em nossas faculdades intelectuais. O corpo humano, diz o naturalista ingls Wallace, estava nu e desprotegido e foi o esprito que o provisionou de vestes, para preserv-lo das intempries. O homem no teria podido competir em agilidade com o gamo, em fora com o touro selvagem, e foi o esprito que lhe deu armas para domar e utilizar estes animais. Ele era menos apto que outros animais para alimentar-se de ervas e frutos, que a Natureza espontneamente oferecia, e foi essa faculdade admirvel que lhe ensinou a governar e adequar a Natureza aos seus fins, dela extraindo o alimento, quando e onde quer. Desde o instante em que utilizou a primeira pele na indumentria, a primeira lana na caada, a primeira semente no plantio, o primeiro tronco na enxertia, uma grande revoluo se operou na Natureza, revoluo que no tivera smile em qualquer fase da histria do mundo, de vez que um ser existia forrado s mutaes do Universo; um ser, at certo ponto superior Natureza, pois possua os meios de a controlar, de lhe regular as atividades, e podendo manter-se em harmonia com ela, no modificando a sua forma corporal, mas aperfeioando o seu esprito. Nisso que vemos, nicamente, a verdadeira grandeza e dignidade do homem (43) O lugar anatmico do homem ocupa graus superiores ao em que se assenta o chimpanz; a diferena entre os crebros do negro e do primata no maior que a que separa o chimpanz do saju, e, sobretudo, dos lemurianos. Depois do chimpanz (trogoditas) vm, na ordem decrescente, o orango (pitcus), o gibon (hilobatos), o seninopteco, o bugio, etc. Tal como escreveu Geoffroy Saint-Hilaire em polmica clebre com Cuvier, o homem a primeira famlia da ordem dos primatas, estabelecida por Linneu no sculo passado. Aqui, cabe dizer que falamos do ponto de vista anatmico, nicamente.

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98 Qualquer outro raciocnio invalida as classificaes precedentes. Somos, porm, de opinio que, quando se faz anatomia, preciso fazer a anatomia. No seguinte captulo, teremos ensejo de prosseguir na comparao do homem com o macaco, pelo estudo do crebro. O lugar geolgico do homem recua a origem de nossa espcie poca longnqua em que viviam as raas antediluvianas, hoje desaparecidas: o veado de grandes chifres, o urso das cavernas, o rinoceronte ticrnis, o elefante primgeneo, o mamute, (43) Grandes homens contemporneos no compartilham destas Idias e consideram a Humanidade como uma raa degenerada. Permitimo-nos citar aqui como exemplos, que o Sr. Cousin, com quem conversamos ao iniciar esta obra (1865), sustentava essa opinio e o Sr. de Lamartine, a quem propusramos a mesma questo quando corrigamos estas provas (1867), encara as raas arianas como tendo sido superiores sociedade atual. O problema ainda est longe de soluo, mas a verdade que, nem por isso, a caracterstica do homem deixa de consistir na sua Inteligncia progressiva. a rena fssil, etc. A mais antiga data conhecida e atestante da presena do homem, muito posterior fauna e flora atuais. Entretanto, verifica-se no existirem j, em nossos dias, umas tantas espcies contemporneas do homem. Os fsseis humanos encontrados nos arrecifes coralneos da Flrida, nas cavernas do Languedoc e da Blgica, o esqueleto exumado nos arredores de Dusseldorf, o crnio da caverna de ngis, o de Barreby, na Dinamarca, o homem fssil de Puy e de Natchez, no Mississipe, os restos humanos em Loes, indiciam nas variedades humanas primitivas um estado de manifesta inferioridade, aproximando-as singularmente dos selvagens contemporneos e mesmo dos smios antropides.. Hoje ningum contesta a existncia do homem anterior ao perodo glacirio e desde o comeo da poca quaternria. O lugar arqueolgico do homem concorda com os precedentes, a favor da teoria progressiva. Quem duvidaria, hoje, da idade da pedra e do bronze, pelas quais transitou a Humanidade antes que inventasse qualquer arte ou indstria, cujos vestgios se encontram por toda a parte? Que ancianidade poderamos atribuir a esses perodos? A idade da pedra, na Dinamarca, coincidia com o perodo da primeira vegetao, seja a dos pinheiros da Esccia, e, em parte, com a segunda vegetao a do carvalho. A idade do bronze desenrolou-se durante a poca do carvalho, pois foi nas camadas da turfa, onde abunda o carvalho, que se encontraram espadas e escudos desse metal. Antes dele no havia faias. A idade do ferro, menos pristina, corresponde btula. Quanto tempo duraria a primeira idade? Sendo o bronze um composto de mais ou menos nove partes de cobre e uma de estanho, o aparecimento dos primeiros utenslios denota uma indstria no j elementar. A fuso dos minerais, a decorao lenta dos objetos moldados, s poderiam ser conseguidas depois de longos tateamentos. A que poca devemos atribuir as cidades lacustres da Suia e as quarenta mil estacas de Wangen? As escavaes nos tm revelado vinte povoaes no lago de Genebra, doze no de Neufchtel, dez no de Bienne, contemporneas das idades da pedra e do bronze. As da Irlanda (Crammoges) parecem provir da mesma poca. Essas

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99 povoaes castoreanas deviam oferecer alguma semelhana com as da NovaGuin, descritas por Dumont dUrville. Os ossos encontrados por Lartet na caverna de Aurignac so contemporneos das hienas das cavernas e do rinoceronte de narinas separadas. Foi muito tempo depois que Tebas e Mnfis, capitais do alto e baixo Egito, atingiram o seu grande esplendor, e que as quarenta pirmides foram erigidas tipificando uma civilizao lentamente desenvolvida, com uma forma especial de culto, de cerimnias esplndidas, um singular estilo de arquitetura e inscries, barragem de rios, etc. Essas glrias, entretanto, estavam desvanecidas muito tempo antes de Homero. Foi preciso diz Lyell para formao lenta e gradual de raas como a caucsica, a mongol ou a negra, um lapso de tempo bem mais longo que o possvel de ser abrangido por qualquer sistema de cronologia popular. Ao problema cronolgico do aparecimento do homem na Terra, a Cincia nada responde por enquanto. Demais, se o homem no apareceu espontaneamente, tal data no existe. Quanto aos vestgios de humanidade, ou do homem em si mesmo, as opinies (pois que se no trata, no caso, seno de opinies) so vagas quo variveis. Um tijolo de carvo encontrado entre Assouan e Cairo, a uma profundidade de 18 metros, contaria treze mil anos de existncia, admitindo-se um aumento de 15 centmetros por sculo, no depsito de vasa, no delta do Nilo. A estimativa mais baixa do prazo necessrio a formar o delta do Mississipe de cem mil anos. O esqueleto humano encontrado perto de Nova-Orleans, a 5 metros de profundidade e sob uma camada de quatro florestas extintas, no contaria menos de cinquenta mil anos, na opinio do Dr. Dower. ( uma cifra exagerada, ao nosso ver.) Agassiz calculou que a formao dos recifes de coral da Flrida representa cento e trinta e cinco mil anos, Os silex talhados e recolhidos em diversas regies do globo, particularmente no vale do Somme, parece terem servido de armas a uma raa distanciada de cem sculos. A Arqueologia concorda com os historiadores e poetas da antigidade, quais Herdoto, Diodoro, schylo Vitrvio, Xenphontes, Plinio, no concernente ao primitivismo brbaro da raa humana e sua predileo pelas cavernas. Mas, esse estado ns o podemos considerar fora dos domnios histricos e a cronologia, que remonta poca j misteriosa das grandes migraes arianas, a mais de cem sculos pretritos, mergulha em noite profunda, quando tenta sondar a nossa verdadeira origem. Tudo quanto podemos afirmar, que a Humanidade muito mais antiga do que se sups at agora, tendo comeado por graus inferiores, antes que se elevasse noo de justia e de moral. Se nos fora permitido remontar a essas pocas, no poderamos reconhecer a civilizao da nossa era na caligem das idades brbaras, quando a inteligncia em seus primrdios esforava por desprender-se das possantes constries da matria. Preferimos confessar essa ancianidade e essa possvel origem da nossa espcie, sem escrpulos para com o Espiritualismo e sem acompanhar o mau exemplo dos que intrometem as crenas religiosas a propsito de tudo, e mesmo sem propsito. Constatamos os fatos e a nossa ignorncia, -com sincera franqueza, persuadidos de que no se podendo antepor duas verdades entre si, a Cincia da Natureza no pode afetar a causa do Ser supremo. Como diz Helmholtz, os homens costumam medir a grandeza e a sabedoria do Universo pela durao e vantagem que da lhes advm; mas a histria dos

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100 sculos transcorridos nos mostra quo insignificante o perodo do advento da existncia humana, em relao com a idade do planeta. A Cincia no admite de bom grado a apario miraculosa do primeiro casal humano. Diz Carlos Lyell que, se a fonte original da espcie humana tivesse sido realmente dotada de faculdades intelectuais superiores de natureza perfectvel, como a de sua posteridade; se a Cincia lhe tivesse sido inspirada, o progresso atingido seria simplesmente muito mais expressivo. No curso dos evos teria havido tempo de realizar conquistas inimaginveis e os mais diferentes caracteres teriam sido impressos nos utenslios que ora procuramos interpretar. Nos areais de Saint-Acheul, como na poro de leito do Mediterrneo aflorada nas costas da Sardenha, ao invs da mais grosseira cermica e dos slex de feitura to defeituosa e incompleta, que mal indiciam ao observador bisonho um esforo manual voluntrio, encontraramos esculturas superiores s obras-primas de Fdias e Praxiteles, e caminhos de ferro e telgrafos nos quais os nossos engenheiros colheriam inestimveis apontamentos; microscpios e telescpios aperfeioados como os no conhecemos na Europa e inmeras provas, outras, de perfeio artstica e cientfica, que o nosso sculo 19 ainda no logrou testemunhar. Em vo esgotaramos a imaginao para adivinhar a utilidade de relquias que tais. Talvez maquinaria de locomoo area ou destinada a clculos aritmticos, aparelhos desproporcionados s necessidades, e qui concepo dos matemticos vivos. Esta explicao fsica da origem das espcies no arrebata o cetro das mos do Governador do mundo. J assinalmos acima a declarao de Darwin a favor do sentimento religioso e parece-nos que, sobre as consequncias imediatas de qualquer doutrina, devemos reportar-nos antes opinio do mestre que dos discpulos. Carlos Lyell emite os mesmos conceitos, citando a seguinte declarao do gelogo Asa Grei, em que este evidencia claramente que a doutrina da variao e da seleo natural no tende a destruir os alicerces da Teologia natural, e que a hiptese da derivao das espcies em nada contraria qualquer dos sos princpios da Histria Natural. Podemos imaginar que os acontecimentos e em geral as operaes da Natureza ocorrem simplesmente, em virtude de foras comunicadas desde o incio e sem qualquer ulterior interveno, ou podemos admitir tenha havido, de tempos em tempos, e somente de tempos em tempos, uma interveno da Divindade. E podemos, enfim, supor ainda que todas as mudanas produzidas resultem da ao metdica e constante, mas, infinitamente variada, da causa inteligente e criadora. Os que pretendem, de um modo absoluto, que a origem de um indivduo, tanto quanto a de uma espcie ou de um gnero, no se possa explicar seno por ato direto de uma causa criadora, podem, sem renunciar teoria favorita, admitir a teoria da transmutao, que lhe no incompatvel. O conjunto e sucesso dos fenmenos naturais podem no ser mais do que a aplicao material de um plano preconcebido; e se essa sucesso de fatos pode explicarse pela transmutao, a perptua adaptao do mundo orgnico a condies novas deixa, mais valioso que nunca, o argumento de um plano e, conseguintemente, de um arquiteto. Parece-nos, com efeito, que o tesmo nada de maior tem a ganhar com esta hiptese, do que com qualquer outra teoria natural. Quanto pecha de materialismo imputada a todas as modalidades da

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101 teoria transformista, j vimos mais acima que a teoria da gravitao e grande nmero de outras descobertas foram averbadas de subversivas da Religio. Mas, onde iramos parar se houvssemos de ouvir os lamentos de todos os teologistas sobressaltados? Longe de possuir tendncia materialista, esta hiptese da intermisso na Terra, em pocas geolgicas sucessivas, primeiramente da vida, depois da sensao, do instinto e da inteligncia dos mamferos superiores convizinhos da racionalidade e, finalmente, da razo perfectvel do prprio Homem parece-nos, ao invs, o desdobramento de um plano grandioso, apresentandonos o quadro da predominncia crescente do esprito sobre a matria. Temos sido assaz prolixo no encarar as relaes do homem com os animais que o precederam, sem embargo da nvoa de mistrio que ainda as envolve. que, acreditamos com Pascal, essas comparaes sempre tm algum valor. perigoso dizia o autor de Pensamento demonstrar ao homem o quanto ele se iguala aos animais, sem lhe mostrar ao mesmo tempo a sua grandeza. Perigoso, tambm, mostrar-lhe a sua grandeza, sem lhe fazer sentir sua baixeza. Mais perigoso, ainda, deix-lo na ignorncia de ambas. Ainda que o problema da antigidade e origem da espcie humana varie para o gelogo, para o arquelogo e para o etnlogo, nem por isso deixa de averiguar-se que a Humanidade procede de poca muito mais remota do que se pudera crer. Ainda que esse mesmo problema se definisse divergente para a Zoologia ou para a Teologia, no menos provvel, to-pouco, que os nossos antepassados foram inferiores a ns, e que o progresso se manifestou na Humanidade, tal como na escala de toda a Criao. Perguntamos, ento, aos espritos de boa f: em que, a crena na ancianidade do homem, e mesmo na sua origem simiesca, colide com a crena num absoluto? Que a vida tenha surgido na Terra, que se tenha desenvolvido mediante leis orgnicas e que, do vegetal ao homem, a criao antidiluviana no tenha formado seno uma unidade, em que pode esta hiptese destruir a ao divina? Aqui, como no que precede, a matria no obedeceu s suas foras? E a vida dos seres no uma fora especial, regente de tomos, diretora de todos os movimentos? Particularmente, na teoria da seleo natural, no a fora vital que dirige a marcha do mundo? Aqui, como por toda a parte, a matria no a escrava e a fora a soberana? Mesmo admitindo-se a mais alta influncia dos meios na transformao dos rgos, essa transformao no ser, sempre, o efeito da vida e vida regida pela inteligncia e dotada de uma espcie de obedincia ativa lei intelectual do progresso? Abordando a tese da apropriao dos rgos s funes que lhes incumbe executar, bem como da construo homognea de cada espcie, dos dentes aos ps, segundo o seu papel no cenrio do mundo, entramos nos domnios da destinao dos seres e das coisas. Nosso 4 livro objetivar este vasto problema. Assim, em resumo, vimos de demonstrar que, seja do ponto de vista da circulao na matria dos seres vivos, seja no da origem e da perpetuidade da vida, esta se constitui de uma Fora nica e central para cada ser, que dispe a matria organizvel segundo um plano, do qual o indivduo deve ser a expresso fsica. Nesta segunda, como na primeira parte, temos refutado todos os pontos dos nossos adversrios. Eles no mais sustentam a sua hiptese materialista e, com os seus exageros mais temerrios, antes auxiliam a nossa

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102 tese, pois conceituando a matria capaz de tudo fazer, mal se precatam que apenas substituem a idia da fora. Esperamos que esses inconseqentes negadores fiquem agora mais satisfeitos com este captulo. E antes de passar ao seguinte, pedimos-lhes notar, para edificao de sua vaidadezinha, que os Gregos e o prprio Arstoto lhes marchara frente. visto que para eles as radicais fora e vida eram sinnimos. O filsofo de Stagira j houvera sustentado que a alma a causa eficiente e o princpio organizador do corpo vivo. No vale a pena fazer to grande alarde de cincia, para ficar abaixo dos Gregos.

TERCEIRA PARTE A Alma 1 O CREBRO


SUMRIO Erro dos psiclogos e metafsicos que desdenham os trabalhos da Fisiologia. Fisiologia antomo-cerebral. Relaes do crebro com o pensamento. Tais relaes no provam seja o pensamento um atributo da substncia cerebral. Discusso e provas contrrias. O Esprito governa o corpo. Errnea a comparao do pensamento a uma secreo ou combinao qumica. Algumas definies ingnuas dos materialistas. Absurdidade de sua hiptese e respectivas conseqncias.

H muito tempo que o gelogo Agassiz emitiu este conceito, freqentemente justificado: Todas as vezes que um fato novo se revela no campo da Cincia, logo o averbam de apcrifo; depois, que contrrio Religio; e, por fim, que h muito era sabido. Efetivamente, a verdade tem duas espcies de adversrios: os cpticos do materialismo, e os cpticos do dogma. Se, com razo, nos admiramos de ver os fisiologistas, adoradores da matria, ousadamente proclamarem com entonos de autoridade e certeza que o homem, bem como o parque integral da vida planetria, no passam de produtos da matria cega, com mais razo devemos estranhar ainda exista, em nossos tempos, espritos cultos, e mesmo clebres, que se deixem ficar completamente fora do movimento das cincias fsico-qumicas, a ponto de fazerem as objees mais banais ao que essas cincias. apresentam ao idealismo, sem se precatarem das modificaes necessrias e derivadas desse movimento em todas as concepes do humano pensamento. Assim, temos ainda hoje sbios, filsofos, telogos, metafsicos e

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103 pensadores, cujos nomes poderamos aqui alinhar se houvesse oportunidade, que nos falam de Deus, da Providncia, da prece, da alma, da vida futura e presente, das relaes da Divindade com o mundo, das causas finais, da marcha dos acontecimentos, da independncia do esprito, das frmulas de culto, das entidades espirituais, etc., no mesmo sentido e nos mesmos termos da escolstica do sculo 16. Os palradores anquilosados desta espcie, so ainda mais curiosos e inexplicveis do que os precedentes. Em os ouvindo afirmar, em tom magistral, as proposies mais contestveis; em lhes observando a ignorncia das rudes dificuldades que espritos mais clarividentes to penosamente venceram; em defront-los na sua verve inesgotvel e na calma ingnua com que asseguram a inexpugnabilidade das suas pretensas verdades; dir-se-ia estarem eles verdadeiramente adormecidos nesse ano memorvel em que Coprnico, j moribundo, recebia o primeiro exemplar do seu De Revolutionibus para s acordarem hoje, na inconscincia das revolues operadas. Sendo numerosos, ai de ns! esses espritos, e porque ainda lhes gravite em torno um nmero considervel de partidrios, bom dar a todos uma idia dos fatos que lhes deveriam interessar, mostrando-lhes no ser a eles que incumbe guardar o depsito crescente do tesouro humano, uma vez que persistem adormecidos no seu triste letargo. Todos os que descrevem, minudentes, a natureza e as funes da alma; que explicam perfeitamente em que momento e por qual meio ela se incorpora no ventre materno e a porta por onde se escapa com o derradeiro suspiro; que contam como comparece ela perante Deus e recebe, no outro mundo, o prmio ou castigo temporrio ou eterno de seus atos neste mundo; que evidenciam o processo de comunicao com o Criador; que a estimam completamente independente do organismo e regendo a matria mediante idias inatas, que traz consigo ao encarnar, e que pode dominar essa matria como coisa estranha, perseguindo o corpo com o recusar-lhe em jejuns, maceraes e abstinncias, a satisfao das prprias necessidades; que expem minuciosamente a histria da alma, puro esprito baixado Terra como a um vale de provaes; numa palavra, enfim, todos quantos, em qualquer religio, em qualquer escola, em qualquer pas gastam a sua eloquncia e o seu tempo a propor solues que nada resolvem e smbolos que nada significam (44); esses, repito, devem ser convidados a meditar as observaes de ano em ano carreadas pelo progresso das cincias positivas. E, como essas observaes constituem precisamente a base das concluses materialistas, temos o duplo dever de as expor preliminarmente, a fim de julgar depois se as concluses foram legitimamente concludas. Em regra, os homens que encaram com desdm e displicncia quaisquer questes, so os que pretendem opinar com maior segurana, e isto simplesmente porque, no as tendo profundado, so (44) Preciso confessar, dizia Voltaire com muita franqueza (Dic. Philosophique art. Am), que, quando examinei o Infalvel Arstoto, o doutor evanglico, o divino Plato, conclui no passarem tais eptetos de meros apelidos. No vi em todos esses filsofos que trataram da alma, mais que cegos cheios de temeridade, e hbeis no esforo de persuadir que tinham vistas aquilinas. E outros curiosos e loucos, que acreditam de oitiva, e tambm pensam que vem alguma coisa.

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104 incapazes de avaliar as dificuldades que elas apresentam aos pesquisadores. Ainda; hoje, temos metafsicos que cerram os olhos para melhor se verem a si mesmos, e sem noo alguma de mtodo experimental. Esses, pois, que vm repetindo h 50 anos, sem se precatarem das dificuldades da proposio, que a alma um ser encarnado no corpo e independente desse corpo, tero muito o que meditar na sequncia dos fatos que vamos desenvolver. Seja qual for a opinio a respeito da natureza do esprito, no h duvidar de que o crebro no seja o rgo das faculdades intelectuais. Examinemoslhe a estrutura. Esta, diz Carl Vogt (45), extremamente complicada. No h no corpo humano nenhum rgo que, com um nmero proporcionalmente to diminuto de elementos anatmicos a lhe constiturem a substncia, possua tamanha quantidade de partes diferentemente conformadas e provando, evidncia, por sua forma exterior e estrutura interna, sua posio e relaes mtuas, que elas presidem a funes especiais, que ainda no foi possvel fixar. Quanto s partes elementares, componentes da substncia cerebral do homem e dos animais, formam elas dois grupos principais: uma substncia cinzenta, mais ou menos escura, ou amarelada, que oferece a olho nu uma aparncia bastante homognea, e uma substncia branca na qual podemos distinguir feixes mais ou menos aparentes, projetando-se em direes determinadas. A substncia parda forma, certamente, o ncleo principal da atividade nervosa, e a branca, ao contrrio, parece ser a parte condutora. Se cogitarmos de conceber as relaes da estrutura cerebral com o desenvolvimento intelectual, , sobretudo, na substncia parda e nos pontos em (45) Leous sur IHomme, 3. grande parte formados por ela, que importa atentar de preferncia. O crebro divide-se em dois hemisfrios laterais por um sulco profundo, que segue sua linha mediana, e na qual se intermite uma dobra da dura-mter, chamado foice do crebro. Uma segunda prega dessa membrana, tenda do cerebelo, estende-se horizontalmente na regio posterior do crnio e separa o cerebelo dos lobos posteriores do crebro, servindo-lhe de suporte. O crebro propriamente dito forma, assim, um todo completo, que, conforme o comprovam o desenvolvimento embriolgico e a anatomia comparada, avoluma-se e acaba comprimindo e avassalando as demais partes. Esse aumento de volume, nos animais, corresponde sua elevao na escala, com acentuada tendncia para o tipo do crebro humano. Examinando por cima, cada hemisfrio parece formar uma massa distinta, apresentando superfcie uma poro de sulcos de contorno, permeando cordes intestiniformes, ou circunvolues. Comumente, os dois hemisfrios so semelhantes e se dividem em trs segmentos sucessivos, de diante para trs: os lobos frontal, parietal e occipital. Visto de lado, haveria que juntar o lobo inferior temporal e, alm deste, um pequeno lobo oculto, chamado ilha, ou lobo central. Os anatomistas antigos pouca ateno ligaram s cicunvolues, ainda porque, tardaram em reconhecer que os dois hemisfrios no so inteiramente simtricos. Assim, consideravam fortuita a distribuio das ditas circunvolues, ou, conforme diz um observador, como um punhado de

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105 intestinos lanados ao acaso, de sorte que os desenhistas costumavam fantasi-los assim nas suas estampas anatnicas. As observaes mais aprofundadas destes ltimos tempos ensinaram-nos, entretanto, que essa bela desordem um efeito artstico da Natureza, e que existe um plano definido, uma certa lei que ento no fora notada, de vez que as investigaes se haviam limitado quase exclusivamente ao homem. D-se com os naturalistas o mesmo que com os homens pouco versados em Arquitetura, os quais, no meio da profuso de elementos que sobrecarregam um estilo, no podem decifrar o plano fundamental. Segundo as ltimas investigaes, estas circunvolues cerebrais teriam capital importncia e delas trataremos antes de nos ocuparmos com as relaes de peso e volume. Na opinio de Gratiolet, esta conformao cerebral peculiar ao macaco e ao homem, e existe ao mesmo tempo nas tnicas cerebrais, quando surgem, uma ordem geral, uma disposio tpica e comum s duas espcies. Essa uniformidade na disposio das pregas cerebrais, no homem e nos smios, diz este fisiologista, merece a mais acurada ateno dos filsofos. H tambm um tipo particular de pregas nos makis, nos ursos, felinos, caninos, etc.; enfim, para todas as famlias animais. Cada qual tem suas caractersticas, sua norma, e em cada grupo podemos facilmente reunir as espcies pela s confrontao das tnicas cerebrais (46) Parece que o pensamento proporcional ao nmero e irregularidade das circunvolues. O homem, o orangotango e o chimpanz, tm crcunvolues no lobo mdio, ao passo que nas outras espcies de macacos e nos outros animais esse lobo absolutamente liso. A figura desses sulcos e dos que descrevem meandros irregulares nos outros lobos, tanto mais irregular, quanto mais caracterizado o pensamento. Os animais gregrios como a foca, os elefantes,. cavalos, renas, carneiros, golfinhos, apresentam um (46) Gratiolet Anales des Sciences Natur, 3 srie, t. 14 pgina 186. desenho menos regular que o dos outros animais. Deste ponto de vista, o que sobretudo distingue o crebro humano do simiesco, que, entre as circunvolues que se dirigem do lobo occipital para o temporal, duas h, no homem, que no se encontram no macaco, sendo este um dos maiores contrastes que separam os dois crebros (47). Nas espcies animais e na humana, a superioridade da inteligncia parece tanto mais elevada, quanto mais sinuosas sejam as anfratuosidades do crebro, mais profundos os sulcos e mais numerosas as impresses e ramificaes, a assimetria e irregularidade. As estrias, muito visveis no crebro do adulto, no se evidenciam no da criana. O crebro de Beethoven apresentava anfratuosidades duplamente mais profundas que os crebros comuns (48). Podero alguns anatomistas responder que grandes animais muito broncos, tais como o asno, o carneiro, o boi, apresentam maior nmero de circunvolues que animais de maior inteligncia quais o co, o castor, o gato. Mas, preciso no esquecer os matemticos e considerar que os volumes so, entre eles, como os cubos dos dimetros; ao passo que as superfcies so como os quadrados entre si. O volume do corpo que aumenta, cresce mais

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106 rapidamente que a sua superfcie. Baseemo-nos num exemplo: uma esfera, com 2 metros de dimetro, mede 12m, 566 de superfcie e 4m,188 de volume; uma esfera de 3 metros, de dimetro mede 28m, 275 de superfcie e 14m, 113 de volume (4 teros de NR3 sobe mais rapidamente que 4 NR2). O volume do crebro do tigre est para o seu corpo na mesma razo que o do gato; mas a superfcie (47) Tiedemann Das Hirn des Negers mit dem des Europaers und Ouran-Outang verglichen. (48) Wagner Procs-verbal de dissetion. proporcionalmente menor e, para atingir um Igual desenvolvimento, preciso que ela se retraia e se enrole. Estas circunvolues tm, sem dvida, a sua importncia, mas era natural se imaginasse que o peso comparativo do crebro das diferentes espcies deve ter no menor importncia, e que as suas variantes na espcie humana devem ser tomadas em considerao. De fato, parece que os seus efeitos estejam em proporo com a massa. Assim que, na criana e no velho, ele menor que no homem maduro. A alma da criana como que se desenvolve, medida que aumenta a substncia cerebral. O peso normal de um crebro humano de trs a trs meia libras (49) O peso do crebro dos cretinos desce, por vezes, a uma libra (453 gramas). O de Cuvier pesava mais de 4 libras. O tamanho, a forma, o arranjo da composio do crebro, so tambm invocados pelos anatomistas como correlatos inteligncia (50). A Anatomia (49) Veja-se Vogt, Hoffmann, Tiedemann e Lauret. Schneider avalia-o em 3 libras; Pozzi em 3 libras e 8 onas; Sennert atribui-lhe 4; Arlet 4 e 3 onas, Haller 4, Bartholin 4 a 5, Picolhuomini mais de 5. Lelut admite 1 k, 320 gramas para os crebros comuns, de 20 a 25 anos, e Parchappe 1 quilo e 325 gramas. (50) Preciso , com efeito, reunir estes diferentes caracteres para poder estabelecer uma relao entre o crebro e o Esprito. No bastaria, para tanto, o peso real. Afirmou-se outrora, diz Charles Vogt, que, de todos os animais, o homem era o que tinha o crebro mais pesado. uma verdade, mas no absoluta, porqanto no tardou que os colossos inteligentes do reino animal, quais o elefante e os cetceos, demonstrassem o exguo valor dessa proposio. Disseram ento que, no sendo o peso absoluto, seria, ao menos, o relativo. Em mdia, o peso do corpo humano est para o do crebro na razo de 36:1, ao passo que nos mais inteligentes ele raramente passa de 100:1. Entretanto, se os gigantes contrariam a primeira proposio, temos que os anes afirmam a segunda. A chusma de pequenas aves canoras apresenta uma relao de peso muito mais favorvel do que a cifra normal humana e os pequenos macacos americanos oferecem um peso muito superior ao do rei da criao. Vogt pensa, com razo, que, se o peso do crebro pudesse ser comparado com qualquer outro fator numrico tomado do corpo humano, esse fator s poderia ser uma extenso, que, inteiramente sujeita flutuao, seria,

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107 por isso mesmo, muito limitado. Melhor conviria, talvez, tomar o comprimento da coluna vertebral para termo de relao com o peso do crebro. Homens que nos parecem estar no mesmo nvel intelectual, podem, certamente, ter crebros de peso desigual; homens notveis podem apresentar pesos inferiores aos de craveira mediocre; mas isso no impede que haja uma relao aproximativa do peso com o grau da inteligncia, e que a determinao dessa relao seja um fator que se deva, de qualquer forma, desprezar. comparada mostra-nos, em toda a escala animal, inclusive o homem, que a energia da inteligncia est em relao constante e ascendente com a constituio material e o tamanho do crebro. Os acfalos so os que ocupam o primeiro grau da escala. O homem, supe-se, tem o maior crebro real, pois, ainda que o de alguns animais, no conjunto, sejam mais volumosos, o humano o mais considervel nas partes que dizem com as funes do pensamento. O resultado geral das operaes anatmicas demonstra que a diminuio do crebro animal aumenta proporo que baixa a escala zoolgica, e que os animais dos primeiros degraus, como sejam os anfbios e os peixes, so os de menor crebro. Estes fatos gerais no deixam de ter exceo, como veremos daqui a pouco, mas cumpre-nos exp-los conscienciosamente, antes de os discutir ou explicar. A convico da grande importncia que tem a conformao cerebral, nos mamferos, chegou a ensejar a proposta de uma nova classificao baseada nessa conformao. A ns nos parece, contudo, que no tanto no peso absoluto do crebro, como na sua relatividade com o peso do corpo, que devemos atentar. Seja o crebro do elefante ou do hipoptamo mais pesado que o de qualquer rapariga, no h nisso nenhum carter distintivo, favorvel aos primeiros. mais razovel considerar as relaes, sem chegar a concluir da que o crebro de um magro pensaria melhor que o de um gordo. Sob este aspecto, os macacos e as aves ocupam a primeira linha, O crebro do asno no pesa mais que 250 partes do corpo; ao passo que o do rato dos campos corresponde a trinta e uma partes, o que levava o espirituoso Andrieu a dizer que os ratos tinham um focinho muito espiritual. Como circunvolues, peso absoluto, peso relativo, deixassem grandes incertezas sobre as relaes do crebro com o pensamento, supuseram que a superioridade do ser estaria em relao com a quantidade de gordura contida no crebro, O homem tem no crebro mais gordura que os mamferos, e estes mais que as aves. A massa cerebral do bovino no atinge a 1 sexto da do homem (51). O que caracteriza o crebro do feto, durante a gestao, o fato de no conter quase gordura, sobretudo fosforada. Nos recm-nascidos a gordura ja se encontra assaz aumentada, e, da por diante, avulta rapidamente com a idade. A distino racial no se nota no crebro da criana, branca ou preta. So crnios que apresentam as maiores semelhanas. Balzac (Investigao do Absoluto) j tivera a idia de considerar o fsforo como o elemento mais importante do intelecto. Fuerbach, ampliando a importncia deste corpo e referindo-se a um trabalho de Couerbe, que lhe atribua grande influncia no sistema nervoso, o deu como origem do esprito.

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108 Huart imagina que essa substncia incendeja-se e alumia, com o fogo do crebro, como (51) Von Bibra Vergleichend Untersuchungen ber das Gehirn des Menschen und der Werbetihiere, 129. se d com um lampio. Mais de espao, veremos a que extremos de exagero chegou Moleschott. Quanto atualidade, terminemos a observao especial do crebro com algumas comparaes particulares, dignas de interesse para nossa raa. Em muitas espcies, os crnios masculinos se diferenam tanto que poderiam induzir-nos a classific-los como de espcies diferentes. Na espcie humana, a diferena igualmente notria. Assim que o crnio feminino menor, tanto na circunferncia horizontal como na capacidade interna. O crebro de menor peso, da mulher, aproxima-se da criana. O outro fato notvel que a disparidade reinante entre os dois sexos, relativamente capacidade craniana, aumenta com o aperfeioamento da raa, de sorte que o europeu se distancia da europia, mais que o negro da sua companheira. Carl Vogt comenta essas experincias de Welcker e adverte que mais fcil mudar uma forma de governo do que a panela tradicional. O crebro da mulher pesa, em mdia, duas onas menos que o do homem (52). Arstoto h muito o previra e a Cincia experimental verificou que o belo sexo tem um crebro mais leve do que o nosso! Talvez convenha acrescentar que as medidas no foram tomadas pelas mulheres (53). Acrescentaremos, tambm, que a estatra e o peso mdio da mulher, sendo inferiores aos do homem, conviria levar em conta essa diferena, vantajosa para ela, mulher. Mas, nada obstante, as senhoras se nos avantajam tanto, pelos dotes de corao, que lhes no custar ceder-nos a fria superioridade do entendimento. Outra distino se patenteia, igualmente, no tamanho do lobo frontal: a circunferncia do crnio (52) Uma ona equivale a 28 gramas e 35 centigramas. (53) O doutor Boyd depois de haver pesado 2086 crebros de homens e 1061 de mulheres, d 1285 a 1363 gramas para os primeiros e 1127 a 1238 para os segundos. , em mdia, de 546 milmetros para as inteligncias vulgares, de 544 para os imbecis, em geral, e de 541 para os do primeiro grau. Estas medidas esto, porm, longe de significar alguma coisa. Uma caracterstica anatmica mais geral consiste em que o crebro recobre o cerebelo tanto mais completamente, quanto mais elevado seja o animal na escala zoolgica. J nos macacos se encontra um bordo estreito que ultrapassa, atrs e em baixo, os hemisfrios cerebrais. Nos outros animais ele estende-se ainda, mais a mais. A mesma observao pode fazer-se do ponto de vista embriolgico. No feto o cerebelo no recoberto pelo crebro, seno depois do stimo ms (54). Longe estamos de negar a existncia de uma relao constante, que parece ligar a inteligncia estrutura do crebro. As cabeas de Vesale, Shakespeare, Hegel, Gthe, so exemplos de superioridade manifestada pelo desenvolvimento do lobo frontal. Queremos mesmo crer que algumas excees

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109 sejam devidas ao fato de, nem sempre, o desenvolvimento aparente do crebro corresponder ao seu peso, e que, em dados casos de idiotia, a gua substitui a substncia cerebral. Em geral, no por uma caracterstica particular que se manifesta a superioridade intelectual, e sim pelo conjunto de todas as suas partes. Enfim, podemos admitir, com alguns anatomistas, que o peso do crebro aumenta at os vinte e cinco anos e se mantm imutvel at aos cinquenta, para de novo decrescer consideravelmente na senectude. O crebro insensvel, absolutamente, e s os pednculos cerebrais e as camadas ticas parece no o serem. Nos profundos ferimentos da cabea, que apenas interessam este rgo, poderemos tocar-lhe (54) Tiedemann Anatomie und Bildungsgeschichte des Gehirns im Foetug des Menschen, etc., pgina 142. Pour la mesure du crne, V. Lelut Physiologie de la pense, t. 2, pgina 315. a superfcie e mesmo extrair pedaos, sem que o paciente experimente qualquer dor. Em compensao, as experincias feitas neste sentido com as aves, demonstraram que o crebro , evidentemente, a sede nica da inteligncia. Pssaros e pombos, alimentados artificialmente, puderam sobreviver um ano respectiva ablao do crebro. O resultado que o animal, assim privado do crebro, permanece mergulhado em sono profundo, nada v, nada ouve, tendo embora olhos e ouvidos. Os movimentos conservam-se e combinam-se, ainda, dentro de certos limites; o animal sente a dor e faz movimentos por evit-la, mas torna-se estpido e como num estado de sonho, que exclui a conscincia; um autmato que poder viver desde que o alimentem por processos mecnicos quaisquer, mas que morrer de fome com a boca no alimento, visto lhe ser interdito combinar a imagem do alimento e a necessidade de o tomar, com os movimentos necessrios a esse fim. Em se extraindo, camada a camada, os dois hemisfrios cerebrais, ver-se- que a atividade intelectual diminui na razo do volume da massa retirada. Atingindo os ventrlocos, d-se a perda do conhecimento. A significao e formao dos tecidos so ainda possveis, mas o animal fica inteiramente inacessvel s impresses do mundo exterior. A conscincia desapareceu sem deixar trao. Vemos, assim, que, com a retirada sucessiva, e por camadas, das partes superiores do crebro, as faculdades diminuram pouco a pouco. Galinhas assim operadas continuaram com vida vegetativa. A diminuio progressiva da inteligncia integral e proporcionada s ablaes, antes que de uma que outra faculdade, faz prova negativa da teoria das localizaes; mas, perguntamos: poder-se- aplicar ao homem o fato observado com o intelecto de uma galinha? Eis o que nos parece duvidoso. Diante destas experincias de Flourens, de Valentim e fisiologistas outros, Bchner exclama: Poder-se- exigir prova mais brilhante para demonstrar a conexidade absoluta da alma e do crebro, do que a fornecida pelo escalpelo demonstrando a alma pea por pea? Uma alterao no crebro acarreta uma alterao correspondente no pensamento. As enfermidades mentais assinalam-se por umas tantas leses. Em trezentos e dezoito disseces de alienados, apenas trinta e duas deixaram de patentear alteraes patolgicas do crebro e das membranas, e cinco somente no apresentavam anomalia qualquer. (Romain Fischer.) Leses cerebrais h que produzem, por vezes, efeitos espirituais

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110 surpreendentes. Assim, contam os anais da Fisiologia que no hospital de So Toms, Londres, um homem gravemente ferido na cabea entrou a falar, depois de curado, um idioma absolutamente esquecido durante a sua permanncia de trinta anos naquela cidade. Uma degenerescncia de ambos os hemisfrios produz sonolncia, debilidade mental e mesmo idiotia completa. A superabundncia de lquido raquidiano origina a debilidade mental e o estupor. A ruptura de um vaso sanguneo do crebro causa o estado patolgico chamado apoplexia. Toda gente sabe que a perda da conscincia uma consequncia dessa alterao mrbida. A inflamao do crebro causada pela repleco dos vasos sanguneos e uma excessiva exsudao plstica, desfecham a febre cerebral e o delrio. Quando os batimentos do corao fraquejam, a ponto de ocasionar uma sncope, o sangue aflui escassamente ao crebro. Tambm a perda dos sentidos acompanha uma sncope. O crebro dos decapitados morre clere, em consequncia da perda de sangue. Sendo o oxignio condio indispensvel ao renovamento do sangue, em lhe faltando este, o encfalo o primeiro a se ressentir e sobrevm, ento, as cefalalgias, as vertigens, as alucinaes. O ch influi no discernimento, o caf estimula a potncia artstica do crebro, e o lcool acarreta a embriaguez com as suas consequncias (55). Todas as impresses recebidas pelos ouvidos e pelos olhos so influncias materiais, transmitidas ao crebro pelo sistema nervoso, provocando modificaes materiais correspondentes. Uma pessoa que nos infunde simpatia, muda-nos o curso das idias. Quando um pobre habitante dos vales paludosos escala os Alpes, fica deslumbrado com as suas novas impresses. A msica convida ao sonho; a baunilha, os ovos, o vinho quente, exaltam os desejos; um cu luminoso nos alegra, um cu sombrio nos entristece. Desde o momento em que somos engendrados, entramos num oceano de matria em circulao. O que somos, devemo-lo em parte aos nossos avs, nossa alimentao, ao nosso pas, nossa educao, ao ar, ao tempo, ao som, luz, ao nosso regime, s nossas vestes (56). Tais os fatos positivos, constatados pelas cincias fisiolgicas e invocados pela escola materialista, ao declarar que as faculdades intelectuais so produto da substncia cerebral. Fizemos este esboo no s no intuito de levantar o combatido adversrio, como para fornecer cabedal de reflexo a muitos espiritualistas ingnuos, que acreditam resolvidos todos os problemas. No captulo seguinte, infligiremos os senhores materialistas, desafiando-os a responderem a trs questes solidrias que arrasam de alto a baixo o seu palanque. Mas, enquanto o no fazemos, interessa-nos inquiet-los a pretexto da solidez de suas pretensiosas explicaes. Notemos, antes do mais, que nenhuma lei exclusivh existe, acerca da correspondncia do crebro com o pensamento. No est rigorosamente demonstrado: 1 que o peso do crebro aumenta (55) Moleschott, 2, 151. (56) Ob. cit. pgina 194. at madureza e decai depois (Sommering lhe fixa o desenvolvimento mximo aos 3 anos, Wenzel aos 7, Tledemann aos 8, Gratiolet na velhice, etc.); 2

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111 que a Inteligncia esteja em relatividade com o peso (os crnios de Napoleo, Voltaire, Rafael, no ultrapassaram a mdia); 3 que uma fronte larga seja ndice de genialidade (Lelut demonstrou que os idiotas apresentam ordinariamente uma fronte desenvolvida, e que impossvel determinar relaes exatas entre a inteligncia e as dimenses cranianas); 4 que a loucura provenha sempre de uma leso cerebral, antes parecendo uma afeco psquica. (Esquirol, Lelut, Leuret, Georget, Ferrus, constataram que a loucura no seguida de leses seno quando coincide com enfermidades orgnicas.) Nossos adversrios tm conscincia das dificuldades que a questo apresenta e procuraram, alhures, a causa material da inteligncia, como, por exemplo, no fsforo, a que j aludimos. Acreditaram ter achado 4% de fsforo no crebro dos alienados, 23% no crebro normal e 1% no dos imbecis. Haver, porm, necessidade de frisar que no h lei absoluta, que todas estas explicaes no satisfazem e que, em suma, no existem essas diferenas? Vejamos agora se os fatos acima expostos provam, to clara e peremptoriamente quanto o supem, que o pensamento no passa de funo fisiolgica, e que a alma atributo da matria. O n do problema est em decidir se o crebro um rgo ao servio da inteligncia, ou se esta uma criao do crebro, filha e escrava da substncia cerebral. sempre, sob outro aspecto, a mesma questo de fora e matria. Domina a fora? Obedece-lhe a matria? Ou o contrrio que se d? Esses senhores declararam, sem forma outra de processo, que, evidentemente, a fora um atributo da deusa Matria e a alma no passa de iluso de si mesma, a crer na sua personalidade, quando mais no que o resultado passageiro de um movimento do fsforo, ou da albumina, nos lobos cerebrais. Se esta grosseira explicao est to bem demonstrada e to evidente que os nossos adversrios, confessamos que, ao nosso ver, ela obscura e nos parece incapaz de algo provar, na atualidade, a esse respeito. No smente a fisiologia cerebral ainda est na sua infncia, como, no parecer mesmo dos fisiologistas mais eminentes, as relaeS do crebro com o pensamento permanecem profundamente desconhecidas. Sem dvida, o estado da alma prende-se ao estado do crebro; certo, o enfraquecimento deste acarreta o desfalecimento daquela; as crianas e os velhos (posto que com excees numerosas) raciocinam com menos clareza e rigor que os homens maduros; e concebe-se que uma leso cerebral produza a perda de faculdades correspondentes; mas, que prova tudo isso, uma vez que o crebro , neste plano, o instrumento necessrio, sine qua non, da manifestao da alma? Se, em vez de ser a causa, ele apenas a condio? Se o melhor msico do mundo s dispusesse de um piano com falta de algumas teclas, ou de instrumento outro de construo defeituosa, seria lcito negar talento musical a esse msico s por lhe falhar o instrumento, sobretudo quando, ao seu lado, outros artistas, por disporem de instrumentos altura de seus talentos, se fazem admirar por quem os ouve? Por mais que Broussais moteja do pequenino msico, oculto no fundo do crebro, no conseguir desatar o n da questo. Abstenhamo-nos de crculos viciosos. Este, na verdade, o primeiro ponto a

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112 examinar: ou no a alma uma fora pessoal animando o sistema nervoso? Uma primeira resposta dada por este fato acima relatado, de oferecerem os hemisfrios cerebrais tanto mais sinuosidades, meandros e circunvolues irregulares, quanto mais pensante o portador desse crebro. No se dir ento, que, precisamente por ser independente e ativo, o pensamento trabalhou mais fortemente esse crebro? Que, por se haver ele retrado muitas vezes sobre si mesmo, por ter tremido de angustiosas nsias, em constries de medo e em xtases de amor; por haver procurado, meditado, escavado os problemas; por se haver ora revoltado, ora submetido; por ter, numa palavra, desempenhado rudes labores, que a substncia, veculo de comunicao com o exterior, guardou os traos desses movimentos e viglias? Esta a nossa opinio e pensamos que seria difcil demonstrar-nos o contrrio. Alberto, um anatomista de Bonn, dissecou crebros de pessoas que se haviam entregado a trabalhos intelectuais durante alguns anos, e achou em todos uma substncia muito consistente e a massa parda, bem como os sulcos, assaz desenvolvidos. Se, por outro lado, observamos com Spurzein, Gall e Lavter, que a cultura das faculdades superiores do esprito se nos imprime no crnio e no semblante; se visitarmos o Museu de Antropologia de Paris e notarmos, atravs da coleo de crnios do abade Frre, que os progressos da Civilizao redundaram na elevao da parte anterior e na depresso da occipital, poderemos tirar destes fatos uma concluso diametralmente oposta dos adversrios, para afirmar que o pensamento rege a substncia cerebral. No temos a, claro como o dia, o trabalho do esprito sobre a matria? E as concluses no derivam de si mesmas para abrir passagem triunfal nossa doutrina? A propsito de concluses, no podemos eximir-nos de admirar a facilidade com que se pode tirar dos mesmos fatos cncluses inteiramente contrrias: tudo depende da disposio de esprito e haveria que desesperar dos progressos da teoria, se a maioria dos homens tivesse o carter mal formado. Verificariam, por exemplo, em experincias com alienados, que alguns haviam recuperado a conscincia e a razo pouco antes de morrer. Concluram os espiritualistas que as almas desses infelizes voltavam, aps longo isolamento, ao conhecimento de si mesmas e ao predomnio do corpo, sendo-lhes permitido, nesse transe supremo, abrirem os olhos da conscincia ao passarem desta para a outra vida. Os materialistas, ao invs, aproveitaram o fato, alegando que a aproximao da morte liberta o crebro das influncias trpidas e mrbidas do corpo (57). Mais do que se imagina, a prpria Anatomia fisiolgica se embaraa, no concernente loucura em relao com o estado do crebro. Enquanto num, como os citados, muito vem; outros, no menos hbeis, nada encontram. Assim, o alienista Leuret declara que nenhuma alterao cerebral se encontra, seno nos casos em que a demncia precedida de qualquer outra enfermidade, e que essas alteraes so to variveis e diferentes que no autorizam apresentadas, afirmativamente, como verdadeiras causas. Assim tambm, a propsito das anfratuosidades h pouco referidas, poder-se-ia no ver mais que efeitos. Quando nossos adversrios acrescentam que os casos de demncia

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113 protestam contra a existncia da alma, no esto melhor aparelhados para defender o seu sistema. Duas hipteses se apresentam para explicar a loucura. Ou h, ou no h uma leso no crebro. No primeiro caso, a falha do instrumento no demonstra a inexistncia do artista; e, no segundo, o problema fica pertencendo ordem mental. (57) Bchner Ob. cit., pgina 126. Melhor ainda: o primeiro caso pode enquadrar-se no segundo, se admitirmos, qual sugere a experincia, que a loucura seja a causada por uma dor sbita, por um grande susto ou por desesperao profunda tem, em todos estes casos, sua fonte no ser mental, que reage contra o estado normal do crebro e lhe acarreta qualquer alterao. Ainda aqui, evidente, que quem sofre o ser pensante, a determinar no organismo um distrbio correspondente ao sofrimento. E de fato, tem-se verificado que as alteraes s se encontram nas loucuras antigas, com se o esprito a fora o que por toda a parte o movimentador da substncia. Por outro lado, enquanto os adversrios deduzem da descrio anatmica do crebro que a faculdade de pensar no mais que propriedade de movimentos do conjunto, ns vemos, na multiplicidade mesma desses movimentos, uma submisso do crebro grande lei da diviso do trabalho, por dar a cada rgo a sua funo, de acordo com a respectiva situao, estrutura, composio, forma, peso, tamanho. Vemos, nessa variedade de efeitos, um argumento a prol da independncia da alma, de vez que a hiptese desses fisiologistas no pode, de maneira alguma, conciliar uma tal complexidade dinmica do crebro com a simplicidade necessria e reconhecida, do ser intelectual. Falaremos, daqui a pouco, especialmente da simplicidade do ser pensante, pois que nos resta algo dizer ainda, sobre as relaes de crebro e alma. As comparaes de crnios encontrados em antigos cemitrios de Paris, desde quando o prefeito de Napoleo 3 promoveu a remodelao da cidade, e, em particular, a diferena entre crnios das valas comuns e dos tmulos particulares, estabeleceram novamente que os. indivduos votados s cincias e artes possuem uma capacidade cerebral maior que a dos simples operrios. As mesmas escavaes revelaram que a capacidade craniana dos parisienses aumentara, de Filipe-Augusto para c. A capacidade craniana do negro livre maior que a do escravo. Eis um fato significativo que poderia (em dada circunstncia) ser invocado a favor da liberdade. Tendo provas de que as impresses exteriores influem no pensamento, temo-las por igual de que o pensamento domina os prprios sentidos. Quantas criaturas no vemos por a, cujo crebro e cujo corpo padecem enfermidade lenta e rebelde, arrostando uma existncia de misrias e dores e conservando, sem embargo, fortaleza de nimo, e guardando a flor da virtude, sobranceiras torrente de lodo que as arrasta, e vencendo pela grandeza do carter os elos da adversidade? Negareis, tambm, que haja dores morais que residem, lacerantes, nas profundezas insondveis da alma? dores ntimas, no causadas por acidentes fsicos, nem por enfermidade exterior, nem por alterao do crebro, mas, to s, por uma causa incorprea, qual a perda de um pai, a morte de um

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114 filho, a infidelidade de um ente amado, a ingratido de um protegido, a traio de um amigo; ou ainda pelo quadro de um infortnio, pela derrota de uma causa justa, pelo contgio de idias malss; por multido de causas, enfim, que nada tm de comum com o mundo da matria e no se medem geomtrica e quimicamente, mas constituem o domnio do mundo intelectual? No vemos assim, mesmo sob o seu aspecto fsico, a influncia do esprito sobre o corpo? As paixes refletem-se no semblante. Se empalidecemos de medo, que este sentimento, manifestando-se por um movimento do crebro, retrai os vasos capilares da face. Se a clera ou a vergonha purpureiam-nos o rosto, que os movimentos engendrados dilatam os ditos vasos, conforme o indivduo. Mas aqui, ainda o esprito que desempenha o principal papel. Se alguma vez corastes impresso subitnea de um olhar feminino (no h desdouro em confess-lo), no sentistes que a indiscreta impresso se transmitia ao crebro por intermdio dos olhos e da descia ao corao para remontar ao rosto? Procurai analisar essa sucesso, e mesmo que no coreis tomado de qualquer sbito temor, aplicai a mesma anlise e concluireis que, sem o quererdes, as impresses vos passam cleres pela mente, antes que se traduzam exteriormente. O mesmo se verifica com os sentimentos; no peito e no na cabea que uma inexprimvel sensao de plenitude ou de vcuo se manifesta, quando, em certas horas de melancolia, o pensamento se nos desprende e voa para o ser amado. Mas, como essa sensao no se produz seno depois de pensarmos, evidente que, ainda aqui, o esprito representa o papel primacial. Sob outros aspectos, um sbito terror se comunica ao corao e acelera ou retarda o pulso, podendo mesmo paralis-lo numa sncope. A tristeza e a alegria produzem lgrimas. O trabalho mental fatiga o crebro, o sangue se empobrece, a fome se faz sentir. Todas estas, e grande nmero de observaes outras, induzem-nos a crer que o pensamento, ser imaterial, tem sede no crebro, o qual lhe serve tanto para receber os despachos do mundo exterior como para levar-lhe suas ordens. E de resto, ns j sabemos que o crebro e a medula mais no so que poderosos feixes de fibras nervosas, nervos que partem desse veio, irradiando em todos os sentidos para a superfcie do corpo, e nos quais existe uma corrente anloga corrente eltrica. Os nervos so fios telegrficos que transmitem conscincia as impresses do interior, enquanto os msculos executam as ordens do crebro. Ora, Dubois-Reymond mostrou que toda atividade nervosa manifestada nos msculos, a ttulo de movimento, e no crebro a titulo de sensao, seguida de uma alterao da corrente neuroeltrica. Mas dizer, com o mesmo Dubois, que a conscincia no passa de produto da transmisso desses movimentos, cometer uma ingenuidade, como se pretendssemos que a correspondncia telegrfica diriamente trocada entre os gabinetes de Londres e Paris tivessem por causa a passagem de uma nuvem tempestuosa, ou de uma bobina de induo para o manipulador, e que o receptor de si mesmo recambiasse a resposta dos despachos inteligentes (58). Proclamar que no h no homem mais que um produto da matria, assimil-lo a um composto qumico e deduzir que o pensamento uma produo qumica de certas combinaes materiais, um erro monstruoso.

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115 Todos sabemos que o pensamento no ingrediente de oficina. Esprito e matria so entidades to estranhas uma outra, que, todas as lnguas, de todos os tempos, sempre as conceituaram diametralmente opostas. As leis e foras espirituais existem independentemente das corporais. A fora de vontade bem distinta da fora muscular. A ambio difere da fome, o desejo distingue-se da sede. Onde encontrareis as leis morais que regem a conscincia? Que o crnio caucsico seja oval, o mongol redondo e o negro alongado, em que que o sentir humano se associa s fibras granulares ou cilndricas? Que tm de comum as noes de justo e injusto com o cido carbnico? Em que um tringulo, um crculo, (58) Em que pesem algumas experincias interessantes, a eletricidade animal no um fato averiguado. Nada prova que os efeitos observados no tenham por causa um outro agente. Os eletrforos ainda no puderam constatar na tremelga, na enguia, etc., nenhum vestgio de tenso. de polaridade de atrao. Humphry-Davy no pde reconhecer nenhum desvio da agulha imantada, nem a menor decomposio da gua pelas tremelgas, ou peixes outros. No h, portanto, que precipitar concluses e apregoar com tanta nfase a identidade da eletricidade com a vida e, sobretudo, com o pensamento. um quadrado, podem afetar a bondade, a generosidade, a coragem? Seria justo dizer que Cronwell tinha 2,231, Byron 2,238 e Cuvier 1,829 gramas de inteligncia, por serem tais os pesos de seu crebro? Na verdade, quando se procura sondar o assunto a fundo, fica-se admirado de ver que homens de pensamento tenham chegado a confundir num s objeto o mundo espiritual e o material. Tambm perguntamos se esses experimentalistas (59) aprofundaram bem o sentido de suas palavras ao anunciarem proposies tais como as basilares de suas doutrinas: Todas as faculdades que denominamos atributos da alma no passam de funes da substncia cerebral. Os pensamentos esto para o crebro, mais ou menos como a blis para o fgado e a urina para os rins (60). A secreo do fgado, dos rins diz outro escritor que no ousa atingir inteiramente a mesma comparao verifica-se nossa revelia e produz uma matria palpvel, ao passo que a atividade cerebral no se pode verificar sem a conscincia integral e esta no segrega substncia, mas foras (61). Que vem a ser segregar foras? Ficaramos gratos a quem n-lo explicasse. Porque no segregar horas ou quilmetros? Mas, ouamos ainda: O que denominamos quantidade consciencial, determinado pelos elementos constitutivos do sangue. Uma prova de que a produo de foras mentais (59) Lendo as Leons sur iHomme de Karl Vogt, no duvidamos, merc dos eloqentes exemplos evidenciados, que essas lies eram professadas contra o Esprito. Mas, apesar disso, em muitos pontos dignos de atendo, elas demonstraram que a ao espiritual por sua atividade, progresso, atuao permanente, influi de modo considervel no volume, forma e peso do crebro. (60) Karl Vogt Physiolosgische Briefe fr Gebiidete aller Stnd, 206.

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116 (61) Bchner Kraft un Stoff. depende diretamente de permutas qumicas, est em que os produtos usados pelo sangue, e filtrados nos rins, variam segundo a natureza do trabalho cerebral ((62). O pensamento um dinamismo da matria. Movimentos materiais, ligados nos nervos a correntes eltricas, so percebidos no crebro como sensao e esta sensao o conhecimento de si mesmo, a conscincia. A vontade a expresso necessria de um estado do crebro, produzida por influncias exteriores. No h livre arbtrio. (MoZeschott Kreislaf des Lebens, 2, 156, 181.) A mesma relao existe (segundo Huschke) entre o pensamento e as vibraes eltricas dos filamentos do crebro, qual a da cor com az vibraes do ter. O pensamento uma secreo do crebro, j o dissera Cabanis h mais de meio sculo. Todos os atos humanos so frutos fatais da substncia cerebral, afirmava Taine ainda h pouco; vcio e virtude valem por vitrolo e acar. A estas, juntaremos uma ltima proposio, que parece formulada para explicar todas as outras: a de Nicole, quando assevera justamente que as maiores tolices encontram sempre inteligncias a elas proporcionadas. Kant tivera a lembrana de substituir a realidade do mundo exterior pelas idias puramente subjetivas do esprito, e em compensao o autor de Koerper und Ceiat, Sr. H. Scheffler, ensaia explicar a gnese do esprito pela matria. No lhe citaremos o processo, um tanto trabalhado, mas o testemunho crtico que lhe concedeu o defensor atual do animismo, Sr. Tissot. Nesta hiptese di-lo este uma fora da matria, no uma simples fora, mas uma resultante das foras simples da matria, reunidas para (quanto mistrio nestas duas palavras!) formar o organismo humano. (62) Spencer First Principles, 282. O esprito no atinge o estado fenomenal seno quando a matria se tem organizado em corpo humano (que abismo to grande, que no se pode sequer entrever!), mas a tendncia para esta organizao ou para a produo espiritual, no existe na matria. A necessidade de admitir a ao da fora ressalta, em que lhes pese, de todas as suas definies. E que definies! Julguem-nas pela precedente. Mais, eis um trao de luz que pode juntar-se ao fogo de artifcio: O pensamento, diz Bchner, esprito e alma, nada tem de material, no matria (bravo), mas (ouvide isto) um complexo de foras heterogneas, formando uma unidade; o efeito da ao concomitante de muitas substncias materiais, dotadas de foras ou propriedades. Segundo a judiciosa concluso do Dr. Hoefer, a temos uma explicao digna de emparelhar com a resposta de Sganarelle: Ossabundus, nequeis, nequer, potarium, quipsa milus, eis o que faz seja muda a vossa filha. Sbios! J Epcuro tinha dito que a natureza de uma pedra cair, porque ela cai... mas isto no mais cincia, comdia. As galimatias que nos impingem como definio dalma so uma pilhria detestvel. Adiante. Cada

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117 qual com o seu paladar. Comparvel a estas definies, s mesmo a proposio de Hgel sobre a identidade de corpo e esprito. Ei-la: A matria no seno esprito; e o esprito no seno matria. Logo, so um e outra a mesma coisa! Este alto raciocnio, que o seu autor qualifica de irrefutvel, l est na sua Grande Lgica. Famosa lgica, a demonstrar que o puro materialismo est real e efetivamente puro de todo o esprito! Como vdes, caro leitor, no faltam definies. Smente estamos ainda a perguntar que o que elas definem. Mas valem, ainda assim, para nos provar que toda essa gente sabe tanto quanto ns da natureza da alma. Assim, neste captulo, acabmos de ver que, se de um lado a constituio fsica do crebro est de harmonia com a alma e maravilhosamente apropriada para que essa alma receba, de modo integral, as impresses do mundo exterior, julgue-as e. transmita as suas prprias determinaes; por outro lado, a anatomia do crebro desautoriza a concluir no passe a alma de produto orgnico, ao passo que a Filosofia deslinda, na trama de incertezas e contradies do materialismo, a ao evidente do esprito sobre a matria. Vimos que a loucura no afeco orgnica, porm psquica, e que a alma tem o seu mundo. de dores e de alegrias: A determinao patente. Ser crvel, entretanto, que, depois de considerar a loucura uma enfermidade fisiolgica, ousassem equipar-la ao gnio, havendo, j agora, muitos mdicos que a consideram uma nevrose? S a nossa poca era capaz destas ousadias. A constituio de muitos homens de gnio diz. Moreau (de Tours) bem, e realmente a mesma dos idiotas (63). Desenvolvendo desmesuradamente uma tese do Dr. Lelut, o autor sustenta que o gnio no pertence aos domnios do esprito, mas. do corpo! Mas, em que base se firma ele? no fato de (dizem) certos homens de gnio manifestarem esquisitices, excentricidades, distraes, ou serem enfermios, raquticos, adiposos, surdos, gagos, ou ainda passveis de alucinaes. realmente singular aferir o gnio pela singularidade das opinies, pela originalidade, pelo entusiasmo ou pelo delrio. A ns nos parece que (63) La Psychologie Morbide. ele consiste, antes, na sublimidade do pensamento, na elevao da alma aos cimos do estudo cientfico, na plena posse de si mesma, em face das contemplaes intelectuais. Esta singular identificao do gnio com a loucura foi valorosamente refutada pelo Sr. Paulo Janet, no seu valioso trabalho sobre O Crebro e o Pensamento. Esta teoria diz ele tomou a aparncia como realidade, o acidente pela substncia, os sintomas mais ou menos variveis, pelo fundamental e essencial. O que constitui o gnio no o entusiasmo (pois este pode existir nos espritos mais medocres e vazios) e sim a superioridade do racionalismo, O homem de gnio o que v mais claro, o que percebe maior contingente de verdade, o que pode relacionar maior nmero de fatos a uma idia geral, o que encadeia todas as partes de um todo a uma lei comum, e que, mesmo quando cria, qual se d na poesia, no faz mais que realizar, pela imaginao, a idia que a sua inteligncia concebeu. A caracterstica do gnio est no possuir-se a si mesmo e no em ser

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118 arrastado por uma fora fatal e cega; est em governar suas idias e no em ser subjugado por imagens; est em ter conscincia ntida do que quer e v, e no em perder-se num xtase vazio e absurdo, semelhante ao dos faquires indianos. Certo, o homem de gnio quando compe no pensa mais em si mesmo, isto , nos seus mesquinhos interesses e paixes, na sua pessoa trivial; pensa no que pensa, ou, por outra, no seria mais que um eco sonoro e ininteligente, o que So Paulo admiravelmente qualifica de cymbolum sonans. Numa palavra: o gnio , para ns, o esprito humano no seu melhor estado de sade e vigor. Nada obstante, isolados no seu triste deserto, nossos apaixonados fisiologistas fazem a noite em torno de si, recusam confessar as faculdades mais nobres do esprito humano. Pretendem ser os rigorosos intrpretes da Cincia, ter em suas mos o futuro da inteligncia, a olharem desdenhosos os pobres mortais, cujo peito serve de refgio derradeiro f no passado e esperana exilada. Fora do seu crculo, no h mais que trevas, fantsticas iluses. Eles tm na mo a lmpada da salvao, sem perceberem (ai de ns!) que o fumo negro que dela se exala perturba a viso e falseia a rota. Tudo comprimem, fora, para lhe extrair a essncia, e quando chegam a capacitar-se de que a essncia no corresponde ao que esperavam, declaram que a essncia das coisas no existe em si mesma e no passa de relaes, que acreditamos apreender nas transformaes da matria. No h outra lei que a da nossa imaginao, nem mesmo foras, mas simplesmente propriedades da matria, qualidades ocultas que, em lugar de nos fazer evoluir, recuam-nos a vinte sculos atrs, ao tempo de Arstoto. Suas concluses so meramente arbitrrias, nem a Qumica nem a Fsica as demonstram, qual do a entender. No, so proposies geomtricas a derivarem necessriamente umas das outras, como outros tantos corolrios sucessivos, mas enxertos estranhos, arbitrriamente soldados rvore da Cincia. Felizmente para ns, eles tambm desconhecem as leis da enxertia. Essas vergnteas natimortas, de uma espcie extica, so incapazes de receber a seiva vivificante, e a rvore em crescimento as esquece no seu progresso. Dito seja que, tambm hoje, elas, essas vergnteas, no oferecem viabilidade maior que ao tempo de Epcuro e Lucrcio. A posteridade no ter, jamais, o trabalho de lhes recolher flores e frutos. Entretanto, a dar-lhes ouvidos, dir-se-ia estarem elas to naturalmente enxertadas na rvore da Cincia, que se nutrem da sua prpria vida e se alimentam por seus prprios cuidados, como se uma me inteligente pudesse consentir em derramar a seiva do seu leite nos lbios de semelhantes parasitas! Do ponto de vista histrico, a atitude magistral que eles tomam, diante dos representantes da Cincia moderna, curiosa e digna de ateno. E fazem sucesso, visto que, nem todos sendo sbios, h entre eles alguns que ocupam as primeiras linhas da Cincia e, tendo publicado sobre a Fsica obras de valor, as impem e induzem a aceitar a falsa metafsica desses experimentadores. Diante do resultado dessas tendncias, diante da materializao absoluta de todas as coisas, desse pretenso termo ltimo do progresso cientfico o aniquilamento da lei criadora e da alma humana, a que se reduzem as mais nobres aspiraes da Humanidade com as suas crenas mais instintivas e

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119 suas concepes mais antigas e mais grandiosas? Que resta das idias de Deus, justia, verdade, bem, moralidade, dever, inteligncia, afeio? Nada, nada mais que poeira vil. Todos ns, pensadores animados do ardente desejo de saber, no passamos da evaporao de um pedao de graxa fosforada! Admiremos os panoramas soberbos da Natureza, elevemos o pensamento a essas alturas luminosas e douradas de sol, nas horas melanclicas da tarde, escutemos as harmonias da msica humana e deixemo-nos embalar pela melodia dos ventos e dos zfiros, contemplemos a imensidade mrmura dos mares, subamos ao cimo esplendente das montanhas, observemos a marcha to bela e tocante da vida planetria em todas as suas fases, respiremos o perfume das flores, elevemos o olhar s estrelas radiosas que se ostentam nos esplendores do azul, ponhamo-nos em comunicao com a Humanidade e sua histria, respeitemos os gnios ilustres, os sbios que dominaram a matria, veneremos os moralistas perseguidos, os legisladores de povos e permitamos ainda amizade reunir coraes, ao amor que palpite em nosso peito, ao patriotismo e honra que nos inflamem o verbo, e, nessas iluses caducas, no haver mais que o efeito qumico de uma mistura, ou de uma combinao de alguns gases. uma questo de peso e de volume nos equivalentes do oxignio, do hidrognio, do fsforo, do carbono, que se juntam no alambique do crebro em maiores ou menores propores! Virtude, coragem, honra, afeto, sensibilidade, desejo, esperanas, discernimento, inteligncia, genialidade, tudo combinaes qumicas! Saibamolo de uma vez por todas, a vida to somente isso. Que o corao nos paralise, que nossa alma no se preocupe mais com os bens intelectuais, que o nosso olhar no mais se eleve aos cus. Para qu? A vida do esprito nada mais que um fantasma... Demo-nos por felizes, com o saber que no passamos de secreo impalpvel e inconsistente de trs ou quatro libras de medula branca ou cinzenta!...

2 A PERSONALIDADE HUMANA
SUMRIO A hiptese da alma como propriedade do crebro insustentvel diante dos fatos que atestam a personalidade humana. Contradio da unidade da alma com a multiplicidade dos movimentos cerebrais. ContradIo da Identidade permanente da alma com a mutabilidade incessante das partes constitutivas do crebro. Silncio dos materialistas sobre esse duplo fato. Inanidade da sua teoria. Audcia de suas explicaes, ante a certeza moral de nossa identidade. De como a unidade e a identidade da alma demonstram a inanidade da hiptese materialista. Felizmente para as grandes e respeitveis verdades de ordem moral, no estamos reduzidos a curvar a cabea diante de to grosseira concluso. Como nos dias decantados pelo crebre autor latino das Metamorfoses, temos nascido para ficar de p e contemplar o cu.

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120 Certo, poderamos invocar aqui o testemunho imponente dos sentimentos mais profundos da natureza humana; poderamos evidenciar, luz meridiana, que, nestas doutrinas perniciosas no h mais lugar para a esperana, moral para a conscincia, luz para os pendores do corao; bondade natural, justia na ordem universal, consolao para o aflito e mais que a populao do globo no mais tem sua frente nenhuma finalidade, nenhuma claridade, nenhuma lei intelectual. Rolando, por a alm, turbilhonante, levada no espao obscuro pela rotao e translao rpidas do globo e renovando-se a cada instante pelo nascimento e morte de seus membros, ela a Humanidade no passa, superfcie desse globo, de bolorento parasita cegamente desabrochado e perpetuado por foras qumicas. Sim. Poderamos, invocando o testemunho dos coraes que ainda pulsam, e das almas que ainda crem, dispor em linha de batalha os argumentOS ainda vivazes da Filosofia, da Psicologia e derribar o adversrio, constrangendo-O a confessar-Se vencido. Todavia, como preferimos combater no mesmo terreno e com as mesmas armas, pretendendo refut-loS s em nome da Cincia de que se dizem intrpretes, apraz-nOS permaneCer no campo exclusivamente cientfico e desdenhar, qual o fazem eles, os silogismOs da Psicologia. Deixamos, assim, sem resposta as seguintes proposies adversas e os comentrios com que as esticam: As leis da Natureza so foras brbaras, inflexveis; no conhecem a moral nem a benevolncia. (Vogt). A Natureza no ouve as queixas nem as preces do homem, antes as repele inexoravelmente em si mesmo. (Fuerbach). Sabemos, por experincias prprias, que Deus absolutamente no se imiscui, de qualquer forma, nesta vida terrestre. (Lutero). A temos conceitos bem consoladores, no assim? Mas, repetimos: o sentimento no cabedal cientfico e por isso no entraremos nesse captulo. Esta absteno no nos impede, bem entendido, de convidar o leitor a meditar e decidir para que lado lhe pendem o corao e a razo. Mas, apenas do ponto de vista da observao cientfica e deixando de lado os pendores do corao e os imperativos da conscincia que no deixam de algo ser na histria da alma dizemos que fatos h, nos domnios da observao pura, completamente inexplicveis na hiptese materialista. No precedente captulo, o leitor ainda pode ficar suspenso entre as duas hipteses, porqanto apresentmos fatos mutuamente oscilantes, que deixam o esprito indeciso, quanto ao centro de gravidade. Agora, porm, o centro de gravidade vai passar ao corpo das doutrinas espiritualistas, e os que o no seguirem muito se arriscaro a desequilibrar-se e a cair, rpido, no mais vazio dos vcuos. Exponhamos, em primeiro lugar, as afirmativas materialistas contra a existncia da alma, e, para no falar s dos estranhos e fazer ao mesmo tempo o histrico do materialismo em nosso pas, escutemos Broussais, cuja obra foi o primeiro toque de reunir dos nossos modernos epicuristas e inaugurou, em nosso sculo, a primeira fase desse curso pouco luminoso. Para Broussais, como para Cabanis, Locke e Condillc, o homem , simplesmente, o conjunto de rgos em funo. O eu, a personalidade humana no um ser suis generis, um fato (64), um resultado, um produto imputvel a tal ou qual disposio da matria (65). Inteligncia e sensibilidade

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121 so funes do aparelho nervoso, mais ou menos como a transformao dos alimentos em quilo e sangue funo do aparelho digestivo, ou respiratrio (66). A existncia da alma no mais que uma hiptese que se no funda em observao qualquer, que nenhum raciocnio autoriza, por gratuita e at mesmo destituda de senso (67). Reconhecer no homem mais que um sistema orgnico, cair nos absurdos da Ontologia (68). Cabanis, no seu livro bem conhecido, e Destutt de Tracy, na sua anlise racional das relaes do fsico com o moral, emitem as mesmas opinies, mas, sob forma menos explcita. Segundo os exagerados defensores da doutrina (64) De IIrritation et de la Folie, pgina 153. (65) Idem, pgina 171. (66) Idem, Prefcio, 19. (67) Reponse aux Critiques, pgina 30. (68) De IIrritation, etc., pgina 122. da sensao, a pessoa humana confunde-se nas funes orgnicas. Na realidade, no existe. Todos os homens, em todos os tempos e por toda a parte, acreditaram na existncia pessoal, sentiram-se viventes e pensantes; todas as lnguas enunciaram, nas primeiras pginas dos anais humanos, a existncia do pensamento individual, a alma, a inteligncia, o esprito, no importa sob que nome (poderamos encher uma pgina de nomes primitivos, arianos, snscritos, gregos, latinos, celtas, etc., mas, uma tal nomenclatura no se faz necessria, e nossos leitores certo sabem da existncia desses vocbulos), O bom senso popular, tanto quanto o gnio filosfico, espontaneamente acreditaram, desde que o mundo mundo e h seres racionais na Terra, que existe em nosso corpo algo mais que a matria, uma conscincia prpria, sem a qual no existiramos e que se comprova a si mesma, pelo s fato da certeza ntima. Enfim, todos sentiram que o corpo, nem to-pouco o mundo exterior, constituem a entidade pensante. Entretanto, a Humanidade do passado, como do presente, parece que no leva em conta a opinio dos materialistas. Felizmente para ns, eles a esto a esclarecer-nos de ora em diante, convidando-nos a reconsiderar a ingenuidade das nossas crenas. Como bem o disse um fino espiritualista (o duque de Broglie, nos crits et Discours, t. 1). At aqui, caros amigos, dizem eles, acreditastes que ezistieis e tnheis um corpo; mas, desenganai-vos, porque no existis e o corpo que vos possui. S existis na aparncia, o que chamais o eu, no passa de simples vocbulo, um no sei qu, destitudo de realidade e consistncia; e o que realmente existe, no fundo de tudo isso, alguma coisa de que no tendes conscincia, nem ela to-pouco a tem de vs. No parecer de Broussais com os seus colegas e discpulos, o eu o crebro, O pensamento, todos os fenmenos inteligentes, so excitaes da matria cerebral ou, para usar a mesma linguagem do Autor condensaes da mesma matria (69). E, seja de que natureza for, toda a percepo mental est neste caso. Dor, alegria, saudade, julgamento, comparao, determinao, entusiasmo, desejo, tudo condensao. Se houver fenmenos complexos nesse laboratrio do pensamento, quais uma srie de raciocnios sucessivos partidos de uma impresso inicial, mesmo do exterior e culminando

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122 em ato voluntrio, sero ainda condensao de condensaes. Estas so o prprio pensamento, que no passa de consequncia, de resultante, condensao mesma das fibras do encfalo... Meu Deus! Que bela coisa a Cincia e como o Sr. Broussais possua uma imaginao bem condensada! Sentir-se Sentir, eis a frmula e o nico fato consciencial admitido por Broussais. Ora, qual o rgo que sente no organismo humano? Incontestavelmente, o crebro. Logo, ele o eu e todas as percepes do pensamento no passam de excitaes da substncia cerebral. Coisa que parece simples, mas desafia um ligeiro reparo. Temos visto que o crebro massa carnosa, pesando trs libras mais ou menos e composta de medula, fibras brancas ou pardas, gordura fosforada, gua, albumina, etc. Ora, entre essas substncias, qual a pensante? A gua? o fsforo? a albumina? o oxignio? Se a faculdade de pensar est ligada a uma simples molcula, a um tomo real, no tendes o direito de negar a imortalidade da alma, pois, neste caso a faculdade de pensar participaria do destino do tomo indestrutvel. Seria preciso, pois, admitir que esse tomo se libertou, desde logo, do movimento, para ficar imvel, talvez no fundo da glndula pineal. Admitindo-se, agora, seja cada molcula capaz de sentir em conformidade com a natureza das sensaes, esse pretenso eu j no estar no singular, mas no plural, (69) Broussais De IIrritation et de la Folie, pgina 214. haver tantos eus (!) quantas molculas cerebrais. Os lxicos no conheciam esse vocbulo e, doravante, devero perfilh-lo. O homem jamais suspeitara que continha em si diversas personalidades, pois os prprios gregos, com as suas mltiplas designaes possveis, no tinham visto nisso seno faculdades vrias e diversas maneiras de ser de uma nica e mesma alma. Mas, cada molcula , por sua vez, um agregado de tomos, de corpos simples, diversos e diversamente combinados. Teremos, ento, cada tomo a pensar agora? Eis-nos cados na mais absurda e inimaginvel das hipteses. Essa contradio entre a unidade inconteste do ser pensante e a multiplicidade, no menos inconteste, dos elementos cerebrais, reduz a zero a pretenso de fazer da conscincia pessoal uma propriedade do encfalo. Nota curiosa: esses senhores no se precatam de que assim racionando regridem aos arqueus de Van Helmont, a pretexto de progresso. No lhes falta mais que os espritos animais, dos tempos de Descartes e Malebranche, para nos vermos recuados a mais de dois sculos, anteriores origem da prpria Fisiologia. No temos no mago da conscincia a certeza da nossa unidade? Percebe-se o pensamento qual mecanismo composto de vrias peas, ou como um ser simples? Todos os fenmenos ativos de nossa alma depem a favor dessa unidade pessoal, visto como, na sua variedade e multiplicidade, esto grupados em torno de uma percepo ntima, de um julgamento e de uma faculdade de generalizaes nicas. Sentimos, em ns mesmos, essa unidade pessoal, sem a qual pensamentos e atos no mais se ligariam por qualquer lao e nenhum valor teriam as nossas determinaes. esse um fato to firmemente enraizado na conscincia e to inatacvel, que as contradies aparentes que se lhe podem opor redundam, em definitivo, a seu favor. Se, por

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123 exemplo, certa faculdade de nossa alma se engana em suas apreciaes, parece poder concluir-se que h complexidade na maneira operatria do esprito. Mas, se descermos ao fundo do fenmeno do erro, to frequente, reconheceremos que sempre o mesmo ser, a mesma pessoa a enganar-se e a reconhecer a sua imprevidncia, assim como, no homem que erra e se corrige, manifesto que a mesma razo que erra que corrige. Assim, as mesmas contradies da natureza humana prestam-se, tanto quanto o foro ntimo, a afirmar a personalidade do nosso ser mental. Se bem que a afirmao da personalidade do eu prova a existncia da alma, no se infere da que a constitua. Temos, para ns, que a alma o ser pensante, ao passo que o eu apenas uma concepo que d para fenmenos internos o carter de fato consciencial. A alma poderia existir inconsciente da sua personalidade e, de fato, no mundo animado h um grande nmero de almas ainda nessa condio. Dizem outros que o conjunto do crebro e no cada molcula de per si, que pensa. Mas, que vem a ser o conjunto do crebro seno a reunio das molculas que o compem? Os que fazem dessa reunio um ser ideal, uma espcie de sociedade, de exrcito, no podem pretender que essa coletividade pense, sem que o faam todos e cada qual dos seus membros. Porque, em si, uma sociedade, um povo, no so entidades reais, mas conglomerado cuja natureza e cujo valor s se constituem dos membros, componentes. Suprimi o pensamento aos crebros do povo francs e que ficar a esse povo? Imaginai que as molculas cerebrais no pensam, e que restar ao crebro? E, se elas pensam, ento, voltaremos imagem extravagante de uma quantidade indefinida de eus! (Fora o caso de dizer que este vocbulo, se os vocbulos pensassem, deveria estranhar o ver-se aqui pluralizado.) E, para que elas se acordem entre si, veremos instituir a hierarquia militar e nomear um general que cavalgue qualquer tomo bicudo da glndula pineal, ou, ento, dir-se- com Syndenham que h no homem um outro homem interior, dotado das mesmas faculdades e afeces do homem interior. A pretexto de cincia positiva, imaginar-se-o mil hipteses mais difceis do que os to critIcados mistrios das velhas religies. Os materialistas contemporneos so um pouco mais fortes. Declararam, como vimos, que a alma uma fora excretada pelo crebro (?), sem se darem ao trabalho de elucidar qual a parte ou o elemento do encfalo que possui essa maravilhosa faculdade. uma resultante do conjunto de movimentos operados sob diversas influncias, no rgo cerebral. Tal, a opinio da escola materialista, e mesmo da pantesta. Esta nova hiptese to simplria quanto as precedentes, e s apresenta uma ligeira falha que , nem mais nem menos, o ser incompreensvel. Alis, no se do eles ao trabalho de a explicar. Em 1827, quando se opunha a simplicidade da alma multiplicidade dos elementos cerebrais, nessa poca em que a qumica do pensamento no gozava a prerrogativa de ser manipulada nas retortas de alm-Reno, Broussais respondia lealmente: o eu um fato inexplicvel, no pretendo explic-lo (70). Todavia, s definies supra assinaladas, juntou ele mais esta: O eu um fenmeno de inervao. Ainda hoje, ningum conseguiu provar, nem explicar, como pode a conscincia resultar de certas combinaes operadas num maquinismo automtico. Assim, a unidade da nossa fora pensante no s protesta energicamente, como destri, de um golpe, a hiptese da secreo cerebral. Oporemos, agora, mesma hiptese um segundo fato, paralelo a

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124 este e de tanto valor que basta, por si s, para arrasar o colossal exrcito de argumentos j embotados na defesa da referida teoria. (70) Reponme aux Critiques, pgina 17. Ei-lo, esse fato, em termos bem claros. A substncia cerebral no se mantm duas semanas idntica a si mesma. O crebro se refunde completamente num prazo mais ou menos longo. Vimos na segunda parte que, no s o crebro, mas todo o organismo, no passa de uma sucesso de molculas em mutabilidade constante. E, nada obstante, a nossa personalidade racional subsiste. Todos temos a certeza de que, desde que nos entendemos por gente, no mudamos intrinsecamente, qual mudaram nossos cabelos, nossa pele, nossa fisionomia, nossa estatura. Nas pginas precedentes, demonstrmos a personalidade humana, mau grado complexidade dos elementos cerebrais e multiplicidade das suas funes. E vimos que, longe de ser uma resultante, essa personalidade se afirma de si mesma como fora individual. Vamos agora, de algum modo, transportar noo do tempo o que dizamos a propsito do espao, para estabelecer que a unidade da alma no existe somente a cada instante, considerada em si mesma, mas persiste de um a outro instante, e fica idntica em si mesma, apesar das mudanas que o tempo acarreta composio da substncia cerebral. Trata-se, pois, de conciliar a identidade permanente de nossa personalidade com a mutabilidade incessante da matria. Os senhores materialistas seriam de uma gentileza rara se consentissem em subir por um instante ao palco, a fim de resolverem este pequenino problema. A ns, muito nos praz fornecer-lhes o enunciado: demonstrar que o movimento amigo do repouso e que o melhor processo de criar no mundo uma instituio estvel e slida lanar a idia atravs de um turbilho de cabeas frvolas. As rigorosas observaes feitas e comparadas, sob diversos pontos de vista, demonstrarm no apenas que o corpo se renova sucessiva e completamente, molcula a molcula, mas, tambm, que essa renovao perptua rapidssima, bastando trinta dias para que se tenha um corpo integralmente renovado. Tal, o princpio da desassimilao no animal. Falando a rigor, o homem corporal no fica dois instantes idntico a si mesmo. Os glbulos sanguneos que circulam em meus dedos, enquanto escrevo estas linhas, o fsforo mgico que me trabalha no crebro ao pensar esta frase, j me no pertencero quando estas pginas forem impressas e, talvez, no momento de as lerdes, faam parte dos vossos olhos ou da vossa fronte... talvez, gentil leitora! enquanto os vossos mimosos dedos dobrarem estas pginas, a dita molcula de fsforo que, na hiptese dos adversos, teve a fantasia de imaginar a dita frase, talvez, repito, essa ditosa molcula esteja sob a epiderme sensvel do vosso indicador, ou, quem sabe, crepite ardentemente nas palpitaes do vosso corao... (A respeito de molculas itinerantes muito haveria a dizer, mas, no ousamos alongar o parntese.) O que importa, a srio, recordar esta verdade: a matria circula perptuamente em todos os seres, e no ser humano, em particular, no permanece dois dias idntica a si mesma.

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125 Se no estamos enganados, este fato tem sua importncia na questo que nos ocupa, e com verdadeiro prazer que o alegamos aos adversrios, convidando-os a que o expliquem. Como estas interessantes observaes se devem aos prprios campees do materialismo, a eles, que no a outrem, compete interpret-las em apoio de sua teoria, caso essa interpretao no lhes requeira um esforo muito exagerado. Vejamos: O sangue rejeita constantemente suas partes constitutivas aos rgos do corpo, na qualidade de elementos histognicos. A atividade dos tecidos decompe esses elementos em cido carbnico, uria e gua. Tecidos e sangue sofrem, na marcha regular da vida, um desperdcio de substncia, s compensado na proviso dos alimentos. Essa permuta de matrias opera-se com uma rapidez notvel. Os fatos gerais indicam que o corpo renova a maior parte de substncia num perodo de vinte a trinta dias. O coronel Lann, por meio de vrias pesagens, encontrou uma perda mdia de 22% de seu peso, em 24 horas. A renovao total exigiria, portanto, 22, dias. Liebig deduziu uma rapidez de 25 dias, considerando as permutas de outra maneira, pela combusto do sangue. Por surpreendente que possa parecer esta rapidez, as observaes concordam em todos os pontos (71). Assim, sois vs mesmos a ensinar que dentro de alguns dias nosso corpo se renova inteiramente. Nosso ser material viu dissolver-se e reconstituir-se, sucessivamente, a sua assemblia constituinte, no lhe ficando uma s molcula de oxignio, carbono, hidrognio, ferro, carbono, albumina... Essas molculas aliaram-se a outras substncias, que andam agora embaladas pelas nuvens, levadas pelas ondas, envolvidas no solo, recolhidas pelas plantas, ou pelos animais, enquanto que a nossa substncia tambm se encontra inteiramente mudada. Em se aplicando essa engenhosa teoria a uns tantos fatos de ordem social, chega-se a provar que a unio matrimonial deixa de ser um sacramento eficaz, visto que ao cabo de um ms as duas criaturas, que acreditaram formar liames eternos, esto corporal e espiritualmente transformadas e vivem como adlteros. Como esta, concluses outras se podem tirar, edificantes. Ajuntais, de seguida, que, sendo o fsforo a parte do crebro mais caracterizada, desta substncia que provm o pensamento, assim como potassa se devem os msculos e as faculdades de locomoo e os ossos ao fosfato de cal, etc., e vs comparais o ato de (71) Jac Moleschott La Cireulation de Ia Via, t. 1, pginas 169, 170 e 172. pensar (secreo do crebro!) secreo da blis pelo fgado, da urina pelos rins. Contrariando as vossas pretenses, noto que meu ser pensante, minha pessoa, meu ego, o mesmo de h cinco, dez, vinte, quarenta anos. E espero no negareis que vos lembrais de terdes sido criana, de haverdes brincado ao colo materno, freqentado a escola e feito (l isso no duvido) brilhantes estudos, para vos tomardes, com o tempo, furiosos paladinos do materialismo. Sois bem vs que assim vivestes, no verdade? Foi, certo, sobre o vosso esprito, e no sobre a vossa fronte, que esses anos passaram. Se mudastes

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126 de opinies, de idias, de diretriz, em vossos estudos; se trocastes de pas, de hbitos, de alimentos, nem por isso deixou de ser a vossa pessoa mesma que cresceu, viveu, envelheceu; e, se algum audacioso e legtimo partidrio das vossas doutrinas, tendo-vos roubado, h dez anos, honra e fortuna, reaparecesse e dissesse que j. no sois o mesmo homem, que tendes mudado muitas vezes, que no vos conhece e que tambm ele mudou e, por isso, nada vos deve nem lhe cumpre reparar, certo estou de que no demorareis a demonstrar-lhe que no assim que entendeis, na prtica, as vossas teorias. Com efeito, senhores, essas teorias no nos parecem nem mais nem menos que absurdas, diante do fato eloquente da identidade do esprito. Podeis conciliar umas e outro? Podeis pretender que uma secreo de substncias que apenas transitam pelo organismo possa gozar dessa faculdade? Ousareis avanar que, considerando o pensamento como atributo de uma associao de molculas de gordura fosforada, albumina, colesterina, potassa e gua (72) molculas trazidas a esse laboratrio pela nutrio e respirao, variveis, em contnuo movimento, semelhantes a soldados de todas as nes, (72) Moleschott, 2, 149. que chegam ao- mesmo campo, armam tendas e seguem adiante para serem logo substituidos por outros; ousareis, repito, avanar que um tal sistema pode explicar a identidade, a permanncia do pensamento? No, no o ousais: nem mesmo o ensaiam, pois muito tenho revolvido em vossos anais e vejo que prestes vos esquivais ao escolho, deixando quase de o nomear. Um dos vossos (73) responde de passagem que a observao feita com os trepanados demonstrou que certos anos ou fases da existncia se lhes apagava da memria devido perda de quaisquer partes do crebro. Acrescenta mais, que a velhice acarreta a perda quase total da memria. Sem dvida, diz, as substncias cerebrais mudam, mas o modo de sua composio deve ser permanente e determinante do modo da conscincia individual. Depois, confessa que os processos interiores so inexplicveis. Ora pois! eis a uma confisso que compensa tudo. Essas pretensas explicaes apoiadas em fatos anormais so as nicas que se permitem dar ao grande fato por ns assinalado. Lacuna sensvel, e visto que a vossa maior ambio remover todos os tropeos e nada abafar em silncio censura que irrogais aos vossos adversrios concito-vos, a bem mesmo do vosso renome, a no mais deixar de explicar fsica ou quimicamente como a renovao dos vossos tomos pode ter a propriedade de engendrar em ser pensante e consciente da permanncia de sua identidade. No vemos conciliao possvel entre estes dois termos contrrios, pelo que, poderamos seguir avante sem nos preocuparmos com o adversrio, para s consider-lo fora de combate, qual gladiador antigo a esvair-se na arena, trespassado pelo mortal tridente. (73) Bchner Fora e Matria.

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127 Todavia, ainda por princpio de caridade, vamos prosseguir na luta e, para defesa geral da causa, acreditamos til examinar as diversas explicaes emitidas a respeito, a fim de que saibam nenhuma haver satisfatria, ficando assim de todo insolvel a hiptese materialista. A primeira dessas explicaes consiste em dizer que, se as molculas do corpo esto em perfeita circulao, o mesmo no se d com a forma individual. Nossos traos ficam gravados no semblante, os olhos conservam a mesma cor, os cabelos a mesma natureza, a fisionomia o seu tipo fundamental. Quantos tiveram ensejo de reivindicar glria militar uma cicatriz qualquer, guardam-lhe a marca, no obstante a renovao dos tecidos. Tal o fato geral da permanncia e carter fisionmico individual. Podem os adversrios pretender que, assim sendo com o corpo, impossvel no seja a identidade do esprito, como resultante de fenmenos materiais. Ora, a justamente que est o erro: 1 No se pode provar que a constncia dos traos seja o resultado de simples fenmenos de assimilao e desassimilao, e da modificao incessante da substncia; 2 ainda mesmo que assim fsse, no existiria nisso seno uma identidade de forma, aparente, conservada pelas molculas sucessivas e no identidade fundamental, um ser substancial que fica; 3 a alma no uma sucesso de pensamentos, uma srie de manifestaes mentais e, sim, um ser pessoal com a conscincia de sua permanncia. Por consequncia, a diferena que separa da nossa a hiptese materialista, consiste simplesmente em observar que nada se explica pela primeira, ao passo que pela nossa tudo se explica. Como se v, uma diferena insignificante. Dir-se- que os tomos materiais, em se substituindo, seguem precisamente a mesma direo dos precedentes, entrosados no mesmo turbilho, como sentinelas militares transmitindo-se a senha e que, se o pensamento apenas uma srie de vibraes, so estas mesmas vibraes a se perpetuarem, ainda que mude a substncia dos crculos vibrantes. Mas, uma tal pretenso duplamente insignificante, atento a que no explica melhor que as primeiras a identidade do eu, e tende a arrastar-nos ao ocultismo, arvorando o corpo em locutrio de moleculazinhas capazes de se entenderem e concordarem, mau grado tagarelice e leviandade peculiares ao sexo. Pode ainda dizer-se que, se o crebro muda pouco a pouco, o mesmo sucede com o nosso carter, tendncias, o prprio esprito. Mas, se de um lado considerarmos a substncia constitutiva do crebro num dado momento, teremos que, semanas ou meses depois (no importa o prazo), a metade dessa substncia, por exemplo, estar mudada e no haver, portanto, seno outra metade substancial da considerada num dado momento. Depois, um meio quarto, e assim por diante. De sorte que, nesta hiptese, estaramos mudados em duas, trs, quatro partes, at que nada restasse da personalidade primitiva. Ora, quem no v, quem no sente, que se no guardam de tal arte fragmentos de alma, e que esta una, simples, indivisvel e idntica a si mesma em qualquer perodo de sua durao? A permanncia do eu ressalta, ainda uma vez, vitoriosa dessa mixrdia. Avanaro, enfim, que h no crebro um lugar qualquer, um santurio em cujo dito fique, isenta das leis gerais, uma molcula imutvel, permanente, privilegiada entre as demais, dotada de integridade inatacvel, e que essa tal

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128 molcula o centro dos pensamentos e o que constitui a identidade pessoal? Mas, tal suposio , no apenas arbitrria e balda de sentido, mas tambm contrria observao cientfica e ndole do mtodo positivo. De resto, nenhum dos adversrios se decide a lhe assumir a responsabilidade. Assim, queiram ou no, a identidade permanente do ser mental fato inconcilivel com a mutabilidade incessante do rgo cerebral, no caso em que se conceitue o nosso ser mental como atributo orgnico. Singular audcia de sonhadores, o virem negar, face da conscincia individual e universal, o grande fato da existncia pessoal da alma! No sabemos todos, saciedade, que o nosso eu e os nossos rgos so radicalmente distintos? que a nossa pessoa se reconhece e afirma independente em si e de si mesma? que ns no somos os nossos rgos, mas que eles so nossos, o que bem diferente? Negar tal coisa, vale por negar a luz meridiana. Pr assim em dvida a primeira afirmao de conscincia, pretender que estejamos iludidos e que, ao invs de uma existncia pessoal, da posse dos nossos rgos, so estes que nos possuem, pr em dvida ao mesmo tempo o princpio de toda e qualquer certeza, reduzir a fumo o secular edifcio dos conhecimentos humanos. Negado esse primeiro fato de conscincia, nada mais resta Humanidade. Haver quem desconhea a ousadia de semelhante pilhria? Se estamos iludidos acerca da prpria personalidade, em que mais poderamos crer e afirmar nesta vida? Admiramos esses senhores materialistas, que colocam uma tal dvida em primeiro plano e ousam afirm-la com pretensas observaes de cincia positiva. No vos parece sejam eles, por sua vez, joguetes de mirfica iluso quando assim to ingnuamente sustentam no passar de miragem a identidade pessoal, para que sejamos to s um adjetivo do elemento cerebral? Sim, porque, persuadidos deveriam estar de que no lhes sendo as prprias idias mais que produto do fsforo e da potassa, a natureza das mesmas idias depende da natureza das combinaes e, consequentemente, no lhes vai bem essa atitude de pregoeiros pessoais. Essa prerrogativa lhes escapa, e se quisssemos levar o seu mesmo sistema s suas burlescas consequncias, comearamos por consider-los pessoalmente inexistentes, e, em lugar de a eles nos dirigirmos como a criaturas pensantes, nos ateramos constituio do seu crebro. Aqui, oportuno lembrar, com Hersehel, no haver absurdo que um alemo no teorize. Atingidos esses exageros, no h como deixar de olhar para trs e lembrar a Ontologia no trono que ela abdicou em benefcio da repblica cientfica. Sem restabelecer o equilbrio, somos tentado a perguntar, com de Broglie (74), se a Ontologia ser bem uma asneira e se os ontologistas no sero uns loucos, idiotas, sonhadores. Nem tanto, responderemos com o acadmico. A Ontologia no coisa que se deva tomar em sentido pejorativo, pois um dos ramos da Filosofia geral, cincia do ser, em oposio do fenmeno, ou da aparncia. O homem, dizem os filsofos, aborda diretamente os fenmenos e apreende-os, seja pelos sentidos, seja pela conscincia; estuda-os, descreveos, compara-os. Entretanto, sob o fenmeno h o ser que persiste enquanto ele o fenmeno muda ou passa. Independentemente dos atributos, das modificaes, h a substncia que suporta os atributos e sofre as modificaes. s qualidades e aparncias necessrio um objeto de inerncia, um suporte, ou o que melhor nome tenha. Enquanto as cincias naturais descrevem os fenmenos sensveis e a Psicologia descreve os fenmenos

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129 conscienciais, a Ontologia sonda a legitimidade do processo pelo qual passamos do fenmeno ao ser. Aqui no queremos, porm, entrar nem conduzir (74) De IExistence de IAme, pgina 112. o leitor a essa cripta ainda assaz obscura, da cincia abstrata, pois tememos, como ningum, as emanaes soporficas que a cripta exala. Temos, por essencial, permanecer no plano ativo e luminoso da observao experimental. Notamos mesmo to certo estamos da vitria e de sobrancear com prazer todas as dificuldades que a autoridade da conscincia pode, sob um certo prisma, ser posta em dvida e que importa no aceitar sem controle o testemunho puro e simples do senso ntimo. Como o princpio pensante sofre a cada instante uma chusma de influncias derivadas do mundo exterior e no lhe seja possvel descobri-la e remont-la, poder-seia, talvez, pretender que a convico de sua identidade seja uma iluso devida a uma ignorncia invencvel do respectivo jogo dos elementos componentes. A essa objeo, responderemos com Magy (75) no encadeamento das proposies seguintes: Na alma humana, como em toda a Natureza, encontramos em coexistncia a fora e a extenso. Os fatos de molde a revelar uma atividade prpria, no ser pensante, so visveis a cada passo, na marcha de nossos estudos. Com efeito, a primeira condio do aprendizado , para o nosso esprito, um esforo espontneo para neutralizar as causas tendentes a nos manter na inrcia e na ignorncia, tais como os imperativos da vida social, as necessidades do corpo, as paixes, a falta de aptides, as dificuldades prprias do estudo. Esse esforo preliminar no cessa com o incio do estudo, mas, ao contrrio, mantm-se e avulta no perodo das aquisies. Preciso se faz uma ateno firme e persistente, para nos penetrarmos dos conhecimentos a que aspiramos. Essa ateno to indispensvel ao colegial como ao maior dos gnios. Newton no (75) De la Sciencie et de la Nature, pgina 63. teria encontrado a atrao universal seno por sua constante tenso espiritual. Arquimedes, absorvido na investigao de um problema, no d pela tomada de Siracusa e sucumbe trespassado pelo gldio invasor, como vtima digase do dinamismo da sua alma. Descartes lobriga em todas as coisas um motivo de meditao. E no sabemos, todos ns, que a Cincia s se adquire a preo de esforos perseverantes e depois de maturada contenso espiritual sobre o objeto do estudo? Mais ainda: essa mesma energia, indispensvel ao esprito para adquirir o saber, torna-se-lhe necessria para conserv-lo. O melhor meio de reter na memria a Cincia est no concentrar-se demoradamente em cada idia ou fato, em dar conta minudente dos processos de pesquisa utilizados pelos inventores, em lhes apreender o mtodo e fixar, de qualquer modo, o estudo no crebro. Estes fatos atestam que o ser pensante, no adquirir conhecimentos, os assimila mediante um trabalho que lhe prprio, comportando-se com fora individual. Agora, o modo fundamental de ao da causa inteligente prova,

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130 peremptoriamente, que essa fora individual e no um conjunto de foras distintas. Todas as operaes da inteligncia humana so anlises sintticas, ou snteses analticas, isto : consistem essencialmente na decomposio de um dado todo, ou na coordenao de elementos distintos, em que cada qual intervm com a sua cota e toma o seu lugar lgico. Qualquer que seja a cincia focalizada, nela se afirma a lei do esprito humano, sem a qual no haveria qualquer relao entre os diversos objetos do nosso conhecimento, nem a prpria Cincia existiria. Desnecessrio exemplificar, no pressuposto de estarem os leitores assaz habituados com os processos intelectuais ntimos, para que bem os compreendam simplesmente enunciados na sua profundeza e universalidade. Pois bem: se julgarmos a alma pela sua ao intelectual, reconheceremos, sem hesitao, que a fora pensante no pode ser um agregado de foras elementares. De fato, como poderia a alma centralizar todas as observaes que se lhe impem, grupar silogismos secundrios em torno do principal, associar julgamentos segundo as regras da Lgica, perceber a relao dos termos convenientemente enunciados, coordenar numa mesma intuio os fenmenos estudados, formular hipteses, comparar resultados? Como poderia, em suma, abstrair e generalizar, seno como fora absolutamente simples, indivisvel e dotada da faculdade de tudo avocar a si, como juiz nico, em conscincia nica? Os partidrios da secreo cerebral repetiro, ainda uma vez, que essa alma pessoal no passa de uma resultante de todas as foras elaboradas pelos rgos do crebro e Sintonizadas num dinamismo bem regulado, assim estabelecendo a unidade e harmonia do trabalho intelectual.c Mas, este singular acordo de todas essas pequeninas almas, para formarem uma grande alma, hiptese mais complicada, e, por consequncia, mais afastada que a nossa, da verdade natural. Ao invs de estabelecer a unidade da alma, ela a destri. Localizando as faculdades nos diversos rgos do crebro, Gall declarava que todas elas so dotadas da faculdade de percepo, de ateno, de memria, de recordao, de julgamento e de imaginao! Que bela repblica! Quando uma que tal faculdade sobrepujar as vizinhas (o que a observao demonstra em cada indivduo), estas suportaro submissas o seu despotismo? Quando duas faculdades se desentenderem, por exemplo a de n. 5 (pendor para a morte) e a de n. 24 (benevolncia), quem dominar o antagonismo? H que imaginar logo um generalssimo e, neste caso, oficiais e soldados tornam-se inteis e o nosso general ficar sendo, simplesmente ele, o prprio esprito, pois, como acabmos de ver, dado o modo de ao intelectual da alma, bem como o testemunho da conscincia, essa alma nica, idntica e indivisvel. fcil reconhecer o carter dinmico da alma em todas as suas manifestaes. Se observarmos um esprito culto, o que logo se revela nele uma sede insacivel de conhecimentos, a fora virtual da alma a traduzir-se em obras eloquentes. Se baixarmos s camadas inferiores da sociedade, a essas zonas penumbrosas onde a flama da instruo ainda no radia, vemos, no mais uma atividade em funo intelectual, mas passional, um modo de atividade psicolgica universal. tendncia passional do indivduo junta-se, ainda, a energia de uma

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131 paixo dominante, e a esta vontade que a combate, ou que a dirige. A faculdade de vencer ou de nortear as suas paixes , pois, ainda uma forma dinmica da essncia da alma. Se, enfim, baixarmos das nossas vontades particulares aos hbitos que elas engendram e mantm em ns, chegaremos a reconhecer que todos os atos, desde a obra criadora do pensamento at o movimento mais simples de um membro, denunciam a fora ntima que nos governa e se traduz em ato material, por intermdio dos centros nervosos, dos nervos e dos msculos. Sabemos que a fonte de todo o movimento orgnico reside no esprito. Ningum ousar negar que meu brao ou minha perna se movem ao impulso de minha vontade, qual se d com a locomotiva presso do vapor, dirigida pelo maquinista. Meu corpo em si e por si s, e inerte. Descartes e Locke, neste ponto, esto de acordo com Leibnitz. O pensamento ao da alma: ser preciso mais para sustentar que a alma fora? O prprio Cabanis no anda longe de o confessar, quando diz que para ter uma idia justa das operaes que originam o pensamento, importa se considere o crebro como um rgo particular, especialmente destinado a produzi-lo, assim como o estmago e os intestinos se destinam a operar a digesto; o fgado a filtrar blis, as partidas e as glndulas maxilares ao preparo da saliva. As impresses, atingindo o crebro, fazem-no entrar em atividade e sua funo peculiar perceber cada impresso particular, ligar os sinais, combinar as diferentes impresses, compar-las entre si e tirar ilaes e determinaes, tal como a funo dos outros rgos atuar sobre as substncias nutritivas, cuja presena os estimula, dissolvendo-os e assimilando-lhes os sucos. Cabanis acrescenta que essa maneira de ver levanta a dificuldade suscitada por quantos, em considerarem a sensibilidade uma faculdade passiva, no compreendem como julgar, raciocinar, imaginar, no seja outra coisa que sentir. A dificuldade desaparece quando se reconhece nestas diversas operaes a ao do crebro sobre as impresses que lhe so transmitidas. Consequentemente, notaremos ns com Magy, segundo os fisiologistas menos espiritualistas, o crebro um sistema cuja funo produzir e elaborar o pensamento, que assim se torna, literalmente, dele resultante. A, param eles, sem perceberem que, por tudo explicarem, s lhes resta uma palavra a acrescentar. Todos quantos em face da correlao notvel que une a alma ao corpo em todas as manifestaes destes dois princpios afirmam a identidade substancial da fora pensante e da energia cerebral, assemelham-se aos que do matria atributos divinos. Eles transferem ao crebro as faculdades inerentes ao Ser pensante, que a conscincia revela no fundo de nossa atividade ntima. Todas as vossas pretenses se evaporam, o desprezadores da Inteligncia! A Humanidade em peso vos impe este vocbulo imperecvel Alma. E cada ser pensante afirma, em particular, o Eu que rege, que centraliza sua prpria vida. Em vo procurais ligar essa personalidade a um movimento material da medula espinal! A isso oponho eu, vitoriosamente, a minha potncia intelectual, que diz: eu penso, eu julgo, eu quero; essa potncia inatacvel, que considera o visvel como o invisvel, o material como o imaterial, o presente, o passado, o futuro; que no pode filiar-se matria, de vez que sua vida e atos se completam no mundo moral. Oponho-vos, enfim, meu pensamento, que a vs se dirige fremente pelo

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132 vosso atentado, e que, por esta mesma palavra, atravs destas linhas, atestavos a minha existncia individual, quanto afirma a minha personalidade. Pretendereis que este protesto possa provir de um lbulo do meu crebro? No, meus senhores, parai com o gracejo; eu sei (e vs tambm) que quem aqui vos fala o meu es e no um nervo ou uma fibra...c Por encerrar este captulo concernente personalidade humana, poderamos acrescentar algumas reflexes sobre uns tantos motivos de estudo, ainda misteriosos e nada insignificantes. O Sonambulismo natural, o Magnetismo e o Espiritismo oferecem aos pesquisadores srios, capazes de os entestar cientificamente, fatos caractersticos, que bastariam para mostrar a insuficincia das teorias materialistas. triste, confessamo-lo, para o observador consciencioso, ver o charlatanismo descarado intrometer-se, vido e prfido, em causas respeitveis; triste, assinalar que noventa por cento dos fatos podem ser falsos, ou imitados. Mas, um s fato, bem averiguado, suficiente para baldar todas as explicaes. Ora, qual a atitude de uns tantos doutos diante desses fatos? Neg-los sumriamente. Cncia est convicta, diz Bchner, em particular, de que todos os presumidos casos de clarividncia no passam de conluios e trapaas. A lucidez, por motivos de ordem natural, impossvel. imperativo das leis da Natureza que os efeitos dos sentidos se adstrinjam a determinados e intransponveis limites no espao. A ningum dado adivinhar pensamentos, nem ver de olhos fechados o que se passa em torno. Verdades so estas buscadas em leis naturais, imutveis e sem excees. senhor juiz! conheceis vs todas as leis naturais? Nada existir oculto para vs na Criao? Feliz, vs, que ainda no sucumbistes sobrecarga da vossa cincia! Mas, como? Eis que viro duas pginas e leio: O Sonambulismo fenmeno do qual no temos, infelizmente seno observaes muito inexatas, nada obstante carecermos de noes precisas, atendendo Importncia que ele tem para a Cincia. E todavia, sem dados certos (vde bem), lcito relegar conta de fbulas todos os fatos maravilhosos extraordinrios, que se atribuem aos sonmbulos. A um s, destes, no permitido escalar os muros, etc.. Sensato que o vosso raciocnio! E como tereis bem procedido se, antes de escrever, procursseis conhecer um pouco os assuntos que abordais! Os observadores filsofos que nos ouvem, sabem que certos fatos da vida psquica so absolutamente inexplicveis pela hiptese materialista, e que, uma vez rigorosamente comprovados podem, s por si, desmantelar o bailu. Sem que se torne preciso aqui insistir sobre este aspecto da questo, convm notar que impossvel admitir a alma como produto qumico, ou dinmico, quando sabemos que ela manifesta, em dadas circunstncias uma personalidade distinta, uma natureza incorprea e faculdades independentes. Portanto, voltando s concluses precedentes temos: contradio da unidade psquica com a multiplicidade dos movimentos cerebrais, contradio entre a identidade constante da alma e a mutabilidade incessante dos elementos constitutivos do crebro, contradio entre o carter dinmico da alma e as pretensas secrees orgnicas. Contradies contradies e sempre contradies! Se os adversrios acham que elas no bastam, o exame dos fatos de

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133 volio lhes vai facultar um novo discernimento.

3 A VONTADE DO HOMEM
SUMRIO Exame e contestao desta assertiva: a Matria governa o homem. Se verdade que a vontade e o individuo no passam de Iluso. Se conscincia e julgamento dependem da alimentao. Exemplos histricos da fora de vontade e carter de grandes homens. Coragem, perseverana e virtude. As faculdades Intelectuais e morais nada tm com a Qumica. Divagaes curiosas, feitas margem do Reno. Influncia dos legumes no progresso espiritual da Humanidade. Liberdade moral. Aspiraes e afeces Independentes da Matria. Esprito e corpo. Dizia Zlter a Goethe que um dos maiores obstculos que impediam os alemes de falar o seu idioma to espontnea e correntemente como outros povos, provinha de certa presso da lngua, pelo fato de muito se alimentarem de vegetais e gorduras. verdade que no temos outra coisa, mas a sobriedade e a prudncia muito podem remediar e corrigir (76). com esta advertncia que Moleschott abre o grande captulo epigrafado: a Matria governa o Homem, sem perceber que a segunda frase do pargrafo traz consigo a condenao que ele vai especar, das correlaes alimentares com o estado fsico e intelectual do homem. Quando o velho companheiro de Goethe lhe observa que a sobriedade e a prudncia podem fazer e corrigir muitas coisas, prova, por isso mesmo, que ele no se julga to (76) Briefwchsel ziwischen Goethe und Zelter, 1, 113. somente uma composio material, mas, tambm, uma fora mental, capaz de tirar de si mesmo resolues contrrias s tendncias da matria. Vamos, com efeito, acompanhar a argumentao materialista que, aqui como alhures, peca sempre pela base e no se mantm seno por uma espcie de equilbrio instvel, que um piparote de criana pode desmantelar. O adversrio de Liebig pretende demonstrar que a matria governa o homem, estabelecendo que a alimentao atua sobre o organismo. Como tema de Fisiologia, estes fatos so interessantes e instrutivos, e a ns nos praz o ensejo de os resumir aqui; mas, como tema de Filosofia, eles se nos afiguram o que possa haver de mais incompleto. Consideremo-lo prviamente: O quadro deste captulo vai oferecernos, por sua prpria natureza, um duplo aspecto. No verso, desenhado pela Fisiologia contempornea, notaremos a ao fsica dos alimentos no organismo, e no reverso veremos que a mesma est longe de constituir o homem integral, e que o ser humano reside numa potncia superior s transformaes da blis e do quilo, potncia que governa a matria e longe est de se lhe escravizar. Invoca-se, em primeiro lugar, a diferena do regime alimentar, vegetariano ou carnvoro. Legumes e hortalias contm pouca gua, poucas gorduras e quarenta vezes menos albumina que a carne. Analisando os sais contidos

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134 nestas substncias opostas, concluram que o regime carnvoro aumenta os fosfatos no sangue, e o vegetariano, pelo contrrio, desenvolve os carbonatos. De resto, as substncias albuminosas das partes verdes da planta no so a albumina, nem a fibrina. Preciso , pois, que elas sofram essa primeira transformao, antes de se incorporarem ao sangue. As gorduras vegetais, por sua vez, no so verdadeiras gorduras, mas to s adipogenias, ou seja, elementos que originam gordura e, portanto, precisando sofrer uma primeira transformao. H razo para dizer que a diferena de ao da carne comea a fazer-se sentir no sangue antes dele formado, isto , na sanguificao, na digesto. Esses alimentos sero tanto mais facilmente digeridos, quanto mais os seus elementos constitutivos se identificarem com os do sangue. Da resulta que a carne, mais que o po e os legumes, aproveita sanguificao. O comprimento dos intestinos relaciona-se com este processo de digesto, de acordo com as substncias, permitindo-nos fazer dele uma idia. Nos morcegos, que s se nutrem de sangue, o tubo intestinal no passa do triplo do comprimento do corpo. No homem, cujo regime misto (o que igualmente se indicia pelo siztema dentrio, composto de caninos e incisivos), o comprimento do intestino o sxtuplo da altura. No carneiro, herbvoro, o intestino vinte e oito vezes mais longo que o corpo. Todos os animais carnvoros tm estmago pequeno. O estmago humano tem a forma de um reservatrio, atravessando a cavidade abdominal, provido de um beco sem sada, maior que nos pr-citados animais. Os ruminantes, por guardarem a forragem, tm um estmago de quatro compartimentos. O homem tem a construo do onvoro. De passagem, diga-se, as velhas prescries pitagricas, tanto quanto as modernas proposies de Rousseau e de Helvtius a favor do regime animal, devem ser rejeitadas como antinaturais. Sendo os vegetais menos nutrientes que os animais, o po ocupa um lugar intermedirio. No glten que o compe, dois corpos albuminides se distinguem: albumina vegetal, insolvel, e cola vegetal. Estas substncias diferem da fibrina da carne e devem dissolver-se nos sucos, durante a digesto. No po h menos gordura que na carne, mas h o amido e o acar, que devem transformar-se em gordura ao perderem uma parte de oxignio. Destas comparaes decorre que o sangue, e com ele os msculos, os nervos, a carne e todos os tecidos, se renovam mais rapidamente no regime carnvoro. Infere-se da, que, sendo o sangue o fator dos tecidos, das secrees e excrees orgnicas, e ainda porque se modela pela alimentao do homem, a diferena primordial, assinalada entre os regimes vegetal e crneo, deve estender sua influncia a todos os fenmenos da vida. Detivessem-se eles nesta concluso e nada teramos a objetar. Dizemos, com os antagonistas, que o apetite de um homem sadio se apazigua antes com um bife do que com uma salada. Consentimos em admitir que, se as raas de ndios caadores revelam fora muscular notvel, ao passo que os insulares do Pacfico se apresentam fracos (relativamente), porque estes se alimentam de ervas e frutos e aqueles de muita carne. Concedemos, igualmente, que a indolncia e falta de carter dos Hindus prenda-se um tanto ao seu regime herbboro; que o filsofo Haller tivesse razo para acusar uma tal ou qual inrcia com o vegetarismo de alguns dias; que, por um efeito inverso, uma diviso do Exrcito a que pertencia Villerm, na guerra de Espanha, fsse atingida de diarria (relevem a citao que literal), de magreza e debilidade,

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135 por ter sido forado a se alimentar s de carne durante oito dias. Concordamos, tambm, que os ndios do regon s comem razes, durante um longo perodo do ano, das quais vinte espcies so nativas com o que muito nos prazemos e que as tribos se movem de uns a outros lugares para capt-las, visto no maturarem seno sucessivamente. De boamente aceitamos que, vigente ainda, no Malabar, a crena na metempsicose, por l existam hospitais para animais e se alimentem, nos templos, ratos cuja vida sagrada. Sabemos, mais, que os islandeses, Kanitschadales, Lapnios, Samoledos, s podem alimentar-se de peixe durante um certo perodo do ano, enquanto que os caadores das plancies americanas s comem carne de biso. Concordamos, enfim, sem relutncia e sem provas, que basta comer marmelada ou ma para alcalinizar a urina e que os franceses emitem menos uria que os alemes, alis muito distanciados dos ingleses o que prova consumir-se em Londres 1,6% da carne consumida em Paris e, por fim, no estranhamos que as graciosas passeantes, mais que o transeunte vulgar, encaream a vantagem de aumentar os mictrios pblicos de Paris ou dar-lhes, no mnimo, outros dispositivos. Efetivamente vos damos, ou melhor consentimos tomeis, vontade, tudo quanto pedirdes em Fisiologia... Mas, na verdade, que relao tem tudo isso com a prova da personalidade humana? Com franqueza: que aclaramento essas experincias trazem ao assunto? Onde e como essa qumica demonstra a inexistncia da alma? E que fazeis do mtodo cientfico, que recomenda no proceder seno por indues ou dedues? Que mancebia essa com a escolstica dos nossos avs? Certo, no sabemos o que mais admirar: se a audcia, se o erro destes fisiologistas, levando-nos borda do abismo e dizendo-nos: saltai! Ser que acreditem ter lanado uma ponte com algumas teias de aranha? Na verdade, preciso encarar o esprito humano como um cego de nascena, para pretender adorment-lo com semelhantes processos. De fato, quem se no admirar de saber que, como concluso de fatos mais ou menos incompletos, quais os precedentes, apresentem-nos a seguinte e enftica declarao: Observaes numerosas e experincias feitas em grande escala, provam que o homem deve, em parte, a sua privilegiada situao, em relao aos animais, faculdade de se alimentar ora de vegetais, ora de carne (77). (77) Cireulation de la Vie, 2, 69. * A matria a base de toda a fora espiritual, de toda a grandeza humana e terrestre (78). * O vocbulo alma, considerado anatomicamente exprime o conjunto das funes cerebrais e da medula espinhal, e, fisiologicamente o conjunto das funes da sensibilidade enceflica (79). * A anlise no encontra na conscincia, neste augusto instinto, nesta VOZ imortal, mais que um simples mecanismo, que se desmonta como qualquer aparelho (80). A estas afirmaes no falta Ousadia. Mas, depois das declaraes negativas por ns registadas no captulo anterior, de nada mais nos podemos admirar. Se verdade que os temperos auxiliam a digesto - diz Moleschott e o

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136 po de rala, as frutas (especialmente figos) ingeridos em jejum e regados com um copo dgua fria desenvolvem o ventre; se os rabanetes o alho, a baunilha, estimulam o sensualismo, e se o vinho o ch e o caf atuam sobre o crebro claro est que a matria governa o homem... Sobre isso, no tnhamos dvidas. Sabeis o que preciso para adquirir eloquncia? no comer nozes nem amndoas E como a Voz e a palavra dependem, ao que parece, dos movimentos musculares da laringe, prefervel o regime vegetal ao gorduroso Quereis uma prova da correlatividade essencial de pensamento e matria? Olhai o fundo da Vossa xcara de caf. Este, tal como o barco a Vapor e o telgrafo pe em atividade uma srie de pensamentos, origina uma corrente de idias, de empreendimentos (78) Force et Matire, captulo 5. (79) Dictionnaire des Sciences Mdicales. (80) Taine Philosophes Franais. com ele. evidente que a necessidade oriunda de uma afinidade eletiva da Humanidade pelo caf e pelo ch, tornou-se mais imperiosa e generalizada, proporo que aumentaram as exigncias intelectuais da Civilizao. Eis ainda um outro fato de importncia capital. Os Kamstchadales e os Tongouses embriagam-se com o seu aguric vermelho e parece que os servos, desejosos de conhecerem a sensao dessa bebida, no trepidam em beber a urina dos seus amos. Logo, portanto, a matria que governa o homem conclui espirituosamente o Sr. Moleschott... Num tal sistema, qual j o temos entrevisto, claro que o livre arbtrio fica completamente aniquilado. O prprio Moleschott o declara. No somente o ar que a cada momento respiramos transforma o sangue venoso em arterial; no s transmuda os msculos em creatina e creatinina; o msculo do corao em hipoxantina; o tecido do bao em hipoxantina e cido rico; o humor vtreo dos olhos em uria, como refunde a todo instante a composio do crebro e dos nervos, O mesmo ar que respiramos, muda diriamente, no nas matas o que nas cidades, no sobre os mares o que no cimo das montanhas, nem ao nvel das ruas o que no alto de uma torre. Alimentao. nascimento, educao, convivncia, tudo, em torno de ns, rola num movimento que se comunica constantemente. Proposies verdadeiras, estas, provam que o homem est envolvido no mago de um mundo a cujas influncias no pode eximir-se, e provam tambm; quem sabe, que o livre arbtrio no to absoluto quanto afirmam alguns psiclogos entusiastas. Mas, o que essas verdades no provam, a inexistncia da vontade humana. No so todos os materialistas que levam sua excentricidade ao ponto de afirmar que a criatura humana no tenha Conscincia de que existe, para que deixe de ter a liberdade de seus prprios atos e resoluo. Bchner menos exagerado. Dizemos com ele, que o homem obra da Natureza que a sua pessoa, aes, pensamento e mesmo vontade, esto submetidos as leis que regem o Universo. As aes e a conduta do indivduo dependem, incontestvelmente, da sua educao do carter, dos costumes, da ndole do povo e da nao a que pertence e esta nao e, por sua vez, e de

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137 certo modo, o produto do ambiente em que vive e das relaes exteriores que lhe entretiveram o desenvolvimento. Pode-se por exemplo notar com Deser que o tipo americano se desenvolveu com os primeiros colonos ingleses h dois e meio seculos. um resultado que se pode atribuir a influncias climticas O tipo americano distingue-se pela sua compleio, pelo pescoo alto, pelo temperamento dinmico e ardoroso. O pouco desenvolvimento do sistema glandular, que d s americanas essa expresso terna e vaporosa; a espessura, o comprimento e a secura do cabelo, podem provir da secura do ar. H quem Suponha ter notado que a agitao dos americanos aumenta com os ventos do Nordeste. Destes fatos se infere que o grandioso e rpido progresso dos Estados Unidos seria, em parte, devido ao meio fsico. Tal como na Amrica, os ingleses originaram um novo tipo na Austrlia, notadamente em a Nova-Gales do Sul. A, os homens so altos, magros, musculosos, e as mulheres belssimas, mas, de uma beleza efmera Os novos Colonos do-lhes o apelido de Cornstalks (palha de trigo), O carter ingls ressentesse do firmantento nebuloso, do ar pesado, dos estreitos limites da terra natal. O italiano, pelo contrrio, reflete em tudo o cu sempre belo e o Sol sempre ardente da sua ptria. (E Contudo, os romanos muito tm mudado de 2000 anos a esta parte.) As idias e contos fantsticos do Oriente, esto intimamente ligados luxuriante vegetao que lhes moldura o bero. A zona glacial no produz mais que raquticos arbustos e assim, tambm, uma raa mofina, nada ou pouco acessvel ao progresso. Os habitantes da zona trrida tambm pouco se adaptam a uma cultura superior. S nos pases onde o clima, o solo e as relaes ambientes oferecem um certo meio-termo, pode o homem equilibrar-se e adquirir um grau de cultura preponderante sobre os seres e as coisas que a rodeiam. Todas estas observaes no provam, porm, que a matria governe o homem e que a vontade e a individualidade sejam uma iluso. Cumpre, mesmo, advertir ao autor de Fora e Matria, que, antes so os indivduos que fazem as naes e no estas os indivduos. Qual o dizia Stuart Mili, o mrito de um Estado est, em tese, no dos indivduos que o compem. No so as instituies, nem as leis, nem os governos que fazem a grandeza das naes, mas o valor e a conduta dos cidados. , pois, da individualidade dos homens que depende o progresso dos povos, e no de suas condies gerais. Em vo se dir que esta individualidade mais no que o resultado preciso das disposies do corpo: educao, instruo, exemplo, fortuna, posio social, sexo, nacionalidade, clima, solo, poca, etc. No ser humano existe uma fora transcendente a tudo isso, uma fora que os negativistas no querem ver e procuram ocultar no nevoeiro de sua paralogia. Assim como a planta dizem eles depende do terreno em que radica, no somente em relao sua existncia, mas ainda ao seu tamanho, forma e beleza; assim tambm o animal grande ou pequeno, manso ou bravo, bonito ou feio, conforme as influncias extrnsecas, assim tambm o homem fsico e intelectual o fruto dos mesmos fatores, dos mesmos acidentes e disposies, e nunca o ser espiritual, independente e livre, que os moralistas nos pintam... Esses senhores protestam quando lhes chamamos espirituas, e ns persistimos na amabilidade Mas, sem constituir uma exceo a seu favor, temos o direito de Sustentar a espiritualidade humana e apagar, com O exemplo de grandes Vontades, essa teoria crepuscular, que conceitua as resolues do homem

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138 uma funo baromtrica preciso fechar voluntriamente os olhos aos eventos mais belos e respeitveis da Histria, preferir tristes abstraes a verdades gloriosas, sacrificar venerandos monumentos do pensamento quimera de uma idia fixa, para ousar assim negar o poder da vontade, o valor de sua energia, a independncia de sua resoluo, os milagres mesmos de sua persistncia e substitu-lo por uma sombra difusa e vaga, dependente dum sol teatral. Na verdade, no vemos a vantagem desta substituio. desconhecer a grandeza do homem o afirmar que os seus atos no passam de resultado necessrio e fatalstico dos seus pendores fsicos, tendncias orgncas e propenses materiais. degradar-lhe a dignidade abaixo do nvel da mediania intelectual e colocar-se em contradio com os exemplos mais brilhantes que constelam a fronte da Humanidade por coro-la de glria imperecvel Abordemos, em todas as suas fases, os anais da Humanidade; consultemos, sobretudo, as pginas do nosso sculo, j to engrandecido de invenes fecundas e entrevistas Possibilidades logo nos convenceremos de que o gnio no simplesmente resultante de condies materiais e muito menos de uma enfermidade nervosa, seno que se afirma por uma fora superior a todas as contingncias e que muitas vezes o tem dominado guiado e vencido. Longe de encarar o homem como um ser inerte, cujas obras no passassem de efeitos instintivos, de hbitos, necessidades apetites e predisposies orgnicas, ns proclamamos, com a autoridade dos fatos, que a inteligncia governa a matria, e que o valor do homem consiste, precisamente, nessa elevao, nessa soberania da inteligncia. Para ilustrar o asserto e invalidar, exemplificando, a audaciosa afirmativa destes campees da matria, lancemos um olhar ao panorama intelectual da Humanidade, e a todos quantos sentem pulsar-lhe no peito um corao patritico, apresentemos-lhes bem como aos jovens indecisos, que, mal transpondo os prticos da vida prtica, pudessem deixar-se embair pela mentira materialista, acarretando para si a prpria runa apresentemos-lhes, sim, o quadro to grato aos nossos sentimentos, to til s nossas vistas e to imponente s nossas aspiraes, desses homens enrgicos sados das mais nfimas camadas sociais, para elevarem-se, pelo prprio esforo, conquista do mundo e s culminncias do pensamento soberano. Num belo livro, cujo ttulo extico no bastante claro nem cativante, mas, que deveria andar em mos de toda a mocidade francesa (Self-Help, ou Carter), um homem honrado, que Samuel Smiles, reuniu exemplos desses vultos valorosos que venceram todos os percalos na vida e foram, por assim dizer, a refutao viva desta singular teoria, que tende a rebaixar o homem, em vez de o elevar. por exemplos tais, que a alma se eleva para a verdade do seu ideal. Julgamos de nosso dever homenagear aqui esse panteo de benemritos exemplares, cujo panegrico deveria ser espalhado aos quatro ventos. Os fatos a seguir, de ordem geral ou particular, e as consideraes que eles sugerem, oferecemo-los aos que repetem com Moleschott, Bchner e seu rancho, que o homem segue os seus pendores e a reflexo nada vale face das inclinaes e tendncias, sejam naturais ou adquiridas. Sbios, literatos, artistas, todos quantos se votam ao apostolado das mais transcendentes verdades e todos quantos se enobreceram pelas virtudes do corao, jamais sairam privativamente de uma classe ou de uma carreira da

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139 hierarquia social. Ao contrrio, saram indiferentemente da oficina, como da lavoura, da cabana, como do palcio. E os mais humildes atingiram, por vezes, os postos mais culminantes, vencendo dificuldades aparentemente insuperveis, que lhes atravancavam o caminho. Em muitos casos, parece que essas dificuldades foram seus melhores auxiliares, obrigando-os a empregar todo o esforo possvel no trabalho perseverante, e assim vivificando faculdades que, de outra forma, poderiam permanecer adormecidas. O exemplo de obstculos assim transpostos, os triunfos assim alcanados so to numerosos, que justificam, quase inteiramente, este provrbio: com boa vontade tudo se consegue. Grande nmero dos que mais se distinguiram na Cincia, nasceram em condies sociais havidas como incapazes de proporcionar talentos, mxime cientficos. Em lugar das combinaes qumicas do hidrognio e fsforo, em vez dos efeitos da eletricidade dos nervos, apresentamos estes grandes caracteres, que, do fundo das camadas sociais mais obscuras, se elevaram aos pinculos da Cincia, a saber: Coprnico, filho de um padeiro polons; Galileu, perseguido por amor verdade; Kpler, filho de um taberneiro e caixeiro de taverna, por sua vez, atormentado sempre com a sua misria pecuniria; dAlembert, enjeitado e encontrado pela mulher de um vidraceiro, nas escadas de uma igreja, certa noite invernosa; Newton e Laplace, o primeiro, filho de um pequeno proprietrio de Granthan, e o segundo, de um pobre campnio de Beaumont, perto de Honfleur; W. Herschell, organista de Halifax; Arago, devendo toda sua glria perseverana no estudo desde jovem; Ampre, pesquisador solitrio; Humphry Davy, criado de um farmacutico; Faraday, encadernador; Frnklin, aprendiz de tipgrafo; Diderot, filho de um cutileiro; Cuvier, Geoffroy Saint-Hilaire e cem outros; o fsico Hautefeuille, filho de um padeiro de Orlees; Gassendi, pobre campons dos Baixos-Alpes; o mineralogista Hy, filho de um tecelo; Buffon, que exigia, para levantar e combater a preguia, que o acordassem a jatos de gua fria (sua sade, mau grado ao que dizem nossos adversrios, para nada lhe serviu e seus maiores trabalhos foram realizados no curso de longa e cruel enfermidade); o qumico Vauquelin, aldeo de Saint-Andr dHbertot (Calvados), que, depois de servente de farmcia, chega a Paris de saco s costas, com um escudo na algibeira. Em que o azoto e o fsforo entravam na secreo da vontade destes sbios ilustres, e de que maneira o carbono se comportou para os levar ao fastgio da projeo intelectual? Mau grado s circunstncias desfavorveis com que houveram de lutar no incio da vida, estes homens eminentes alcanaram, pelo s exerccio de suas faculdades, uma reputao slida e duradoura, qual lhes no granjeariam todos os tesouros da Terra. De nossa parte, citaremos agora os cirurgies John Hunter, Ambrsio Par e Dupuytren, nascidos de condies humildes. Conta-se que Dupuytren, quando no colgio da Marcha, ocupava com outro colega um quarto que tinha por todo o mobilirio trs cadeiras, mesa. e uma espcie de cama, na qual se alternavam para o repouso. To exguos eram seus recursos, que, muitas vezes, passavam a po e gua. Dupuytren comeava o trabalho s 4 horas da manh e ns sabemos, hoje, que ele foi o maior cirurgio do seu tempo. Citaremos, ainda, Jos Fourrier, filho de um alfaiate de Auxerre, o naturalista Coara-do Gesner, cortidor de Zurich. Citaremos mais Pedro Ramas, Shakespeare, Voltaire, Rousseau, Molire,

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140 Beaumarchais, grandes obreiros do pensamento, que derrubaram, exclusivamente com a sua fora mental, as barreiras que as castas sociais opunham ao vulgo. Fcil nos seria exarar infinitos exemplos deste quilate. Em todos os ramos da atividade humana: - Cincias, Belas-Artes Literatura, Comrcio, Indstria, eles so to numerosos que chegam a dificultar a escolha entre tantos homens notveis cujo xito lhes adveio somente do trabalho e paciente esforo (81). Basta, por exemplo, lanar um olhar aos domnios da Geografia e assinalar entre os grandes descobridores Cristvo Colombo, filho de um cardador de Gnova; Cock, caixeiro de uma loja no Yorkshire, e Livingstone operrio de uma fiao de tecidos perto de Glaacow Entre os papas, Gregrio 7 nasceu de um carpinteiro Sixto 5 de um pastor e Adriano 6 de um pobre canoeiro. Na sua juventude, pobrssmo Adriano impossibilitado de comprar uma vela, preparava as lies ao relento, aproveitando a iluminao pblica. Ninguem lobriga em tudo isto a influncia do oxignio. No seno pelo exerccio autnomo de suas faculdades que uma criatura pode adquirir o saber e a experincia que. reunidos, produzeM a sabedoria. E, qual dizia Franklin to pueril esperar a posse destes bens sem esforo e sem trabalho, quanto o seria contar com uma colheita em terreno sem lavra nem semeadura. Dois irmos, provindos do mesmo Casal, podem receber a mesma educao, ter a mesma liberdade de ao, viverem juntos, nutrirem-se do mesmo ar e dos mesmos alimentos e nada impedir que um se torne ilustre e outro fique na mediocridade. A quanta gente se poderiam enderear estas palavras do velho bispo de Lincoln ao irmo, homem indolente, que lhe pedia fizesse dele um grande homem: certo, se a tua charrua se quebrar, posso mandar reconsert-la, e se te morrer um boi posso (81) V. Flammarion Les Heros du Travail, discurso Inaugural da Associao Politcnica do Alto Marne, (1866) e conferncia pronunciada no Asilo Imperial de Vincenes Compreende-se que no possamos aqui chamar a ateno para esses fatos Importantes e antep-los simplesmente s fantasias materialistas. comprar-te outro; mas no posso fazer de ti um grande homem, de vez que lavrador te encontrei e sou obrigado a deixar-te como tal. Riquezas e bem-estar no so indispensveis ao desenvolvimento das altas faculdades humanas, pois, se assim fora, no haveria no mundo, e de todos os tempos, notabilidades desabrochadas das mais ntimas camadas sociais. A qumica alimentar nada tem que ver com a produo intelectual. Longe de ser um mal a pobreza, quando provida de energia e iniciativa pessoal, pode transformar-se em benefcio, de vez que faz sentir ao homem a necessidade de lutar com o mundo, onde, a despeito dos que compram o bemestar a preos degradantes, tambm h confiana, justia e triunfo para os valorosos e honestos. A fortuna h mesmo, muitas vezes, prejudicado os seus privilegiados. Em compensao, encontramos exemplos favorveis nossa tese, entre aqueles que, inspirados pela f ou ciosos da felicidade do seu prximo renunciaram, voluntriamente, aos gozos mundanos, aos poderes e honras da Terra, descendo de sua posio culminante para dedicar-se beneficncia e instruo das massas.

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141 O mundo escravo da energia, dizia Aleixo de Tocquevlle, nem houve fase de vida, na qual pudssemos conceber repouso; a luta interior, e mais ainda a exterior, necessria e tanto maiormente necessria, quanto mais envelhecemos. Comparo o homem a um viajante que caminha, sem parar, para uma regio cada vez mais fria e que, quanto mais avana, mais precisa agitarse. A grande enfermidade da alma o frio e para combater esse mal temvel preciso, no s manter ativo o esprito pelo trabalho, mas tambm pelo contacto dos semelhantes e dos negcios temporais. Estas palavras, justificou-as o seu autor com o exemplo pessoal. Em plena atividade, ei-lo que perde a vista e, depois, a sade, mas no perde nunca o amor verdade. Ainda quando combaldo a ponto de ser carregado ao colo como qualquer criana, a sua indmita coragem no o abandona Completamente cego e Invlido, nem por isso encerra a sua carreira literria, justificando-a com estas nobres palavras bem dignas de serem contrapostas hiptese materialista. Se como me praz acredttar, o interesse da Cincia se inclui em o nmero dos grandes interesses nacionais, eu dei ao meu pas o que lhe da o Soldado mutilado no campo de batalha. Seja qual for o destino dos meus trabalhos, tambm espero que este exemplo no ficar perdido. Quereria eu que ele servisse para combater essa debilidade moral, que a molstia da nova gerao; que pudesse reconduzir ao caminho reto da vida alguma dessas almas enervadas que se lamentam de lhes faltar a f, sem saberem onde busc-la, e que, procurando por toda a parte, em parte alguma encontram objeto de Culto e devotamento. Porque dizer, com tanto amargor, que no h ar para todos os Pulmes, emprego para todas as inteligncias? No temos a o estudo srio e calmo? No haver nele um refgio uma esperana, uma carreira ao alcance de todos ns? Com ele, atravessemos os dias aziagos sem lhes sentir o peso. Com ele construmos o destino, usamos nobremente a vida. Eis o que fao e voltaria a fazer ainda, se houvesse de recomear a marcha, a fim de reencontrar-me justo onde me encontro. Cego e padecente, Posso dar um testemunho que, penso, no ser Suspeito: o de haver no mundo algo melhor e mas valioso que os gozos materiais que a fortuna e at a sade: o devotamento Cincia. Preferimos sentimentos que tais qumica da inteligncia. Estendemo-nos confiadamente nestes exemplos porque, acima de tudo, do testemunho do verdadeiro carter do homem Superior e da absurdidade dos materialistas que ousam reduzir esse carter a simples funo da matria, a uma disposio natural do crebro. No queremos concluir o protesto sem falar em Bernardo Palissy, homem cuja vida vale por um protesto formal hiptese dos nossos adversrios. Lembremos, em primeiro lugar, que Palissy nasceu em 1510, sendo seu pai um pobre vidraceiro da Capela Biron. No pde, assim, receber a menor instruo, no teve, qual confessava ele prprio, outro livro alm do cu e da terra, que a toda gente dado ler e entender. Aos vinte e oito anos, pauprrimo, instalou-se numa choupana, em Saintes, como agrimensor e pintor de vidros. Casado e pai de filhos cuja subsistncia se lhe tornava impossvel, concebeu a idia fixa de fabricar loua vidrada e imitar Luca della Rbia. Na impossibilidade de viajar pela Itlia, para aprender a tcnica, houve de resignar-se a investigar, tateante, no ambiente acanhado em que se encontrava.

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142 Depois de muito conjeturar sobre as matrias que entravam na composio do esmalte, fz demoradas experincias e acabou reunindo as substncias que lhe pareceram adequadas. Comprou potes de barro comum, quebrou-os e recobriu os fragmentos com as massas que preparava, submetendo-as ao forno para tal fim construdo. As tentativas falhavam e o que s conseguia era potes quebrados, com grande prejuzo de carvo, de substncias qumicas, alm de tempo e trabalho. Afrontando as lamentaes da esposa, o choro dos filhos e a ironia dos vizinhos, nem assim desanimava. Sua companheira no se conformava com o ver assim dissipar-se em fumo os j minguados recursos domsticos. Contudo, haveria de submeter-se, de vez que o marido estava empolgado por uma idia que ningum e nada no mundo lhe deuvaneceria. As experincias prosseguiam por meses e anos. Descontente com o primeiro forno, construiu outro fora de casa. Neste, queimou outra lenha, esperdiou outras drogas e potes, perdeu tanto tempo e dinheiro que acabou caindo em extrema misria. Sem embargo, persistiu. Obstinao cruel! No mais podendo acender o seu forno, levava o material a uma fbrica distante lgua e meia e o fracasso continuava. Desapontado, mas no desenganado, resolve, ento, construir um forno para vidro, perto de casa. E o fz ele mesmo, com as prprias mos. Conduzia da olaria, s costas, o tijolo; ajustavao, emboava-o; era pedreiro, carregador, oleiro, tudo! Ao fim de um ano, ei-lo com o seu novo forno e os vasos preparados para uma nova experincia. Apesar do esgotamento quase absoluto dos seus recursos, conseguira acumular grandes reservas de lenha. Acendeu o forno, recomeou o trabalho, no perdia de vista a tarefa, um minuto que fsse. Dia e noite a postos, vgil, eilo a meter lenha, a graduar o fogo, e contudo o esmalte no derretia. Pela segunda vez vinha o Sol surpreend-lo na faina e a esposa trazia lhe o parco almoo. Nada no mundo o tiraria da boca do seu forno, no qual, desesperado, lanava a lenha acumulada. O Sol recolhia-se e o nosso homem, no. Plido, desfigurado, barba crescida, sobreexcitado sim, mas hrico, indefesso junto ao forno, para ver quando o esmalte se fundiria. Um, dois, seis dias enfim transcorreram sem alterao. O invicto Palissy continuava a trabalhar, a vigiar, mau grado ao desmoronamento de suas esperanas. O esmalte no se fundiu... Ps-se, ento, a contrair dvidas, a comprar novos vasos, mais lenha... Os potes devidamente revestidos e cuidadosamente colocados no forno, ainda uma vez acendeu-se o fogo. Era a ltima tentativa do desespero. Ele fz um braseiro enorme e, no obstante a alta temperatura, nada conseguiu. A lenha j escasseava. Como alimentar, at o fim, aquele fogaru infernal? Olhou em torno, seus olhos incidiram na cerca do jardim, madeira enxuta, facilmente combustvel. Que poderia valer aquela cerca comparada com a experincia cujo xito dependeria, talvez, de algumas toras mais? As cercas foram arrancadas, lanadas na fornalha. Sacrifcio intil! Ainda no seria dessa vez... Mas dez minutos de calor quem sabe e tudo estaria conseguido... Lenha, portanto, mais lenha e s lenha, a qualquer preo, eis o que precisava! Que ardessem os mveis, contanto que no perdesse aquela experincia. Estrondo horrvel se ouviu em toda a casa, logo seguido dos gritos da mulher e filhos, j agora temerosos de que o homem houvesse enlouquecido. Ei-lo que chega, sobraando destroos de mesas e cadeiras! A fornalha tudo recebe, tudo devora. No se funde o esmalte, ainda

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143 assim? Chega a vez dos assoalhos... A famlia, diante disso, foge espavorida e vai pelas ruas a gritar que o seu chefe enlouquecera. A essa altura, o inventor encontrava-se absolutamente exausto, merc de tantas lutas, jejuns, viglias, sobressaltos. Endividado e coberto de ridculo, dir-se-ia presa de um desastre irreparvel. E contudo, acabara por descobrir o segredo, a ltima proviso de calor derretera o esmalte, Os vasos de barro escuro l estavam transformados em loua branca, que ele deveria realmente achar belssima. Doravante, podia afrontar com pacincia todos os remoques, ultrajes e recriminaes. O homem de gnio, graas tenacidade na sua inspirao, acabava colhendo a palma da vitria. Arrancara um segredo Natureza e podia com mais calma aguardar os proventos da sua descoberta. E no foi seno ao fim de dezesseis anos de labor assduo e penosas experincias, que, isolado, aprendendo consigo, desajudado de todos, pde colher o fruto do seu esforo. No tardou, porm, dada a sua independncia de idias em matria religiosa, fsse denunciado e visse invadida e depredada a sua oficina por uma turba ignara e fantica, de conivncia com as autoridades. E enquanto assim lhe destroavam toda uma cermica preciosa, era ele preso e conduzido a Bordus, onde aguardaria o cadafalso ou a fogueira. Salvou-lhe a vida o Condestvel de Montmorency, no diga-se em ateno s suas crenas religiosas, mas s suas falanas. Dali, foi a Paris, onde o chamaram os trabalhos encomendados pelo Condestvel e pela Rainha-me, hospedando-se nas Tulherias, enquanto duraram esses trabalhos. Mas, a guerra incessante que movia aos adeptos da Astrologia, da Alquimia e da bruxaria, acarretou-lhe uma nova denncia como hertico. Novamente preso, ficou cinco anos na Bastilha e ali morreu, em 1589, na idade de oitenta anos. Assim acabou e assim foi recompensado o inventor da loua esmaltada e das figulinas (82). Diante deste magnfico exemplo de coragem e Perseverana no da coragem proveniente de uma exaltao nervosa, qual a produzem a clera, o medo, o cheiro da plvora, a msica marcial, visto que nestes casos espontneos os adversrios poderiam alegar a sensao mas, de uma energia que se desdobra por dezesseis anos afrontando todos os reveses; de uma vontade que sobrepuja todos os obstculos como que avassalando o corpo e as afeies do sangue. Diante desses exemplos, dizemos, diante de todas as glrias da nossa espcie pensante; diante de todas essas chamas que se consumiram para brilharem na posteridade das geraes; diante dos anseios cordiais da Humanidade e diante dos testemunhos da sua prpria conscincia, com que direito se vem averbar de iluso a vontade e de subsequente a fora moral? Com que direito ousam negar a energia independente e o carter predominante dessas almas de rija tmpera? A que pretexto reduzem a potncia (82) Este relato parcialmente extrado de Self-help, edio de A. Talandier. Outros muitos tipos poderamos apresentar como expoentes da independncia e poder da vontade. Alongamo-nos sobre a vida de Palissy, por ser um exemplo dos mais eloqentes que contradizem a teoria adversa.

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144 desses coraes a estados fisiolgicos, quando no a circunstncias fortuitas? E como se leva a fantasia a estabelecer como princpio que as nossas resolues variam com o barmetro? Objetar-se- que o benemrito oleiro, cujo perfil acabmos de traar, representa uma exceo no seio da Humanidade? Mas, uma tal evasiva s poder provir da ignorncia e carncia de observao. Nomes mais ilustres que o de Palissy, fulguram por a a ttulos outros e nos quais admira-nos a mesma obstinao e firmeza. Buffon escreveu que gnio pacincia. Lembramo-nos, ento, de Kpler procurando durante dezessete anos as trs leis imortais que o recomendam posteridade, leis que regem o sistema universal nos latifndios celestes, onde se embalam as estrelas duplas, tanto quanto regulam o movimento da Lua em torno da Terra. Falaremos de Newton, modesto, respondendo a quem lhe perguntava como descobrira a gravitao: foi pensando sempre nela. Citaremos todos esses ilustres sbios que em suas lutas s tiveram por arma a inteligncia. Invocaremos os trabalhos solitrios de Harvey, Carlos Bonnet, Jnner (83). Recontaremos as tremendas dificuldades que houveram de vencer, animados do fogo sagrado, esses inventores que se chamaram Watt, Jacquard, Girard, Flton, Stplenson? Diremos dos labores intelectuais que exigiram as nossas vias frreas, a navegao a vapor, a telegrafia, - magnficos (83) A acolhida que teve a descoberta da vacina um atestado tpico dos obstculos geralmente antepostos a qualquer Idia nova, de feio a desanimar inventores e sbios. No faltou, diz Smiles, quem lhe caricaturasse a descoberta apresentando-a como suscetvel de bestializar o prximo, com o introduzir no organismo matria putrecida, retirada das tetas de vacas doentes. Do alto das ctedras, foi a vacina denunciada como coisa diablica. Chegaram a afirmar que as crianas vacinadas cresciam com cara de boi, e que na testa lhes sobrevinham tumores, que indicavam o lugar dos chifres e que a voz se alterava com mugidos de touro. inventos nos quais celebramos o esprito que no a matria? Invocaremos os arroubos artsticos de um Miguel ngelo, de um Ticiano, de um Celini, de um Poussain? Recordemos esta frase de Bayle, escrita de Milo, em 1820, a propsito de um artista chamado Meyerbeer: homem de algum talento mas no genial, vivendo solitriamente e trabalhando quinze horas por dia. Contudo, se quisssemos historiar as provas rudes que flagelaram os gnios mais possantes, haveramos de baixar aos nomes ignorados, de quantos mergulharam neste pego revolto, vtimas da sorte, no da descrena, como Chenier decapitado, ou como Gilbert lutando contra o egosmo universal. Haveramos tambm, de convocar os que sucumbiram gloriosamente. Giordano Bruno preferindo a morte a uma retratao fictcia, Campanela sete vezes torturado e sucumbindo sem deixar de satirizar seus algozes; Joana DArc que salvou a Frana, Scrates que salvou a Filosofia e preferiu a cicuta mentira, Cristvo Colombo expirando no crcere, o velho Pedro Ramus estrangulado na noite de So Bartolomeu, em que tambm teria perecido Ambrsio Par se Carlos 9 no levasse em conta os seus prstimos pessoais e, enfim, todos os mrtires da Cincia, da Religio, do Progresso, Inclusive os que tombaram nos circos romanos, devorados pelas feras e exorando a Deus

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145 por seus irmos. Fssem quais fssem as crenas, as idias que essas criaturas defendiam at morte, sem lhes apreciarmos o valor real das causas que abraavam, sua memria imperecvel s nos merece respeitosa venerao. So vultos que nos mostram que o homem no somente um composto de matria orgnica e que a energia, a perseverana, a coragem, a virtude, a f, no so atributos da composio qumico-cerebral. Do fundo de seus sepulcros, eles proclamam que os pretensos sbios, que ousam identificar o homem com a matria inerte, no se precatam do valor humano e jazem na mais trevosa ignorncia das verdades que fazem a glria e a felicidade do ser. E supondes seja necessrio interrogar a tradio histrica para responder, tambm com argumentos e exemplos irresistveis, a essa pretenso cega de negar os fatos de ordem puramente intelectual, conceituando to superficialmente o Espiritualismo e a Moral? No; no somente nas altas esferas que o observador admira esses edificantes exemplos. Em todas s camadas sociais, do prcer da Cincia ao rstico analfabeto, do trono ao grabato, a vida cotidiana oferece, no santurio da famlia, esses mesmos padres de coragem e abnegao, de pacincia e grandeza dalma, de energia e virtude, que, por desconhecidos, no so menos meritrios no seu valor intrnseco, do que os precedentes. Quantas almas padecem em segredo sem revelar os seus martrios, curvadas injustia, vtimas do destino, dessa fatalidade impenetrvel que persegue tantas criaturas boas e justas? Quantos coraes magnnimos palpitam em silncio e abafam chamas capazes de incendiar o verbo e levantar multides, se, ao invs de definhar na sombra, se espanejassem ao sol da popularidade? Quantos gnios ignorados por a dormitam num isolamento Infecundo? Quantas almas santas e puras, a consagrarem-se a uma vida inteira de abnegao, de amor, de caridade? E quantos, em recompensa de tamanhas virtudes, de tanta pacincia humildade, no recebem mais que ingratido e desprezo daqueles mesmos a quem amam? O ltimo refgio dos nossos adversrios assenta no sistema dos pendores naturais, como a declararem que estes fatos de ordem mental no so mais que o resultado das inclinaes dos espritos credores da nossa admirao. Se Palissy se obstinou dezesseis anos procura do esmalte, seria a isso arrastado por uma. inclinao especial. Se Colombo no esmoreceu diante do cepticismo dos coevos e das revoltas de sua equipagem, que uma tendncia do seu crebro o encaminhava irrevogvelmente para o Novo Mundo. Se Dante concluiu a Divina Comdia, ainda que posto a ferros e expatriado, porque a lembrana de Beatriz e as guerras Civis italianas lhe espicaavam a fibra potica. Se Galileu, septuagenrio se viu Constrangido a repudiar de joelhos as suas convices mais ntimas, assinando a sentena inqua que proibia a Terra de girar, no pensem que houve em tudo isso humilhao, pois apenas teria experimentado uma ligeira contrariedade das suas inclinaes. O fato de Carlota Corday partir da sua aldeia para apunhalar Marat em Paris, no significa que tivesse a Convico ntima de salvar a ptria de um seu presumido salvador, mas, apenas, que tivesse uma exaltao cerebral. Se, durante as cenas monstruosas do Terror, viram-se mulheres que pediam ao carrasco a graa de morrer com os maridos, subindo firmes o patbulo; se, em todos os tempos histricos, temos visto vtimas voluntrias oferecendo-se para

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146 salvar entes amados, ou. com eles morrer, tudo fruto de inclinao natural, ou resultado de certos movimentos cerebrais! Resumindo: os atos mais sublimados de virtude, de piedade filial, devotamento, amor, grandeza dalma, so oriundos de disposies orgnicas, ou de qualquer sbito desvio das funes normais do crebro. Se o Cristo subiu ao Calvrio, no se considere isso o sacrifcio extraordinrio de um ser divino, mas simples movimento revolucionrio de algumas molculas imprudentes .. a escrias mseras, assim, que reduzem as mais ricas gemas da coroaque cinge a fronte da Humanidade Esta, contudo, no se deixa assim degradar, no consentir que mos profanas lhe arrebatem a sua aurola. Para sustentar esses feitos de valor, algo mais se torna preciso do que uma agregao atmica de carbono ou de ferro. Algo mais que uma simples combinao molecular. Vade-retro, negadores insensatos, que pretendeis reduzir a frmulas to inanes a definio do valor e da foras intelectuais. Predisposies orgnicas, inclinaes naturais, faculdades mentais, a prpria educao, que representa tudo isso seno palavras, desde que nos limitemos a manifestaes da matria bruta e cega e neguemos a existncia do esprito? Que representam a Qumica, a Fsica, a Mecnica, diante da vontade que dobra o mundo sua lei e dirige a seu nuto a matria obediente? Ousam sustentar que o valor moral, a potncia intelectual, o afeto profundo dos coraes, o entusiasmo das almas fervorosas, a imensidade do olhar inteligente, as pesquisas do pensamento que sonda o espao e faz esplender as leis universais, as meditaes, as descobertas, as obras-primas da Cincia e da Poesia se explicam por transformaes qumicas e quimricas da matria em pensamento? Ser que, para suportar essa energia anmica, no haja necessidade de uma fora soberana, superior s alteraes da substncia, capaz de vencer todos os obstculos, cuja influncia se estenda muito alm da vista fsica e seja mesmo a base desta fora pensante, seu substrato, seu sustentculo e condio de sua potncia? Ser que a virtude resida noutro lugar que no na alma? na alma independente, que as tergiversaes do mundo material no atingem; na alma espiritual, que ouve a voz da verdade e caminha em reta para o seu ideal, sejam quais forem os bices que se interponham no caminho, as dificuldades que pretendam interceptar-lhe a marcha triunfal? Toda a Humanidade protesta contra estas fteis alegaes e o faz no j com aquele critrio baseado no testemunho dos sentidos, suscetvel de enganar-se, como se d, por exemplo, com o movimento dos astros, mas, com aquele senso ntimo que lhe vem da prpria conscincia. A nacionalidade, o clima, a natureza dos alimentos, a educao, no bastam para constituir caracteres inteligentes e indmitos! No carter humano a energia , realmente, o poder central, o eixo da roda, o centro de gravidade. S ela d impulso aos atos. Essa fora mental a base mesma e a condio de toda a esperana legtima, e se verdade que a esperana o perfume da vida, o poder mental h-de ser a raiz dessa planta preciosa. Ainda mesmo que as esperanas se desvaneam e a criatura sucumba nos seus esforos, resta-lhe a satisfao de haver trabalhado para vencer e, sobretudo, que, longe de ser escrava da matria, manteve-se fiel s regras por vezes rduas, que a honestidade impe. Haver espetculo mais belo e digno de elogios que o de um homem a lutar energicamente com a sorte, a

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147 demonstrar que lhe palpita no seio uma fora imperecvel, a triunfar pela grandeza de carter e a prosseguir corajoso e resoluto, ainda quando lhe fraquejam as pernas e sangram os ps? Em sentido menos generalizado que o destes grandes fatos precedentes, temos visto exemplos particulares de vontades poderosas realizando milagres. Nossos desejos so, muitas vezes, os precursores da capacidade de realizao, bastando intensific-los para que a possibilidade se resolva em realidade. Se de um lado as vontades de um Napoleo e de um Richelieu riscam dos dicionrios a palavra impossvel, por outro lado existem os vacilantes, a quem nada se afigura possvel. Saiba querer enrgicamente dizia Lamenais a um esprito enfermo , fixe a sua vida flutuante e no se deixe levar por todos os ventos, qual folha murcha desgarrada do tronco. Pessoalmente, temos conhecido criaturas exaltadas, que, depois de terem estado com um p na sepultura, recuaram de espanto ante o esplendor da vida que pretendiam abandonar e resolveram conserv-la. Estes exemplos so raros, por s possveis quando o corpo no esteja tocado pela mo da morte. E no entanto, existem. Um escritor ingls, Walker, autor de o Original (e que no deixa de revelar uma certa originalidade em sua determinao) resolveu um dia vencer a enfermidade que o acabrunhava, conseguindo pasmar bem dali por diante. Os fastos militares oferecem-nos o exemplo de vrios chefes que, velhos ou enfermos, em ouvindo no instante decisivo da batalha que seus comandados desertavam, atiravam-se para fora da barraca, os reuniam e conduziam vitria, para logo aps tombarem exaustos e exalarem o ltimo suspiro. No somente a vontade, mas tambm a imaginao domina a matria, contradiz o testemunho dos sentidos e origina, s vezes, iluses absolutamente alheias ao domnio fsico. Expliquem como pode morrer um homem quando, com uma simples picada, os mdicos lhe sugerem que o sangue escorre da veia rasgada. (Este e outros fatos esto judicialmente averiguados.) Que nos expliquem como a imaginao cria um mundo de quimeras, que atuam ativamente no organismo e se refletem na sade. Ao demais, to forte e autnoma a vontade, as influncias ambientes to precrias se afirmam, para explicar a marcha da vida intelectual, que, as mais das vezes, no na embaraam e, ao contrrio, nos induzem a proceder com energia tanto maior, quanto mais prementes so os obstculos que se nos deparam. Todos quantos se votam a tarefas intelectuais, diro conosco que a fase em que mais operaram em sua carreira foi precisamente a de maiores dificuldades na vida prtica, e que a vontade qual os rios que seguem destruindo e vencendo os acidentes do seu curso, no obedecem a barragens e at se enerespam e se precipitam mais impetuosos, quanto mais slida e alta a muralha que se lhes ope. Quando sucesso e glria vm coroar nossos trabalhos e aps uma faina longamente sustentada a reao vem convidar-nos ao repouso, deixamo-nos efeminar pelas delcias de Capua e j o fogo da inspirao no nos acende auroras na mente, O trabalho pessoal da vontade a condio sine qua non do nosso progresso. Em um discrime acerca da existncia da vontade, a questo assaz longa e baldamente controvertida, do livre arbtrio, no pode ficar sem o seu ponto de

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148 interrogao. Os adversrios o negam absolutamente e proclamam, qual vimos e suficientemente comentmos, que todas as realizaes humanas so O resultado necessrio de causas ou ensejos emergentes revelia de reflexo, e sem que esta lhes possa mudar o curso, O pensamento no mais que movimento fsico da substncia cerebral. Esse movimento procede do sistema nervoso, afetado a seu turno por um movimento, exterior. O movimentopensante por sua vez, reage sobre os nervos e msculos e determina os atos. Em toda esta sucesso, no h movimentos materiais transmitidos. Eu imagino de bom grado o encontro de um cristo com um discpulo de Holbach no desvo de uma dessas oficinas, cuja portada se protege com a clssica estatueta de Hipcrates travando o seguinte dilogo: - faclimo demonstrar que o pensamento produto da matria - dir o holbaquiano. Eis, por exemplo, uma locomotiva que se precipita veloz ao vosso encontro. A viso da locomotiva ou, para falar fisicamente, o raio luminoso partido dessa mquina atinge o vosso globo ocular e provoca um dado movimento distensivo do nervo tico... Por intermdio deste mesmo nervo, o movimento se transmite ao crebro. Depois, o movimento cerebral, tornando-se causal, por sua vez aciona os nervos correspondentes s pernas, e estas entram a correr e a levar-vos fora da linha. Evidente, pois, que em tudo isso no utilizastes uma partcula de liberdade qualquer. Vossa atitude derivou, ne cessriamente, da impresso visual da locomotiva. - Mas, perdo retrucar o outro , e se eu, por um capricho de suicida, alis comum, tivesse deliberado permanecer na linha at que a locomotiva me esmagasse? No praticaria dessarte um ato voluntrio e de livre arbtrio? - Absolutamente. A no ser que houvesse enlouquecido e tivsseis premeditado e maturado o plano do suicdio, nem por isso ele deixaria de ser o resultado de causas predisponentes, e, portanto, involuntrio. - Admitamos que assim seja, quanto ao instante decisivo, de vez que matar-se a gente sem motivo seria imbecil. Mas, pergunto ainda: quanto ao gnero de morte, no poderia escolher o barao, o veneno, a queda de uma torre, a bala, etc., em vez de me atravessar na linha frrea? No terei, pelo menos, a liberdade de opo? - Desenganai-vos. Se vos decidirdes pelo esmagamento, ser porque existe prximo uma linha-frrea; ou por imaginardes ser esse um processo mais rpido, menos doloroso; ou por vos repugnarem outros gneros de morte, etc. - Mas, de qualquer forma, sempre se conclui que escolhe... Jamais! que uns tantos movimentos se operaram no rgo da reflexo. Seria um, causado pelo aspecto de uma fora, outro, pelo necrotrio; pela imagem de um crnio partido, pela hiptese de um tiro falhado, das angstias da asfixia, e assim por diante. O movimento correspondente ao esmagamento pelo comboio seria, ento, o que se figurava menos desagradvel e, dominando os demais, decidiria da vossa sorte. - Mas, se eu tivesse, por exemplo, agravos de um irmo e, em lugar de postar-me na linha, fsse, por determinao dos movimentos correspondentes a tais agravos, levado a atirar sob as rodas do comboio o corpo do meu irmo, tinha ou no a liberdade de o fazer? Seria responsvel, ou no? - No entremos em tricas jurdicas... - Pois muito bem: voltando ao nosso suicdio, dissestes que eu teria escolhido um gnero de morte determinado por uma causa qualquer. Ora, isso

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149 claro, pois de outro modo, para falar com franqueza, escolher sem causa determinante, estpido. Mas, como podem tais causas atuar materialmente? - Por um revs da sorte perdeis a tranqilldade e o bem-estar. Habituado fartura e a todos os regalos do corpo e do esprito, encontrais-vos de chofre na maior misria, O constrangimento, as restries do vosso organismo, a alterao de hbitos, atuam sobre o crebro, que, ante a perspectiva de morte lenta e miservel, decide antecip-la desde logo. So sempre, como vdes, movimentos fsicos. - Mas... se forem desgostos de famlia, decepes amorosas, temor da desonra, causas de ordem moral, em suma? - No existe ordem moral. - J espervamos por essa. E assim que pretendeis nada afirmar sem provas? assim que presumis interpretar fielmente o ensino da Cincia? Tomemos um ltimo exemplo, Vde bem! Eis aqui, em descanso, minha mo direita; nada me obriga a ergu-la... Agora, contudo, quero faz-lo e fao... Agi livremente, ou no? No. Houve uma razo determinante, qual a de provar o vosso alvedrio e suscitada pela vossa conversa anterior. Esta, por sua vez, originando-se de fatos precedentes, desde que nascestes. A vida mental, como a material, ou por melhor dizer nica, no passa de uma sucesso necessria de causas e efeitos a entrosarem-se naturalmente. - Vde ainda: tenho a mo suspensa. Agora, imaginai que a movimento num crculo e a espalmo, chapada, na vossa face. Tendes uma sensao de ardor, exaltamento imediato e j rborizado, gritareis: que isso? Mas, antes que possais reagir de fato, digo-vos: de que vos admirais? Ento, este sopapo no consequncia inevitvel do movimento da mo, da fantasia desse lobo que opera acima do ouvido, junto das zonas protetoras da apfise mastoidia e da sutura occipto-parietal, etc.? E tal no se d, de sucesso em sucesso, desde os primrdios do mundo? - Caro senhor, tendes na verdade exemplos edificantes, que assaz me impressionam. Tenho, para mim, que tudo isto no passa de movimento serial da dipotasshydorylhydroxamina em vosso Lobo frontal e dado que, em consequncia desses movimentos, tomsseis de uma faca para esfolar-me vivo, seria cmico que me formalizasse. Mas, para encerrar a questo, uma vez que preciso retirar-me, dizei-me: no pensais com Spinosa que a nossa pretensa liberdade no passa de aparncia e que, tendo conscincia de nossos atos, nem por isso lhes conhecemos a causa?. No admitis, com Hurne, que o homem tem conscincia, no do princpio de seus atos, mas to somente dos atos em si, apenas como fenmenos? Todo o movimento cerebral nos vem do exterior, pelos sentidos e a excitao do crebro; o pensamento um fenmeno material, como o prprio pensamento. A vontade expresso necessria de um estado cerebral produzido por influncias exteriores. No h vontade livre; no h concretizao de vontade independente da soma de influncias que a todo o instante inspiram o homem e impem, ainda aos mais poderosos, limites infranqueveis. Assim falaria, porque assim falam os discpulo de Holbach. No parecer deste (84), a liberdade no mais que a necessidade encerrada dentro de

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150 ns. No h diferena entre o homem que se atira voluntariamente e o que atirado de uma sacada abaixo, seno que ao primeiro a impulso lhe vem de dentro, e ao segundo chega de fora do seu maquinismo. Entretanto, h casos peremptrios, nos quais pensamos poder constatar o livre arbtrio, como, por exemplo, na atitude de um homem que, possudo de grande sede, repele dos lbios o copo dgua, logo que se lhe diga que esta contm veneno. Mas, temos o direito de supor que esse homem assim proceda livremente? A vontade, ou, melhor, o crebro se encontra em estado comparvel bola que, recebendo um impulso em certa direo, desta se desvia logo que intervenha uma fora maior que a primeira. Holbach nos d uma frmula aritmtica da liberdade: As aes do homem so sempre um misto de energia prpria e dos seres que sobre ele atuam e o modificam (85). (84) Systme de la Nature, parte 1, captulo 1, pgina 223. (85) claro que sem liberdade no h moral nem virtude. Depois de falar em foras soberanas, leis indestrutveis que constrangem, o Sr. Taine acrescenta: Quem se revoltar contra a geometria, mxime, contra uma geometria viva? Noutro lano, pergunta, a propsito de um trecho de Byron sobre os amores de Hayda, como se pode deixar de reconhecer a divindade, no apenas na conscincia e no ato, mas no prprio gozo? Quem h que tenha lido os amores de Hayda exclama ele e experimentasse outro pensamento, que no o de invej-la e deplor-la? Quem pode, face das magnificncias da Natureza que os acolhe e lhes sorri, imaginar por eles outra coisa alm da sensao que os une! Bayle admite, por outro lado, que vcios e virtudes tm em ns a mesma origem a fora das paixes. A esse conceito, adita o casta est quam nemo rogavit, etc. A mulher mais virtuosa detida, antes pela m reputao, do que pelo fruto proibido. Ns nos ufanamos de pensar que a vIrtude mais slida do que estas teorias. (86) Essai Phylosophique sur la Nature Morale et Intellectuelle de lHomme. Respondemos a essa negao integral da liberdade com uma doutrina que, sem nos investir de um arbtrio absoluto, de vez que as influncias exteriores atuam constantemente para atenuar esse absoluto, nem por isso deixa de nos dar uma liberdade real, uma responsabilidade ntima, um livre arbtrio incontestvel. O assunto mais complexo do que parece aos profanos e temds uma permanente manifestao de sua dificuldade na sucesso secular das crenas religiosas, que oscilam entre o fatalismo e a graa divina. Maomet arvorou o estandarte do fatalismo; Calvino s v a predestinao, enquanto Lutero consagra o livre arbtrio absoluto. A verdade, pensamos, est entre os extremos. O nmero de partes teolgicos concernentes graa divina incontvel, e compreende-se que, nesta poca, tempo perdido o que se emprega nestas elucubraes. Contudo, sempre til saber o que devemos pensar da liberdade. Ns, pelo menos, assim o consideramos com Spurzheim, quando a respeito escreveu aquelas pginas judiciosas, quando assim pondera o contravertido assunto (86). A palavra liberdade empregada num sentido mais ou menos lato. H

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151 filsofos que atribuem ao homem uma liberdade ilimitada. Ao seu ver, o homem cria, por assim dizer, a sua prpria natureza, adquire as faculdades que deseja e age independente de qualquer lei. Uma tal liberdade est em contradio com um ser criado. Tudo quanto possam dizer a seu favor no passar de declamaes enfticas, desprovidas de senso e de vendicidade. Outros h que admitem uma liberdade absoluta, em virtude da qual o homem age sem motivo. Isso, porm, presumir efeito sem causa, isentar o homem da lei de causalidade. Seria uma liberdade contraditria de si mesma, podendo-se proceder num mesmo caso bem ou mal, mas sempre sem motivo. Inteis seriam, ento, todos os institutos de finalidade beneficente, individual ou coletiva. De que serviriam as leis, a Religio, as penalidades e recompensas, se nada determinasse o homem? Porque esperar de outrem amizade e fidelidade, antes que dio e perfdia? Promessas, juramentos, votos, tudo iluso! Uma tal liberdade nada tem de real, no passa de especulativa e absurda. Precisamos, ao contrrio, reconhecer uma liberdade acorde com a natureza humana, liberdade que a legislao pressupe, liberdade raciocinada. Trs so as condies fundamentais da legtima liberdade: em primeiro lugar, preciso que a criatura possa escolher entre vrios motivos. Seguindo o motivo mais forte, ou agindo s por prazer, j se no opera com liberdade. O prazer no mais que uma falsa aparncia de liberdade. A ovelha que mastiga a erva com prazer, no est exercendo um ato livre. Obedecendo a um desejo mais forte, tambm o animal, quanto o homem, no pratica livremente, to-pouco. A condio precpua da liberdade a inteligncia, ou a faculdade de conhecer e escolher os motivos. Quanto mais ativa a inteligncia, mais ampla a liberdade. Os idiotas natos, as crianas at uma certa idade, tm, s vezes, desejos muito enrgicos, mas ningum os considera livres, visto no possurem inteligncia bastante para destingir o falso do verdadeiro. Os homens mais bem educados e os mais inteligentes so os de quem, mais que dos ignorantes, deploramos as faltas. A medida que se elevam na srie das faculdades intelectivas, os animais vo-se tornando mais livres e modificam mais individualmente os seus atos, de acordo com as circunstncias exteriores e com as lies de sua prvia experincia. Se empregamos a violncia para impedir o co de perseguir a lebre, ele se lembrar das pancadas que o aguardam, e rdego e trmulo ao imprio dos prprios desejos, no deixar de ceder. O homem, superior a todos os seus irmos da escala zoolgica, , por sua mesma natureza, o ser que goza de liberdade no grau mais eminente. S ele procura encadear efeitos e causas, comparar melhor o presente e o passado, e da tirar concluses para o futuro. Pesa as razes, detm-se nas que lhe parecem preferveis, conhece a tradio. Seu raciocnio decide e perfaz a vontade esclarecida, muitas vezes contrriamente aos seus desejos. Uma ltima condio da liberdade a influncia da volio sobre os instrumentos que devam operar suas ordens pessoais. O homem no responsvel por desejo ou por faculdades afetivas dele independentes. A responsabilidade individual comea com a reflexo e com a possibilidade de proceder voluntAriamente. No estado de sade os instrumentos operatrios subordinam-se influncia da vontade. A fome involuntria, mas, se em senti-la, eu me abstiver de comer, exero a influncia da minha vontade sobre os instrumentos do movimento voluntrio. A clera involuntria, mas eu no

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152 sou forado a maltratar quem me provoque, s porque a minha vontade influi em meus msculos. Perdido o domnio dessa influncia, ento, sim, o homem j no livre. o que amide sucede com os alienados, que experimentam desejos, reconhecem a sua inconvenincia, chegam a maldiz-los, mas no tm a fora de restringir os movimentos involuntrios, chegando mesmo, algumas vezes, a pedir que lhos embarguem. A liberdade moral a base mesma da sociedade e se ela no passa de Iluso, todo o gnero humano tanto as naes incipientes como as mais civilizadas, que cultivam a Cincia e governam a Matria, bem como os povos remotos, toda a Humanidade, repetimo-lo ter-se-ia deixado iludir pelo mais colossal dos erros que ainda existiu, depois de enveredar pela senda mais falsa e injusta que possamos imaginar Mas... que dizemos: injusta? Neste sistema, essa palavra nada significa e visto que o bom e o mau no existem; visto no haver ordem moral, claro que todas as palavras concernentes descrio dessa ordem, todos os pensamentos e julgamentos carecem de Sentido. E contudo, a menos que abstraiamos a prpria conscincia, no podemos anuir a semelhantes concluses. Quaisquer que sejam as concluses tericas a que cheguem os lgicos na questo do livre arbtrio dizia Samuel Smiles , todos sentimos que Somos Praticamente livres de escolher entre o bem e o mal. No somos o seixo que, lanado na torrente, apenas pode indicar seguindo-o o curso das guas. Ao contrrio, sentimos em ns a fora do nadador, que pode escolher a direo convinhvel, lutar contra a corrente, ir mais ou menos aonde lhe praza. Nenhum constrangimento absoluto nos empece a vontade. Sentimos e sabemos, no concernente aos nossos atos, que no Somos encandeados por qualquer espcie de magia. Todas as nossas aspiraes para o bem e para o belo ficariam Paralisadas, se pensssemos de modo diverso. Todos os negcios nossa Conduta na vida, regime domstico, contratos sociais, instituies pblicas, tudo, enfim se baseia na noo prtica do livre-arbtrio. E sem ele, onde estaria a responsabilidade? De que serviria ensinar aconselhar Predicar, reprimir, punir? Para que leis, se no houvesse uma crena universal como o prprio fato universal, de que dos homens e de sua determinao depende conformar-se ou no? O homem que melhor evidencia seu valor moral o que se observa a si mesmo, dirige as suas paixes, vive conforme a regra que se imps, estuda suas aptides e SUAS falhas. Eis, verdadeiramente, o homem: sua grandeza est na sua liberdade. No fora livre o homem, no se lhe permitiria ter fome e sede, nem comer nem beber; nem senhorear, em coisa alguma, as tendncias do seu corpo. A ordem social no se teria constitudo. Mas ns no temos necessidade de prova alguma exterior para afirmar a nossa liberdade. Ningum melhor o sabe do que a nossa prpria conscincia. Ela , alis, a nica coisa que possumos completamente nossa, e a boa ou m direo que lhe damos, em definitivo, s depende de ns. Nossos hbitos e pendores no so nossos amos, mas servos. Mesmo quando com eles transigimos, a conscincia adverte-nos de que poderamos resistir e que, para venc-los, no careceramos de fortaleza superior s nossas possibilidades, se fizssemos finca-p. pelo emprego livre da razo que nos fazemos o que somos. Se ela apenas propende para o sensualismo que a vontade, forte e demonaca, subjuga e escraviza a inteligncia. Bem dirigida, porm, essa mesma vontade compara-se a uma rainha, tendo por ministros as faculdades

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153 intelectuais e presidindo ao maior desenvolvimento compatvel com a natureza humana. Este pretenso ateismo cientfico tomou o encargo de rebaixar e destruir todos os caracteres da grandeza humana. No pode, contudo, impedir a alma de provar o seu valor, de assomar a matria, construindo-se de si mesma com os elementos do seu meio e do seu, clima. Ele, o materialismo, no percebe que se a personalidade humana fsse resultado de influncias fatalsticas da Natureza, a criana e o selvagem, sob o governo quase exclusivo dessas foras, seriam mais sensatos, mais ntegros que o sbio, o filsofo, o artista. Uma tal consequncia destri, por si s, a teoria dos nossos adversrios. Moleschott ri-se inconsideradamente do qumico espiritualista Liebig, a propsito desta assertiva do eminente pensador: O homem tem umas tantas necessidades que radicam na sua natureza espiritual e no podem ser satisfeitas pelas foras fsicas, necessidades que so as diversas condies de suas funes intelectuais. claro responde Moleschott que estas palavras no tm sentido. Pode a ambio humana imaginar um fim mais orgulhoso que o decorrente de sua prpria elevao a necessidades impossveis de serem providas por foras naturais? Certo, o autor de A Circulao da Vida jamais sentiu essas aspiraes superiores natureza fsica e s foras que a regem. Nunca contemplou o ideal do bem e do belo, jamais exorbitou da esfera das funes corporais, seja da assimilao e desassimilao orgnicas. Se assim , ns o lastimamos e nos contristmos de saber que h, no mundo pensante, criaturas para as quais o mundo intelectual permanece completamente fechado. Mas, dirijo-me a vs, espritos pensantes que aqui me ldes, sejais quem fordes, homem ou mulher, criana ou velho, moa ou rapaz: Concordais em que todos os anseios dalma, todos os requisitrios do corao, todas as aspiraes da mente no tendam a fins estranhos e transcendentes s transformaes da matria? Acreditais que no crculo da sensao e do sensualismo se encerrem todas as tendncias da nossa personalidade? Se j amastes na aurora da vida, se j sonhastes os sonhos primaveris, se o cu de vossa juventude j vos deixou entrever, ainda que por um instante, uma estrela verdadeiramente celestial em sua aurola atrativa; dizei-me se possvel aceitar, como expresso de realidade, a palavra de Stendhal, quando diz que o amor no mais que um contacto de duas epidermes? Se tendes estudado as obras da Natureza, o cu cujos mundos incontveis gravitam harmnicos no mbito da luz e da vida, a Terra, a Terra em cuja superfcie se conjugam e se desdobram de concerto as manifestaes da fora vital, a atmosfera, cujas leis peridicas regulam o regime geral; as plantas, ornamento e perfume do solo, base do edifcio das existncias; os seres vivos, cuja estrutura revela, a cada passo, a maravilhosa adaptao das funes aos rgos; se tendes estudado as lies grandiosas e o mecanismo geral desta Natureza to rica e to fecunda, podereis recusar-vos a saudar do uno de vossa alma a Inteligncia suprema com tamanho imprio manifestada sob o vu da matria? Se, no silncio eloquente das noites estreladas, vossa alma se deixou arrebatar num voo olmpico a esses focos de vida desconhecida; se j fostes alguma vez levado a perguntar quais possam ser as formas da vida futura, e se j houverdes pressentido que o idealismo de nossas aspiraes no se realizou neste mundo, porventura no estremecestes idia

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154 do infinito e da eternidade que nos aguardam? Se tendes presenciado as obras sublimes de devotamento e caridade, que espalham o blsamo da consolao nos espritos sofredores; que levam os proscritos da Terra a esperar uma justia imanente; que sustentam o passo vacilante dos feridos e que se consagram de corpo e alma ao alvio das misrias terrenas; dizei-me: no tendes concludo que o sensualismo e o egosmo indiferente no so tudo o que encerra o corao humano? Se sentistes, alguma vez, a magia da msica deixando-vos embalar por essas obras-primas, cujos autores ilustres tm pontilhado de encantos a travessia ocenica da vida, dizei-me: no vos parece que h fazes acsticas, harmonias que o ouvido no entendeu e das quais as melodias terrenas no representam mais que um eco amortecido? Se tendes vivido a vida da alma, enfim, essa vida entrecortada de xtases e angstias, sensvel e dominadora ao mesmo tempo; vida que se conturba com as mgoas do corao e sabe, todavia, calcar a ps os prejuzos vulgares e dominar triunfante os nadas mundanos. se tendes caminhado de fronte erguida, fitando o cu, no compreendestes que a inteligncia ultrapassa a matria, que a alma tem necessidades extracorpreas e que a nossa dignidade moral no conhece a poeira das praas pblicas, onde os saltimbancos divertem as turbas vadias com jogos de Fsica recreativa? Se, qual temos visto, a Cincia do mundo fsico perde, na hiptese da inexistncia de Deus, a sua base e a sua luz, para resvalar na incapacidade absoluta de explicar razovelmente a construo do Universo, a cincia do mundo intelectual perde, maiormente, a sua razo de ser. Esvanecem-se o verdadeiro, o belo, o bem. Em que bratros tenebrosos mergulham, ento, os velhos princpios da Filosofia, da Esttica, da Moral? A meditao das eternas verdades j no passar de um sonho. O sbio, o pensador e o artista estrebucham na treva e no caos? Em vo se pretender que a Arte possa colimar outros fins que no sejam a representao de formas agradveis? Escultura, msica, pintura, apenas visam deleitar-nos os sentidos? Erro profundo! Qual a beleza, que a nossa alma contempla na estaturia, no desenho, na harmonia? Qual a magia que nos atrai atravs das luzes e sombras dos ensaios perecveis? No ser a beleza ideal, a verdade misteriosamente oculta, da qual temos sede, procurando v-la em tudo? No ser o ideal puro, translcido, soberano, m possante, sedutor irresistvel de inteligncia? A Humanidade no se elevou acima das outras espcies terrenas seno por sua constante ascenso para o ideal, para a verdade espiritual. A Arte seria um mito, um engodo, um exerccio mecnico, um nada, se no radicasse na beleza suprema. Nisto nisto sobretudo que o homem se afirma por predicados estranhos matria e confinantes com a esfera do Infinito. Nisto, sobretudo, que o homem entra em comunho com os esplendores infinitos e os fixa, para sempre, em louvores Imortais... Tenho diante de mim a poeira vil, a matria inanimada, um fragmento de argila! Minha alma, inspirada, concebeu o tipo visvel de uma virtude sobrehumana, a manifestao do heroismo, do devotamento, do amor, da adorao... Argila! terra colhida nalgum fosso hmido, em ti vou transfundir a inspirao de minha alma... Em ti vai encarnar-se a minha inteligncia! Em ti vai manifestar-se e esplender o tipo sublime que o meu esprito contempla! Em ti vo fremir as palpitaes do meu pensamento! E enquanto meu despojo

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155 miserando, cado em inominvel ignomnia, vai sumir-se e afastar-se no tempo e na Histria, dentro ainda de quarenta sculos, os olhos que te contemplarem em ti vero meu pensamento! Milhes de coraes tero palpitado e palpitaro ainda, em unssono, com o meu... E diante de ti as almas se inclinaro para saudar a virtude divina, que te deu uma aurola imperecvel! Oapangio mais glorioso da natureza humana no passaria de grosseiro engodo, se prevaler pudesse a teoria mecnica do Universo. A Verdade, o Bem, o Belo, desaparecem nela. Em vo os adversrios nos alegam sua conduta exemplar, inatacvel. No caso, no se trata das consequncias da sua vida pessoal e sim das de sua doutrina. Pois bem: logicamente, sem contradizer-se a si mesmo, no pode o atesmo constituir-se em moral. O materialismo diz judiciosamente Patrcio Larroque para mais nada presta, seno para tirar vida humana a sua gravidade e o seu valor, dando razo aos seres miserveis, cuja habilidade consiste em explicar, com a maior segurana possvel, as misrias e fraquezas do prximo. Queremos lealmente acreditar que todos os materialistas, em o serem, no se tornem s por isso corrompidos. No nos fazemos eco dos que os argem de viverem mergulhados na embriaguez e no deboche. Conhecemos homens e mulheres cuja vida pode apontar-se como modelo de moralidade, embora no crendo na existncia de Deus e da alma. No, no podemos deixar de confessar que, no seu prprio sistema, essa honestidade apenas uma questo de temperamento e que, justos e bons, conscienciosos e benevolentes, afetuosos e moralizados, em suma, se praticam a caridade, se no sacrificam ao bezerro de ouro, se preferem a Integridade e a pureza de carter fortuna ilcita, no devido ao seu sistema e sim a uma convico ntima, que os guia a seu talante e protesta contra as suas palavras e a sua filosofia. Sim: no so moralizados por serem cpticos, mas, a despeito de o serem. Pois na verdade, que significa uma moralidade sem base, sem motivo e sem finalidade? Certo, no duvidamos possa haver uma moral independente do Catolicismo, mesmo do Cristianismo e, em geral, de qualquer confisso religiosa. O que no cremos na moral independente da idia de Deus. Se s existissem as verdades de ordem fsica, se msticas fssem as que havemos como de ordem moral, a prpria moral no Passaria de utopia, e a honestidade de mera tolice. Outras propenses existem, porm, que no procedem da matria. O homem que passa os dias sofrivelmente trabalhando, ou, antes, que no consome todo o tempo em prover a existncia fsica diz um grande astrnomo (87) experimenta necessidades nas quais no intervm os sentidos, penas e gozos, que nada tm de comum com as misrias da vida. E, uma vez manifestadas com certa intensidade, ele no mais pode confundi-las com os apetites animais. (87) Discurso en the Study Natural Philosophy, by J. F. W. Herschel. Sente-as como de outra espcie e de uma ordem mais elevada. Mas isto no tudo. O homem no sensvel somente aos jogos da imaginao, s suavidades dos costumes sociais, mas sim especulativo por natureza. No

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156 contempla o mundo e tudo que o rodeia, passiva e admirativamente, como se fssem fenmenos seriados e apenas dignos de interesse pelas relaes que mantm com ele. Ao revs, considera-os como sistematizados, dispostos e coordenados com desgnio. A harmonia das partes, a sagacidade das combinaes, causam-lhe a mais viva admirao. Assim, levado conjetura de uma potncia, de uma inteligncia superior sua e capaz de produzir e conceber, quanto se lhe depara na Natureza. Infinita, pode chamar a essa potncia, de vez que lhe no percebe limite nas obras com que se lhe manifesta. Quanto mais examina, observa, indaga, maiores magnificncias descobre e mais grandezas lobriga. V que tudo o que lhe pode facultar a mais longa existncia e a maior inteligncia, j como fruto de experincia prpria, j como patrimnio de esforo alheio, s pode conduzi-lo aos limites da Cincia. Como estranhar, ento, que um ser assim constitudo comece por agasalhar a esperana e acabe convicto de que o seu princpio espiritual no acompanhe as vicissitudes da carcassa, que lhe sobreviva ao desaparecimento? Como admirar se persuada ele, que, longe de extinguir-se, passar a uma vida nova, na qual, liberto dos mil entraves que aqui lhe tolhem o voo, dotado de sentidos mais sutis, de faculdades mais altas, se dessedentar na fonte de sabedoria que to sequioso buscara na Terra? A hiptese materialista exclui todas estas grandezas morais, todas estas altas aspiraes e consoladoras esperanas. Nossos adversrios, porm, tomam facilmente o seu partido: Faamos abstrao diz o autor de Fora e Matria de toda questo de moral e de utilidade. A Natureza no existe para a Religio, nem para a Moral, nem para os homens. No seramos ridculos vejam bem ridculos, se fssemos chorar como crianas s porque as nossas torradas tm pouca manteiga ? Que tal vos parecem as... torradas? Pelo que nos toca, confessamos no compreender o gracejo em assunto de tanta relevncia. Diante dos grandes fatos de ordem moral e intelectual, parece-nos haver perdido todo o senso da verdade para subordinar estas virtudes, as virtudes, aos movimentos da matria. Como atribuir a esse predomnio, com Moleschott que o homem deva, em parte, o lugar privilegiado na escala zoolgica, faculdade de alimentarse tanto de vegetais como de carne? O mesmo vale dizer, com Helvtius, que o homem s deve conformao das mos a superioridade que desfruta em relao aos Outros animais. Como admitir que Bchner, apregoando a matria como base de toda a fora espiritual, de toda a grandeza terrestre e humana que aquele mesmo que reconheceu a igualdade do esprito e da matria e julgue hOnroso o ttulo de materialista, pois ao materialismo que o mundo deve a sua grandeza? (88). Como afinar com Spncer nestas declaraes: O que denominamos quantidade de conscincia determinado pelos elementos constitutivos do sangue; vemo-lo Claramente na exaltao que se d quando introduzimos na circulao uns quantos compostos qumicos, como sejam o lcool e os alcalides vegetais. Como Compartilhar da opinio de Litr ao declarar que a vontade inerente substncia cerebral, assim como a contratilidade o dos msculos, e que o livre arbtrio no mais que simples modalidade do trabalho cerebral? (89)

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157 (88) Force et Matire, ch. V. Dignit de la Matire. (89) Dictionaire de Nysten, article Volont. Como reduzir a propores da Qumica e da Fsica orgnicas, a simples fenmenos de nutrio e assimilao, essas realizaes magnficas do gnio e da virtude? Terminando este captulo, volvamos ao objetivo com que o encetamos e constatemos a inconsequncia desses filsofos que imaginam, arrogantemente, ter lanado uma ponte entre o esprito e a matria, sem perceberem que apenas lanaram seixos no abismo. Descrevem eles o movimento atmico das substncias, metamorfoses de combinaes, processos de assimilao e desassimilao e pretendem que essas transformaes que levam do pulmo ao crebro uma molcula de ferro, so de molde a explicar claramente a formao do pensamento. Isto posto, no temem acrescentar: Temos provas to certas desta verdade, que uma profisso de f materialista no deve ser considerada apenas como premissa de grande alcance, nem como arrojada profecia, mas, como fruto de uma convico profundamente enraizada (90). Eis o que se pode chamar ousadia! Sabei assim todos vs, filsofos e moralistas! que o homem manufatura do seu alimento, da sua paternidade, do seu clima, do seu solo e da sua educao. Se afagais o nobre intuito de colaborar para a melhoria humana, no , precisamente, a graduao do nvel moral e intelectual do indivduo o que vos deve preocupar, e sim de como vive e como se alimenta. Se ele tem muito ferro (j que o ferro uma das amofinaes maiores da poca e as moas muito necessitam dele; (Carta 11) se tem fsforo que baste; (j que sangue, crebro, ovos e esperma, todas as partculas do corpo, em suma, que ocupam os mais altos postos na escala da vida devem gordura fosforada (91) o seu carter (90) Moleschott Circulation de la Vie, t. 2, pgina 57. (91) A propsito desta apologia dos alimentos fosforados, perguntaremos aos que os entusiasmo se imaginam que os pescadores da Picardia e da Bretanha, que comem muito Pescado, se destacam por uma inteligncia excepcional (92) Moleschott Loc. cit. conclus. t. 2, pgina 225. mais essencial) (Carta 11) se tem bastante sal no esprito e acar no corao... A questo fundamental alimentar-se bem e estabelecer uma conveniente harmonia entre os regimes vegetal e animal. Escolhamos ento, nos elementos deste ltimo, os mais ricos de substncias nutrientes e, sobretudo os que primam por abundncia de fsforo, sem chegar, claro, aos extremos de engulir cabeas do dito. Mas, batata, ao arroz, cenoura, ao nabo, s verduras, prefiramos o feijo, as ervilhas e lentilhas. Eis os trs restauradores do esprito! e eis como se escreve a respeito destes benemritos legumes. Ouamos esta tirada: As ervilhas, o feijo e as lentilhas continuam a florescer em nossos olhos, elas contm aproximadamente tanta albumina (legumina) quanto o nosso sangue; e duas ou trs vezes mais matrias adipgenas que legumina. Embora mais caras e de preparao mais

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158 dispendiosa, as ervilhas, o feijo e as lentilhas do melhor resultado que as batatas. Elas so de molde a produzir um bom sangue e a fortificar os msculos e o crebro, qual o no faz a batata. As ervilhas, o feijo e as lentilhas, atento s suas qualidades nutritivas, so mais baratos que as batatas, pela mesma razo que o ferro mais barato que a madeira, quando se trate de fabricar trilhos. Ervilha, feijo e lentilha do energias para o trabalho, pagam por si mesmos o seu custo; ao passo que um regime longo de batata acarreta debilidade e decadncia. O homem que, durante quinze dias, s comesse batatas, ficaria impossibilitado de as arrancar por si mesmo (92). O prolator deve ter assinado contrato com algum hortelo (ou talvez hoteleiro), exclusivamente devotado a estes onipotentes legumes. Que lhes faa bom proveito... Sob este novo panegrico das ditas substncias alimentares, o materialismo desliza suavemente e insinua-se sem rumor. Compararam-no certa feita (mas ns temos c as nossas dvidas) quela coisa de que nos fala D. Basilio: um leve rudo resvalando pelo solo, qual andorinha que, prenunciando tempestades, pipila e passa, espalhando em seu curso a semente envenenada... Seja, porm, qual for o efeito dos mirficos farinceos, no ser neles que hajamos de procurar as manifestaes do esprito humano. Quando, finalmente, concluem que a influncia incontestvel e incontestada do regime alimentar, sobre o fsico e o moral, basta para justificar, em absoluto, a suserania da matria, caem nos excessos do sistematismo, a negarem tudo que se no enquadra no seu sistema, e a torcerem os fatos para os ajeitar aos seus estreitos moldes. Bastaria, contudo, ponderassem um tanto mais, para no sustentarem semelhantes erros. Quaisquer que sejam o carter, o propsito e a persistncia de nimo daqueles de quem aqui temos falado, seus exemplos valem como protesto de afirmaes to insensatas. Eis aqui o grande missionrio das ndias, Francisco Xavier. Sigamo-lo no barco que o transportou s ndias portuguesas, por ordem de D. Joo 3, a descer o Tejo, envolvido na sua estamenha remendada e com a s bagagem do seu brevirio, ele, o generoso gentilhomem, o sbio de 22 anos, o j consagrado professor de Filosofia na Universidade de Paris, que tudo abandonava para acompanhar um amigo. Durante o dia, trabalha com os marinheiros e aos marinheiros se devota; noite, dorme no convs e tem por travesseiro um rolo de cordoalha. Em Goa se encontra no meio de uma populao miservel, sem outra preocupao que a de libert-la do miasma moral e material. Mais tarde, em prosseguimento de abnegada misso, ei-lo a descer as costas de Comorim e fundando uma igreja no Cabo. Depois, encontramo-lo em Malaca e no Japo, a defrontar novas raas e novos climas. Sabemos que toda a sua vida foi um rosrio de sofrimentos fsicos e de conquistas espirituais. Fome, sede, torturas inauditas, barraram a senda do peregrino da F. Tudo vencia, porm, e Caminhava avante como que impelido por uma vontade incoercvel Seja qual for a morte, o Suplcio que me reservem dizia , estou disposto a sofr-lo mil vezes pela salvao de uma s alma. A febre e a morte detiveram-no nas fronteiras da China. Em face de exemplos Como este, que se poderia concluir das teorias do feijo, das ervilhas e lentilhas? Em que, Como e quando, o regime alimentar teria governado a alma do apstolo?

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159 Teria ele encontrado nessas regies desconhecidas aquela balana metdica que se oferece ao cidado e que o capitalista preguioso pode encomendar ao seu Vatel? Que relao pode haver entre Brillat-Savarin e Grimod de la Reynire com um Incio de Loiola e um Vicente de Paula? Os grandes exploradores, testa dos quais se encontram um Dumont-dUrville, um Cook, um Livingstone, etc., no vingaram, todos eles, os seus desgnios em circunstncias e condies fsicas as mais contrrias e variadas? Poder-se- sustentar que, mudando de terra, de alimentao, de clima, de meio social, de elementos outros e at de corpo, dado a transformao molecular, mudassem tambm de alma, de f e de coragem? Pois no verdade que persistiram ntegros na consecuo do ideal, atravs de vicissitudes tremendas e dos mais fortes obstculos? (93) Na verdade, insistirmos seria injuriar o leitor. Exclusive nossos sistemticos adversrios, nenhum esprito sensato duvida que matria e esprito sejam coisas diferentes. Ningum ignora que, se a assimilao corporal atua em nosso pensamento, assim como a beleza do dia influi na serenidade de nossa alma, isso no impede seja essa alma um ser pessoal, que chora s vezes quando as aves cantam e as flores exalam perfumes, e outras vezes se entrega serenamente ao estudo, enquanto o cu tempestuoso se funde em raios e troves (94). (93) Moleschott ainda no se penitenciou do seu erro e continua sustentando as mesmas opinies de 1852. Bom seria que imitasse, at o fim, o exemplo de Cabanis. Depois dos exemplos que acabmos de citar, concebe-se que um observador de boa f proponha, em princpio geral, o seguinte conceito: Em toda a srie animal vemos funes mltiplas da vida cerebral em correspondncia com as fases de crescimento e decrescimento do rgo; vemos a sensibilidade, o julgamento, a conscincia a coragem e o amor mudarem com o regime alimentar e com o estado de sade. Curso de 1865 na Universidade de Zurich. (94) A Filosofia no se deixa dominar por esses mistrios. O vitae philosophia dux exclamava Ccero. (Tese quaest). O virtutis indagatrix espultrixque vitiorun. (Tu urbe. peperisti; tu Inventrix legum, tu magistra morum. et discipline fuisti: ad te confugimus, a te opem pertimus.) Entendam-nos bem e no venham interpretar infielmente as nossas alegaes. Ns no dizemos que a matria seja destituda de toda e qualquer influncia sobre o esprito; no dizemos que a alma humana seja completamente independente do organismo e nem mesmo estamos com Plato, a pretender que o esprito estranho ao corpo e que h antipatia entre eles. Certo, ningum dir que uma criatura a morrer de fome esteja disposta a cantar. Quem duvidar de que, aps uma jornada fatigante, cabeceando de sono, tenhamos disposio para danar? Ento no sabemos, todos, que nossa alma se impressiona com e pelos aspectos exteriores? Que um dia luminoso nos alegra, que uma manh sombria e chuvosa nos entristece? Que a placidez das belas noites nos penetra intimamente, proporcionando-nos gozos calmos? E, dizei: os poemas sonoros, os amavios da msica, sinfonias deliciosas, sonatas apaixonadas, nunca vos arrebataram, nunca vos sacudiram os nervos? Ser que, nas vossas disposies habituais, tanto quanto nos sonhos que povoam as vossas noites, nunca

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160 experimentastes o efeito da alimentao e dos vossos hbitos e misteres? Darse- que a maneira pela qual findastes a vossa tarefa, no tenha afetado os vossos sonhos? Numa palavra: ser possvel ao observador negar a influncia permanente e varivel que o mundo exterior, sociedade, relaes, alimento, frio, luz, obscuridade, cidade ou aldeia e causas mil outras, de ns independentes, no influam em nossos pensamentos, sentimentos e sensibilidade? No. Essas influncias so reais, admitimo-las e indicamo-las. Montesquieu, cuja declarao menos exclusiva do que supem, escreveu: Nos pases frios haver pouca tendncia para os prazeres, que ser mais acentuada nos climas temperados, e sempre exuberante nas regies quentes. Ouvindo as mesmas peras na Inglaterra e na Itlia, notei que a mesma msica produzia efeitos diferentes, isto : enquanto na primeira o auditrio se mantinha calmo, na segunda vibrava de forma inconcebvel. O mesmo se d com relao dor... A grande estatura e os nervos enrijados dos povos do Norte so menos vibrteis que os da gente dos pases quentes. L, h menos sensibilidade na dor. Para sensibilizar um moscovita, h que o esfolar. Mais adiante, porm, acrescenta que, entre as coisas que governam o homem, importa distinguir a religio, as leis, as mximas, os exemplos. Concordaremos com o autor de O Esprito das Leis, com restries, isto , no que concerne a influncias extrnsecas, por assim dizer; mas da a admitir qu s elas fazem o homem, vai todo um abismo. Uma coisa dizer que a alma impressionada por causas situadas fora dela, outra dizer que essa alma no existe. Chegamos mesmo a nos perguntar como podem os adversrios conciliar as duas proposies, quando, no fundo, imaginam que a alma no existe e os pensamentos no passam de produtos da substncia cerebral, variveis com as impresses recebidas. Eis ao que se reduz o homem! Abstraindo de todas as provas precedentemente acumuladas, a testificao da nossa liberdade viria, enfim, depor a favor da fora pensante que nos anima. O panteismo, fazendo da alma uma partcula da substncia divina, a escraviza e arrasta, inevitvelmente, ao fatalismo absoluto. O atesmo, negando a existncia do esprito, faz da alma a escrava da matria e conduz, por outra via, ao mesmo fatalismo. Poderamos, portanto, proceder por eliminao, e demonstrando a inanidade dessas doutrinas, forar o acolhimento da nossa, como a nica que concilia os diversos imperativos de nossa conscincia. Assim, permitiu a sorte fssem os adversrios batidos em todos os quadrantes, e que a negao da personalidade ficasse presa ao pelourinho por todos os elementos de nossa convico. Concluindo o arrazoado sobre a existncia da alma, afirmamos: a dignidade humana no permite um semelhante atentado ao que constitui o seu supremo fanal, antes protesta contra essas tendncias exageradas. As influncias exageradas atuam mais ou menos em ns, conforme a nossa sensibilidade nervosa; mas, tanto quanto a composio qumica do crebro, elas no constituem o nosso valor moral e intelectual. Para arrasar essa hiptese, bem como a precedente, basta considerar a potencialidade da nossa fora mental. S com ela podemos afrontar todas essas influncias e seguir desdenhosos, de fronte erguida, por entre essas aes e reaes ambientes. Quando a alma se acabrunha ao peso de uma dor profunda, pouco nos preocupamos com o estado do cu, que chova ou vente. Quando nos abandonamos a um enlevo de alegrias ntimas, pouco se nos

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161 d o dia e o ms em que estamos. Quando srios estudos nos absorvem a ateno, esquecemo-nos de jantar e at de dormir. Quando o som das fanfarras atroa os ares e a cidade em alvoroo festeja a liberdade, no ocorre saber se estamos em Julho ou Fevereiro. Quando a ptria periclita, o pavilho francs no se preocupa com a data e o barmetro. A vontade suserana no cogita dessas pretensas causas. As profundas emoes do corao desprezam bagatelas. Se a sade excelente condio para bem pensar e sentir, no quer dizer que ela s por si promova o estado da alma. H, na vida, horas mais deliciosas que as dos mais pparos banquetes, e nas quais se esquecem as iguanas deleitosas aos paladares insaciveis; horas que eclipsam cmaras suntuosas, peles caras, jias brilhantes, todos os regalos do mundo, enfim, para s nos absorvermos em gozos mais ntimos e mais vivazes... Quantos, na Terra, fruiram esses momentos de felicidade, sabem que acima da esfera material existe uma regio inacessvel aos tormentos inferiores, onde as almas idealistas se encontram em comunho com a Beleza espiritual e incriada.

QUARTA PARTE Destino dos seres e das coisas 1 PLANO DA NATUREZA CONSTRUO DOS SERES VIVOS
SUMRIO O erro e o ridculo dos que tudo ligam ao homem. Erro semelhante dos que negam a existncia de um plano natural. As leis organizadoras da vida revelam uma causa inteligente. Construo maravilhosa dos rgos e dos sentidos. A vista e o ouvido. Hiptese da formao dos seres vivos sob o influxo de uma fora instintiva universal. Hiptese da transformao das espcies. Todas as hipteses so impotentes para destruir a sabedoria do plano divino. Certa feita, ao deixar uma aldeia tardinha, vi uma dezena de meninas que corriam e brincavam sob a copa de frondosas e velhas tlias. Qual bando grrulo de aves inquietas, corriam e casquinavam sob aquelas frondes seculares, que, indubitavelmente, viram por ali passar sucessivas geraes infantis. Que pensariam a respeito, aquelas rvores imveis? Quantos sis teriam visto passar-lhes por sobre as comas verdes? Sonhariam, acaso, com os esplendores da prstina vegetao que to gloriosamente vestiu a Terra nos seus dias primaveris? Teriam elas uma vaga conscincia da importncia do reino vegetal e da grandeza do seu papel no sistema geral da vida terrena? Talvez... Mas, seguramente, o que no suspeitariam era a opinio que a seu respeito me externava uma daquelas lindas crianas, quando, metendo-me no brinquedo, lhe perguntei para que serviam aquelas grandes tlias... Para brincar de cabra-cega quando a tarde est bonita respondeu naquele timbre de franqueza que revela as convices profundas.

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162 E logo aps, como a completar seu pensamento de filha amorosa: elas servem, tambm, para a mame fazer ch. E disse-o, oferecendo-me um raminho branco e cheiroso, que cara de um galho... Outra noite, em Paris, um tal M. C... a quem falvamos da imensidade do cu e da infinidade dos Mundos, entre os quais a Terra vale por tomo insignificante, respondeu-nos ele com uma ingenuidade menos perdovel que a precedente, visto provir de um adulto: Pregais idias desastrosas, quando dizeis que a Terra no privilegiada, nem pode ser superior aos astros; pois a verdade que ela forneceu o corpo divino de Jesus-Cristo e o da Santa Virgem, e s isso basta para gradu-la acima de todos os astros, autorizando-nos a afirmar que todos os astros foram feitos para ela (95). Simultneamente, outra boa criatura, que o Sr. Le Prieur, possudo das melhores intenes, presumia que as mars eram dadas ao Oceano a fim de facilitar a entrada de navios nos portos (96). A isso, aditava Voltaire, que tambm no havia razo para duvidar fssem as pernas criadas para enfiar as botas, e o nariz para sustentar os culos; pois arrazoava ainda (97) , para nos podermos certificar das verdadeiras causas, no h como desatender continuidade dos seus efeitos, em todos os tempos e lugares. Igualmente pueril fora agradecer a Deus o ter feito passar os grandes (95) Ver Bibliographie catholique, Mars 1866, pgina 225. (96) Spectacle de la Nature. (97) Dictionnaire Fhilosophique. rios pelas grandes cidades e encalhar os navios nas regies polares, para assim fornecer aos Groelandeses a lenha com que se aqueam. Sente-se quo ridculo fora presumir que a Natureza houvesse, de todos os tempos, trabalhado para ajustar-se s nossas invenes artsticas e arbitrrias, mas, se evidentemente os narizes no foram feitos para os culos, foram-no para o olfato e isso desde que h homens. Assim, tambm, no tendo sido as mos engendradas para gudio dos luveiros, destinam-se, evidentemente a todos os usos que o metacarpo, as falanges digitais e os movimentos musculares do punho nos facultam. Telogos h que aplicam a causalidade finalista por justificar a existncia de animais nocivos, qual o fazem com as enfermidades e misrias humanas, tudo carregando em conta do pecado original. No parecer de Meyer e Stilling, rpteis e insetos daninhos e venenosos so frutos da maldio que inquina a Terra cm os terrcolas. As formas no raro monstruosas de tais seres devem representar a figura do pecado e da perfeio. O autor das Cartas a Sofia, Sr. Aim Martin, nos sugere a crena de que prevendo o Eterno que o homem no poderia habitar a zona trrida, nela formou as mais altas montanhas, para a lhe proporcionar um clima agradvel. Mais adiante, acrescenta que, se a chuva escasseia nas regies arenosas, porque a se tornaria intil. Na baixa Normandia usual despejar-se o clice do conhaque no caf, e eu muitas vezes tive ocasio de conjeturar que, se ao bom Deus aprouve fsse a aguardente mais leve que o caf, no seria seno para que ele pudesse arder

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163 tona e desse, assim, mais um aroma excelente fuso colonial. H ainda um infinito nmero de fatos no menos importantes, que nos fazem amar as causas finais. Talvez devamos advertir que nem todos se podem atribuir a Deus, e alguns antes parecem negcio do diabo, como, por exemplo, o de que nos falava um epicurista amigo, isto a condensao nas vidraas, da evaporao noturna, a formar uma discreta cortina de certas carruagens fechadas. Segundo Bernardin de Saint-Pierre, os vulces, localizados sempre perto dos mares, destinam-se a consumir as matrias corrompidas que carreiam e que poderiam infeccionar a atmosfera. As tempestades tm a virtude de refrescar a mesma atmosfera, etc. Pensava ele, tambm, que as pulgas nasceram pretas para que as pudssemos distinguir na brancura de nossa pele e ento puni-las. A plumagem retinta dos corvos, na opinio do Sr. Martin, para que perdizes e lebres, de que se alimentam no Inverno, possam perceb-los, de longe, sobre a neve. O eloquente autor do Gnio do Cristianismo diz que, vendo-se qual pequena flama azulada, fugir a serpente ondulante, fcil-mente nos convencemos de que foi ela quem seduziu a primeira mulher, O autor das Cartas pr-citadas tambm afirma que os insetos venenosos so feitos para que o homem desconfie deles. claro que o Ideal religioso e a doutrina da Providncia nem sempre foram bem servidos por seus proslitos. Quando se escoram tais sentimentos com motivos assim pueris, e frvolos, corre-se o risco de comprometer a causa perante os semi-sbios, o que vale por dizer a maioria dos espritos. Tentativas que tais, no logam seno caricaturar o Ser supremo. A propsito de uns tantos filsofos do seu tempo, dizia Duclos: Essa gente acabar levando-me missa. Hoje, diante da opinio de uns tantos devotos, tambm chegamos a imaginar que: esta gente acabar fazendo-nos duvidar da Providncia. So idias que pecam, no apenas por falsidade, mas pelo imperdovel estigma do ridculo. Assemelham-se queles camponeses de que nos fala Riehl (98), incapazes de ver no mundo outras belezas alm das roupas domingueiras das alentadas conterrneas, que tambm vestem as imagens em certos dias festivos. O prprio Fenelon no se forra censura. Assim que nos representa o Sol como regulando expressamente o trabalho e o repouso, as necessidades e os prazeres. Graas ao seu movimento diurno e anual, um nico sol basta para toda a Terra. Se fora maior, mesma distncia, abrasaria, pulverizaria o mundo; se menor, a Terra se congelaria, tornar-se-ia inabitvel Se, do mesmo tamanho, estivesse mais afastado, deixaramos de viver, mingua de calor. Que compasso, pois, abrangendo em seu crculo cu e Terra, teria assinalado medidas to exatas? De fato, ele no beneficia menos as regies das quais se afasta, do que o faz quelas de que se aproxima por favorec-las com os seus raios... Destarte, a Natureza adornada em diversas maneiras, oferece simultneamente to variados espetculos que no d tempo ao homem para desgostar-se do que possui. Mas, entre os astros, diviso a Lua, que parece compartilhar com o Sol o cuidado de nos aclarar. Ei-la que surge, ento, com o seu cortejo estelar, no momento exato em que o Sol vai irradiar noutro hemisfrio. Lcito , certamente, pr em dvida o valor absoluto deste raciocnio, pois a

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164 partilha uniforme dos dias e das noites s se verifica no equador, para diminuir progressvamente e desaparecer nos plos, com todas as suas virtudes e benefcios. Se l, nos plos, algum dia escreverem para glorificar a Providncia, ho-de ver que lhe rendero graas pelos dias e noites semestrais. Em Mercrio, ou em Netuno, ho-de concluir que o Sol tambm est distncia convinhvel ecloso da vida ambiente. Era Jpiter, louvaro o Criador por lhes ter concedido quatro luas, tanto (98) Die Burgeliche Geseltschaft. quanto em Saturno agradecero a ddiva de um anel, que rene o til ao agradvel, etc. Diante de tais argumentos no h que admirar tenha a causalidade final cado no mais absoluto descrdito. Eis a, contudo dizia J. B. Biot (99) a que extremos levaram a mania, hoje to comum, de explicar o como e o porqu de todas as coisas naturais, conforme o imperfeito e vago sentimento utilitrio que delas possamos ter. Cada qual, assim, regula a previdncia da Natureza ao nvel de suas luzes, tornando-a mais ou menos louca, na pauta da prpria ignorncia. Isso nada representaria, uma vez que tais sonhos fssem inculcados pelo seu justo valor e no pretendessem insinu-los como verdades, como artigos de f, a ponto de considerarem os seus autores uma impiedade, quando os tachamos de absurdos. preciso opina Montaigne julgar com muita moderao as coisas divinas. O em que mais se acredita justamente o que menos se conhece; nem haver pessoas mais autorizadas do que aquelas que nos contam fbulas, como sejam os alquimistas, os adivinhos, quiromantes, mdicos, id gezus omne, aos quais de bom grado eu juntaria, se mo permitissem, uma certa classe de indivduos que se metem a interpretar e controlar os desgnios de Deus, gabando-se de encontrar as causas de cada acidente e de ver, nos segredos da vontade divina, a razo incompreensvel da sua obra. Esbarrados a cada canto, atirados de um lado para outro, merc da variedade e discordncia contnua dos episdios, nem assim deixam eles de seguir o seu painel, a pintarem com o mesmo lpis o preto e o branco. Por terem sido escritas h quatrocentos anos, estas judiciosas palavras do venerando ancio no deixam de exprimir uma verdade, que tem aplicao a cada momento. Elas merecem ser juntadas comparao que o mesmo autor faz do homem com (99) Mlanges Scientifiques et Litteraires. o ganso, que se gloria de ser o favorito da Natureza comparao j por ns desenvolvida (100) a propsito da vaidade humana, que, de longada, construiu o Universo nos moldes de sua fantasia. Desde que o homem se deixa arrastar pelo natural pendor de tudo referir a si, torna-se capaz de reduzir o mundo inteiro, para faz-lo entrar nos seus planos estreitos e mesquinhos. O Sol j no , ento, mais que um seu msero servo; as estrelas no passam de ornamento para decorao do seu cenrio e servindo-lhe de roteiro na explorao dos mares. Se a atrao luno-solar, duas vezes por dia, levanta as guas ocenicas, apenas para facilitar a entrada no Havre dos navios que

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165 chegam de Nova-Iorque ou do Rio Amarelo. Se a casca do carvalho excreta o tanino, para que possamos ter bons couros. Se o bmbix fia a seda no seu casulo, para ofertar belos estojos s mulheres elegantes. O rouxinol sada a aurora? ento para o encanto auditivo de quem o ouve. A Natureza inteira, enfim, foi criada visando o homem, e toda ela concorre para ajud-lo e o fazer feliz. evidente que, quando se chega a tais excentricidades, a causalidade final fica singularmente prejudicada. Pretender que tudo tenha sido expressamente criado para o homem abusar muito ingnuamente da nossa posio. Antes de tudo, preciso distinguir a Natureza em duas partes bem diferentes: o Cu e a Terra. O Cu o espao infinito, a multido incalculvel de mundos, o conjunto; a Terra, uma gota dgua no oceano, um gro de areia, um tomo. Que o Cu se tenha criado para o habitante da Terra, idia absurda, inconcebvel. O Cu no conhece a Terra e o homem, por sua vez, no conhece a mnima partcula do Cu. As estrelas so sis, centros de sistema (100) Mundos Reais e Mundos Imaginrios parte 2, captulo 5. de outras terras habitadas. Contamo-las por milhes e certificamo-nos de que o nosso planeta lhes absolutamente desconhecido e insignificante, em relao a elas que ocupam no espao domnios to vastos que a prpria luz leva milhares de anos para atravess-los. De sorte que, se o nosso globo deixasse hoje de existir, seu desaparecimento no seria matemticamente percebido pelos mundos siderais. O tomo terrestre turbilhona, clere, em torno do Sol, com a docilidade da funda nas mos de um gigante. Mil revolues siderais se completam simultaneamente, no infinito, em todas as latitudes imaginveis e distantes deste tomo... Quando, pois, o homem pretende a imensidade opulenta dos cus desdobrada no vcuo em sua exclusiva inteno; quando fala de princpio e fim do mundo, como se se referisse sua pessoa, equipara-se a uma formiga que julgasse o campo em que assenta o seu formigueiro, traado para oferecer-lhe belas perspectivas. As rvores floridas foram destinadas ao prazer da vista, e aquela casinha branca, l mais longe, no foi construda seno para lhe servir de ponto de referncia; e finalmente: o proprietrio desse campo no cogitou seno dela formiga inteligente quando organizou o seu habitat com aqueles jardins, pomares, campos e florestas. Desgnio manifesto. Se, secundriamente, nos restringirmos Terra, a idia de uma finalidade criadora aqui mais particularista, e no haver absurdidade em pretender o homem tenha sido ela construda e organizada para sede da vida e da inteligncia. Pode-se mesmo ajuntar que, no plano terreno, o homem o ser mais elevado. S ele recebeu o dom da inteligncia. Se desaparecesse da Terra, de crer que esta perderia a sua razo de ser no concerto universal, a menos que no viesse outra raa intelectual suceder-lhe, o que leva a crer tenha sido mesmo destinado para ser habitado. Temos precisamente demonstrado, em uma obra anterior, que os mundos foram construdos para moradia do esprito. Considerando, porm, o homem como o ltimo ser nascido entre os seres terrcolas, cujo surgimento sucessivo obedeceu lei geral de progresso, e considerando-o como o mais perfeito da escala, a pressupor-se o centro final

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166 ou pelo menos atual da evoluo terrestre, negamos-lhe, contudo, o direito de atribuir a Deus as suas mesquinhas concepes, e supor que as suas mnimas combinaes domsticas participaram do plano divino e eterno. Nem fora de si que ele dever procurar a razo de sua grandeza: naquilo mesmo que o distingue, isto , no seu valor intelectual. Se, por sua inteligncia, se apropriou de uns tantos servios que lhe pode prestar a Natureza, no h confundir essa apropriao com o plano geral. A estrela polar no foi criada para nortear navios, mas o navegador soube utilizar-se da sua posio peculiar. O carvalho no foi feito para aproveitar aos cortumes, mas o fabricante descobriu, com a sua inteligncia, as propriedades do tanino no tratamento das peles. A prpura, molusco gastrpodo do Mediterrneo, no nasceu para tingir o manto real dos potentados, mas a indstria houve como extrair um colorido brilhante das suas conchas, o carneiro, o bicho da seda, as aves de pluma, as plantas txteis, o algodoeiro, o linho, o cnhamo; as minas de ouro, prata, chumbo, nquel; as safiras, rubis, esmeraldas, etc.; tudo enfim seres e coisas, que a Natureza oferece ao homem, no foi criado nem posto no mundo com fins particularistas e, se o homem tem progressivamente se apropriado dos elementos, claro que o deve s suas faculdades eletivas, sua inteligncia e no a um plano primordial necessrio, que se houvera de executar fatalmente e, por assim dizer, revelia da escolha da indstria humana. Expe-se o homem a cair em erro grosseiro, quando tudo refere a si, mediante um processo incompleto. Mas, negar um plano Criao s pelo fato de esse plano no se reportar exclusivamente ao homem, cair noutro erro. Voltaire deplora em belos versos o terremoto de Lisboa e pergunta, com acrimonia, onde est essa Potncia amiga do homem e de que tanto se fala. Rousseau responde-lhe, ento, que a culpa s dos homens, pois ningum lhes mandou edificar num solo assim. Nem um nem outro tem razo. O homem enganou-se no seu egosmo, nisso estamos de acordo, e at nos propomos evidenciar a fantasia desse mtodo. Mas, a falsidade de mtodo no razo bastante para concluir que o objeto desse mtodo no exista, e que o fundo da doutrina seja um erro. Ora, isso justamente o que fazem os materialistas, sem perceberem que se deixam seduzir por uma estranha confuso. Certo, a causalidade final, o conhecimento do plano da Criao, no to simples como imaginam espritos superficiais. , assim, de extrema complexidade e apresenta dificuldades quase insuperveis, mesmo para espritos mais clarividentes. Ns no assistimos aos desgnios de Deus e no passamos de pobres ignorantes em face de tanta grandeza. Mas, com franqueza, em que pode a nossa incapacidade afetar o princpio das causas? Em que os nossos erros diminuem a idia da onipotncia criadora? Considerais o homem um ser bem importante para armar este dilema: ou a Natureza gravita para o homem, ou conservase em repouso. Esqueceis, assim, os vossos prprios princpios e habitual desdm pelas aspiraes humanas, para nos colocar na alternativa de crer que a destinao de tudo converge seus raios para ns, ou que no haja nenhum desgnio na unidade universal! Mas, no... A verdade que deixais o ser humano assaz envolto nas gangas da matria, para o evidenciardes de um jato no seu aspecto superior. Tende-lo assaz eclipsado na sua intelectualidade para poderdes, de improviso, formular essa alternativa. Mas, como explicar a vossa

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167 absoluta negao de qualquer plano da Natureza? Ei-la a, esta grande, pretensa explicao, mediante a qual imaginam suprimir toda a idia de finalidade geral e particular! Vamos ver que essa explicao to frgil quanto as alegaes opostas s eternas verdades, e que esses mesmos homens que nos increpam de forjadores de hipteses, mais no fazem, na verdade, que substituir hipteses por hipteses mais complicadas. A diferena principal, entre ns, est em que eles se atolam no seu labirinto escuro, enquanto marchamos em reta para o nosso alvo luminoso. Emmanuel Kant, cuja mo esquerda continha tantos erros quantas verdades continha a direita (balana invejvel, mesmo em se tratando de homens privilegiados), no escapou de afirmar, certa feita, que a conformidade com o desgnio s podia ser criada por um esprito refletido, que, consequentemente, admira um milagre por ele mesmo criado. Percebeis, por a, a fecundidade de uma semelhante proposio para os senhores de alm-Reno. Eles vo extrair-lhe um suco abundante, leitoso, que oferecero como remdio s imaginaes doentias; assim um como elixir para velhos e crianas, igualmente aperitivo e nutriente dos que madrugam com fome. Essa declarao genial vai arrasar o secular juzo humano. Abstrai-se de Deus o pensamento de ordem e harmonia, para d-lo em homenagem inteligncia humana. Cirurgies de nova espcie abrem a veia ao bom Deus, para inocular no crebro do feliz habitante da Terra o seu princpio vital. claro, pois no? . que, se existe ordem na disposio do mundo, e se h inteligncia na organizao dos seres, ao homem que o devemos atribuir, visto como, evidentemente, no Universo nada pode haver inteligente alm do homem, e, presumir um Deus a ele superior, fora Insultar a dignidade do bpede humano. Ouamo-los ainda um instante. Um dos principais argumentos dos que admitem deveremos atribuir a origem e conservao do mundo a uma potncia criadora, tudo governando e regulando Universo diz Bchner sempre foi e continua a ser a pretena doutrina da destinao dos seres, na Natureza. Toda flor espanejando as ptalas brilhantes, todo sopro de vento agitando o ar, toda estrela luzindo na amplido da noite, toda ferida cicatrizando-se, todo som, tudo enfim, na Natureza, excita a admirao dos partidrios da predestinao, pela profunda sabedoria dessa potncia superior. A cincia natural dos nossos dias emancipou-se dessas balofas concepes teolgicas, que apenas se detm superfcie das coisas, e relega estes inocentes estudos aos que preferem conciderar a Natureza com os olhos do sentimento e no com os do entendimento. Como poderamos falar de conformidade aos fins, objetam-nos, se no conhecemos aos seres sob esta exclusiva e nica forma e nenhum pressentimento temos do que seriam eles se de outra forma nos surgissem? Nosso esprito nem mesmo constrangido a contentar-se com a realidade. Qual seria o arranjo natural que no pode ainda realizar-se, de qualquer maneira, mais conforme com o fim? Hoje admiramos os seres, sem nos advertirmos da infidelidade de outras formas, organizaes, processos que a Natureza empregou, emprega e empregar na conformidade dos seus fins. Do acaso depende que eles vinguem, ou no. Ento, no h formas grandiosas de vegetais e animais mais desaparecidas a muito tempo e que s conhecemos por destroos fossilizados? Toda essa formosa Natureza, conformemente ajustada a um fim, acrescentam, no ser possivelmente

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168 destruda por um cataclisma planetrio e no se far preciso ainda uma eternidade para que essas e outras formas desabrochem do limo? Ainda mesmo que ela fosse destruda, isso nada provaria contra a nossa tese. No interrompamos, porm, os locutores e continuemos a ouvir-lhes as objees. A seguir, vem o velho argumento dos animais inteis ou nocivos ao homem, que nada prova, igualmente, contra a inteligncia organizada e cai perante esta verdade: a de no ser a Terra um mundo perfeito. Animais muito nocivos, escreve o autor de Fora e Matria, como por exemplo o rato dos campos, so de uma fecundidade tal, que no podemos prever seu desaparecimento; os gafanhotos, os pombos errantes, formam bandos compactos de obscurecer o Sol e levam a devastao, a fome e a morte por onde passam... Os que s enxergam sabedoria, desgnio, causas finalistas na Natureza diz Giebel poderiam empregar sua perspiccia no estudo dos vermes solitrios. Toda a atividade vital desses animais consiste em produzir ovos prprios para desenvolver-se, e uma tal atividade s pode ser exercida mediante sofrimento de outros animais. Milhes de ovos perecem inutilizados, o embrio transforma-se num esclex, que no faz outra coisa que sugar e engendrar. um processo em que no h beleza, nem sabedoria, nem conformidade determinativa, na acepo humana. Para qu? perguntam depois as enfermidades, os males fsicos em geral? Qual a razo desse ror de crueldades, de atrocidades, que a Natureza inflige a cada dia, a cada hora, s suas criaturas? O ser que deu ao gato e aranha a crueldade e dotou o homem, essa obra-prima da Criao, de uma ndole que o faz tantas vezes to brbara e cruel, poder, assim procedendo, ser um ente bondoso e benvolo, conforme a idia teolgica? Mas, em que o fato da aranha devorar moscas e os gatos comerem ratos, tanto quanto o de serem os homens criaturas inferiores, avassalando-se aos instintos materiais, prova a maldade ou a inexistncia de Deus? Como demonstrao cientfica, confessemolo, superficialssima. Depois, procuram nas excees, nas monstruosidades da Natureza, nos seres atrofiados, de incompleto desenvolvimento, exemplos de inutilidade capazes de desviar a ateno do plano geral e assim demonstrarem a ausncia de inteligncia, como se algumas pedras isoladas que, de resto, entram de si mesmas no plano geral pudessem destruir a simetria do conjunto e aniquilar o valor arquitetnico do edifcio. A Anatomia comparada acrescenta o mesmo materialista ocupa-se principalmente no investigar a conformidade de estrutura das diferentes espcies de animais, fazendo ver, em cada espcie ou gnero, o princpio fundamental da sua organizao. Baseada nestes dados, a Cincia nos mostra em cada ordem animal um grande nmero de formas, de rgos, etc., que lhe so inteiramente inteis, no conformes com o seu fim e antes parecendo no passarem de forma primitiva da sua constituio, de rudimentos de uma disposio, ou de uma parte do corpo, que atingiu em outra espcie um desenvolvimento capaz de facultar ao indivduo uma certa e determinada utilidade. A coluna vertebral do homem termina em pequena ponta de nenhuma utilidade, que muitos anatomistas consideram como rudimentos da cauda dos vertebrados. A estrutura corporal dos animais e das plantas oferece inmeros dispositivos sem finalidade aprecivel. Ningum ainda sabe para que serve o

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169 apndice vermicular, a glndula mamria do homem, o osso clavicular do gato, a asa de algumas aves incapazes de voar, os dentes da baleia. Vogt adverte que h animais verdadeiramente hermafroditas, possuindo os rgos de ambos os sexos e no podendo, contudo, reproduzir-se por si mesmos. Para que serve uma tal organizao? pergunta ele. A fecundidade de uns tantos animais tal, que, abandonados a si mesmos, em poucos anos repletariam os mares e envolveriam a Terra numa crosta da altura de uma casa. Para que serve essa organizao? Espao e matria no bastam a uma tal quantidade de animais. Que fim poderia ter a Natureza desenvolvendo uma glndula mamria nas costas de um homem de 34 anos, fenmeno este recentemente observado e descrito pelo Dr. Hobbe, de Viena? Porque dar trs Seios completamente formados a uma mulher, e quatro a uma outra? E porque, num cortio de abelhas, milhares de zanges to s destinados ao extermnio? Animais h que jamais nadam e, no entanto, tm patas providas de membranas natatrias, enquanto que aves aquticas importantes apenas apresentam delgadas membranas. O ferro da vespa e da abelha apenas lhes serve de arma mortfera ao inseto que o experimenta, e assim por diante, O desgnio de um Criador Onipotente e onisciente deveria, antes de tudo, ser possvel de interpretao racional. Se assim fsse, no daria, certo, rgos inteis aos animais. Qual a finalidade e utilldade das formas fetais transitorias, nas quais os mamferos se assemelham aos peixes e aos rpteis, antes de atingirem completa formao? Para que servem, no feto humano, os arcos bronquiais com suas aberturas? Porque, nos mamferos, rgos rudimentares que s se desenvolvem nos rpteis? E porque, nos mamferos machos, rgos genitais femininos que se no desenvolvem, e vice-versa? Tuttle no percebe que estas anomalias se integram de si mesmas no plano geral, cuja lei de progresso princpio e fim. O autor de Fora e Matria apega-se com unhas e dentes a esses artifcios, no intuito de dissimular a cambalhota, trazendo baila todos os monstros de terra e mar. Um dos fatos mais importantes que desmentem as causas finais da Natureza so os monstros, A. prova de que o simples bom senso no podia conciliar a existncia de tais aberraes com a crena de um criador, operando determinadamente, est em que os povos antigos os consideravam como expresses de clera dos deuses, e ainda hoje os simplrios vem nesses fatos um castigo do cu. Vimos no gabinete de um veterinrio uma cabra recm-nascida, perfeitamente conformada, mas, sem cabea. Haver nada de mais absurdo e mais contrrio ao fim, do que ensejar a formao perfeita de um organismo prviamente invivel, permitindo-lhe acesso ao mundo? O professor Lotze, de Goetting, excede-se a si mesmo ao dizer, a propsito de monstros, que, quando a um feto falta o crebro, a nica coisa a fazer, digna de uma potncia absoluta, seria sustar os efeitos, desde que no podia remediar o fracasso. Um corpo estranho na glote suscetvel de expelir-se com a tosse provocada; mas, um corpo estranho no esfago pode, excitando os nervos da laringe, determinar a asfixia. Cada dia, a toda hora, pode o mdico convencer-se pelas molstias, deformidades, abortos, etc., do abandono em que a Natureza deixa as suas criaturas. Outrossim, para que serviriam os mdicos, se a Natureza agisse de acordo com um fim?

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170 Sob estes argumentos exagerados, h uma verdade constante que , certo, uma das maiores dificuldades que se nos podem opor. Por ns, confessamos que jamais se nos deparou um aleijo, que nos no sentssemos molestados em nossas convices. O Gabinete de Anatomia de Estrasburgo, to rico de monstros acfalos e de espcimes teratolgicos, no nos desperta, neste particular, nenhuma atrao. Que alma teriam tido esses fetos detidos uns, desviados outros, em sua evoluo normal? Problema que, nem Santo Agostinho, nem So Toms nos ajudam a resolver, e que a Cincia pouco elucida. Considerando, porm, as coisas no seu justo ponto de vista, temos que a militam excees muito raras, de sorte a no poderem infirmar o ensino de conjunto. Que uma planta se empole acima de um ligamento; que as veias intumesam compresso do brao, que impede o retorno do sangue; que um feto paralise a sua evoluo, ou que um rgo se atrofie em consequncia de particularidade orgnica qualquer, anomalias so essas mais aparentes que reais, a mostrarem que as leis so gerais, tanto quanto no ser Deus um ser mesquinho, cuja ao se modele pelos obstculos passageiros produzidos pelo homem, ou por quaisquer acidentes, quando por elas induzem a inexistncia de Deus, ou que Deus deveria proceder de acordo com as idias humanas. Insistindo mais especialmente acerca das monstruosidades, tambm nos advertem da possibilidade de as produzir artificialmente com uma simples leso do ovo ou do feto. A Natureza, dizem, no tem meios de reparar esse mal e, muito ao contrrio, segue o impulso recebido, continua a operar na falsa direo e acaba engendrando um monstro. Haver quem possa duvidar da ausncia total de inteligncia e do puro mecanismo deste processo? Diante de um fato, desta ordem, poder-se- admitir um criador inteligente governando a matria a seu nuto? Seria, ento, Possvel que essa inteligncia se deixasse vencer ou desviar pela vontade arbitrria do homem ? Admiremos aqui, at onde ousam levar esta crtica s obras da Natureza (101). Para que esses senhores se contentassem e se dignassem fazer justia inteligncia que rege o mundo, fora preciso que a ordem soberana e inflexvel cercasse os seres de uma couraa de ao rgido. Admirais a fina tessitura da pele, uma ctis acetinada, sua alvura e sensibilidade ao menor contacto. E, na verdade, no tendes razo. Essas qualidades, no provam que a Natureza tenha operado inteligentemente e preparado ao mesmo tempo as condies sanitrias de um corpo bem constitudo, assim como as sensaes teis ou agradveis, que essa carne vibrtil venha a experimentar. No. Esses filsofos haveriam de preferir o mrmore ou o ferro: a Natureza poderia ter agido de forma que as balas esfusiassem do corpo e as espadas acutilassem sem ferir (102). Que tal esta crtica? Eis aqui uma criana que acaba de nascer: se lhe decepardes a cabea, essa cabea no tornar a nascer. Estpida Natureza! que se deixa assim . anular pelo arbitrrio capricho humano... E, quereis ainda conhecer uma outra prova da ininteligncia de Deus e da futilidade dos que nele acreditam? Ei-la e tomai bem nota, porque prova irresistvel. A luz, cuja velocidade se estima em 75.000 lguas por segundo, no vai assaz rapulamente. A luz atravessa to lentamente o Universo, que seriam precisos milhes de anos para chegar de uma a outra estrela. Que se h-de pensar destas restries to pouco Sbias, como manifestaes de uma vontade criadora? (103).

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171 (101) J registamos que esta crtica velha quanto o mundo. Diz Lucrcio: (parte 5) como que as vagas dos elementos criadores fundaram o cu, a Terra, cavaram o fundo oceano e dirigiram o curso do Sol e dos astros? Repito: este conjunto no pode ser obra de inteligncia os elementos do Universo no poderiam ter meditado a ordem que a eles preside, no Combinaram de antemo o surto e o movimento que deveriam sustentar mutuamente a verdade, porm, que, infinitos em nmero, esses elementos Sacudidos em todas as direes, submetidos de toda a eternidade, a choques estranhos levados pelo prprio peso, atrados, reunidos em todos os sentidos tentaram, tomaram, abandonaram e retomaram todas as combinaes, e, custa. de movimentos conjuntivos, coordenando-se, engendraram essas grandes massas, que se tornaram mais ou menos no primitivo esboo da Terra, do cu, dos mares e das espcies animadas. (102) Bchner Fora e Matria, captulo 11. (103) Idem, idem. Talvez objeteis, ingnuo leitor, que a maior ou menor velocidade da luz nada tem que ver com a inexistncia de uma vontade criadora. Mas, nesse caso, que no percebestes que esses escritores julgam que Deus, se existisse, deveria ter as mesmas nossas fantasias. E como ao Sr. Bchner no lhe apraz que a luz apenas percorra 4.620.000 lguas por minuto, claro que ela deveria correr mais. Arrastando-se assim penosamente no espao, porque no existe Criador. Isto posto, podeis perguntar qual a cifra que agradaria ao talentoso crtico e sabereis que o prprio Sr. B... no o sabe ao certo, e o que s deseja, para o momento, que a luz caminhe mais depressa. Mas, a despeito de tudo, no nos devemos formalizar por esta inocente fantasia, antes, pelo contrrio, compartilhar do mesmo nobre desejo. Assim, confessamos que veramos com prazer quaisquer progressos de rapidez na luz, mesmo aqui por baixo. A esto, dir-se-, objees meramente ridculas. Entretanto, as mais srias dificuldades desaparecem por si mesmas, quando o homem deixa de apresentar-se como ponto de referncia. E isso o que se lhe impe, de vez que , ele prprio, parte integrante de um plano geral, extensivo a outroS mundos, na imensidade da Criao. Se o Cid, se ndrmaco advertimos com E. Bersot (104) ressuscitassem para se verem representados por Corneille e Racine tendo em vista o belo papel que lhes atribuiram, o relevo em relao a outras personagens, a predileo do poeta neles concentrada diriam, seguramente, que Corneille e Racine tiveram em mira erguer um monumento sua glria, e mais que so eles finalidade da obra, a sua mola real, e que os demais comparsas apenas vm cena por causa deles... A verdade que o objetivo do autor realizar o belo, cuja perspectiva o inflama; traduzir na linguagem dos homens o ideal invisvel. As personagens no passam de instrumentos. No temos a uma justa imagem da Criao? Tem graa, ento, ver como algum dos (104) Du Spiritualisme et de la Nature. atores, chamados cena para balbuciar um s vocbulo em toda a pea, imagina que o teatro foi construdo e ornamentado para ele e que estivera

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172 vazio at ento, etc. A iluso dos sentidos e a vaidade a se juntam para induzir-nos em erro, O fim da Cincia libertar-nos da mais funesta superstio, dos inimigos da verdade. Deixem-se os telogos de invocar as causas finais, pois no h como ser juiz e parte ao mesmo tempo. O mundo organizado toda uma harmonia imensa; os monstros de que falmos, so atestados de unidade da lei e do plano da Natureza, Os seres inteis e os nocivos ao homem so manifestaes da fora criadora e das etapas gradativas. O conjunto o que importa considerar, e no o habitat humano. face desse panorama, esvanecem-se todas as objees derivadas de uma acanhada aplicao ao homem. Concentremos agora a nossa ateno na construtividade inteligente dos rgos destinados a transmitir ao crebro o conhecimento do mundo exterior, isto , dos sentidos e, particularmente, da vista. A beleza da conformao tica do olho, no h quem a possa contestar. Afirmar que ele foi feito para ver, como o ouvido para ouvir, cometer pleonasmo. Repetir que a sua organizao mais perfeita que a de qualquer cmara fotogrfica incidir em banalidade. Mas, para combater o adversrio no mesmo p e no mesmo terreno, importa entrar em detalhes por um momento e invocar a descrio anatmica do olho. A viso nos olhos do homem, como nos do animal dizia Euler coisa maravilhosa. A forma do globo , em geral, esfrica e compe-se de trs folhetos. A membrana mais superficial chama-se esclertica (branco do olho), opaca, assaz espessa e cerca mais ou menos os trs quartos posteriores do globo visual, dando-lhe consistncia e forma. Sua parte anterior apresenta uma abertura. arredondada, na qual se embute a crnea transparente. A essa membrana esto ligados os msculos destinados a movimentar o globo. Por baixo dessa primeira membrana fica a coride, de cor negra retinta, que faz do olho uma verdadeira cmara-escura, absorvendo os raios que pudessem irritar a retina; em sua parte anterior, ela forma um como repartimento diafragmtico, chamado ris, disco circular com um orifcio central e colorido de diversos matizes, cuja suave atrao , s vezes, maravilhosamente poderosa. O orifcio central a chamada pupila (ou menina dos olhos) e ns sabemos que ela nada tem de objetivo, como se afigura, e sim, apenas, uma abertura que se dilata, mais ou menos, conforme a quantidade de luz que os olhos recebem, pois que a ris goza da propriedade curiosa de se contrair ou dilatar para tornar-se, assim, um graduador indispensvel. por essa abertura varivel da ris que os raios luminosos penetram na cmara-escura que lhe fica por trs. Uma lente biconvexa l est suspensa, para receber esses raios o cristalino. Toda a parte posterior, a partir dessa lente at o fundo do olho, est cheia de massa gelatinosa, difana, semelhante clara de ovo e conhecida por humor vtreo. Finalmente, atrs desse humor e defronte da pupila, localiza-se a mais delicada e importante das membranas, a placa sensvel, que recebe a imagem e, comunicando-se com o crebro, lhe d a percepo: a retina, uma florao do nervo tico, proveniente do crebro. V-se, pois, sem metfora, que o crebro que se vem colocar janela para ver o mundo exterior. O prolongamento da retina forra toda a zona posterior e interna dos olhos. O cristalino, lente pela qual passam todos os raios luminosos, a fim de chegar retina, pode, com extraordinria facilidade, modificar a cada instante a

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173 sua flexo, de maneira a adaptar-se distncia e levar constantemente retina uma imagem ntida. Mas, como concebermos possa esse cristal orgnico dilatar-se e retrair-se assim, sua vontade? Sem concebermos esta possibilidade, fora preciso uma estrutura ainda mais admirvel que o prprio efeito. preciso saber que esse globo lenticular no nenhum slido constituindo uma pea inteiria, mas, antes, uma associao de finissimas lminas transparentes, justapostas e to delgadas que preciso fora reunir um milhar para perfazer a espessura de uma unha, e que, na realidade, o cristalino contm assim uma como bagatela de cinco milhes. Considere-se, a mais, que essas lminas por sua vez se compem de pequenos fragmentos soldados entre si, e que o jogo desses fragmentos que produz a extraordinria mobilidade interna dessa lente difana. A esto as criaes maravilhosas, das quais se repleta a Natureza, e que passam comumente despercebidas! Mediante essa estrutura engenhosa quo inimitvel da vista, os objetos exteriores passam do campo fsico ao mental, tornam-se acessveis ao esprito e deixam-se tatear, como se deles no nos separasse qualquer distncia. um mecanismo que se molda a todas as contingncias. De si mesmo e a nosso nuto, ele se adapta s variaes de luz, como as de espao, e faz o que nenhum outro instrumento capaz de fazer, isto , sabe distinguir os corpos celestes a distncias enormes, tanto quanto os seres microscpicos que se lhe acercam de centmetros. Brewster tem razo quando o denomina sentinela que guarda a passagem entre os mundos material e espiritual, executando a. permuta de suas comunicaes. Ns compreendemos que, depois de haver ponderado a estrutura do rgo visual, Euler d arras sua admirao, dizendo: O olho ultrapassa, portanto, infinitamente, todas as mquinas que o engenho humano possa construir. As diversas matrias transparentes de que ele se compe, tm, no apenas um grau de densidade capaz de causar refraes diferentes, como bem determinada se apresenta a sua configurao, de sorte que todos os raios sados de um ponto do objeto so exatamente reunidos num mesmo ponto, ainda que o objeto esteja mais ou menos distante, situado direta ou oblqamente, e que seus raios sofram refrao diferente. mnima alterao que se operasse na natureza e na configurao das matrias transparentes, o olho perderia desde logo todas as vantagens que acabmos de admirar. Nada obstante, os ateus ousam sustentar que os olhos, bem como o mundo inteiro, no passam de obra de mero acaso. Nada encontram eles, em tudo isso, digno de sua ateno. No reconhecem na estrutura do globo visual indcio qualquer de sabedoria, antes acreditam haver motivo para lastimar-lhe a imperfeio, de vez que no domina a obscuridade, no atravessa uma parede, no distingue as particularidades de um objeto mais distanciado, quais a Lua e outros corpos celestes. Gritam eles, alto e bom som, que o olho nada que indique um desgnio e foi feito ao acaso, como qualquer fruto silvestre, pelo que fora absurdo dizer que tivemos olhos para podermos ver. O que se conclui que, ao invs, tendo recebido ocasionalmente os rgos, deles nos aproveitamos tanto quanto o permite a Natureza. intil discutir com essa gente: inabalvel nas suas convices, ela despreza as coisas mais respeitveis. Suas presnes a respeito dos olhos, v-se, so absurdas quanto injustas (105).

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174 Os raios que ao nosso crebro transmitem o aspecto dos objetos, penetram no olho, obedecendo s leis da refrao, em virtude das quais as substncias do olho se encontram de si mesmas dispostas. A ris enche o globo ocular e exerce, em relao (105) Lettre une Princesse dAliemagne, 41. aos raios luminosos, o papel de diafragma. A chispa central, luminosa, que atravessa a pupila, atinge logo o cristalino; esses raios so fortemente aproximados por essa lente biconvexa, mas, sem que da resulte decomposio de raios luminosos, assim facultando a colorao prismtica objetiva. Este perfeito acromatismo, to rara e dificilmente obtido na construo das objetivas, devido diferena de densidade das numerosas camadas concntricas do cristalino. Os raios luminosos, tornando-se fortemente convergentes ao atravessarem o cristalino e, mais ainda, pelo humor vtreo que se lhe segue, tendem a reunir-se num foco comum e a formar uma imagem que se vai desenhar na superfcie da retina. O olho se adapta, pois, de si mesmo, s distncias, seja pela contrao da ris, seja pelo alongamento ou retrao do eixo do cristalino. Ao demais, exposto, devido sua posio, a numerosas alteraes, a Natureza tomou as maiores precaues em sua garantia. Assim, para subtrai-lo a uma excessiva excitao luminosa, disps na parte anterior as plpebras movedias, guarnecendo-as de clios protetores, e cujo interior se forra de membrana delicadssima, lubrificada com a secreo de uma glndula situada na abbada orbitria, a verter de seis ou sete pequeninos canais que se abrem ao alto da plpebra superior. Ante a descrio anatmica do globo visual, que desejaramos poder ilustrar direta ou grficamente, a ns mesmos nos perguntamos como Newton, se o olho poderia ser feito sem conhecimento da tica, para responder com o ilustre pensador que essa estrutura demonstra, sem contestao possvel, no s a existncia de uma inteligncia conhecedora da tica, como capaz de lhe submeter s leis todos os movimentos da matria. Efetivamente, preciso audcia para diante da construo portentosa do rgo visual, pretend-la originria de uma fora cega e ignorante, simples jogo da matria e independente de inteligncia Se a luneta astronmica, que no passa de grosseiro arranjo de lentculas, testifica ao senso comum a interveno de um tcnico, como poderia a lente do homem, infinitamente superior a todo e qualquer aparelho fsico, ser considerada obra espontnea do acaso? Pois isso pesa diz-lo o que propugna a escola materialista! O olho formou-se por si mesmo! Este fato importante uma aquisio dessa meia-cincia, realizada em duas fases, a primeira com Darwin e a segunda com Bchner. Este nos diz que ao escrever, h sete anos, sobre a inexistncia de Deus, no esperava que os progressos constantes da Natureza lhe fornecessem, to cedo, provas to exatas e convincentes, em apoio de sua doutrina, e essas provas Darwin quem se encarrega de as editar. Est, enfim, provado (?) que o olho, rgo dos mais perfeitos do corpo animal (o Sr. B. confessa-o) desenvolveu-se insensvelmente de um simples nervo sensitivo! O Sr. Bchner exulta de alegria com esse feito, ou por melhor dizer, com essa teoria que lhe prova, ao seu ver, a inexistncia de Deus. Ouamos o prprio Darwin, vejamos se o fato est bem comprovado e se, mesmo neste caso, a explicao secundria suprime a existncia de Deus.

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175 Antes de mais, diz o naturalista (106), parece, confesso, estranhvel absurdo supormos que o olho, to admirvelmente construdo para suportar mais ou menos luz, para ajustar o foco dos raios visuais a diferentes distncias e a corrigir a aberrao esfrica e cromtica, possa formar-se por seleo natural. E contudo, quando pela primeira vez foi dito que o Sol estava imvel e a Terra girava, o bom senso declarou falsa a teoria. Todos os filsofos sabem que, em matria de Cincia, no podemos (106) On the origin of species by means of natural seleotion. confiar no velho adgio vor populi, vor Dei. A razo me diz e assegura podermos demonstrar inmeros graus de transio entre o globo mais perfeito e complicado e o mais simples e imperfeito. Cada um desses graus de perfeio aproveita tilmente a quem o desfruta. Se, de resto, o olho varia algumas vezes, por pouco que seja, e se as variaes se herdam, o que se pode demonstrar por fatos; se, enfim, as variaes ou modificaes do rgo jamais puderam ter alguma utilidade para um animal colocado em condies mutveis de existncia; desde logo ressalta o pressuposto de que um olho perfeito e complicado pode ter sido formado por seleo natural e esta rigorosamente considerada como verdadeira. Como pode um nervo tornar-se sensvel luz? um problema que nos importa to pouco quanto o da origem da vida em si mesma. Devo apenas dizer que vrios fatos me levam a crer que os nervos sensveis ao contacto podem tornar-se sensveis luz, bem como s vibraes menos sutis, produtoras do som. Darwin no tem razo de julgar que a origem do rgo visual importa to pouco quanto a da prpria vida, e ns gostaramos de saber se, para ele, essa origem elementar oferece alguma semelhana com a sensibilidade do iodo luz, verificada na chapa fotogrfica. Mas, visto que ele se cala, vamos admitir provisoriamente a possibilidade do fato, e ouamos o desenvolvimento da teoria do progresso. Entre os vertebrados vivos no encontramos grande variedade de olhos; nos articulados, porm, podemos acompanhar toda uma srie, partindo do simples nervo tico, recoberto de camada pigmentar e formando, s vezes, uma espcie de pupila, embora sempre desprovido de lente ou qualquer mecanismo tico. Depois desse olho rudimentar, capaz apenas de s diferenar a luz da obscuridade, deparam-se-nos duas sries paralelas de rgos visuais, cada vez mais perfeitos, entre as quais, Muller diz haver diferenas fundamentais: a dos olhos chamados simples, providos de lente e crnea, e a dos complexos que excluem os raios convergentes de todo o campo visual, exceto o pincel luminoso, que chega retina seguindo uma linha perpendicular ao seu plano. O grande advogado da seleo natural pensa que, admitindo originariamente, nos primeiros organismos a existncia de um nervo sensvel luz, pder-se- admitir que a Natureza, em virtude dessa lei organizadora do progresso chega, insensivelmente aos aparelhos ticos, sejam cnicos, sejam lenticulares, perfeitos Os seres favorecidos com esse nervo maravilhoso dele se utilizaram e o aperfeioaram em benefcio prprio. Se refletirmos, diz ele na variedade de

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176 graus que apresenta a estrutura ocular dos nossos crustceos e nos lembrarmos do nmero de espcies extintas, no vejo dificuldade alguma, e, sobretudo, uma dificuldade maior que a relativa a outro rgo em admitir que a seleo natural haja transformado um aparelho simples, apenas constitudo de um nervo tico Pigmentado e revestido de membrana transparente, num Instrumento to perfeito qual o podem Possuir quaisquer representantes da grande famlia dos articulados. Parece muito natural comparar o rgo Visual a um telescpio. Ora, sabemos ns que este instrumento tem sido sucessivamente aperfeioado graas a esforos perseverantes de inteligncias humanas, de ordem superior, e assim inferimos a formao do olho mediante anlogo processo. Ser uma induo muito presunosa? pergunta ele com alguma razo. Que direito temos de afirmar que O Criador opera com o concurso das mesmas faculdades intelectuais do homem? Nada obstante a advertncia, Darwn prossegue apllcando obra divina as idias afloradas em seu crebro Eis como expe ele a formao lenta, nas espcies vivas, do instrumento tico que nos faz ver. uma hiptese sem maldade preconcebida. Precisamos figurar, diz, um nervo sensvel luz, colocado atrs de espessa camada de tecidos transparentes, contendo espaos cheios de fluidos; depois, au poremos que cada parte dessa camada transparente muda? contnua e lentamente, de densidade, de maneira a separar-se em camadas parciais, diferentes em densidade e espessura, colocadas a distncias variveis entre si e cujas duplas superfcies mudam lenta-mente de forma. Alm disso, preciso admitir exista um poder inteligente e esse poder inteligente a seleo natural, constantemente alertada de toda e qualquer alterao acidental das camadas transparentes, a fim de escolher, solcitas, aquelas que por circunstncias diversas podem, de algum modo e em grau qualquer, favorecer a produo de imagens mais ntidas. Podemos ainda supor que esse instrumento foi multiplicado por um milho, em cada um desses estados de perfectibilidade, e que cada uma dessas formas se perpetuasse, at que se lhe apresentasse ensejo de melhora, permitindo o quase imediato abandono e destruio da antiga. Nos seres vivos, a variabilidade produzir as ligeiras modificaes do instrumento natural, a descendncia multiplic-la- ao infinito, assim modificada, e a seleo natural escolher, com infalvel habilidade, cada novo aperfeioamento realizado. Que este processo continue operante por milhes e milhes de anos e, em cada ano, influindo sobre milhes de indivduos de todas as espcies, j no ser impossvel acreditar possa constituir-se assim um aparelho de tica viva, com requisitos superiores aos de nossa manufatura, ou seja, com a superioridade caracterstica das obras divinas em relao s humanas. Os observadores podem assinalar no sistema darwiniano uma certa reserva favorvel a Deus, mas essa reserva no quadra aos materialistas radicais. At o seu tradutor francs, senhorita Clemncia Royer, censura-o com veemncia, por desviar-se em to bela rota e ainda se deixar levar pela idia de um Ser supremo. O Sr. Darwin no me parece bastante corajoso diz ela no seu prefcio. Ser por prudncia que no vai ao fim do seu sistema, detendo-se a meio da cadeia das respectivas consequncias? Quando espritos ardorosos, seno mais lgicos, formularam consequncias extremas, o mundo dos puritanos, escandalizado com a tese de que o planeta no descendia em linha reta da coxa de algum deus, protestou em altos brados,

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177 etc... Essa moa, ao menos, vai at o fim; no tolera que ainda se possa tomar Deus a srio, ridiculiza igualmente os telatras, sapateia sobre os destroos do tesmo e fulmina os defensores de uma Entidade suprema. Vira a cara a todo e qualquer sintoma de idia religiosa e abre os braos aos declamadores alemes. O cura Meslier toca violo no seu tonel, e a dana prossegue maravilhosa... S h um pequeno defeito de lgica nestes exmios pensadores, qual o de ser essa presumida, rigorosa lgica, soberanamente ilgica, ainda mais quando os fatos e teorias consignados pelos darwinistas no comportam as consequncias ridculas que lhes atribuem. E o mais curioso em tudo isto e que esses espritos fortes atordoados com a sua exaltao no percebem a lacuna que persistem em manter, entre as premissas e concluses do seu raciocnio. Sua maneira de falar compara-se a uma rota traada em altiplano e seccionada a meio do seu curso por um abismo profundo, qual os que soem separar bruscamente duas galerias. As extremidades da rota no estariam ml feitas nem mal traadas, mas, infelizmente, no se pode caminhar de ponta a ponta, de vez que o abismo as isola irremedivelmente. E isso porque, lanar a uma ponte, mais difcil do que parece. Ao pensar dos mestres, no h soluo de continuidade e a ao puramente constante de Deus vale para explicar tanto a origem como a sucessividade das coisas: os discpulos, porm, pretendem (ultrapassar os mestres e desnaturam as teorias de que se dizem defensores. Pobres defensores! Temos j visto como raciocinam os experimentadores. Vamos registar a opinio do autor da teoria da unidade de plano, Geoffroy SaintHilaire. Ao invs de pender para as negaes que hoje nos opem, o sbio fisiologista se julga no dever de afirmar bem alto, que, antes, v na sucesso das espcies uma das mais gloriosas manifestaes da potncia criadora, tanto quanto um motivo de maior admirao, de reconhecimento e de amor (107). Digamo-lo com firmeza: mesmo admitindo, sem reservas, todos os fatos invocados pelos materialistas; mesmo perfilando-nos ao lado de Darwin, Owen, Lamarck, Saint-Hilaire e, sobretudo, com estes (porque h sempre gente mais realista do que o rei), para supor que os olhos, os sentidos, os homens, os animais, seres e plantas vivos, em suma, se tenham formado pela ao permanente de uma fora natural, nem por isso se provaria a inexistncia de Deus, e, sim, ao invs, que Deus existe. Somente, o que se d que, em vez de se nos revelar como pedreiro, ele se nos antolha como arquiteto. E com isso, cremos, nada perde, nem muito, nem pouco. Em nosso estudo geral da Fora e da Matria (segunda parte, captulo II), acompanhmos essa metamorfose da idia de Deus. Do ponto de vista da destinao dos seres e das coisas, a idia correlativa sofre a mesma progresso; longe de enfraquecer a antiga beleza do plano criador, ela o desenvolve e refora grandemente. Se, em vez de uma mo a construir o prottipo de cada espcie animal e vegetal, admitirmos uma fora ntima, aplicada matria, isso em nada afeta a idia de uma inteligncia criadora e da finalidade da Criao. Porque, (107) Principes de Philosophie Zoologique. na verdade, preciso cerrar preconcebidamente os olhos, para que se no

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178 veja nessa fora ntima da Natureza o efeito de um pensamento inteligente. preciso ser cego para desprezar o ndice evidente de uma causa poderosa e eterna. Pretender que a Natureza se forme de si mesma e progrida instintivamente, numa direo constante para resultados cada vez mais perfeitos, confessar em parte que ela se encaminha a esse ideal devido a uma causa inteligente. Como poderia a matria inerte ter tido a idia de se enformar sucessivamente como vegetal, como animal, como homem, engendrando todos esses rgos que constituem o ser vivente e conservam a vida atravs dos sculos? Como construir esses aparelhos mediante os quais o ser vivo se comunica permanentemente com as causas que o no constituem? Por que capricho do acaso esses rgos se teriam gradativa e lentamente formado para essa comunicao dos sentidos, ligados ao crebro pensante, que, s ele, conhece e julga? Como explicar a tcnica perfeita dessas construes? Porque completos e no falhos, esses aparelhos, em sua grande maioria? Como, em sua integridade, por gerao, se perpetuam esses organismos vivos? Porque a Criao composta de gneros, de espcies, de famlia? Porque pode o esprito humano estabelecer classificao baseada no conjunto dos seres? Como reconhecemos em tudo isso uma ordem geral? Porque a Natureza no representa um caos de monstruosidades? A todas estas perguntas, respondem-nos com a lei de seleo natural. Explicam todos os problemas repetindo que a Natureza arrastada a um progresso incessante, que despreza o mau pelo bom e tende sempre a realizar formas mais perfeitas. Mas, em suma, que que vem a ser essa tendncia, esse progresso instintivo, essa necessidade de engrandecimento, seno o ato de uma fora universal dirigindo o mundo para o ideal? Que significa essa marcha simultnea de todos os seres para a perfeio, seno a revelao eloquente de uma causa, que sabe onde e como conduz o carro, sem que a matria servil pudesse jamais opor-lhe o mnimo obstculo? O que acabamos de expender com relao vista, pode tambm aplicarse ao ouvido, que no menos admirvelmente construdo, conforme as leis da Acstica. Poderamos, qui, conceder que os ignorantes, os que jamais fizeram observaes antomo-fisiolgicas e desconhecem a Fsica, tivessem a fantasia de acreditar que olhos e ouvidos no foram feitos. para ver e ouvir. Mas, que homens instrudos, depois de escalpelarem, de observarem e tatearem esses rgos, nos venham dizer que eles so produto de foras cegas, isso o que nos parece aberrao de esprito, dificilmente justificvel. No teriam visto que a s modelagem ceroplstica de um desses maravilhosos aparelhos basta para exaltar-nos o esprito e lev-lo a reconhecer a existncia de um mecnico conhecedor das leis da Natureza? Quem j se no sentiu tomado de admirao emocional em contemplando o mecanismo auditivo? O pavilho exterior, cujas graciosas ondulaes carreiaxn as ondas sonoras at o centro, mais no que destinado a servir ao conduto auditivo. Este, transportando o som, do orifcio do ouvido membrana do tmpano, o transmite integral ao nervo que deve realizar a sensao, forrado de uma substncia mucosa, onde as glndulas segregam um humor destinado a moderar a impresso muito irritante do ar, bem como a interditar a entrada de corpos estranhos. Atrs do tmpano fica uma pequena cmara com duas janelas, uma redonda e outra oval, contrapostas ao tmpano e comunicando-se com o ouvido

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179 interno. Este compe-se, em primeiro lugar, de uma cavidade ssea contornada em espiral, chamada caracol; e depois, de trs cavidades semicirculares, finalmente, de uma cavidade central, cheia de lquido aquoso, no qual se banha o nervo acstico que l termina. As vibraes snicas chegam s membranas da janela oval e da redonda, deslizam pela rampa do caracol, da pelos canais semicirculares, chegando, finalmente, cavidade central cheia do lquido aquoso, que transmite as vibraes ao nervo acstico. Este apenas timbrado, e a impresso transmitida ao crebro o que constitui a audio. Tal, em seu conjunto, o mecanismo da audio. No entramos em pormenores, para no aumentar complicaes. Mesmo nos limites desta singela descrio, que esprito culto ousar contestar, a Srio, que um tal mecanismo no prova que seu construtor soubesse que o som consiste em vibraes, e que estas no poderiam transmitir-se seno mediante uns tantos dispositivos; bem como, que, para torn-lo integralmente perceptvel ao crebro, impunha-se um aparelho acstico fronteiro ao nervo? Que homem sensato recusar admitir que esse instrumento no podia construir-se de si mesmo, por acaso, sob o impulso de qualquer fora bruta e sem plano preconcebido de construo (108). E, se, abstraindo-se do aspecto fsico do ser pensante, dssemos aos adversrios a honra embaraosa de penetrarem no carter ntimo do pensamento? Se lhes perguntssemos como pode um som falar ao esprito e este atender ao ouvido? Se os convidssemos a demonstrar que o homem no uma inteligncia servida pelos rgos, duvidamos pudessem eles safar-se airosamente, a menos que se no valessem dos subterfgios prprios dos maus combatentes. (108) Voltaire no podia sopitar a sua admirao diante dos negadores de uma causalidade geral. Em Filosofia, diz ele (Diccionaire Fhilosophique, Dieu). confesso que Lucrcio me parece muito inferior a um porteiro de colgio. Afirmou que olho, ouvido, estmago, no foram feitos para ver, ouvir e digerir; no o maior dos absurdos, a mais revoltante das loucuras do esprito humano? Por muito cptico que sou, essa loucura me parece evidente e no vacilo em apont-la. Mas, ainda quando estivessem com a verdade, acerca das relaes de rgo e funo, ainda mesmo que provado ficasse serem os rgos desenvolvidos e constitudos pelo jogo das funes; ainda assim, restaria por explicar um fato bem mais geral e considervel. Que funo explicaria a organizao total da vida terrestre? Vde essas massas flocosas suspensas no firmamento como edifcios de prata, vaporosos, nuvens cuja sombra tempera o calor mortificante do dia. Elas nos vm dos mares, trazidas sobre as vagas da atmosfera, dirigidas pelos ventos para os continentes e terras habitadas. Sob ao de uma fora cega, que sucederia se elas deixassem de espalhar a chuva fecundante nos campos e nos prados? Prestes, uma seca impiedosa crestaria o solo, a vegetao se fanaria, toda a seiva de vida estaria morta. Se a organizao geral da planta no regulada por um esprito superior, ousaro presumir que foi fora de rolar no espao que a Terra adquiriu sucessivamente a faculdade de viver e renovar-se em sentido constante e progressivo? Ainda nisto, opomos aos antagonistas ignorantes, ou sistemticos, o testemunho dos exploradores do mundo fsico, dos que

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180 descobriram o regime das correntes areas e martimas. Depois da constatao, to evidente, da ordem que preside economia fsica do planeta diz o comandante Maury poder-se-ia admitir que as rodas e peas de um relgio foram construdas e articuladas por acaso, dando-se ao mesmo acaso uma direo nos fenmenos da Natureza? Tudo obedece a leis conformadas ao fim supremo, to claramente indicado pelo Criador, que quis fazer da Terra uma habitao para o homem (109). (109) No podemos, a propsito, deixar de assinalar a confisso de um navegador ao comandante Maury: Vossas descobertas diz ele no nos ensinam apenas a seguir as rotas martimas mais diretas e mais seguras, como tambm a conhecer as melhores manifestaces da sabedoria e bondade divinas, que nos rodeiam constantemente. H muito comando um navio e jamais fui insensvel aos espetculos da Natureza. Contudo, confesso que, antes de ler vossos trabalhos, atravessava o Oceano como um cego. No via, no concebia a magnfica harmonia das obras daquele a quem to justamente denominais o grande Pensamento primrio. Sinto, muito acima da satisfao e dos benefcios devidos aos vossos trabalhos, que eles fizeram de mim um homem melhor. Ensinastes-me a ver por toda parte, em torno de mim, e a reconhecer a Providncia em todos os elementos que me rodeiam. (Geographie Physique.) Ajuntaremos, com dois outros oficiais de marinha, os Senhores Zurcher e Margoll, que o estudo das obras de Maury exala a sua elevao de vistas, a sua f religiosa, para aproxim-lo dos gnios que, como Cersted, Herschel, Geoffroy Saint Hilaire, Ampre, Goethe, nos revelam a suprema sabedoria, com o desvelarem a magnificncia das obras divinas. Herschel dizia: Quanto mais se alarga o campo da cincia, mais numerosas e Irrecusveis se tornam as demonstraes de uma vida eterna, de uma inteligncia criadora e onipotente. Gelogos, matemticos, astrnomos, naturalistas, todos carrearam a sua pedra para o grande templo da cincia, erguido ao mesmo Deus. (110) Force et Matire, captulo 6. O panorama das obras da Natureza, de eloquente e irresistvel beleza, no lhes fala ao corao nem razo. Depois de o contemplarem declaram, sem cerimnia, que os fatos apenas atestam formaes orgnicas e inorgnicas, em renovaes permanentes, sem que haja nisso ao direta de inteligncia qualquer. O instinto natural de criar prescrito formalmente, afirmam eles (110) sem perceberem que suas mesmas afirmativas deixam entrever a necessidade de uma lei ordenadora na Natureza. De resto, com eles, no h conjeturar explicaes de um plano qualquer na Natureza. As idias de finalidade devem ser recusadas como fermento azedo, j o dizia G. Foster; e o autor de Lehre der Nahrungsmittel fr das Volk, reiterando essa declarao, acrescenta que, quanto mais nos habituamos a combater, mais devemos temer as tentativas surdamente feitas para introduzir na Cincia a idia de uma finalidade, a fim de esclarecer os fenmenos da Natureza. Eis, numa palavra, o que eles tanto temem a luz! Quanto mais escuro o

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181 labirinto, quanto mais cerrado o nevoeiro, tanto melhor para os alemes. Quisssemos levar a defesa da nossa causa ao mago das suas trincheiras, ficaramos de antemo to bem colocados que as nossas perguntas haveriam de parecer ridculas. Explicai-nos, por exemplo, conspcuos juizes, porque os olhos no brotaram nos ps e os ouvidos nos joelhos. Circunstncias devidas medula espinal, ....... Vamos l, pois: ser que a medula saiba o que faz? Dizei porque as plpebras e sobrancelhas no se formaram com o pavilho auricular e porque este, sua vez, no se contrai como aquelas. Sorrides, creio... Ainda bem, pois a mais espiritual das respostas que nos pudestes dar at o presente. A adaptao do rgo s funes que devem preencher o estado orgnico do ser, segundo a sua funo na economia geral, constituem exemplos to evidentes do plano da Natureza, que preciso limitar-se a uma observao muito completa para desautorizar a nossa tese. Por qualquer aspecto que encaremos os seres vivos, esse plano se evidencia em caracteres bem legveis. Sem a idia de finalidade geral, o fisiologista no poderia determinar o jogo de qualquer rgo e a Cincia se esterilizaria. Elevando-nos dos fatos particulares aos fatos gerais, se considerarmos no j um rgo especial, mas um ser na sua individualidade integral, segundo a sua funo na Natureza o sexo, por exemplo haveremos de reconhecer que tudo, nesse indivduo, concorre para um fim determinado. No precisamos estender-nos mais sobre este delicado aspecto da questo, ainda que prviamente seguros da vitria, sobretudo se tomarmos por estalo o tipo mdio do gnero humano, sensivelmente diferente do nosso, quer no seu carter anatmico, quer na sua maleabilidade espiritual. De fato, o plano criacional est to universalmente assinalado, que Rabelais poderia provar a existncia de Deus pela imoralidade de umas tantas descres. Mas... basta neste particular. O velho problema da origem das espcies interessa mais ainda que o da adaptao dos rgos aos seus fins. J vimos que a vida planetria s se pode explicar mediante uma causa Primria. Do Ponto de vista das causas finais, aqui falamos Somente da organizao das espcies segundo o clima e o meio, e do enigma de sua transformao segundo os perodos geolgicos. Os que negam a existncia de um poder inteligente na direo do mundo, pretendem que as espcies podem transformar-se umas nas outras, a partir do mais baixo nvel da escala zoolgca impelidas pelo meio e circunstncias dominantes. uma hiptese que, por incidir imedatamente no ponto nodal do problema, explica a adaptao ao meio, pois ensina que os seres so o produto desse meio. Vde, por exemplo, esta girafa: se tem um pescoo assim longo, porque a primitiva espcie de que descende habitou regies onde no havia frondes baixas. Obrigada a levantar constantemente a cabea, o pescoo se foi sucessivamente alongando at chegar ao que hoje. Tal pescoo no foi, portanto, dado girafa tendo em vista a natureza da alimentao, mas O resultado definitivo desse processo alimentar. Uma guia cinde o espao em voo rpido: admiras a construo engenhosa desse aparelho at agora inimitvel aparelho complexo, que faculta aos voltivolos o domnio dos ares (111). Pois bem: as asas no foram dadas s aves para que voassem, e elas s voam porque tem asas. Como as adquiriram? Uma primeira espcie teria comeado a saltitar e ter-se-ia comprazido com essa novidade.

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(111) Que nos diria hoje o eminente astrnomo diante dos progressos da aviao, com o mais leve e com o mais pesado que o ar? Nota do Tradutor Primeiro, pulinhos curtos. Depois, exercitando-se, foi dando maior desenvolvimento aos membros anteriores e assim prosseguindo, por milhes de anos, acabaria provendo-se de uma transformao radical nos ditos rgos anteriores. E a est como as asas so o resultado do voo. Essa gente coloca o Criador em situao embaraosa, visto que ele, o bom Deus, dera as asas para voar e eis que elas, por se adaptarem perfeitamente ao seu fim, acabam por no provar, mas, contraprovar a inteligncia de quem as fz! puridade, senhores, querereis mesmo que ele fizesse voar as aves com os vossos roupes de banho? Prossigamos ainda um instante. Tendo o mar recoberto outrora todas as regies do globo, natural conjeturar que todas as espcies, vegetais e animais, inclusive o homem, comearam pela vida do peixe. Admira-vos a transformao de peixes em cavalos e homens? Pois no h motivo, que fatos h, mais maravilhosos na Natureza. Dignai-vos, ao menos, prestar um pouco de ateno ao editor responsvel desta teoria, o falecido Sr. Maillet. No h animal voltil ou rasteiro que no tenha no mar espcies semelhantes, ou aparentadas, e cuja transio de um para outro elemento seja impossvel e, dir-se-ia, at provvel com exemplos numerosos. No nos referimos somente aos anfbios, serpentes, crocodilos, lontras, focas e muitos outros que vivem tanto ngua como em terra, ou no ar, mas, tambm aos de vida area exclusiva. Sabemos que o mar produz dois generos de animais: os que nadam, viajam, passeiam, caam, e os que rastejam no fundo, dai no se afastam, ou raramente o fazem, sem qualquer propenso natatria. Como duvidar que, do gnero dos peixes volteis tenham provindo as nossas aves e que dos rastejantes descendam os nossos animais terrestres, sem pendor nem habilidade para alar-se? Para nos convencermos de que uns e outros passaram do elemento eqreo ao terrestre, basta analisar-lhes a forma, as disposies e tendncias recprocas, confrontando-as de conjunto. Para comear pelos volteis, atentai, se vos prouver, no s na forma de todas as espcies de ave, mas tambm na diversidade da plumagem e das inclinaes peculiares. No encontrareis uma s que no pudsseis encontrar no mar. Observai, ainda, que a transio do ambiente eqreo para o areo muito mais natural do que comumente se presume. O ar que envolve o globo est impregnado de muitas partculas dgua. Esta, dir-se ia, um ar carregado de partculas mais grosseiras, mais hmidas e mais pesadas que o fluido superior, que denominamos ar, posto que uma e outro no sejam mais que a mesma coisa, para as necessidades tericas de Telliamed. fcil, portanto, conceber que animais habituados ao ambiente eqreo tenham podido conservar a vida respirando um ar dessa qualidade. O ar inferior no seno gua difundida. hmido porque provm da gua, e quente porque no to frio como poderia ser, transformando-se em gua. Mais abaixo, acrescenta: H no mar peixes de formas semelhantes a de quase todos os animais terrestres, mesmo pssaros. Tambm l existem plantas, flores e alguns

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183 frutos: a urtiga, a rosa, o cravo, o melo, a uva, l encontram seus congneres. Acrescentemos a isso as disposies favorveis que se podem encontrar em dadas regies, facilitando a passagem do meio aqutico para o areo; a necessidade mesmo dessa passagem em dadas circunstncias, como, por exemplo, o isolamento em lagos cuja seca progressiva obrigasse a viver em terra; ou ainda por qualquer acidente dos que se no podem considerar como extraordinrios, dar-se-ia que os peixes voadores, caando ou sendo caados, no mar fssem, pelo temor ou pelo desejo de presa, arremessados a maior distncia das praias, entre canios e pedregais, na impossibilidade de regressar ao habitat, tirassem do prprio esforo para o conseguirem uma faculdade maior de voo. Neste caso, no mais banhadas pela gua as barbatanas fenderam-se, ressecaram e caram. Enquanto encontraram, em o novo meio, algum alimento que os nutrisse, as cnulas das barabatanas separaramse, prolongaram-se e revestiram-se de plumas, ou, por melhor dizer, as membranas, antes coladas entre si, metamorfosearam-se. O plo formado dessas pelculas arqueadas alongou-se por si mesmo; a pele revestiu-se insensvelmente de uma penugem da mesma cor original, e essa penugem cresceu tambm. As pequenas barbatanas ventrais, que, como as natatrias, lhes auxiliavam a cortar as guas, transmutaram-se em ps e lhes serviram para percorrer o solo. Ainda outras pequenas alteraes lhes sobrevieram na conformao. O bico e o pescoo de uns alongaram-se e os outros retrairam-se. A mesma coisa se deu com o corpo. Contudo, a conformidade primria subsiste no todo, e sempre fcil reconhec-la. A respeito dos animais que rastejam ou canilnham, a transio do meio lquido ainda mais fcil de conceber. No custa crer, por exemplo, que serpentes e rpteis pudessem viver igualmente num e noutro elemento. As experincias no permitem dvidas a respeito. Quanto aos quadrpedes, no s encontramos no mar espcies semelhantes, com os mesmos pendores, nutrindo-se dos mesmos alimentos que utilizam em terra, como ainda temos cem outros exemplos de espcies que vivem no ar, como nas guas. No tm os macacos marinhos o mesmo aspecto dos terrestres? H at mais de uma espcie. O leo, o cavalo, o porco, o lobo, o gato, o co, a cabra, o carneiro, tambm tm no mar os seus afins. A histria romana menciona focas aprisionadas e exibidas ao povo nos espetculos, a saud-lo com os seus gritos e mesuras, ao mando de um treinador, tal como se pratica com outros animais adestrados para esse fim. E no sabemos que elas se afeioam a quem delas cuida, como o fazem os ces a seus donos? Compreende-se que esse progresso, obtenvel com as focas, a Natureza o possa realizar por si mesma e que, em certas ocasies, obrigado a viver alguns dias fora dgua, no seja de todo impossvel ao animal identificar-se com o novo ambiente, quando ao antigo no possa regressar. Foi assim, decerto, que todos os animais terrestres passaram do meio eqreo ao etreo e, por efeito da respirao do ar, adquiriram a faculdade de mugir, uivar, ladrar, faculdade que antes tinham imperfeitas (112). No iremos mais longe para ouvir este escritor, maiormente celebrizado pelas stiras de Voltaire, do que pelo seu filsofo indiano. Diremos apenas que ele prossegue com uma srie de historietas e contos mais ou menos autnticos, de homens selvagens, homens de cauda, imberbes, unpedes, manetas, pretos, gigantes, anes, etc., para culminar na transmigrao dos

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184 homens e macacos marinhos para a terra firme. Cuvier, o mais ilustre dos gelogos, consignou a sua opinio sobre esta renovada teoria dos Gregos, agora proposta sob aspecto algo diferente, a saber: Naturalistas materializados em suas idias, permaneceram como sectrios humildes de Maillet; vendo que o exerccio mais ou menos intenso de um rgo lhe aumenta ou diminui, por vezes, a fora e o volume, imaginaram que o hbito e as influncias exteriores por muito tempo combinados, puderam alterar gradatvamente as formas animais, a ponto de atingirem o que demonstram hoje as diferentes espcies. a mais v e, Porventura, a mais superficial de quantas idias temos tido ensejo de refutar. Nela, os corpos so considerados simples massa, pasta argilosa que se pudesse modelar entre os dedos. (112) Telliamed ou entretien dun Philosophe Indien avec un Missionaire franais, 1748 E assim que, quando autores outros tentaram entrar em mincias, caram no ridculo. Quem quer que ouse afirmar a srio que um peixe, fora de jazer em seco, poderia ver as escamas fenderem-se e transformarem-se em penas, tornando-se ele mesmo em ave ou quadrpede; e que fora de esgueirar-se por fendas estreitas, no intuito de regressar ao velho habitat, houvera de tornar-se em serpente; quem assim conjetura, repetimos, s faz prova de ignorncia cabal do que seja Anatomia. Essa teoria, contra a qual se levantam tantas dificuldades, pressupe que todos os seres derivam dum tipo primordial, merc de uma srie de transformaes sucessivas, constituindo a unidade orgnica. Olho e ouvido no passam de nervo sensorial desenvolvido pelo exerccio; fronte e crnio foram modelados pelo crebro, e este mais no que um desdobramento da medula espinal. Mas objetaremos com Paulo Janet como pode o hbito operar semelhante metamorfose e mudar a vrtebra superior da coluna em cavidade capaz de conter o encfalo? Eis, para tanto, o que importaria presumir: que um animal, apenas provido de uma medula espinal, fora de exercit-la, conseguiu produzir essa expanso de matria nervosa a que chamamos crebro; que, medida que essa parte superior se alargasse, iria recalcando primeiramente as paredes moles que a revestem, at obrig-las a tomar sua prpria conformao de caixa craniana... Mas, quantas hipteses nesta hiptese! Em primeiro lugar, teramos de imaginar animais com medula espinal sem crebro, pois de outro modo tanto podemos considerar a medula um prolongamento do crebro, como este mesmo crebro um prolongamento da medula. Isso, alis, parece indiciar-se quando encontramos algo de anlogo ao crebro, em animais desprovidos de medula, quais os moluscos e os aneldeos. Ora, se o crebro preexiste nos vertebrados, preexiste o crnio, e no , portanto originrio do hbito. Acrescentai que dificilmente se podem admitir exerccio e hbito sem crebro, como produtos que so da vontade, pois no h como negar seja o crebro o rgo da Vontade. Tende em conta, finalmente, que ainda restaria admitir que a matria ssea tivesse antes sido cartilaginosa, a fim de prestar-se s dilataes sucessivamente requeridas pelo progresso do sistema nervoso, o que implicaria notvel acomodao nessa primitiva maleabilidade ssea, sem o que, impossvel se tornaria qualquer

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185 desenvolvimento do sistema nervoso. rgos e funes se tm manifestado de paralelo, segundo o plano geral. A causalidade parece-nos to evidente que, a bem dizer, nossos adversrios mereceriam que a Natureza os privasse, algum tempo, de uns tantos msculos (digamos o esfncter), forando-os assim a confessar que os mais Insignificantes rgos tm uma finalidade a preencher. No queremos retomar neste captulo a questo primria da origem da vida em nosso globo, bem como do seu entretenimento e progresso sob o guante de leis providenciais. Examinmos essa questo sob todos os seus aspectos num captulo Sobre a Origem dos seres, e chegmos concluso inatacvel (ver pgina 138) de que a vida terrestre Constituda por uma fora, nica e central para cada ser, condicionando a matria segundo um tipo do qual o individuo deve ser a expresso fsica. Vimos que a lei de progresso nos seres organizados da planta ao homem, atesta a inteligncia divina e evidencia a presena Constante de Deus na Natureza, jamais induzindo negao de uma potncia criadora. Em nosso caso particular (Plano da Natureza construo de seres vivos), temos uma afirmao ainda mais direta da ao inteligente na maravilhosa organizao dos corpos animados, atento a que essa ao igualmente necessria nos casos em que as espcies se houvessem sucessivamente transformado em ascenso zoolgica (hiptese que est longe de ser admitida), e naqueles em que o primeiro casal de cada espcie fsse o produto de uma fora particular, que no nos dado apreciar. Temos, assim, o direito de fechar esta controvrsia da adaptao de cada espcie ao seu gnero de vida, com a declarao de que, mesmo supondo uma progresso natural, instintiva, lenta e insensvel; uma plasticidade normal do organismo e obedincia cega de cada espcie s foras dominantes, a hiptese materialista nada adianta com isso. A apropriao da matria organizada s causas exteriores demonstraria, simplesmente, uma grande sabedoria nos desgnios e nos feitos do Criador. Se, como acima lhes perguntvamos, os seres fssem de ferro ou de mrmore, haveria crticos que com isso se contentariam. E contudo, que sucederia? Qualquer mudana de clima, de temperatura, de ambiente, de alimentao, seria uma parada mortal para essas espcies inflexveis, O junco verga, enquanto que o carvalho derrancado pelo aquilo. Longe, pois, de ver ausncia de pensamento e desgnio nessa flexibilidade maravilhosa do organismo vivo, nessa faculdade imperecvel de tirar o melhor partido das circunstncias mais incmodas, vencer obstculos e plantar, a despeito de tudo, o estandarte da vida no solo mais sfaro e mais ingrato, o que reconhecemos o depoimento irrecusvel da causa onipotente, que, a partir dos primeiros tempos, houve por bem que os mundos se embalassem harmnicamente na amplido do infinito e fssem envolvidos em carcias da vida. A inteligncia criadora e ordenadora, que denominamos Deus, permanece, portanto, como lei primordial e eterna, fora intrnseca, universal, constituindo a unidade viva do mundo. Toda dificuldade desaparece, substituindo-se a idia de plano geral de causalidade humana rgos e funes, espcies e indivduos, tudo conduzido na mesma direo. O Universo o desdobro de um s pensamento e a unidade de tipo sensvel sob todas as formas particulares da vida terrestre Em que direo nos conduz o pensamento eterno?

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186 o que tentaremos entrever, ao terminar este estudo sobre a finalidade dos Seres e das coisas.

2 PLANO DA NATUREZA INSTINTO E INTELIGNCIA


SUMRIO Leis que presidem conservao das espcies. Faculdades Instintivas especiais. No se explica o Instinto pela suposio de hbitos hereditrios. Distino fundamental entre os fatos instintivos e racionais. Desgnio nas obras da Natureza. - Ordem geral e harmonias universais. Qual a distino geral do mundo? Magnitude do problema. Insuficincia da razo humana. A construo lenta e progressiva dos seres e a formao das espcies duradouras estabelecem a presena permanente da causa criadora e proclamam, eloqentemente, a sua sabedoria e inteligncia. Se deixarmos agora de parta a organizao do indivduo para estudarmos a da famlia, penetraremos nos mistrios do instinto e, ainda a, encontraremos o plano do Criador brilhantemente caracterizado. Muito se h discutido sobre a alma animal, depois que Descartes, Leibnitz e a seguir Reaniur, se deram ao trabalho de observar in natura, diretamente, a vida e costumes dos animais. , sobretudo, pela observao direta que nos podemos instruir acerca da preciosa faculdade das espcies vivas, que lhes assegura conservao, e basta constatar os sinais evidentes dessa lei universal, para lhe aferir o valor, sob o ponto de vista dos desgnios da Criao. Antes de tudo, convm distinguir inteligncia e instinto. Os animais possuem uma e outro como faculdades bem distintas. Com a primeira pensam, refletem, compreendem, decidem, recordam, adquirem experincia, amam, odeiam, julgam, por processos anlogos aos da inteligncia humana; com a segunda, operam obedecendo a uma impulso ntima, sem apreenso, sem conhecimento, inconscientes do motivo e do resultado de seus atos. Fixemos alguns exemplos, para melhor definir esses caracteres. Eis com nos fala Buffon de um orangotango ainda novo, por ele observado: Vi-o apresentar a mo para conduzir as pessoas que o visitavam e passear com elas como se estivesse convencido do seu papel; vi-o sentar-se mesa, tomar o guardanapo, limpar os lbios, utilizar-se da colher e do garfo, encher o copo e toc-lo noutro, quando a isso convidado; vi-o buscar uma chvena, deitar-lhe o acar e o ch, aguardando que este esfriasse para ento beb-lo. Tudo isso, sem outra instigao que a palavra e a mmica do seu dono, e, algumas vezes, por si mesmo. No molestava a quem quer que fsse; mostrava-se mesmo circunspecto e na atitude de quem pedisse carinho, etc. O Sr. Flourens diz que havia no Jardim Zoolgico um orango notvel pela inteligncia: meigo, amante de carcias, principalmente das crianas, com elas brincava procurando imitar quanto via, etc. Assim que sabia manejar a chave do seu compartimento, enfiando-a na fechadura e abrindo a porta. Se acontecia pendurarem a chave na chamin, l trepava por meio de uma corda presa ao teto, e que lhe servia comumente de balano. Certa feita, deram na corda um n, para faz-lo mais curta, e ele o desatou imediatamente. Tal como

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187 o de Buffon, no revelava a impacincia e petulncia prprias da espcie, antes tinha um ar tristonho, passos lentos e gestos comedidos. Oprofessor foi visit-lo um dia, acompanhado por um ilustre ancio, que era tambm um observador sagas e profundo. Um trajo algo esquisito, os passos lentos e vacilantes, o busto arqueado do visitante, logo despertaram a ateno do smio. Prestou-se ele, complacente, a tudo o que se lhe exigiu, mas, de olho sempre atento no objeto de sua curiosidade. Quando nos amos retirar e ele mais se aproximou do novo visitante, tomou-lhe delicada e maliciosamente a bengala e, fingindo apoiar-se nela, curvado e vagaroso, deu uma volta ao compartimento, como procurando imitar o meu velho amigo. Depois, de si mesmo restituiu-lhe a bengala. Evidente que ele tambm sabia observar... Cuvier, por sua vez, observou fatos no menos curiosos. Seu orangotango se divertia trepando nas rvores e nelas permanecendo encarapitado. Um dia, fizeram meno de l o buscarem e ele logo se ps a sacudir a rvore, assim procedendo sempre que tentavam apanh-lo. De qualquer modo diz Cuvier que consideremos esse ato, no ser possvel neg-lo como resultante de uma combinao de idias, para reconhecer que o animal possui a faculdade de generalizar. De fato, o orango, aqui, conclua de si para outrem: mais de uma feita, o abalo violento dos corpos, em que se houvera apoiado, t-lo-ia espavorido, levando-o a concluir que esse mesmo temor atingiria a outrem, ou por melhor dizer com Cuvier de uma circunstncia particular ele fazia uma regra geral. Flourens cita o exemplo de um curioso indcio de inteligncia, observado no Jardim Zoolgico. Julgado excessivo o nmero de ursos l existentes, ficou resolvida a eliminao de dois exemplares. O veneno seria o cido prssico, ministrado em pequenos bolos. vista dos bolos, os animais logo se ergueram nas patas traseiras, abrindo a boca, na qual conseguiram atirar alguns bolos. Entretanto, logo rejeitaram o manjar e puseram-se em fuga. Dir-se-ia que no seriam mais tentados a tocar na iguaria, e, contudo, ei-los a empurrar com as patas os bolos para dentro do tanque, e, depois de muito revolverem a gua, iam comendo os bolos, medida que o veneno se evaporava. Em o fazerem assim, impunemente demonstraram uma sagacidade que lhes granjeou a revogao da sentena. Plutarco afirma ter visto um co lanar pedrinhas dentro de uma talha, no completamente cheia de leo, admirando-se de como o co pudesse induzir que o peso das pedras haveria de fazer subir e transbordar o contedo. Buffon escreveu belas pginas sobre a inteligncia do co, mas no lhe interpretou o alto valor. H, nos fastos da espcie canina, exemplos de inteligncia, habilidade raciocnio, julgamento, e tambm de afeio, devotamento bondade e reconhecimento, dignos de serem apontados como modelo a uma grande parte do gnero humano. Poder-seia escrever uma srie de volumes e nem assim se esgotaria o acervo de fatos comprobatrios da inteligncia animal, notadamente do co. De resto, os adversrios esto conosco em admitir esses fatos. Citemos aqui o exemplo interessante de uma deliberao de andorinha, contado pelo autor de Fora e Matria. Um casal de andorinhas tinha comeado a construir o ninho na cumeira da casa. Um dia, entra por l um bando de Companheiras e travam

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188 longa discusso com as posseiras do ninho. Reunidas no forro da casa e no longe do ninho disputado, fizeram uma algazarra infernal. Depois de algum tempo, enquanto algumas andorinhas se destacavam para inspecionar O ninho, dissolveu-se a assembleia e o resultado foi o casal abandonar o ninho comeado, entrando logo a construir outro em lugar qui mais adequado. Um fato ainda mais notvel veio baila recentemente. Nos arredores de uma granja de Weddendorg, perto de Magdebourg as cegonhas, aps srio debate, julgaram uma companheira adltera. Mataram-na a bicadas e lanaram-na fora do ninho (113). Agassiz, mais que ningum, exalta as faculdades intelectuais dos animais. Depois de mostrar as dificuldades que ainda no permitem estabelecer uma comparao cientfica entre instintos e faculdades humanas e animais, emite ele as seguintes idias: O desenvolvimento das paixes to extenso no animal, quanto no homem, e eu me encontraria sriamente embaraado para lhes apreender diferenas especficas, naturais, ainda que as haja, e grandes, no graduamento das manifestaes e na forma de expresso. Ao demais, a gradao das faculdades morais entre os animais e o homem to imperceptvel, que, recusar aos primeiros um certo sentimento de responsabilidade e conscincia, fora, certo, exagerar a diferena. Alm disso, h neles limitadas s suas respectivas capacidades, (113) Temos numerosos documentos comprovantes da inteligncia dos animais. Aqui, porm, no nos podemos alongar no assunto. Ao exemplo precedente, acrescentemOS que a dar crdito a uns tantos barqueiros ingleses, chamados panters, os patos selvagens fazem reunies parlamentares e votam. Estes, como todos os animais, tm expresses prprias para traduzir alegria, dor, fome, amor, medo, cime, etc. Esses termos variam, conforme as espcies. Antes da revoada matinal, uma discusso muito viva se empenha durante dez a vinte minutos, e s depois de assente uma resoluo que se opera a debandada. Conta-se, tambm, que uma ave, tombada num choque, apelou a seu modo para uma outra, que, procurando aleit-la, ficou a seu lado por uma hora mais ou menos, at que a outra morresse. Segundo E. W. Gruner, os gansos tm inflexes e tonalidades vocais muito variadas. O co alegre late de modo mui diverso de quando est raivoso. A linguagem mmica e snica dos insetos (abelhas, formigas, escaravelhos, etc.), por meio das antenas e movimentos de asas, , como sabemos, muito rica e variada. No iremos ao extremo de os traduzir em francs com Dupont de Nemours, mas a verdade que se no pode negar que os animais se permutem as suas impresseS. Eles tm mesmo, sobre ns, o privilgio de compreender nossas palavras, ao passo que ns no compreendemos as suas. Mais: compreendem-se em qualquer latitude, ao passo que um francs no compreende um alemo, nem um chins. individualidades to definidas como no homem, Os criadores de cavalos, os guardadores de animais, pastores, etc., a esto para confirm-lo. E a temos argunento dos mais fortes a favor da existncia de um princpio imaterial em todos os animais anlogo ao que, por excelncia e faculdades superiores coloca o homem em plano eminente. A mor parte dos argumentos filosficos em prol da imortalidade do homem, aplica-se igualmente,

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189 indestrutibilidade desse principio nos outros Seres Vivos (114). Quem se atreveria hoje a pr em dvida a inteligncia animal? S um tmido esprito de sistema, temeroso das consequncias dessa verdade, em relao a umas tantas crenas, pode fechar os olhos evidncia A ns, cumpria-nos Constatar antes de tudo essa verdade, a fim de mais livremente podermos falar do instinto e derrocar a argumentao dos que presumem que o inStinto no existe. H, certamente uma grande diferena entre atos instintivos e atos racionais. No que esses dois caracteres da fora viva se encontrem isolados (nada o est na Natureza), mas por no se encontrarem na mesma graduao e no se poderem confundir No devemos insistir, maiormente aqui, a respeito dos fatos de ordem intelectual Vamos, porem, compar-los aos fatos inerentes ao domnio do instinto, e que revelam existir uma providncia universal presidindo vida em geral e que no explicam de modo algum, pela instruo, o raciocnio ou o julgamento nos animais em que se deparam. Chama-se instinto ao conjunto das diretivas que impelem O animal, obedecendo a uma necessidade constante. O instinto inato, atua revelia da Instruo, inexperiente e invarivelmente e no realiza progresso algum. em tudo a anttese da (114) Contribuitions to the Natural History of the United States of North America volume 1 1 parte. inteligncia. Tanto mais notveis so os fenmenos do instinto, quanto mais se afirmam inteiramente involuntrios. No podemos fazer uma idia ntida do instinto dizia Georges Cuvier seno admitindo que os animais sejam submetidos a imagens ou sensaes inatas constantes, que os obrigam a proceder como levados por sensaes acidentais. uma espcie de sonho ou viso que os persegue incessante e, em tudo que se reporta ao instinto, podemos julgar os animais assim uma espcie de sonmbulos. Frederico Cuvier consagrou parte da vida a descobrir a linha que separa o instinto da inteligncia. Pode dizer-se, sem paradoxo, que no h linhas divisrias na Natureza. Aqui, porm, no se trata de metafsica. Contentemonos, assim, em ouvir o que diz o Sr. Flourens, das laboriosas observaes do esforado naturalista. O castor um mamfero da ordem dos roedores, isto , da ordem menos inteligente, e, contudo, possui um instinto maravilhoso, qual o de construir uma cabana sobre gua, com caladas, diques, e tudo merc de uma indstria que demandaria inteligncia elevadssima, se de inteligncia dependesse. O essencial, portanto, fora provar essa independncia e foi isso o que fz F. Cuvier. Tomou castores muito novos, educados longe de seus pares e, por conseguinte, nada havendo com eles ou deles aprendido. Esses castores, assim isolados, solitrios, postos numa jaula expressamente destinada experincia e de forma a dispens-los do seu trabalho peculiar construtivo, no se forraram de o realizar, impelidos por uma fora maquinal cega, ou seja um puro instinto. A mais completa anttese separa o instinto da inteligncia. No instinto tudo cego, necessrio, invarivel; na inteligncia tudo elevado, condicional, modificvel. O castor que constri uma cabana, o pssaro que constri um ninho, s o fazem por instinto. O co e o cavalo que chegam a compreender o

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190 sentido de algumas palavras e nos obedecem, o fazem por inteligncia. No instinto tudo inato: o castor constri sem haver aprendido. Dir-se-ia que o faz por uma fatalidade, dirigido por uma fora constante e incoercvel. Na inteligncia tudo o resultado da experincia e da instruo: o co obedece quando ensinado. E a tudo livre, o co obedece porque quer. Finalmente, tudo no instinto particular; essa indstria admirvel que o castor utiliza no construir a cabana no pode ele utiliz-la seno com esse fim; ao passo que, na inteligncia, tudo se generaliza, de vez que essa mesma maleabilidade de ateno e de concepo do cavalo e do cachorro pode aproveitar-lhes para fazer coisas diversas. Distino que se impunha, esta. Na histria da Natureza importa reconhecer em cada qual o que lhe pertence e exatamente o que lhe pertence, sem restrio sistemtica, sem preveno tendenciosa. Descartes e Buffon (este contraditrio s vezes) negam aos animais qualquer partcula de inteligncia. Condilac e G. Leroy, ao contrrio, chegam a conceder-lhes operaes intelectuais das mais elevadas. um erro duplo. Os animais no so plantas nem so homens. Weinband no tem razo em pretender que isso que designamos como instinto no passa de indolncia do esprito para forrar-se aos penosos esforos que o estado da alma animal reclama. No na tem, topouco, Sachus, quando adita que no h necessidade imediata, resultante da organizao intelectual, nem pendores cegos e arbitrrios que impulsem os animais. No hesitamos em reconhecer que esta questo, como todos os grandes problemas da Natureza, difcil de resolver. Pensamos que, no seu estudo, como de resto em outras questes sucede, o homem se tem pago mais com palavras que com idias. Quando no se compreende o ato inteligente de um animal, comum forrar-se ao embarao, utilizando a palavra instinto, assim como um vu lanado ao objeto que se quer examinar; mas, parte este processo ilusrio, restam fatos que no so certamente resultado de reflexo, nem de julgamento. Em vo o Sr. Darwin, e com ele Lamarck, afirmam que o instinto um hbito hereditrio. Essa explicao no transfere o instinto aos domnios da Inteligncia, e, ainda menos, aos domnios do materialismo puro. To-pouco est demonstrado seja o. instinto um hbito hereditrio. Consideremos essas borboletas que vivem no ar, e que, chegando terceira fase da sua maravilhosa existncia, entreabrem-se aos beijos da luz e aos eflvios do amor. Presto, depositaro em crculos concntricos minsculos ovos brancos, sobre talos ou folhas. Esses ovos no vingaro antes da prxima estao, quando surgem as pequenas lagartas, e isso depois de transcorridos muitos dias, quando as borboletas j dormem na poeira o sono da morte. Que voz teria ensinado a estas novas borboletas que as futuras lagartas, ao desovarem, ho-de encontrar tal ou tal alimentao? Quem lhes aponta os talos e folhas em que hajam de depositar seus ovos? Os pais? Mas, se os no conhecem? Ser, ento, das folhas e talos que lhes advm a memria? Que memria, porm, se elas viveram trs existncias aps essa poca longnqua, e substituiram os alimentos inferiores pelo manjar delicado das corolas olentes? Eis aqui, porm, espcies outras que protestam, ainda mais vivamente, contra as explicaes humanas. Os necrforos (nome lgubre). morrem imediatamente aps a postura e as geraes jamais se conhecem. Nenhum ser desta espcie viu me nem ver filhos, e, contudo, as mes tm grande cuidado em dispor cadveres ao lado dos ovos, para que aos filhos no

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191 falte alimento logo ao nascer. Em que parte aprenderam esses necrforos que os seus ovos contm germe de insetos que em tudo se lhes semelham? H outras espcies, nas quais o regime alimentar inteiramente oposto, para a larva e para o inseto. Nos pompildeos as mes so herbvoras e os filhos carnvoros. Em fazerem a postura sobre cadveres, contrariam os prprios hbitos. E aqui no colhe admitir o acaso, nem hbito lentamente adquirido. Qualquer espcie que aberrasse desta lei no poderia subsistir, visto que os rebentos morreriam de fome logo aps o nascimento. A estes insetos, podemos juntar os odneros e os sphex. As larvas destes ltimos so carnvoras e o ninho precisa ser provido de carne fresca. Para preencher essa condio, a fmea que vai desovar busca uma presa convinhvel, tendo o cuidado de no a matar, limitando-se a feri-la de paralisia irremedivel. Coloca, depois, sobre cada ovo um certo nmero desses enfermos incapazes de se defenderem da larva que os h-de devorar, mas, com vida bastante para que o corpo no se corrompa. Em algumas famlias acresce o cuidado pela alimentao da presa, at ecloso da larva. Nossos elementos de argumentao, neste particular, so to numerosos que impossvel seria reuni-los todos. Limitamo-nos, assim, a citar alguns exemplos, convidando o leitor a tirar da letra o esprito. Entre estes exemplos, incluamos o da abelha xilfaga, com a qual o Sr. Milne Edwards entreteve recentemente, na Sorbone, a curiosidade dos seus ouvintes. Essa abelha que vemos adejar na Primavera, que vive solitria e pouco sobrevive postura, no viu jamais os genitores e no viver o tempo suficiente para assistir ao nascimento das pequeninas larvas vermiformes, desprovidas de patas e incapazes, no s de se protegerem, como de angariar alimento. E contudo, elas precisam permanecer em repouso cerca de um ano, numa habitao bem fechada, sob pena de extinguir-se a espcie. Como, ento, supor que a abelha gestante, antes de pr o primeiro ovo, tenha podido adivinhar as necessidades da prole futura e o que deve fazer para assegurar-lhe o bem-estar? Tivesse ela em partilha a inteligncia humana, e nada soubera a tal respeito, visto que todo o raciocnio requer premissas. Este inseto, que nada pde aprender, tudo prepara e opera sem hesitao, como se o futuro lhe estivera devassado e uma previdncia racional a norteasse. Apenas lhe despontam as asas e logo a xilfaga trata de preparar a casa dos filhos. Com as mandbulas, broca um tronco de madeira exposto ao Sol, excava uma longa galeria e vai depois buscar, longe, no plen das flores, o nctar aucarado. o cibo do recm-nascido e que lhe h-de bastar, o quantum satis, para bem-viver at Primavera prxima. Uma vez provida a despensa, a deposita o ovo e ei-la amalgamando com terra a serragem prudentemente guardada, e fazendo uma como argamassa, de maneira que o leito dessa primeira cela se transforme em teto de uma segunda despensa, e bero da larva a nascer de outro ovo. Assim se constri um edifcio de alguns andares, no qual cada alojamento recolhe um ovo e servir, mais tarde, larva desse ovo. Admira diz Edwards como diante de fatos to significativos e numerosos ainda haja quem nos venha dizer que todas as maravilhas da Natureza no passam de obras do acaso, ou, ento, de consequncias das propriedades gerais da matria; desta Natureza que faz a substncia da pedra como da madeira, e que os instintos da abelha, assim como as mais altas expresses da genialidade humana, no so mais que resultados de um jogo

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192 de foras fsicas, ou qumicas, as mesmas que determinam a congelao da gua, a combusto do carvo e a queda dos corpos... Essas hipteses balofas, ou melhor, essas aberraes do esprito, que se mascaram, s vezes, com o nome de cincia positiva, s podem ser repelidas pela verdadeira Cincia. O naturalista no poderia acredit-lo. Por pouco que penetremos num desses obscuros redutos onde se esconde o dbil inseto, nele ouvimos distintamente a voz da Providncia ditando s criaturas a sua conduta diria. Em todas as provncias da vida acrescentamos ns a mo do Criador inteligente e previdente se revela aos olhos que sabem verdadeiramente ver. E sempre que a dvida nos perturbe, nada melhor se nos impe que o estudo acurado da Natureza, porqanto, todos os que tiverem consigo o sentimento do belo e verdadeiro, ante o espetculo maravilhoso da Criao, logo tero dissipadas as nuvens cai florao de luz. Enquanto trao estas linhas, aqui, dentro de pequeno bosque cujas aves me conhecem, tenho defronte um ninho de rouxinis. Quatro filhotes implumes, trmulos, ali se premem to conchegados que mal se lhes distingue as cabeas volumosas, relativamente, e os olhos negros, ainda mais. Nascidos de ante-ontem, nada vem, nada sabem ainda, se h arvoredos e luz. Se fssem abandonados assim, no tardariam a perecer. O corao dos genitores, porm, freme por eles em anseios verdadeiramente maternos. Eles l esto, ambos, pai e me, borda do ninho e conchegados tambm. Enfiam o bico nos quatro biquinhos escancarados, e de notar a fora que lhes sustenta e alonga os pescocitos. Pai e me, trazendo-lhes no papo a proviso, ministram-lhes dessarte, durante alguns minutos, os primeiros alimentos o mel e o leite que os h-de nutrir no futuro. Que famlia encantadora! E como prezam a vida todos os seis! Os raios solares coam-se atravs dos ramos, do vale evolam-se perfumes, a vida a espanejar-se em luz e nesta temperatura tpida de Maio. Por vezes, o minsculo casal suspende a tarefa e contempla os filhotes com ar de contentamento e movimentos de cabea significativos Tambm se fitam silenciosos, colam-se as cabeas e confundem-se os bicos, como num beijo de amor.. Depois, ei-los como a se consultarem. Uma nuvem refrescou a atmosfera. O pai voou, a me aninhou-se, abrindo as asas de maneira a cobrir todo o ninho e, todavia, alto mantendo a cabea, por ver o horizonte e sondar as redondezas. Mas, agora, eis que regressa o rouxinol e se coloca, tal como antes, na beira do ninho, a procurar o bico da companheira. que, chegou a hora do jantar da famlia e o chefe solcito lhe traz o cibo preferido. Quanto a ela, parece no lhe desprazer o regime, de vez que aspira, como inebriada, o manjar que lhe trazem. Tremem-lhe as asas, todo o corpo lhe palpita, enquanto o marido vai e volta num af constante, carreando-lhe no bico um repasto completo. Muito lhes cabe fazer pela prole. Agora. ei-los srios. H 15 dias, passavam o tempo a cantar, a saltitar de galho em galho, a brincar, a amar... Agora, nada fazem assim, esto casados, chefes de famlia, responsveis por uma nova gerao. At que os filhotes emplumem, precisam levar-lhes boca o que mais convm na sua idade, e preocupam-se j com o seu destino. Amam-nos e talvez eles no compreendam aquela afeio maternal. possvel que voem, to logo a me lhes ensine a voar; possvel que sbitamente a releguem a uma solido definitiva, sem jamais se lembrarem da infncia. A afeio como os rios; desce e no sobe.

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193 Em que pensam, hoje, esse rouxinol e a sua companheira? Sem dvida, ao cogitarem do futuro dos filhos, no tm em mente as profisses sociais e os princpios de honorabilidade que devem nor-tear todas as carreiras. Sem dvida que no sero atormentados por clculos econmicos, tantas vezes falaciosos para o homem. Mas aos que negam o instinto, perguntaremos: em que escola essa esposa, antes de ser me, aprendeu a construir o ninho que lhe haja de receber os ovos? Ela tem apenas um ano e ainda no chocou: quem lhe ensinou a fazer esse ninho, precisamente assim e no de outro modo? Quem lhe teria falado de temperatura necessria incubao e ecloso do ovo fecundado? Quem lhe diria que chocando, aquecendo por 15 dias aqueles ovos, facultaria a sua gerao? Posio de constrangimento, apesar do alvio que experimenta, tornar-se-ia insuportvel sua vivacidade, se um determinismo instintivo no a amparasse. E quando os ovos vingaram, quem lhe disse que precisava sair do ninho e que, vivos e precisando subsistir os pequeninos seres, importava granjear-lhes alimentao adequada? Quem a forou a passar mais quinze noites de asa aberta sobre o ninho, na mais fatigante das posies para uma ave que deve dormir sobre as patas? A estas, poderamos juntar mil outras advertncias. Ho-de responder-nos que a primeira espcie aprendeu tudo isso pelo hbito, e que as tendncias se transmitem por hereditariedade; mas recair no mistrio das geraes, no mais que recuar o problema primeira espcie, ou melhor ainda, se o quiserem aos primeiros tipos, supostos geradores de todas as variedades. Ora, admitindo-se mesmo, contra toda a probabilidade, que a construo dos ninhos, a incubao e os primeiros cuidados com a prole sejam mostras de inteligncia, no do instinto, e que as espcies tenham, sucessivamente, aprendido a proceder dessa maneira o que, di-gamo-lo ainda uma vez, nos parece inadmissvel como resolver as questes atinentes formao do ser dentro do ovo? Quem construiu o ovo, bero de uma gerao futura? Quem criou e colocou o germe no centro desse ovo? Mediante um poder misterioso, um ser da mesma natureza dos pais vai mover-se neste fluido, o ovo incipiente vai sofrer a mais maravilhosa das metamorfoses, vai viver! Completada a transformao, surge uma ave! Assaz dbil para expor-se fora, no se exterioriza e, enquanto aguarda, ei-la cercada pela clara do ovo, que precisamente o alimento que lhe convm at o nascimento. Assim, pouco a pouco, se forma inteiramente, asas e patas se desligam, a cabea sobreleva o peito, s lhe resta deixar a priso e para isso o bico se reveste de um esmalte, que cai logo depois do nascimento. Com o bico assim aparelhado, ele se pe a quebrar a casca do ovo, at que consegue pr de fora a cabea. Utiliza, ento, as asas e acaba por libertar-se inteiramente. Pois bem: que os adversrios, em tudo isto se esfalfem por formular as mais vastas e interminveis teorias, que acumulem hipteses sobre hipteses, que recusem chamar instinto aos atos do nascituro, como da ave que o engendrou; que embrulhem o assunto com explicaes tortuosas, confusas, e nem por isso deixamos de a ter um fato natural, eloquente na sua simplicidade e que eles, os adversrios, no podero derrocar. Aquele que criou o rouxinol e quis nos alegrasse ele com o seu canto vespertino, criou o mundo e houve por bem dar-lhe as leis da prpria conservao. No h idia mais simples e majestosa, nem que mais satisfaa a nossa necessidade de conhecimento. Negar as leis conservadoras da vida negar toda a Natureza. A ns nos

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194 parece, que, para ir a tais extremos, preciso ser estlido ou vtima de aberrao espiritual. A verdadeira Cincia est muito longe de tais negaes! Seria, na verdade, uma desgraa se o fruto da sabedoria redundasse em aniquilamento das leis que regem o Universo e constituem a sua unidade viva. Porque, pois, em face de fatos to irresistveis, quanto os do instinto animal, no confessar uma verdade bela e tocante ao mesmo tempo? Ser precisamente por bela e tocante que a recusam? Seramos quase levados a sup-lo, pois nestas teorias materialistas, basta seja uma coisa agradvel ao esprito, para logo ser repelida. Esta, contudo, no uma razo assaz suficiente. Para ns, ao contrrio, contemplamos a Natureza em todos os seus aspectos. A verdade no pode deixar de ser bela. e no s Plato a pensar que o belo o esplendor da verdade. A Natureza verdadeiramente bela. Longe de desviar os olhos sempre que encontramos uma forma expressiva da beleza eterna, admiramo-la e reconhecemo-la to sinceramente, quanto o fazemos a uma verdade matemtica. No a Natureza a nossa me? Onde j passmos horas mais deliciosas e instrutivas do que as vividas intimamente com ela, no seio das matas silenciosas? Contemplai, na sua maravilhosa harmonia, a lei de continuidade da espcie humana, procurai por-fundar a ordem misteriosa que preside nossa gerao e crescimento. Que maior prova de habilidade pudera dar a Natureza ao envolver cada sexo nessa atrao indefinvel, que o escraviza suavemente aos seus desgnios soberanos? Que sabedoria no nos testemunha ela, organizando, em bases rgidas, a vida oculta do ser em formao, que, at o dia do nascimento, se beneficia de uma existncia inteiramente diversa da de todos os outros seres vivos? Que previdncia no demonstra ao criar, para nutrio do tesouro oculto, rgos diferentes dos que lhe havero de servir na vida atmosfrica, e ao preparar para os primeiros dias a mais pura das ambrosias? Perguntai s jovens mes quantos cuidados requerem esses recm-nacidos fraglimos e trmulos. E, contudo, a Natureza ainda ser a mais vigilante das mes. Qual a afeio mais tenra, o amor mais carinhoso, o devotamento mais extremado, de me; qual a inteligncia mais lcida, a previdncia mais sbia de um pai, que poderiam rivalizar com os cuidados incessantes e universais da Natureza, to profusa, infatigvel e prdigamente despendidos na proteo individual, ativa, a cada um de seus filhos? Sobre a previdncia da Natureza, poderamos escrever grossos in-flios. Poderamos perguntar se por acaso e sem objetivo que as espcies mais fracas e expostas morte so precisamente as mais fecundas, como sejam galinceos, perdizes, etc., pondo dezenas de ovos fecundados e deixando, ao fim de um ano, centenas de rebentos, enquanto as aves de rapina, condores, guias, etc., se apresentam, comparativamente, quase estreis. Poderamos, tambm, perguntar se s cegas que a Natureza decora de encantos particulares os pequeninos seres sem fora e sem amparo, despertando-nos interesse e ateno para essas cabecitas louras, que, privadas de assistncia, acabariam dormindo em seu bero um sono eterno. Poderamos, ainda, invocar aqui o espetculo integral da Criao vivente, mas, intimamente convencido da adeso dos leitores, neste particular, no insistiremos inutilmente. Parece-nos que esses eminentes trabalhadores fizeram entusiasmados o maior trecho do caminho e que, no possuindo vista telescpica capaz de distinguir o fim, esquecem que o progresso das cincias tem verdadeiramente um rim, e estacam, inertes, depois de provarem uma capacidade ativa

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195 incontestvel. Por terem verificado que as causas finais, imaginadas pela vaidade humana, s lhe tm servido, h tantos sculos, de redana por embalar-se displicentemente; depois de se haverem certificado que os deusesescravos do orgulho, as criaes da fantasia e as ilusrias teorias de um pensamento mesquinho mais no so que simulacros sem realidade, sombras, fantasmas que um raio de luz das cincias basta para diluir concluram no haver diretriz nem finalidade na Criao. Porque o homem se enganou na soluo de um problema, decidiram eles que no h problema nem soluo. Confundindo inexplicavelmente a verdade com a noo do que nos dado saber; confundindo, igualmente, a grandeza real de uma obra com a idia que fazemos dela, tal como os telogos da Idade Mdia a confundirem a idia religiosa, em si mesma, com a forma catlica particularista, proclamam eles que a falsidade das nossas noes individuais acarretam a runa do prprio objeto dessas noes. Na verdade, para espritos habituados aos rigores do raciocnio; para homens sbios, que parece procurarem com absoluto desinteresse a verdade to longamente dissimulada, dir-se- que no provam, dessarte, excelncia nem superioridade de vistas. Antes, pelo contrrio, evidenciam diretamente a estreiteza da esfera que habitam, dispostos a recusar-lhe qualquer ampliao, obstinados em lhe vedar toda e qualquer luz, como se temessem que essa luz viesse espalhar reveladoras claridades no horizonte e recuar, para muito alm dos seus recursos, os limites do Universo. Nossos opugnadores pretendem fazer cincia quando declaram que a organizao dos seres no justifica o ascendente de um desgnio na Natureza. Em lugar de cincia, o que eles fazem puro sistematismo, arbitrrio, nisto como em tudo o mais. De fato: em que consista o mtodo cientfico? Que ser uma teoria em Astronomia, em Fsica, em Qumica? Observamos os fatos, e quando possumos um conjunto de observaes suficientes, procuramos relig-los mtuamente entre si, mediante uma lei. Vemos essa lei? Nunca, jamais. Adivinhamo-la pela discusso dos fatos e talvez a denominao que lhe damos no seja a que melhor convenha. Esta teoria, pela qual nosso esprito insacivel sente a necessidade de explicar todas as coisas, no , antes de tudo, seno uma hiptese cujo valor consiste, principalmente, na satisfao que nos proporciona a explicao natural dos fatos estudados. Por muito tempo ela no passa de hiptese, inconsistente e frgil, que o mais leve sopro pode derrubar, para s elevar-se verdadeira teoria quando suficientemente examinada, experimentada e sancionada pelo estudo. De outra forma, resvala para o campo das erronias imaginrias. Vejamos, por exemplo, os movimentos dos corpos celestes. Notamos que eles descrevem elipses de que o Sol se constitui um dos focos; notamos que as superfcies percorridas so proporcionais aos tempos, e notamos que estes tempos de revoluo, multiplicados por si mesmos, esto entre si como os grandes eixos multiplicados trs vezes por si mesmos. Para explicar os movimentos da mecnica celeste, emite-se a hiptese de que os corpos se atraem na razo direta das massas e inversa do quadrado das distncias. Enunciar esta hiptese, vale simplesmente por dizer que as coisas se passam como se os astros se atrassem. Depois, explicando essa hiptese, perfeitamente, todos os fatos observados e dando cnta de todas as circunstncias do problema, torna-se ela uma teoria.

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196 Enfim, achando-se esta lei universalmente demonstrada, tanto pelo balano das estrelas gmeas, na profundeza dos cus, como pela queda de uma ma na superfcie da Terra, afirma-se que a lei chamada gravitao representa, de fato, a fora reguladora dos mundos. Idntico o processo que empregamos, ao declarar que os organismos vivos so construdos como se a causa, fsse ela qual fsse, que as condicionou, teria tido em vista uma destinao dos rgos em relao vida peculiar de cada ser, tanto quanto existncia global de todos os seres em conjunto. As verdadeiras causas finais so, portanto, um resultado da observao cientfica, O mtodo o mesmo, e, como bem o disse Flourens, preciso partir no das causas finais para os fatos, mas destes para aquelas. Induzir do conhecido para o desconhecido, eis o nico mtodo positivo. Ora, o resultado deste mtodo, seja ele qual for, merece ser proclamado como cientfico. Pode suceder que a revelao de um plano e de uma finalidade na Natureza no agrade a Fulano ou Beltrano, mas isso pouco importa. Fulano e Beltrano esto no mais falso dos erros, quando nos acusam de no proceder de acordo com a Cincia experimental, e incidem na mais fatal das iluses quando imaginam proceder de acordo com essa cincia. Trocam, assim, os papis pr domo sua, como si vulgarmente acontecer. A verdade, porm, despreza-lhes as tendncias e fica inalteravelmente idntica, sem se preocupar com os prismas atravs dos quais a encaram olhos interessados em v-la abaixo da sua posio real. Esquisitice inexplicvel em homens judiciosos, pretenderem que, admitindo a existncia de Deus, sejamos obrigados a admitir o arbtrio na Natureza, como se a vontade suprema no fsse necessria e infinitamente sbia, e, por consequncia, universalmente regular. Os que s vem em todos os movimentos da Natureza os meios de atingir um fim diz Moleschott chegam mui logicamente noo de uma personalidade, que, num tal propsito, confere matria as suas propriedades. Esta personalidade tambm designar o fim. Se assim , se uma personalidade designa os fins escolhe os meios, a lei de necessidade desaparece da Natureza. Cada fenmeno se torna partilha de um jogo do acaso e de um arbtrio sem finalidade. J. B. Biot afigura-se-nos mais bem inspirado quando assim conclui o exame da Natureza: (115) Por mim, quanto mais considero a harmonia, a imensidade do Universo e as maravilhas da Criao, tanto mais admiro esse concerto maravilhoso, e menos apto me julgo para explic-lo. Ousarei dizer, mesmo por hav-lo experimentado, que essas explicaes imperfeitas, esses vagos ou falsos relatrios, que alguns modernos escritores querem inculcar como harmonias sublimes, nunca nos pareceram mais temerrios e fteis do que quando defrontamos a Natureza. Quando se h tido a ventura de conhecer e sentir as verdadeiras belezas que ela ostenta, somos tentados a conceituar, como profanadores e mpios, quantos a desfiguram com indignos disfarces. Assim que, todos os seres organizados (115) Mlanges Scientifiques et Litteraires, t. 2. tiveram seus meios prprios de vida, to numerosos e to multiplicados na variao do mecanismo, quanto as estrelas do cu. E note-se que isto o que percebemos exteriormente, pois o mais

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197 maravilhoso nos fica oculto. Quem, jamais, pde compreender a ao qumica das membranas vivas, a causa dos movimentos voluntrios e Involuntrios que digo eu? o voo da mosca, os torneios da borboleta? Quando nossa inteligncia mal pode atingir o conhecimento das disposies exteriores do organismo e mal pode apreender as relaes entre si, de alguma das peas que o compem, seria, parece-nos, ilgico no ver no mago desse conjunto o princpio inteligente, como o ordenador e regulador de tudo. Por mim quero, ao menos, possuir a filosofia da minha ignorncia. A ordem verificada nos fatos no produzidos pelo homem advertiremos ainda com ilustre escritor (116) mostra-nos que as correlaes apresentadas pelo mundo material resultam de aes (116) J. M. de la Codre Les Dessems de Dieu. Este ensaio de filosofia religiosa e prtica caracteriza uma das felizes tendncias contemporneas, contra a Invaso do ateismo. Os argumentos, a desenvolvidos, resumem-se no seguinte: No existe o impossvel; no Universo h ordem e a ordem s pode emanar de uma inteligncia. O Universo , portanto, obra de uma inteligncia. Essa ordem resulta da execuo de uma lei, ou do concerto de vrias leis, e as leis so sempre, e necessriamente, obra de uma vontade inteligente. O autor do Universo, Deus, sendo uma Inteligncia, teve indubitvelmente um fim, criando o Universo. Esse fim seria fazer-nos felizes, como no-lo atestam as nossas aspiraes e faculdades, no que possuem de mais elevado. Todos os seres dotados de sensibilidade so, por conseguinte, convocados felicidade. E ns vemos, de fato, que eles so at certo ponto felizes, por isso que todos vivem e amam a vida, assegurando-a e defendendo-a at os limites extremos. A felicidade, porm, no igual para todos os seres: H, notadamente, uma diferena marcante entre a felicidade dos animais e a presumida felicidade humana. Aquela se adstringe a estreitos limites, uma felicidade simplesmente dada, enquanto que esta toma vastas propores e reveste outro carter; uma felicidade merecida. Compreender-se- facilmente esta distino diz o Autor observando os fatos e comparando os raros e Incompletos prazeres de que compartilham os seres puramente sensitivos, com os gozos serenos, infinitos, que a alma humana encontra no cumprimento do dever, na piedade, nos doces afetos da famlia. A mor parte dos sofrimentos nos sobrevm quando, por ignorncia ou rebeldia, contravimos s leis do criador. Da perpetuidade dessa aspirao a uma felicidade completa e indefinita, e da faculdade de aperfeioamento moral, bem como de conhecimento progressivo; uma vez que essa felicidade no pode existir na Terra devemos concluir que o homem no perecer neste mundo com o seu invlucro corporal. A esta hermenutica, podemos ajuntar o seguinte, que o autor nos exps em carta prticular: A Natureza ao mesmo tempo o laboratrio e o operrio de Deus, assim como a oficina provida de um preparador o laboratrio do fsico ou do qumico. Tanto mais superiores so os produtos brotados da Natureza, em relao aos de nossas oficinas, quanto mais exaltam e atestam o poder e a inteligncia divinos, em relao aos de nossos sbios. Estes, com os materiais que lhes oferece a Natureza, no conseguem fazer o que

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198 faz o operrio de Deus sob a sua direo. D:H::N:O Deus est para o homem como os produtos da Natureza esto para os da oficina. D:N::H:B Deus atua sobre a Natureza como a vontade do homem, guiada pela sua inteligncia, atua sobre os seus olhos e braos. Num captulo de Os Desgnios de Deus, consagrado Pluralidade dos Mundos habitados, o Autor contradita a nossa opinio sobre a variedade dos organismos no Universo e a idia de uma semelhana entre todas as humanidades. Baseia-se ele no seguinte raciocnio: se os habitantes doutros mundos no tm a forma terrestre e se estamos destinados a viver tambm nesses mundos, no poderemos l reconhecer os amigos caros... A objeo mais sentimental que cientfica e no cabe discuti-la aqui. Podemos, nada obstante, repetir que, em virtude da diversidade de ao das foras naturais, noutros planetas, quase certo que a srie zoolgica l se tenha construdo sobre um tipo anlogo ao da srie terrestre. e reaes que, combinadas, regem-se por leis. Pela experincia contnua da vida, sabemos que sempre as correlaes, as harmonias, as leis, so obra de uma inteligncia cujo poder proporcionado extenso dos fatos e das harmonias coordenadas. Temos assim, por evidente, que o Universo governado por uma inteligncia. Estas correlaes e estas harmonias esto em correspondncia com as propriedades intrnsecas da matria e a elas se ligam de tal sorte que deixariam de existir, se essas propriedades substanciais fssem outras. Da conclumos que a matria com as suas propriedades intrnsecas tambm obra da Inteligncia, que lhe estabeleceu as leis. O bom senso decreta, imperiosamente, e no que pesem s alegaes contrrias, que no podemos atribuir a uma circunstncia molecular, fortuita, a atrao, a eletricidade, o calor, a composio do ar, fatos csmicos perfeitamente apropriados vegetao das plantas, vida animal, pela mesma razo que ningum admitiria pudessem milhares de tipos de impresso, espalhados ao acaso, produzir a ilada ou a Jerusalm Libertada. Se, para fugir a concluses lgicas, nos dissessem que essas qualidades so efeitos inerentes, nem por isso elidiriam a necessidade lgica de uma interveno suprema e inteligente. Juntemos a esta imagem um aforismo pouco discutvel: todo fim supe uma inteno, toda inteno, uma conscincia, e toda conscincia uma personalidade. O problema das causas finais, repitamo-lo, de soluo mais difcil e complicada do que se prefigura a muitos imaginativos apressados. Ele se traduz, como diriam os antepassados, antes em potencial do que em ato, Os fatos gerais o decidem, e os particulares o dificultam. Para bem o apreender, importa ao esprito adstringir-se a um exame severo e, de um golpe de vista, abranger, seno a totalidade, pelo menos a maioria das coisas conhecidas, sob o duplo aspecto do tempo e do espao.

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199 O primeiro efeito desse rigoroso estudo crtico , precisamente, afast-lo de toda a crena e resguard-lo dessas mesquinhas interpretaes humanas, que levam a criatura a referir tudo a si mesma, como eixo central da Criao. Assim procedendo, poderemos, ento, rir das iluses, vaidades e tentativas insensatas do orgulho humano. Esse, o primeiro resultado do estudo geral dos seres. Mas, quando prosseguimos investigando, at perceber as foras ntimas que sustentam cada ser criado, at descobrirmos as leis universais que regem simultaneamente o edifcio total e cada uma das partes desse imenso edifcio, ento, distinguiremos as linhas de um plano geral, perceberemos, aqui e ali, os elos de solidariedade que entrosam num s desgnio os corpos mais distantes, reconheceremos a unidade do pensamento que presidiu ou melhor que preside eternamente o condicionado universal e governa, na rota do infinito, o carro imensurvel da Criao. Enfim, acostumando-nos a essas contemplaes essenciais, tambm chegaremos a concluir que esta noo da divindade ainda muito humana para que seja verdadeira, e que essa fora que sustenta o mundo, essa potncia que lhe d vida, essa sabedoria que o dirige, essa vontade que o impele eternamente para uma perfeio inacessvel, essa unidade de pensamento que se revela sob as formas transitrias da matria no so uma fora, um poder, uma sabedoria, uma vontade humana, mas atributos inerentes a um ser inominvel, incompreensvel, incognoscvel, de cuja natureza nada podemos razoar, e cujo conhecimento para ns cientificamente inabordvel. Este resultado final das investigaes positivas explica porque e como, nesta discusso, se afigura que estendemos a mo esquerda a Berlim e a direita a Roma. A quem no-lo objete, responderemos que se no trata aqui seno de um fato geogrfico, resultante do nosso pendor para visualizar sempre o Oriente. Sem dvida, esta atitude nos granjeia o qualificativo de hertico, conferido pelos doutores que se repoltreiam em sua ctedra secular, mesmo porque, seus olhos modorrentos vm de h muito preferindo a suavidade das meias tintas crepusculares aos flamneos raios aurorescentes. A lealdade, porm, obriga-nos a proclamar que o exagero dogmtico to falso como o cepticismo, e que a trilha do pensador oscila equidistante desses extremos. Sim, oscila... Os que se presumem mais firmes nesse terreno, so os que mais prximo esto da queda. Para o homem que estuda, nada h definitivo neste mundo. Quanto mais progride a Cincia, mais o homem percebe a sua ignorncia. Todavia, parar morrer. Caminhar, mesmo contramarchando s vezes, realizar o fim mais nobre da existncia. Em Filosofia, como em Mecnica, o equilbrio no passa, jamais, de um equilbrio instvel. Na sua tendncia para tudo referir sua pessoa como centro exclusivo, o homem restringe os fatos e as idias. Vimos que a sua teoria da causalidade disso um exemplo e dos mais famosos. Quando se pretende que os frangos foram feitos para o espeto, no deixa de haver um tanto de personismo na afirmao. Pode dizer-se, verdade de vez que o homem onvoro e que sua constituio orgnica exige alimentao mista que os animais e plantas de que se nutre destinam-se, efetivamente, a lhe prover a existncia e que, sem eles, a espcie humana logo se extinguiria. Descer, porm, a mincias particulares e afirmar que as perdizes fssem criadas para combinar com os

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200 temperos da culinria de Vatel; dizer que os bovinos foram principalmente destinados ao caldo gordo, ao bife com batatas, etc.; que os quartos do carneiro e assados de vitela correspondem finalidade originria das espcies ovina e bovina; que os feijes para nada prestariam se no fssem temperados e que as ameixas s foram douradas pelo Sol para serem saboreadas frescas ou em compota, e assim por diante, incidir no vulgar; esquecer o sistema geral da Natureza e acreditar que s o homem vive no Universo. Assim, vamos terminar, lembrando nossa proposio, que substituir a idia de causalidade particular pela idia de plano geral. No tomamos posio pr nem contra a teoria da transformao das espcies; apenas conclumos que, sem o princpio da destinao dos seres e dos astros, impossvel algo explicar, desde a anatomia mecnica celeste: nenhuma causa exterior, nenhuma influncia mesolgica se isenta dessa grande lei. A teoria da seleo natural substitui, simplesmente, a interveno miraculosa da causa criadora para. cada espcie, por uma lei inteligente, universal. Ela deixa na Natureza o pensamento organizador do mundo sensvel ao comeo, ao meio como ao fim das coisas. Esta concepo do desenvolvimento do mundo, mais positiva e cientfica, no se baseia no casual nem no arbitrrio. Apresenta o Universo como unidade viva, cuja existncia se desenvolve e se eleva eternamente a um ideal inacessvel, de conformidade com a idia primordial. Origem e fim coexistem, simultaneamente, no atual. Do inorgnico ao orgnico, do orgnico ao vivente e do ser vivente ao inteligente, h um. ciclo, uma circulao material e uma ascenso intelectual, obedientes a uma razo dominadora. O mundo no um jogo de disparates, um poema no seio do qual no passamos de humilssimos comparsas, e cujo autor invisvel nos envolve na sua radiao imensa, como a esses gros de poeira que vemos flutuar numa rstea de sol. Ousemos confess-lo! O destino integral, absoluto, dos seres problema insolvel na atualidade. um problema que se abre insensivelmente como um abismo, quando procuramos sondar-lhe as profundezas... Uma noite, em Paris, antes do pr-do-sol, contemplava eu o Sena, debruado ponte do Instituto, de onde o panorama se apresenta s vezes maravilhoso, O horizonte purpurizado derramava uma luz rsea nas encarneiradas nuvens que se espalhavam pelo cu azul, e essa luz, banhando a atmosfera da grande urbs, dava um aspecto mgico aos edifcios silenciosos. O rio, qual enorme rubi, rolava morosamente para Oeste, sumindo-se no indeciso da distncia, onde se casavam a luz e a sombra. minha esquerda, o zimbrio sombrio cinzentava o casario e, alm, duas flexas gticas espetavam o cu. minha direita, as janelas do Louvre, reverberando uma iluminao ferica, emprestavam ao velho edifcio desmesurada extenso. O bosque escuro das Tulherias e as alturas vaporosas de uma colina alm, prolongavam a perspectiva at s brumas do horizonte. Este panorama apresentava-se-me com duplo sentido: era a idia grandiosa da Natureza pairando sobre a massa de uma grande cidade humana. Pouco a pouco, sentia-me identificado com esse espetculo de uma existncia simultnea da Natureza e da cidade, existncia permanente e contudo velha, mas cujo contraste no me houvera tocado ainda, to vivamente. E contemplando esse duplo espetculo, acompanhava os movimentos reais, quanto os aparentes, da Natureza. O Sol descia, lento, atrs das colinas; as nuvens se coloriam de um matiz mais rseo, o rio deslizava docemente para o

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201 mar distante; o ar refrescado agitava-se brando, como um ritmo respiratrio. Esse movimento geral impressionava-me, por isso que o imaginava extensivo a toda a Natureza, e como que me desvendava a circulao total da vida planetria. Mas o motivo predominante da minha ateno era a idia de que todo esse movimento se completava, como se o homem ali no estivesse. Em pleno centro de Paris, o homem afigurou-se-me um cifro da Natureza. Os transeuntes que por mim passavam, ali, naquela mesma ponte, no admirariam, certamente, aquele magnfico pr-de-sol. Os homens de negcios pervagavam absortos nos seus clculos. Os dois milhes de almas que formigam a dentro da cinta fortificada no me pareciam mais que um turbilho efmero neste setor do nosso globo. E eu dizia de mim para mim: eis que assim vai a Terra girando em torno da sua rbita e apresentando cada pas, por sua vez, fecundao solar; as nuvens percorrem a atmosfera, as plantas obedecem ao ciclo das estaes; os rios correm para o mar, dias e noites se alternam, a harmonia terrena segue o seu curso regular, perptuo... Mas, porque tudo isso? Os insetos com suas mandbulas estrafegam ptalas, os passarinhos devoram os insetos, o gavio devora os passarinhos, ruge o leo nos desertos, baleias caam na amplido dos mares... Porque e para que? Fontes lmpidas ostentam, na solido das matas, espelhos translcidos em molduras de pervincas; regatos mrmuros despenham-se das colinas, ribeiros prateados misturam-se com os grandes rios para carem nos abismos ocenicos e a perderem a existncia e o nome; ricas floraes repontam e morrem no fundo tenebroso dos mares, apenas visitados por madrporas e corais, e, sob a atrao celeste, o fluxo e refluxo dos mares desloca, de continentes a continentes, a massa lquida e formidvel. Mas... que utilidade haver em tudo isso? Essa vastssima Natureza caminha impassvel, mecanismo colossal, as coisas se renovam sem trguas, o prprio homem no passa de tomo efmero, que surge e funde-se num relmpago. Deste universo imenso, o homem quase nada conhece, posto suponha conhecer tudo, e, de resto, empregando o tempo noutras cogitaes. Antes que surgisse o homem, j essas mesmas harmonias vibravam como ao presente. Para que ouvidos, porm? Tudo existia antes dele e qui sem ele. Tudo existir depois dele! Porque existe, aqui, esta Criao? Porque, sondando-lhe a profundeza, no posso eu idelizar qualquer resposta? Porque haveria Deus criado a Terra e a multido infinita de outros mundos? E porque, vendo a inquietude da minha alma, deixa-a debater-se no abismo da ignorncia, como se no conhecesse Ele, o Criador, esse pensamento, qual o do gro de areia levado pelo vento, ou da gotcula dgua deste rio que aqui resvala, a meus ps? Porque e para que serve tudo isto? Que importar a Deus haja um, milhes, ou nem um mundo? Qual a finalidade desta obra? Ainda uma vez porque, Deus! existe a Criao? E, contudo, este conjunto formidvel tem uma finalidade. Este vu oculta um problema grandioso, que nos envolve e aniquila. Nesse dia, retirei-me silencioso, olhos cerrados, em nada mais atentando. Desaparecera o Sol, o Sena prosseguiu em seu curso, o manto da noite envolveu a cidade e logo entrei a ouvir o barulho ambiente. Mais tarde, muitas vezes, fui assaltado por essas mesmas reflexes, muitas vezes me vi constrangido a repetir a pergunta irretorquvel porque existe o mundo? E sempre o silncio e o vcuo por nica resposta! Pois qu! Sempre que tentava uma resposta, questo mais grave se me impunha, consequente. Acompanhando esse movimento impassvel da Na-

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202 tureza, minha alma por vezes se emancipou do tempo para interrogar-se onde estaria daqui a cem anos e, prosseguindo avante, imaginou, aterrada, o que poderia aguard-la num milnio. Perpetuando o seu tesouro, viu que poderia viver ainda cem mil anos e perguntou o que seria nessa poca. Sonhando mais longe o abismo, l se foi ela, infatigvel, por beirar um milho de anos, de sculos! E alm dessas lindes, desses pontos j inacessveis ao pensamento, ei-la a imaginar nova linha de igual extenso; depois, uma segunda, terceira, quarta, dcima, centsima, milsima... J na eternidade, ento, percebeu que o tempo no existe e que a eternidade imvel... Devo dizer que, por vezes, este ltimo pensamento se tornava to aterrador, diante do inexorvel destino, que me aniquilava a noo de personalidade, como se esse quadro insustentvel nos convidasse a esperar o repouso na morte, ou como se essa contemplao, muito vasta para o crebro humano, o houvesse espedaado e suprimido do nmero dos crebros inteligentes. Talvez no me assista o direito de assim vos entreter com as minhas impresses pessoais. No fundo, porm, no se trata aqui de um caso pessoal, mas de um estudo anlogo ao do anatomista que sonda profundamente uma chaga desconhecida. Se o astrnomo se baseia em observaes pessoais para fixar o seu sistema; se o qumico fala pelo testemunho das suas retortas e anlises particulares; se o fsico examina a Natureza com seus prprios olhos, natural se torna que o pensador, a exemplo deles, conte o resultado de suas elucubraes e confie, eventualmente, aos que o ouvem, as inquietaes e labores do seu esprito. No mnimo, h nisto um ato de sinceridade e o penhor de uma opinio, independente de qualquer sectarismo. Sim! O vasto problema da destinao dos seres e coisas envolve-nos na sua profundeza, sem que o possamos julgar nem resolver. Ele nos arrasta, quais infusrios microscpicos, perdidos no bojo dos oceanos, a procurarem compreender e explicar o fluxo e refluxo das guas.

QUINTA PARTE Deus 1 DEUS


SUMRIO Deus na Natureza, fora viva e pessoal, causa dos movimentos atmicos, lei dos fenmenos, ordenador da harmonia, virtude e sustentculo do mundo. O homem criando Deus sua imagem. Erro antropomrfico. O filsofo grego Zenfanes h. 2400 anos. A natureza de Deus incognoscvel. Nenhum sistema humano poder defini-la. Diferentes modalidades da idia de Deus, segundo os homens. ltimas perspectivas doutrinrias. Concluso geral. Epilogo. O prisma atravs, do qual nos permitimos concluir a nossa demonstrao geral antes sntese que perorao; e se verdade que a Cincia e a Poesia esto intimamente associadas na contemplao da Natureza, no podemos,

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203 judiciosamente, impedir o sentimento potico de se manifestar nestas ltimas impresses que o panorama do mundo nos sugere. Apenas, necessrio fra nos consagrssemos, agora, a um estudo especial da causa divina, visto que por essa causa temos combatido de incio, neste longo arrazoado, e todas as concluses atingiram esse alvo supremo. Contudo, vale enfech-las numa concluso geral. Assim como o naturalista, o botnico, o gemetra, o lavrador, o operrio ou o poeta, depois de examinar as particularidades de uma paisagem e galgar a colina de cujo cimo se abrange os pontos estudados, volta-se por contemplar de conjunto a distribuio, o plano e a beleza do panorama, assim tambm, aps o estudo particularizado das leis da matria e da vida, apraz-nos a ele voltar e calmamente admir-lo. Aos olhos da alma apraz embevecer-se na radiao celeste, que inunda toda a Natureza. Aqui, j no a discusso, mas a contemplao recolhida da luz e da vida resplandecentes na atmosfera, que brilham no cromatismo das flores e refulgem nos seus matizes; que circulam na folhagem dos bosques e envolvem num beijo universal os inumerveis seres palpitantes no seio da Natureza. Depois da potncia, da sabedoria, da inteligncia, a bondade inefvel o que se faz sentir; a universal ternura de um ser misterioso sempre, fazendo sucederem-se na superfcie do globo as formas inumerveis de uma vida que se perpetua por amor, e que jamais se extingue. A correlao das foras fsicas nos mostrou a unidade de Deus, sob todas as formas transitrias do movimento. Pela sntese, o esprito se eleva noo de uma lei nica lei e fora universais, que valem por expresso ativa do pensamento divino. Luz, calor, eletricidade, magnetismo, atrao, afinidade, vida vegetal, instinto, inteligncia, tudo deriva de Deus. O sentimento do belo, a estesia das cincias, a harmonia matemtica, a geometria, iluminam essas foras mltiplas e lhes do o perfume do ideal. Seja qual for o prisma pelo qual o pensador observe a Natureza, encontra uma trilha conducente a Deus fora viva, cujas palpitaes, atravs de todas as formas, ele as sentir no estremecer da sensitiva, como no canto matinal dos passarinhos. Tudo nmero, correspondncia, harmonia, relao de uma causa inteligente, agindo universal e eternamente. Deus no , pois, como dizia Lutero, um quadro vazio, sem outra inscrio alm da que lhe apomos. Deus , ao contrrio, a fora inteligente, universal e invisvel, que constri sem cessar a obra da Natureza. sentindo-lhe a presena eterna que compreendemos as palavras de Leibnitz: h metafsica, geometria e moral por toda a parte bem como o velho aforismo de Plato, que poderemos assim traduzir: Deus o gemetra que opera eternamente. fora dos tumultos da sociedade mundana, no silncio das profundas meditaes que a alma pode rever-se, em face da glria do invisvel, manifestada pelo visvel. nessa visualizao da presena de Deus na Terra, que a alma se eleva noo do verdadeiro (117). O rudo longnquo do oceano, a paisagem solitria, as guas cujos murmrios valem sorrisos, o sono das florestas entrecortado de anseios, suspirosos, a altivez impassvel das montanhas, tudo abrangendo de alto, so manifestaes sensveis da fora que vela no mago de todas as coisas. Abandonei-me, algumas vezes, a contemplar-vos, esplendores vividos da Natureza! e sempre vos senti envoltos e banhados de inefvel poesia! Quando meu esprito se deixava seduzir pela magia da vossa beleza, ouvia acordes desconhecidos escapando-se do vosso concerto.

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204 Sombras noturnas que flutuais pela encosta das montanhas, perfumes que baixais das florestas, flores pendidas que cerrais os lbios, surdos rumores ocenicos que nunca vos calais, calmarias profundas de noites eStreladas, tendes-me falado de Deus, certo, com eloquncia mais ntima e mais empolgante que todos os livros humanos! Em vs encontrei ternuras maternais, blndcias de inocncia, e, sempre que me deixava adormecer no vosso regao, despertava alegre e venturoso. Coloridos de esplndidos crepsculos, deslumbramentos de clarores (117) Bellarmin Ascencio mentis in Deum per scalas rerum creatarum. moribundos, vises de stios ermos, que deliciosos momentos de ebriedade no concedeis aos que vos amam! O lrio desabrocha e bebe, em xtase, a luz que derrama dos cus! Nessas horas contemplativas, a alma transforma-se em flor, aspirando, vida, as irradiaes celestes. A atmosfera j no , to somente, uma mistura de gases; as plantas deixam de ser simples agregados atmicos de carbono ou hidrognio; os perfumes no se reduzem a molculas impalpveis e s derramados noite, para resguardar as flores da friagem; a brisa embalsamada significa algo mais que uma simples corrente de ar; as nuvens no representam apenas vesculas de aquoso vapor; a Natureza no se oferece exclusivamente qual laboratrio de qumica, ou gabinete de fsica... Antes, pelo contrrio, pressentimos em tudo uma lei de harmonia soberana, que governa a marcha simultnea de todas as coisas, que cerca os mais ntimos seres de uma vigilncia instintiva, que guarda ciosamente o tesouro da vida em plenitude de pujana e que, por seu perptuo rejuvenescimento, desdobra em potncia imutvel a fecundidade criada. Em toda esta Natureza h uma espcie de beleza universal, que a nossa alma respira e identifica, como se essa beleza ideal pertencesse unicamente, ao domiclio da inteligncia. Vsper que antecedes a noite! carro do Setentrio! Magnificncias estelares! Misteriosas perspectivas de abismo insondvel! Que olhar, apercebido de vossas munificncias, poderia fitar-vos indiferente? Quantos olhares sonhadores se tm perdido nos vossos desertos, solides do espao! Quantos ansiosos pensamentos tm viajado de ilha em ilha, no vosso luminoso arquiplago! E nas horas da saudade e da melancolia, quantas pupilas molhadas tm baixado sobre os olhos fitos numa estrela predileta! que a Natureza tem nos lbios palavras doces, no olhar tesouros de amor, e no corao sentimentos afetivos de uma preciosidade esquisita, e isso porque ela, a Natureza, no consiste somente numa organizao corporal, mas tambm tem alma e vida. Quem quer que s a tenha entrevisto no seu aspecto material, atenas lhe conhece a metade. A beleza ntima das coisas to verdadeira e positiva como a sua composio qumica. A harmonia do mundo no menos digna de apreo do que o seu movimento mecnico. A direo inteligente do Universo deve ser constatada ao mesmo ttulo das frmulas matemticas. Obstinar-se em s considerar a criatura com os olhos do corpo e jamais com os do Esprito, parar voluntriamente superfcie. Bem sabemos que os adversrios vo objetar-nos que o Esprito no tem olhos, que um cego de nascena e que toda afirmativa, no originria dos rgos visuais, perde todo o valor. Mas, isto tambm no passa de um conceito arbitrrio, e, ao demais, infundado. Temos visto que possvel, de boa f, pr em dvida as

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205 verdades de ordem intelectual, e que em nosso prprio senso que se forma a convico de toda e qualquer verdade. Transporemos, portanto, sem receio, estas mofinas objees. Para ns a Natureza um ser vivo e animado, e mais ainda um ser amigo. Onipresente, fala-nos pelas suas cores, pelos sons e pelos movimentos; tem sorrisos para as nossas alegrias, gemidos para as nossas tristezas, simpatia para todas as nossas aspiraes. Filhos da Terra, nosso organismo est em consonncias vibratrias com todos os movimentos que constituem a vida da Natureza: ele os compreende e deles compartilhamos, de modo a nos deixarem nalma uma repercusso profunda, a menos que o artifcio nos tenha atrofiado. Congnita do princpio da criao, nossa alma reencontra o infinito na Natureza. Para a cincia espiritualista, no mais se defrontam um mecanismo automtico e um Deus retrado na sua imobilidade absoluta. Deus potncia e ato naturais; vive na Natureza, como nele vive ela. O Esprito se faz pressentir atravs das formas materiais, mutveis. Sim, a Natureza tem harmonias para a alma, tem quadros para o pensamento, tem tesouros para as ambies do Esprito e ternuras para as aspiraes do corao. Sim, ela os tem, porque no nos estranha, no est de ns segregada e somos um com ela. Ora, a fora viva da Natureza, essa vida mental que reside nela, essa organizao peculiar ao destino dos seres, essa sabedoria e onipotncia no entretenimento da criao, essa comunicao ntima de um esprito universal entre todos os seres, que coisa, outra, poder significar seno a revelao da existncia de Deus, a manifestao de um pensamento criador, eterno, imenso? Que significam a faculdade eletiva das plantas, o instinto inexplicvel dos animais, a genialidade do homem? Que ser o governo da vida terrestre, sua direo em torno do seu foco de luz e de calor, as revolues solares, a movimentao de mundos incontveis a gravitarem conjugados no infinito? Que significar tudo isso, seno a demonstrao viva, imperiosa, de uma vontade que subordina o mundo inteiro sua potncia, como envolve as nossas obscuridades na sua luz? Que ser o aspecto espiritual da Natureza, seno plida radiao da beleza eterna? esplendor desconhecido, que os nossos olhos, desviados por falsas claridades da Terra, mal podem entrever, nas horas santas e benditas em que o divino Ser nos permite sentir sua presena. As leis da Natureza nos tm provado que existe uma inteligncia ordenadora. Essas leis, diz John Herschel (118), so, no somente constantes, mas concordantes e inteligveis. E so fceis de apreender com o auxlio de algumas pesquisas, mais prprias a estimular que a extinguir a curiosidade. Se pertencssemos a outro planeta e de sbito nos (118) On the Study of the Natural Fhilosophy. transportssemos a um dos nossos meios sociais no intuito de observar o que neles ocorre, ficaramos desde logo embaraados para dizer se uma tal sociedade se regeria por quaisquer leis. Se chegssemos a descobrir que ela presumia t-las, haveramos, ento, de procurar, na sua conduta e consequncias dela decorrentes, quais poderiam ser essas leis, em que sentido foram concebidas e no teramos, talvez, grandes dificuldades no descobrir regras aplicveis aos casos particulares; mas, se quisssemos generalizar, se tentssemos apreender alguns princpios salientes, a massa de absurdos, de contradies jorrantes de todos os lados, presto nos desviaria de

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206 um amplo exame, ou nos convenceria da inexistncia do objeto de nossa pesquisa. Com a Natureza d-se inteiramente o contrrio. Nela no h dissonncia nem contradies e, sim, e s, harmonia. No temos jamais de esquecer o que soubemos uma vez. Quando as regras se generalizam, as excees aparentes tornam-se regulares. Qualquer equvoco na sua legislao portentosa to inaudito como um ato mal entendido. Os grandes fatos da moderna Cincia tm, por conseguinte, transformado a idia de Deus, apresentando-o, ao demais, sob um aspecto bem diverso do encarado at agora. Esse aspecto ao mesmo tempo mais grandioso e mais difcil de apreender. E, contudo, ns podemos ao menos conceber, seno esboar, o conjunto dessa metamorfose progressiva. A ignorncia havia humanizado Deus e a Cincia diviniza-o se que o pleonasmo no escandaliza os senhores gramticos. Outrora, Deus foi homem; hoje, Deus Deus. A f do carvoeiro, ainda to gabada, no mais a verdadeira f. O credo quia absurdum absurdo duplicado. O Ser supremo, criado imagem do homem, hoje v apagar-se pouco a pouco essa imagem, substituda por uma realidade sem forma. Pois a forma, a definio; o tempo, a durao, a medida, o grau de potncia ou atividade, a descrio, o conhecimento, no mais se aplicam a Deus e mal comeam a ser percebidos. O prprio nome oculta uma idia incompleta e preciso fora falar de Deus sem nome-lo. Outrora, Jpiter empunhava o raio, Apolo conduzia o Sol, Netuno senhoreava os mares... Na idolatria dos budistas, Deus ressuscitava um mrto sobre o tmulo de um santo, fazia falar um mudo, ouvir um surdo, crescer um carvalho numa noite, emergir dgua um afogado... Desvendava a um esttico as zonas do terceiro cu, imunizava do fogo, so e salvo, um santo mrtir, transportava um pregador, num abrir e fechar de olhos, a cem lguas de distncia, e derrogava, a cada momento, as suas prprias, eternas leis... Ainda hoje, l no Tibet longnquo, adoram Maitreya. A mo deste deus refreia as ondas enfurecidas, abenoa um exrcito e amaldioa o rival; dirige as chuvas em rogativas de procisses e, qual hbil jardineiro, rega aqui, ensombra ali, poda acol, ajusta, enxerta, combina, seleciona e mantm um cadastro herldico de nomes e datas (119). A maioria dos crentes em Deus o conceituam como um super-homem, alhures assentado acima das nossas cabeas, presidindo os nossos atos. Dotado de excelente vista e no inferior ouvido, mantm as rdeas do mundo e, em caso de necessidade, chama um anjo servial e o envia a consertar qualquer pea desarranjada do seu mecanismo. A darmos crdito s tradies do Damapadam e s inscries dAschoka, o Buda tem um filho Bodisatva mediador assentado sua direita, alm de uma terceira pessoa Buda Manouschi a realizao de (119) Neste lano o Autor no justo. O nosso catolicismo de hoje (estamos em 1939 e este livro de 1867) principalmente aqui, no Brasil, continua a abenoar espadas e abenoar ou amaldioar governos e revolues. Oportunista e mimetista, sempre, no h partido que lhe no quadre ao seu deus, exceto, claro, os que acreditam em Deus e lhe dispensam os cnones. Nota do Tradutor Deus pelo homem. Todos eles vivem nas alturas do Nirvana eterno, rodeados de Espritos, tronos, apstolos, mrtires, pontfices, confessores, dominaes,

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207 potncias, magos do culto precursor, videntes da filosofia sakhya, que foram purificados, etc.; tudo isso eternamente esquemado e graduado, segundo os mritos de uma vida efmera. A histria da idia de Deus mostra-nos que ela sempre foi relativa ao gru intelectual dos povos e de seus legisladores, correspondendo aos movimentos civilizadores, poesia dos climas, s raas, florescncia de diferentes povos; enfim, aos progressos espirituais da Humanidade. Descendo pelo curso dos tempos, assistimos sucessivamente aos desfalecimentoS e tergiversaes dessa idia imperecvel, que, s vezes fulgurante e outras vezes eclipsada, pode, todavia, ser identificada sempre, nos fastos da Humanidade. Notamos, ento, que esta idia relativa difere do absoluto nico, sem o qual impossvel, hoje, conceber-Se a personalidade divina. Esse absoluto importa afirm-lo nestas ltimas pginas absoluto mesmo e ns no o conhecemos. Ele no o Varouna dos rias, o Elim dos Egpcios, o Tien dos Chineses, o Ahoura-Mazda dos Persas, o Brama ou Buda dos Indianos, o Jeov dos Hebreus, o Zus dos Gregos, o Jpiter dos Latinos, nem o que os pintores da Idade Mdio entronizaram na cspide dos cus. Nosso Deus um Deus ainda desconhecido, qual o era para os Vedas e para os sbios do Arepago de Atenas. A noo de alguns eminentes pais da Igreja crist e de alguns esclarecidos telogos modernos, aproxima-se, mais que outras quaisquer, desse Deus desconhecido. Mas, como compreend-lo, quando nenhum Esprito criado, nem mesmo os anjos (se que existem) poderiam faz-lo? No cabe aqui entreter-nos com as moradas imaginadas para a pessoa de Deus. No abordaremos o potico cu dos gregos, povoado de figuras ideais, onde os deuses sempre jovens e belos se divertem, combatem e gozam com o tomar parte nos destinos humanos. No falaremos do sombrio e iracundo Jeov dos Judeus, que pune at terceira ou quarta gerao. Nada diremos, to-pouco, do cu dos Orientais, que reserva aos crentes numerosas huris, num ambiente de beleza e delcias eternas. Omitiremos o cu dos Groelandeses, no qual a maior ventura consiste numa grande quantidade de peixes e de leo de baleia, bem como o cu do Indiano caador, que se paga com abundncia de caa, e o do Germano que, no Walhalla, faz do crnio do inimigo a sua taa de hidromel. Se o simples bom senso humano no pode, jamais, fazer uma idia pura e abstrata do absoluto, as tentativas da Filosofia, por sua vez, pouco ou mesmo nada tm conseguido. Quem se desse ao trabalho de catalogar as idias acerca de Deus, do absoluto ou daquilo a que os filsofos chamam alma do mundo, ficaria pasmo da quantidade e variedade de sistemas que, desde a origem dos tempos histricos, at os nossos dias, a despeito dos progressos cientficos, se imaginaram por oferecer poucos raciocnios novos, e raramente razoveis. Dizia Goethe (120) que os homens tratam Deus como se o Ente supremo, o Ser incompreensvel, fsse a eles semelhante, pois de outro modo no diriam, o Senhor Deus, o nosso, o bom Deus. Para eles e sobretudo para a gente beata, que o tem sempre nos lbios, Deus torna-se um simples vocbulo, uma expresso habitual, desligada de qualquer sentido. Entretanto, se estivessem compenetrados da grandeza de Deus, silenciariam e, respeitosamente, se abateriam de o vocalizar. Wirchow no est com a verdade quando diz que o homem nada pode

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208 conceber do que est fora (120) Entretiens de Goethe et dEckemann, 1, 8. dele, e que tudo que est fora do homem transcendental. O homem se retrata nos seus Deuses, ainda Schiller quem o diz. A natureza de Deus, bem como a sua prpria existncia, est, em nosso sculo, no mesmo p em que se encontrava ao alvorecer da Filosofia. J se pode observar, no curso geral desta obra, que o nosso fim , hoje, o mesmo que Xenfanes colimava, seiscentos anos antes da nossa era; isto , opor uma convico pura e racional aos dois erros capitais, que so o atesmo absoluto e o antropomorfismo. H muito tempo que este filsofo (121), fundador da escola de Ela, protestou judiciosamente contra essas duas iluses funestas. Parece que os homens que criaram os deuses, atribuindo-lhes as suas paixes, a sua voz, a sua fisionomia (122). Se os bois e os lees tivessem mos, se soubessem pintar e trabalhar com as mos, como fazem os homens, os cavalos utilizariam cavalos e os bois aproveitariam os bois para representar seus deuses, dando-lhes corpo idntico ao seu. Ele refutou as supersties que consistiam em atribuir aos deuses a prpria cor, como, por exemplo, a dos Etopes que, em serem negros de nariz chato, assim representavam os seus deuses; os Trcios, que lhes emprestavam olhos azuis e cabelos ruivos, e os Medas e Persas, que no fugiam regra. H um s Deus que a tudo mais supera, Aos deuses no somente, como aos homens, E que aos mortais em nada se assemelha, Nem na forma exterior e nem na essncia. Clemente de Alexandria, que nos guardou estes versos, muito bem os caracteriza quando diz que (121) V. Cln. Alex. Strom. V. Eusbe. Proep. Evang. 13. (122) Theodor De Affect. Curat, 3. Xenfanes a predica a unidade e a espiritualidade divina. Onde encontrar num filsofo jnio, antes de Anaxgoras, um pensamento como este: Sem fatigarse, ele tudo dirige pela potncia intelectual. Arstoto, Simplcius e Thofrasto conservaram-nos a estrutura da argumentao pela qual Xenfanes demonstrava que Deus no tivera princpio nem poderia ter nascido. Impossvel diz V. Cousin (123) no experimentar uma profunda, quase solene impresso, diante desses argumentos, quando se diz que eles representam, ao menos para a Grcia, a primeira tentativa do esprito humano para analisar sua f e converter suas crenas em teorias. natural, acrescenta o filsofo ecltico, quando temos a noo da vida e desta existncia to grandiosa e variada, da qual compartilhamos; quando consideramos a extenso deste mundo visvel, a par da harmonia que nele reina e da beleza que reluz em todas as suas partes; quando nos detemos onde se detm os nossos sentidos imaginativos; natural, repetimos, concluir que os seres componentes deste mundo so os nicos que existem, que este

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209 grande todo, to harmonioso e uno, o verdadeiro objeto e a ltima aplicao do conceito de unidade, e que, numa palavra, esse tudo Deus. Exprima-se esta tirada em lngua grega e a teremos o pantesmo, que a concepo do todo como Deus nico. Por outro lado, quando descobrimos que a unidade aparente do todo no seno uma harmonia que comporta variedade infinita, assemelhando-se a uma guerra e a uma revoluo permanentes, ento, j no natural destacar do mundo o conceito de unidade, que indestrutvel em ns, e, assim destacada do modelo imperfeito deste mundo visvel, lig-la a um ser invisvel, tipo sagrado da unidade absoluta, alm da qual nada mais h que conceber e investigar. (123) Fragments de Philosophie Ancienne. Estas duas solues exclusivistas do problema fundamental, sempre vieram tona em todas as grandes pocas da histria da Filosofia, alterada, fato, com o progresso dos tempos, mas no fundo sempre idnticas, de modo a poder dizer-se que a histria do seu perptuo litgio com alternativas de predomnio de uma ou de outra foi, at o presente, a histria mesma da Filosofia. E justamente por estarem no mago do pensamento, que essas duas solues se reproduzem constantemente, incapazes de se separarem e de se satisfazerem. Pela documentao de Arstoto, vemos que a grande preocupao de Xenfanes era no identificar Deus com o mundo, sem contudo conceitu-lo uma abstrao. A idia de um ser infinito, fora do movimento, parecia-lhe uma idia puramente negativa, e, por isso, receava aplic-la a Deus. Ao mesmo tempo, como pitagrico, repugnava-lhe fazer dele um ser finito, mbil e nicamente dotado de atributos mundanos. Simplcius lembrou dois versos do filsofo, nos quais parece admitir a imobilidade do primeiro princpio: Ele permanece imutvel em si mesmo, no se desloca de um lugar para outro, de vez que idntico a si mesmo. Xenfanes preocupou-se principalmente com o mundo exterior, mas, no estranho s especulaes pitagricas, soube entrevisar a inteligncia, a harmonia e a unidade deste mundo, chamando Deus a essa unidade, tal como a entrevia e sentia, isto : em relao ntima com o mundo, sem negar que fsse essencialmente distinta, mas to-pouco afirmando que o fsse. Todos os historigrafos concordam em atribuir a Xenfanes a inveno do cepticismo universal, ao mesmo tempo que o acusam de pantesmo. Valer, talvez, frisar aqui a extravagncia dessa forma de acusao, que comea por irrogar a um homem o seu ferrenho dogmatismo, e acaba censurando-o por haver introduzido na Filosofia a doutrina da incompreensibilidade de todas as coisas. Sxtus cita em apoio desta opinio um texto de Xenfanes: Nenhum homem soube nem saber nada de certo a respeito dos deuses e de tudo quanto falo. E o que melhor fala nada sabe, e o que predomina em tudo a opinio. O prprio filsofo, tambm ele, no se explica de um modo claro. Pois no diz tratar-se daqueles deuses aos quais sabemos que ele movia uma guerra encarniada? O lao que o prendia s duas escolas de que fazia parte era. o cepticismo, e nessas escolas vigorava, com frmula convencionada, que a crena nos deuses era extra-cientfica. Hoje, estamos na mesma situao: h deuses humanos a desmascarar e um Deus verdadeiro a revelar.

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210 Hoje ainda, como no tempo de Xenfanes, importa combater essas tendncias do homem para tudo referir a si, e para transportar as suas idias imperfeitas ao domnio do Criador. A cincia iconociasta derruba as nossas imagens pueris. A Cincia, verdade, no se ocupa diretamente com as nossas crenas; ningum duvida tenha ela outros motivos de estudo menos incompreensveis e mais positivos. Mas, por suas conquistas no plano fsico e por seu esprito de anlise, ela modifica, necessriamente, a nossa forma de ver e no mais podemos conciliar o carter do esprito cientfico com essas encarnaes de idias pueris e indignas do absoluto. Nisso consiste, precisamente, a sua tendncia geral. E aqui, como se d em relao s causas finais, temos a tristeza de observar que um certo nmero de cientistas, reconhecendo os erros humanos, dos quais acabmos de assinalar alguns tipos, abandonaram ao mesmo tempo os erros e a crena. Como se a iluso e a incapacidade da nossa penria implicassem a queda da causa primria, que elas mesmas desfiguraram! Ao demais, pois que a oportunidade se apresenta, ajuntemos que este exagero de cepticismo no deve ser rigorosamente imputado a um deliberado propsito dos que caram to baixo, de vez que a isso foram compelidos por uma espcie de reao aos exageros da parte contrria. A principal fora do atesmo provm, indubitvelmente, dos excessos mesmos do Espiritualismo, a desafiarem uma inevitvel quo legtima correo. Como tm tratado a Natureza os imprudentes espiritualistas? Admitiram uma eternidade inativa, uma criao espontnea do Universo: no vcuo infinito, uma vontade arbitrria estabelece a sucesso, a durao e a extenso. O mundo no radica no passado e aparece-nos como puro acidente. Mas, no s: o espiritualismo exclusivista comporta concepes ainda mais temerrias, tais, como a negao da matria, que j entrevimos na primeira parte (pgina 81.) Berkley (124) emitiu estas duas afirmaes: H verdades to perto de ns e to fceis de alcanar, que basta abrir os olhos para as perceber. Entre as mais importantes, parece-me encontrar-se a de que a luminosa abbada celeste, a Terra e quanto nela se contm; tudo, em suma, que compe este Universo esplndido, no tem realidade fora do nosso Esprito. Confessemos que levar o paradoxo a esse ponto provocar o excesso contrrio, que no demora a rebatida violenta sob o prisma do atesmo. Fanticos outros h, que, no s acreditam firmemente nos mais clamorosos absurdos, como se presumem em relao direta com o prprio Deus e se conferem, por virtude dessa mesma graa, um privilgio de Infalibilidade. Esses Espritos pecos imaginam, ingnuamente, que o fantasma que eles forjaram o verdadeiro Deus, criador do cu e da Terra, e, ao mnimo pretexto, averbam doutoralmente, de ateus e mpios, quantos com eles no comungam. Em os ouvindo, preciso acreditar nas suas pataratas, ou de tudo descrer. No h meios termos. Todo Esprito que se no veste pelo seu figurino antema. Chegam mesmo a declarar que preferem o mais obstinado incrdulo ao crente que (124) Princ. Conn. Hum. diverge das suas opinies. No sabem distinguir o formal do essencial. Se, por exemplo, escrevermos esta profisso de f: cremos de todo o corao na existncia de Deus, mas, no conhecemos o Ser misterioso, assim

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211 denominado e julgamos impossvel que o homem consiga compreend-lo estamos certo de que os zelotes da religio e da moral vo de pronto gritar blasfmia, iniquidade! e interditar s suas ovelhas a leitura deste livro. No nos detivesse aqui um escrpulo todo pessoal e poderamos, assim, de antemo citar o ttulo dos jornais e o nome dos escritores que nos vo increpar de blasfemo. Espritos assim tacanhos, encontramo-los em todas as confisses e. em todos os dogmas; nos catlicos e protestantes da Irlanda ou da Alemanha, como nos judeus ou nos muulmanos do Cairo e de Constantinopla. Toda bandeira tem os seus imprudentes. Todavia, a investigao imparcial da verdade exclui de seus domnios os exageros do fanatismo, tanto quanto os do cepticismo. Ela prossegue na sua tarefa laboriosa e fecunda, e expe sincera-mente o ensinamento recolhido das suas descobertas sucessivas. Dos progressos gerais da Cincia resulta, dizamos, que a idia comum, acerca de Deus, est atrasada e tornou-se at mesquinha e inaceitvel, face desses enormes progressos. A medida que se amplia o conhecimento da Natureza, faz-se necessrio desenvolver a concepo do seu Autor. So noes paralelas, que participam, necessariamente, dos mesmos movimentos. Assim como nada existe de absoluto em os nossos conhecimentos da criao, assim, tambm, nada absoluto podemos idealizar sobre o Criador. E a Cincia, longe de destruir a velha idia da existncia de Deus, desenvolve-a e torna-a gradualmente menos indigna da majestade que lhe apangio. Assim, no mais um ser humano, no mais uma personagem real que a inteligncia atilada lobriga na cimeira da criao. Nossos mais altos conceitos de hierarquia, de soberania, de cetros e tronos, perderam toda a capacidade de comparao; os mais nobres sentimentos de santidade, grandeza, poder, bondade, justia, abatem-se estreis perante o ser desconhecido. Quando pronunciamos a palavra infinito, queremos referir um atributo cujo carter ignoramos totalmente. A soma integral dos nossos pensamentos menos que zero no cmputo do absoluto. Comparados realidade desse absoluto, esto dele mais infinitamente distantes, do que estariam dos nossos os de um msero peixe nas profundezas ocenicas. nessa altura que as revelaes da Cincia nos convidam a crer. Dilatando-se a esfera de nossa contemplao e espalhando uma luz mais instrutiva sobre a composio geral do Universo, tambm avulta e aclara-senos o senso ntimo da divindade. Ora, ainda que a Cincia no nos houvera prestado outros servios, ainda assim, enorme seria a sua influncia, visto que, ensejando o desmoronamento dos velhos andaimes para substitui-los e entremostrar o edifcio ideal da verdade, ela desloca o eixo do mundo e renova a superfcie do terreno intelectual. ao esprito cientfico que se aplica doravante o Renovabis faciem terrae. Passando dos domnios dos seres criados para os do Esprito puro, a noo de Deus sofre uma metamorfose correlata noo das foras da Natureza. Estas foras no so mais elos materiais, nem mesmo fludicos. Deus aparece-nos sob a idia de um Esprito permanente e residente no mago das coisas. Deixa de ser o soberano a governar das alturas celestes, para ser a lei invisvel dos fenmenos. No habita um Paraso povoado de anjos e de eleitos e sim a amplido infinita, repleta da sua presena, ubiqidade imvel, totalizada em cada ponto do Espao, em cada instante do tempo, ou, por

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212 melhor dizer eternamente infinita e sobranceira a tempo, espao e ordem de sucesso, qualquer Passado e futuro existem para ns, seres sujeitos a. tempo e medida, no para o Eterno. O espao oferece-nos dimenses variadas e o Infinito, no. No so afirmaes metafsicas de cuja solidez possamos suspeitar, mas, antes, dedues inevitveis e resultantes dos prprios dados da Cincia sobre a relatividade dos movimentos e a universalidade das leis. A ordem universal reinante na Natureza, a inteligncia revelada na construo dos seres, a sabedoria espalhada em todo o conjunto, qual uma aurora luminosa e, sobretudo, a universidade do plano geral regida pela harmoniosa lei da perfectibilidade constante, apresenta-nos, j agora, a onipotncia divina como sustentculo invisvel da Natureza, lei organizadora, fora essencial, da qual derivam todas as foras fsicas, como outras tantas manifestaes particulares suas. Podemos, assim, encarar Deus como um pensamento imanente, residente inatacvel na essncia mesma das coisas, sustentando e organizando, ele mesmo, as mais humildes criaturas, tanto quanto os mais vastos sistemas solares, de vez que as leis da Natureza no mais seriam concebveis fora desse pensamento, antes so dele eterna expresso. Esta convico, adquirimo-la no exame e anlise dos fenmenos da Natureza. Para ns, Deus no est fora do mundo, nem a sua personalidade se confunde na ordem fsica das coisas. Ele o pensamento incognoscvel, do qual as leis diretivas do mundo representam uma forma de atividade. Tentar a definio desse pensamento e explicar o seu processo operatrio, pretender discutir seus atributos ou procurar os seus caracteres, resolver o abismo infinito na esperana de poder satisfazer nossa avidez de conhecimento, seria, ao nosso ver, empresa no apenas insensata, mas at ridcula. Um tal ensaio demonstraria que o seu autor no compreendera a distino essencial que separa o infinito do finito. Entre estes dois termos h uma distncia que ponte alguma poderia cobrir. Deus , por sua natureza mesma, incognoscvel e incompreensvel para ns. No preciso mergulhar no labirinto do desconhecido para chegarmos certeza da existncia de Deus. Em o fazer, talvez houvesse mesmo algum perigo, se se obstinassem a viver nas sombras de um mistrio impenetrvel. Certo, j dificlimo inferir do Ser supremo a noo cientfica que aqui deixamos entrever. Os prprios Espritos mais ponderados experimentam ridos obstculos para assim penetrar no desconhecido pelo conhecido, no invisvel pelo visvel, na lei pensada pela lei manifestada, na fora original pela fora sensvel. E ns estamos to intimamente convencidos do trabalho necessrio ao intelecto humano para chegar noo filosfica do Deus da Natureza, que nos abstivemos de profundar mais a sua concepo, temendo que uma forada contenso de Esprito pudesse empanar a prpria idia. Concepo s acessvel, portanto, s almas que compreendem a importncia e o interesse destes problemas, sonhando, nas horas de solitude, com a revoluo de Deus pela cincia da Natureza e descendo ou elevando-se (em Astronomia a mesma coisa) atravs do velrio das aparncias corpreas, at causa virtual que tudo movimenta em plano de ordem e harmonia, tudo dispondo consoante seu peso e medida. Esta concepo do pensamento eterno poder parecer racional (assim o esperamos) a quantos estejam habituados ao mtodo das cincias positivas e no se tenham transviado nelas, a ponto de obliterar a noo de causa

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213 primria. prognie dos que mtuamente se incendiaram nos tempos de Joo Huss e de Miguel Cervet, a nossa concepo h-de parecer hertica. Eles nos inquinaro de pantesta, sem querer compreender que no identificamos a personalidade divina com as transformaes da matria. Ho-de declarar que pretendemos que tudo Deus e que todo o mundo se governa por si mesmo. Outros, tero a fantasia de nos qualificar de ateu e corruptor da moral evanglica, incapazes, que so, de compreender a adorao a outro Deus que no o seu. Uma terceira categoria, ainda mais radicalista e exagerada, tratar de malfeitores a quantos se deixarem levar pela idia acima formulada. Mas, aonde iramos parar se houvssemos de revidar a toda essa gente? Na realidade, toda essa atoarda s significa uma coisa: que estamos caminhando para a frente. Nesta, como nas obras precedentes, os leitores podero notar a voluntria ausncia de nomenclaturas escolsticas. Houve quem nos chamasse dinamista e quem fsse alm, dizendo-nos duo-dinamista. Reconhecem-nos, uns, tendncias para o mais evidente animismo, enquanto outros nos rotulam de organicista. Eis, agora, o vitalismo, que nos convida a declarar francamente se a ele temos aderido. A maioria acusa-nos de ecletismo. Deixamos de parte os ttulos de pantesta e testa em contradio aos de materialista e ateu, que nos foram irrogados de campos opostos. A posio de um Esprito que busca unicamente a verdade, s pode ser a de um grande isolado. Ele expe-se a ser tratado como protestante pelos catlicos, e como romancista pelos reformados; os cristos tacham-no de hertico e os filsofos averbam-no de cristo. Ao critrio de cada qual, ele no pode deixar de pertencer a um sistema, a uma seita, a uma escola. Ora, francamente declaramos; a ningum pertencemos. Porque nos privarmos de recolher o bom e combater o mau onde quer que os encontremos? Porque nos convidarem a respeitar o erro pela s razo de sua antigidade? Porque pretender encerrar-nos num crculo de antemo preconcebido? Que significam barreiras, dogmas, bandeiras que tais? Iluso e nada mais. Sistemas? jamais. Apenas, e s apenas, independncia absoluta na investigao e culto da verdade. O que tem prejudicado a um grande nmero de Espritos essa propenso ou essa condenao para encarrilar-se numa senda. Certo, h necessidade de seguir um mtodo pessoal, apoiar-se em verdades tradicionalmente reconhecidas, conhecer o objeto positivo dos nossos estudos e trabalhar sem esmorecimentos na conquista do saber. Ns, porm, no nos revestimos de ouropis fictcios, nem ocultamos o nosso cu sob uma bandeira. Estudamos pouco a pouco a Natureza, atravs de todas as suas formas, em todos os seus aspectos, exprimindo com sinceridade o resultado do nosso estudo, sem nos preocuparmos com as palavras em disputa de pontos e vrgulas. A andorinha que volta aos penates na estao prpria, singra livremente a amplido do Espao... Que sucederia se a obrigssemos a torcer as asas, a baixar os olhos, a levar na pata um galhardete e a rebocar consigo uma fileira de bales? A doutrina aqui professada pode considerar-se um atesmo ontolgico, o esforo do homem para conhecer o Ente absoluto. uma forma necessria, imposta pelo tesmo racional. O argumento extrado da Teologia prova um

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214 Deus universal, autor de todas as coisas e o argumento da Ontologia prova a infinidade de Deus. No podemos admitir um sem outro, quaisquer que sejam as dificuldades para conciliar as respectivas concluses. Essas dificuldades decorrem da grandeza do assunto, e ainda que no podendo ir alm do alcance da nossa vista, no razo para fechar os olhos ao que se torna evidente. Trocando o vocbulo pantesmo por tesmo, confessamos, com um pastor anglicano (125), que o tesmo , por toda parte, reconhecido como teologia da razo, razo que poder (125) Reverendo John Hunt An Essai on Pantheism, 1866. ser impotente, mas, em definitiva, a nica que possumos. O tesmo a filosofia da religio, de todas as religies, alvo da verdade. Preciso se nos faz pensar, ou deixar de pensar e raciocinar acerca de todos os problemas da criao. Podem as criaturas deter-se no smbolo; Igrejas e seitas podem lutar e tolher a meio caminho as conscincias, apelando para Escrituras ou tentando fixar limites ao pensamento religioso, mas, Deus, esse, no os tem fixado. A razo humana, todavia, incoercvel e inevitvel no seu progredir, como no seu divino amor liberdade, quebra todas as cadeias e vence todos os entraves. Se, ao invs de tomar por objeto de estudo Deus, na Natureza, preferssemos aqui apresentar Deus segundo os homens, competiria discutir, agora, a idia que os filsofos contemporneos formularam, a respeito do Ente supremo. E seria, na verdade, um exame digno do maior interesse. Mas, os limites sempre crescentes desta obra nos foram a restringir a argumentao ao seu objetivo precpuo. Nosso dever, portanto, aqui juntar simplesmente o esboo das figuras em que se fixaram os nossos pensadores, para representar a personificao divina. A opinio que proclama a identidade substancial de Deus com o mundo e que recentemente tem tido uma revivescncia favorvel, no passa de pantesmo absoluto, na sua forma simples e ntegra. Quaisquer que sejam as palavras com que o expressem, um esprito judicioso jamais se iludiria. Se Deus e o mundo no so mais que um mesmo e nico ser, Deus no existe. Outra concepo baseada na precedente, porm, elevada a um grau de extrema sutileza, a do Deus-ideal, a afirmar que Deus e o mundo so substancial, mas no logicamente idnticos. Deus seria, assim, a idia do mundo, para que o mundo fsse a realidade de Deus. Esse Deus que um filsofo nos inculca relegado em seu trono, em plenitude de eternidade silenciosa e vazia, no tem outra realidade que no a idia, nem trono outro alm do Esprito. Deus, a, separa-se do mundo, mediante uma operao intelectual do homem. um ideal criado pela lgica. Pensando em Deus, crimo-lo. No existisse o homem e Deus to-pouco existiria. Assim, com esta hiptese, o Deus real, idntico a mundo, no Deus, e o Deus ideal, distinto do mundo, em realidade no existe. j de si, como vemos, uma teoria alambicada. A que goza agora de maior conceito, para uma certa categoria de Espritos convencidos de sua superioridade, , porm, a que reverencia com a maior polidez o Deus vulgar, pessoal e humano, que venera os grandes princpios da Moral, da Filosofia e

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215 da Esttica, declarando, todavia, que Deus, tal como o Bem, o Belo, a Verdade, ainda no existem, mas esto bica. Kant, na Crtica da Razo Pura, demonstrou que o homem est invencivelmente disposto a supor reais os objetos de sua crena, sendo estes embora puramente subjetivos. Hgel retomou a grande mxima do velho Protgoras, que diz ser o homem a medida de todas as coisas, e ensinou que o indivduo tende a erigir-se em princpio absoluto, reportando tudo a si, mostrando aos clarividentes Germanos, de olhar prevenido nesse sentido, a idia a desenvolver-se no Universo. A escola a que nos referimos, atualmente representada por Vacherot, Renan, Taine, Scherer e talvez Saint-Beuve, ensina o desenvolvimento da idia na Natureza, o futuro universal. O Universo caminha para a perfeio, revelia de qualquer direo inteligente. Deus um filsofo sem sabedoria, inferior mesmo ao heri de Sedan, visto que no se conhece a si mesmo e no tem existncia pessoal. simplesmente Divino; portanto, uma qualidade e no um ser. Nem h uma verdade absoluta, mas nuanas e metamorfoses. O pensador que contempla esse vago progresso o mais ditoso e o mais santo dos homens. O Sr. Caro definiu bem esta religio, dizendo-a a alucinao do Divino ou o quietismo cientfico. A Cincia, porm, no admite semelhante quietismo, nem uma tal alucinao. uma hiptese que se desvanece diante da crtica severa. J evidenciamos: a tendncia geral e progressiva do tomo para a mnada animada e desta para o homem, no se pode explicar sem a existncia de um pensamento diretor e, em todos os casos, bem mais difcil de aceitar que o do prprio Deus. Uma quarta escola a que se intitula positivista e que resolveu fato virgem pela primeira vez, construir uma religio atia, engendrando uma nova classificao dos conhecimentos humanos, fundada na observao pura e isenta de toda e qualquer investigao causal. Mau grado ao seu sistema, algo vaidoso, de eliminao e negao, essa escola no prescindiu de cultuar um Deus; a Humanidade e cujo profeta Augusto Comte. um Deus que tem altares, culto, sacerdotes (tanto verdade que os extremos se tocam), calendrio, festividades. O oramento de antemo regulado, cabendo aos vigrios seis mil e aos curas doze mil francos. O gro-sacerdote, que no caso o Sr. Comte, tem sessenta mil francos, etc. Aqui, no h outro Deus seno a Humanidade. Essas teorias, para os espritos afeitos a especulaes metafsicas, ainda guardam um aspecto compreensvel. Outros h que, sublimados e quintessenciados, resolvem o pantesmo, numa espcie de vapor transparente, elevam a metfora a um tal ponto que Deus deixa completamente de existir, para que s domine a sua metfora transcendente. No acume das coisas, nos pncaros do ter luminoso e inacessvel, pronuncia-se o axioma eterno e a repercusso prolongada desta frmula criadora compe, por suas ondulaes inexaurveis, a imensidade do Universo. Todas as sries de coisas provm dela, religadas pelos divinos anis de urea cadeia. Certo, seria difcil imaginar como este misterioso axioma pode extrair de sua abstrao o mundo real e como, ondeando no seu vcuo eterno, cria e aciona as leis gerais do mundo. Ao nosso ver, quando acusamos a teologia catlica de haver tirado o mundo do nada, no adianta a troca, substituindo um milagre pelo outro. A hiptese do axioma eterno mais que pantesta, tem mais jus ao ttulo de atia, e podemos exorn-la com o qualificativo de atesmo filosfico.

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216 poderanlos, ainda, ajuntar-lhe aqui duas outras formas, quais as de tesmo cosmolgico e atesmo fisiolgico. O primeiro, consiste em substituir as palavras do apstolo pelo seguinte versculo: no princpio era o tomo, e o tomo era de si mesmo, e o tomo o gerador do mundo. O segundo, consiste em substituir a direo de uma causa inteligente por foras naturais inconscientes. Estas duas espcies de atesmo, temo-las alternativamente evidenciado no curso desta obra, e, com o haver feito justia s suas pretenses, dispensamo-nos de as reconsiderar. Por fim, vejamos o atesmo absoluto, que se afirma quadradamente, sem pestanejar, e vai at blasfmia. Eis um exemplo: A anlise metafsica reduziu a nada o velho dogma. Reduzindo Deus a entidade incondicionada, demonstrou-o impossvel; provou que os seus atributos so os mesmos do nosso ser... Com que direito me viriam agora dizer seja santo porque eu o sou? Mentiroso! dir-lhe-ia eu Deus imbecil, teu reino findou, procura outras vtimas entre os animais... Se que Sat existe, o Sat s tu. Outrora, podias triunfar, mas hoje, eis-te destronado. Teu nome que foi, por tanto tempo, a ltima palavra do sbio, a sano do juiz, a fora do prncipe, a esperana do pobre, o refgio do pecador repeso; esse nome Intransmissvel, inalienvel, de agora em diante est fadado ao desprezo, ao antema, ao apupo dos homens. Porque Deus asneira e covardia, hipocrisia e mentira, misria e tirania; , em suma, o mal. Enquanto a Humanidade se prosternar diante de um altar, a Humanidade ser rproba. Retira-te de mim, pois hoje, curado do teu temor e feito sbio, eu juro, de mos levantadas para o cu, que no passas de carrasco da minha razo, espectro da minha conscincia! (126) Esta clera nada tem de cientfica, salvo, talvez, do ponto de vista mdico, em relao aos cuidados que reclama a alienao mental. Presumimos que os nossos argumentos fizeram justia a essa negao absoluta de pensamentos, na Natureza. De resto, a que se reduz a negao materialista? Buscando o mago das coisas, percebemos logo que essas negaes no podem ser to absolutamente negativas quanto o pretendem, O insensato no o ser jamais impunemente e no to fcil, quanto possa parecer, uma convico profunda no atesmo. Na maioria dos casos, o que ocorre o deslocamento da questo e nada mais. Em vez de chamar Deus direo das foras que regem o mundo, os convencidos de atesmo deixam de o nomear, e, em vez de atribuir a um ser inteligente a inteligncia dessas foras, outorgam-na prpria matria. Removem, assim, mas no resolvem, o problema, pois os fatos continuam irrevogveis. Negam a Deus, mas no podem negar a fora. Apenas, em lugar de proclamarem a soberania dessa fora, consideram-na escrava da matria inerte. Nisto reside todo o n da questo, n que ainda no foi desatado pelos materialistas nem pelos espiritualistas, visto que a observao (126) Proudhon Systme des Contradictions Economiques, ou Philosophie de la Misre. direta da retina humana no vai at l. A diferena principal que os divide no discrime, est em que os primeiros no explicam a criao, nem o plano, nem a conservao da Natureza, enquanto que os segundos o fazem plausivelmente.

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217 Consideradas como duas hipteses, as duas doutrinas contrrias no se equivalem, e todo o homem sincero h-de inclinar-se sempre para a que admite um Criador. Porque esta , no s mais completa, como mais franca. Todas as propriedades instintivas ou intelectuais que os nossos adversrios no podem deixar de atribuir matria para explicar a ao desta, sua tendncia progressiva, seu mtodo selectivo, desde a formao do vegetal humilde formao de um crebro humano, so atributos que eles extraem do Ignoto que ns denominamos Deus, e que eles homenageiam chamando-lhe matria. Mas, em abstrairem do mundo a idia de ordem, verdade, beleza, perfeio, harmonia espiritual e corporal, eles arrebatam ao mundo a sua alma e a sua vida. Ns, porm, no vemos a vantagem de substituir um ser vivo por um cadver. Seu Universo assemelha-se aos enforcados, com os quais fizemos experincias eltricas, h algum tempo. Eles como que. ressuscitavam, aparentemente, graas aplicao da eletricidade ao sistema nervoso, que lhes movimentava todo o corpo. Gesticulavam, agitavam braos e pernas, como quem acordasse; abriam os olhos e a boca num perfeito simulacro de vida... Ora, fazendo circular no organismo universal as foras pelas quais substituem a genuna vida, os ateus hodiernos oferecem-nos um simulacro, no qual esto obrigados a simular a vida que abstraem. Sob este aspecto, uma questo de palavras. Para ns, um cadver sempre cadver, mesmo que esteja eletrizado. Emprestando matria atributos s cabveis fora suprema, eles reduzem o Universo a um estado lastimoso. Se Deus deixasse ele existir um momento, toda a vida universal ficaria suspensa. Seria curioso ver como esses bravos materialistas ressuscitariam e fariam circular uma vida facticia no corpo colossal de que somos, eles e ns, nfimos parasitas. Depois de haver visualizado a ordem universal, chegamos a confessar, levados por uma evidncia irresistvel, que, para uma criatura racional, o cmulo do contra-senso supor que exista a razo. Parece-nos absurdo integral a crena de que o Esprito pudesse surgir no crebro humano e manifestar-se nas leis do Universo, se no existisse de toda a eternidade. Nem sempre h que desdenhar os telogos, e neste lano o pregador da Notre-Dame de Paris, parece-nos aplicar o seu talento na defesa da verdade. A fora cega, diz o Padre Flix, produzindo a harmonia csmica e levando-a aos ltimos desdobros, at o aparecimento do ser pensante... Mas, santo Deus! que vamos fazer da nossa razo se doravante nos foram a admitir uma tal reviravolta de idias e perverso de linguagem? Como admitir uma fora ininteligente dando o que no tem, nem pode ter, isto inteligncia? Como poderiam tais foras, ininteligentes e cegas, arrastando-se umas por outras, entrosando-se num mecanismo incompreensvel, chegar a produzir, ao termo de elaboraes espontneas, o pensamento, tal como a flor que desabrocha e se balana na ponta do hastil? Pois qu! Ser possvel que o vosso critrio filosfico possa tomar a srio a hiptese ridiculamente metafsica da pr-existncia de uma ordem universal, sem que houvesse um pensamento para conceb-la, uma inteligncia para compreend-la, um olhar para contempl-la e uma alma para am-la? Pois qu! Ser essa Natureza, assim cega, inconsciente, escravizada, sem olhos de ver nem corao de amar, que vai, num silncio eterno, tecendo a malha divina de tudo o que existe? Temo-la ento, a cega Natureza originando sem o querer, nem saber, uma harmonia, at que finalmente, da base ao cimo do

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218 cosmos, como filho da cega fatalidade, surja o homem para ouvir a harmonia que no fz, e tomar conhecimento dessa ordem que no procede dele, porque lhe precede! No mnimo, h no Universo a razo espiritual dos que se elevaram descoberta das leis que o regem e estas, por sua vez, existem, realmente. Se assim no fora, todo o edifcio da razo humana ruiria pela base. Os processos de induo, que nos levam da anlise sntese, devem ter, com efeito, objetivos reais de aplicao, sem o que s podemos raciocinar no vcuo. Generalizar uma lei parcialmente observada, acreditar simplesmente que o Sol se levantar amanh porque se levantou ontem; ou que o trigo semeado neste outono germinar antes do inverno e ser colhido no prximo vero; traduzir os fatos naturais em frmulas matemticas, supor que a Natureza subordina-se a uma ordem racional, e que o relgio marcar a hora acorde com a construo do relojoeiro. O prprio processo de induo cientfica um silogismo transportado dos domnios humanos aos da Natureza, reduz-se a este tipo fundamental; o mundo regido por uma ordem racional; ora, a sucesso ou generalizao de uns tantos fatos observados torna a entrar na ordem racional e, portanto, essa sucesso ou generalizao existe. Se o homem s vezes se engana nas aplicaes deste processo, que ele no se limita s aplicaes imediatas, ou no tem uma base suficiente de observaes diretas. Todas as cincias e sinteses indutivas do homem repousam na convico de que a Natureza est subordinada a um plano racional A organizao maravilhosa do mundo no vos obriga a confessar a existncia do Ser supremo? Por nossa parte, muita vez temos perguntado, como se pode recusar to obstinadamente essa existncia. Quais as vantagens do atesmo? Em que pode ele preterir o tesmo? Que pode a Humanidade lucrar com o renegar, doravante, a crena em Deus? Qual o melhor homem: o que cr, ou o que no cr? Ser, ento, um ato de fraqueza o sermos lgicos com a nossa conscincia? Falta grave, o senso comum? possvel que esses Espritos fortes, galgando o cu por uma escada de paradoxos, acreditem estar bem alto... Enganam-se, porm, redondamente, com essa iluso comparvel quela antiga prova manica, que era percorrer o iniciado uma escada de cento e cinquenta degraus descendentes, de sorte que, ao fim do percurso, no momento de atirar-se ao vcuo, apenas tocava o solo. No, senhores, vossa escalada no mais terrvel do que essa e apenas pode acarretar maus resultados para os homens de vistas curtas, incapazes de perceber o vosso erro e at considerando-vos as fnix da Cincia. Fsse agradvel a vossa iluso, consoladoras as vossas doutrinas; capazes, as vossas idias, de estimular a emulao da Humanidade pensante para elevar-se a um ideal supremo, e talvez se pudesse perdoar-vos a teraputica. Mas, com franqueza: em que vos parece funesta, inteligncia humana, a crena em Deus? Onde e como verificastes que o conhecimento da verdade pode enfermar o crebro? Despojando a Humanidade do seu tesouro mais precioso, banindo do Universo a vida, rechaando da Natureza o Esprito, no admitindo mais que a matria cega e foras zanagas, privais a famlia humana de ter paternidade e o mundo de ter um princpio e uma finalidade. Gnio e virtude, reflexos de um

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219 esplendor maior, eclipsam-se convosco, e o mundo moral, tanto quanto o fsico, no sero mais que um caos imenso, digno da noite primitiva de Epcuro. Mas, ainda bem que o atesmo absoluto s pode ser uma loucura nominal e o Esprito mais negativista no pode, realmente, atribuir matria seno o que pertence ao Esprito, criando assim um deus-matria, sua imagem e semelhana. Assim, temos visto que, desde o pantesmo mstico ao mais rigoroso atesmo, os erros humanos a respeito da personalidade divina no puderam, seno, velar, ou desnaturar a revelao do Universo, sem aniquil-la. Nosso Deus da Natureza permanece inatacvel, no seio mesmo da Natureza, fora intrnseca e universal governando cada tomo, formando organismos e mundos, princpio e fim das criaes que passam, luz incriada a brilhar no mundo invisvel e para a qual, oscilantes, se dirigem as almas, como a agulha imantada, que no mais repousa enquanto no se encontra identificada com o plano do plo magntico. *** Acercando-nos do fim deste livro, detenhamo-nos um instante por bem nos compenetrar das verdades adquiridas em nossa argumentao, guardando a legtima impresso deste arrozoado cientfico. Vigem hoje no mundo dois grandes erros, to vivazes, e profundos como nos tempos mais obscuros da Histria, isto , nas pocas recuadas em que a inteligncia humana ainda no podia formular nenhuma concepo exata da Natureza. Esses dois erros, por ns combatidos paralelamente, so: de um lado o atesmo, que nega a existncia do Esprito; e do outro, a superstio religiosa, que concebeu um Deusinho semelhante a ela e fz do Universo uma lanterna mgica, para uso e gozo da Humanidade. Como esses dois erros igualmente funestos posto que primeira vista paream incuos e seja o segundo essencialmente orgulhoso procuram agora apoiar-se em princpios slidos da Cincia contempornea, impusemonos o dever de mostrar que eles no podem reivindicar tais princpios em seu favor; que jazem fatalmente isolados da cincia positiva e desarticulam-se ao primeiro embate, qual castelo de cartas, enquanto idia central continua em linha reta o espiritualismo cientfico. Resumamos nossa argumentao. Constatamos, de comeo, locando o problema, que o essencial consiste em distinguir fora e matria, e examinar se a matria que rege a fora, ou, ao invs, se esta que governa aquela. As afirmativas materialistas, decalcadas na primeira das premissas, pareceramnos desde logo puramente arbitrrais, como simples peties de princpios, fceis de desmascarar. Nosso exame do papel da fora, na Natureza, comeou pela perspectiva das grandezas celestes. Vimos que na imensidade do Espao os mundos obedecem a uma lei matemtica e que execuo dessa lei que devemos a harmonia dos movimentos celestes, a fecundidade dos astros, a manutenncia dos seres em cada mundo, a vida e a beleza do Universo, em suma. A matria inerte no se nos figurou capaz de compreender e aplicar o clculo infinitesimal, e ento conclumos que a ordem numrica da organizao astronmica devida a um Esprito, indubitavelmente superior ao dos astrnomos que descobriram a frmula dessas leis. As contraditas que nos opem,

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220 refutam-se de si mesmas, por suas respectivas puerilidades. O exame das leis que presidem s combinaes qumicas, do papel da lgebra e da geometria no microcosmo, das foras que regem os fenmenos do mundo inorgnico e ordenam as viagens atmicas, das harmonias reveladas nas vibraes luminosas, como nas cnicas, e do primeiro surto da fora orgnica no rei vegetal, nos demonstrou que na Terra, como no cu, uma inteligncia desconhecida tudo ordena e se traduz em beleza e grandeza mximas. O estabelecimento da verdadeira teoria das relaes entre a fora e a matria tem, por epgrafe, a velha divisa dos Pitagricos Os nmeros regem o mundo. Penetrando, ento, nos domnios da vida, a primeira perspectiva que nos dominou foi a da unidade que abranje todos os seres. Sua substncia pareceunos, muita vez, no lhes pertencer como propriamente deles e transitar, constante, de uns a outros, sendo o ar o veculo da organizao vital do planeta. Os processos de respirao e alimentao nos demonstraram a solidariedade existente entre os animais e as plantas. O corpo humano apresenta-se-nos em transformao constante. O grande fenmeno da circulao da matria estabeleceu que a existncia de uma fora central, constituindo a vida em cada ser, faz-se absolutamente necessria para explicar a permanncia do organismo, o equilbrio das funes vitais, a prpria existncia enfim. Essa fora orgnica s transmissvel pela gerao. O quadro das ltimas conquistas da Qumica orgnica continuou afirmando a Fora, qual a estabelecera a Fisiologia. Remontando, ento, para alm da vida atual, para a origem dos seres, a causa espiritualista revelou num crescendo a sua necessidade e veridicidade. Comparamos com a nova a velha hiptese materialista, e achamos que no so mais que uma e nica hiptese, alis, insuficientes. A mesma perquirio nos levou ao problema, no resolvido, das geraes espontneas. O ponto essencial da questo est no havermos constatado que, mesmo na hiptese da organizao autnoma da matria, a teologia natural no atingida e a fora diretiva continua a impor-se como absolutamente necessria. Vimos, ao demais, que no so os mestres que opem teorias contrrias admisso de um Deus, e sim os discpulos inexperientes, de vez que a lei tanto impera na transformao e progresso das espcies, como na sua criao separada. E quanto ao homem em si mesmo, vemos que o seu posto caracterstico na criao afirma-se, menos pelos ndices anatmicos que por seu valor intelectual, tendo-se em vista a sua racionalidade e os progressos que capaz de realizar. Esse estudo geral da vida terrestre tem por epgrafe a proposio fundamental da obra de Arstoto: A alma a causa eficiente e o princpio organizador dos Corpos vivos. Mas, sobretudo no prprio homem que temos reconhecido mais evidente e inatacvel soberania da fora. Nosso exame do crebro revelou, desde logo, a iluso dos metafsicos que desdenham o laboratrio e a dissecao, pretendendo limitar a Natureza a uma simples definio. Esse exame serviu para estabelecer as relaes do crebro com o pensamento, e mostrou que a sua composio, forma, volume e peso, esto longe de ser estranhos alma. A ao do Esprito sobre o crebro ressaltou, ntegra, da fisiologia para afirmar-se no seu real valor. As hipteses que resultaram na conceituao do pensamento

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221 como secreo de substncia cerebral, ou como dinamismo nervoso, s conseguiram notabilizar-se pela sua inanidade. A presena da alma evidenciou-se at nos fenmenos de loucura. O gnio apareceu-nos como a faculdade mxima de pensar. Depois, a personalidade humana veio afirmar-se no seu valor. Temos visto que existimos, realmente, que no somos apenas a qualidade varivel da substncia cerebral. A alma afirmou sua unidade e personalidade. A contradio entre essa unidade e a multiplicidade dos movimentos cerebrais, sobretudo entre a identidade permanente da alma e a troca incessante das partes constitutivas do crebro, reduziu a hiptese materialista a extrema pentiria. Em vo tentaram det-la. Temos analisado a nulidade de suas explicaes, face dos grandes feitos afirmativos de uma conscincia em ns. Por fim, para aniquilar at os fundamentos a singular e triste pretenso de ser o homem governado pela matria, discutimos, socorrendo-nos de fatos e exemplos, se poderia admitir-se no fssem a vontade e a individualidade mais que iluso, e que a conscincia e o julgamento dependessem da alimentao. Os exemplos histricos de homens enrgicos, dotados de grande fora de vontade, de fortes expresses de carter, de perseverana e de virtudes, desmentiram essas ltimas objees do materialismo contemporneo e mostraram que as faculdades intelectuais e morais nada tm a ver com a Qumica, e que o Esprito reside num mundo distinto do material, superior s vicissitudes e movimentos transitrios do mundo fsico. Nossa alma no permitiu que a dignidade humana, a liberdade, os sagrados princpios do belo, do bom, do verdadeiro, fssem envolvidos no caos da hiptese materialista. Esta declarao dos direitos da alma tem por epgrafe a proposio do doutor anglico: a alma conforma o corpo e nele se contm em ato e em potncia. As trs grandes divises que vimos de resumir, tiveram por complemento natural as nossas consideraes sobre a destinao dos seres e das coisas. Comentamos o erro e o ridculo dos que tudo ligam ao homem, bem como o seu oposto, que nega a existncia de um plano na Natureza. As leis organizadoras da vida, a maravilhosa construo dos rgos e dos sentidos, nos revelam uma causa inteligente na instalao da vida planetria. A hiptese da formao dos seres vivos sob a ao de uma fora universal instintiva, e da transformao das espcies, longe de anularem a idia do Criador, deixaram intactas a sua onipotncia e sabedoria. E assim, o plano da Natureza foi anunciado pela construo dos seres vivos. Mais eloqentemente ainda, foi esse plano afirmado pelas provas do instinto no reino animal. A criao, a, nos surgiu magnificamente completada por leis assecuratrias da sua durao e grandeza. Mas, ao mesmo tempo que a presena de Deus se manifestava mais imponente aos nossos olhos, o problema geral da finalidade do mundo surgia mais vasto e temeroso. Sentimos, ento, a insignificncia comparativa, e assim fomos levados, naturalmente, pela diretriz do arrazoado, a retomar a idia dominante do nosso ponto de partida, isto , demonstrar conjuntamente o erro do atesmo e da Superstio religiosa. Este exame da causalidade final teve por epgrafe o ttulo da obra do

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222 grande fsico e filsofo Ested O Esprito na Natureza. A fora espiritual que vive na essncia das coisas e governa o Universo em suas partculas infinitesimais, revelou-se assim, sucessivamente, nos mundos sideral, inorgnico, vegetal, animal, pensante. Esperamos que o observador de boa f, desprevenido do esprito de sistema, se contentar com esta exposio dos ltimos resultados da Cincia contempornea, confirmativos da soberania da fora e da passividade da matria. Temos ntima convico de que a idia de Deus se apresentou a seus olhos maior e mais pura que toda e qualquer imagem simblica e dogmtica, e que a criao universal, misteriosa filha do mesmo pensamento, lhe surgiu mais ampla e mais bela. O Universo desdobra-se na sua realidade, como a manifestao de uma idia una, de um plano nico e de uma s vontade. Possa este quadro da vida eterna da natureza de Deus afastar o leitor dos erros grosseiros que o materialismo espalha por toda parte, robustecendo-lhe o intelcto no culto puro da Verdade. Possam os nossos espritos se compenetrarem, cada vez mais, do Belo manifestado na Natureza e santificarem-se no Bem, com o apreciarem mais completamente a unidade da obra divina, fazendo uma idia mais justa do nosso destino espiritual, e conhecendo a nossa categoria na Terra em relao ao conjunto dos mundos, e sabendo, finalmente, que a nossa grandeza est em nos elevarmos constantemente na posse e pela posse dos bens imperecveis, que so apangio da inteligncia. *** Uma tarde de vero, deixara eu as flreas vertentes de Sainte-Adresse, deliciosa vila litoreana recortada em colinas, para galgar as grimpas do cabo Heve, que ao poente lhe demoram. Quando, de sua base contemplamos os cabeos desses penhascos, acreditamos estar vendo colossos de granito avermelhados pelo sol, quais gigantes imveis que assistissem, petrificados, aos bramidos do oceano que vem morrer a seus ps. No seu isolamento, esses macissos enormes e inacessveis pelo lado do mar, parecem talhados para dominar o soberbo panorama. A seu lado, fronteando o oceano, o homem sente-se to insignificante que acaba perdendo de vista a prpria existncia e confundindo-se com a vida abstrata, que paira acima dos bramidos ocenicos. Sempre a subir, cheguei ao plano superior, onde ficam os semforos que avisam, longe, aos navios o movimento horrio das vagas costeiras, O onde os faris se acendem boca da noite, quais estrelas permanentes na amplido das trevas. O Sol, glorioso, ainda se pendurava rubro das nuvens iacendidas, posto que j oculto para o Havre e para as planuras que bordam o esturio do Sena. Ao alto, o cu azul me coroava com a sua pureza. Em baixo, a mata, fervilhante de insetos, exalava em ondas o seu perfume. Caminhei at escarpa, ao fundo da qual se mostram os abismos. Do cairel da rocha em vertical, o olhar domina a imensido dos mares, desdobrados esquerda, de sueste a nordeste. Mergulhando-o perpendicularmente, ele se perde na profundeza de massas verdes, rochedos e brenhas escuras tapete rstico estendido a trezentos ps abaixo dos contrafortes dessa muralha. O gemido das vagas mal nos chega nestas alturas, nosso ouvido apenas percebe um rumor uniforme, que o vento gradua de intensidade. um silncio que canta, longe do mar.

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223 A Natureza estava atenta ao derradeiro adeus, que o prncipe da luz enviava ao mundo, antes que descesse do seu trono para sumir-se no horizonte lquido. Calma e concentrada, ela assistia prece universal dos seres, pois que eles a fazem a santa prece do reconhecimento ao receberem os ltimos olhares do Sol. E todos, desde a flbil e solitria medusa e a estrela-do-mar policroma, at os gafanhotos saltitantes e os alcones de neve; todos lhe agradecem piedosamente. Era, ento, um como incenso a subir das vagas e dos montes, parecendo que os rudos temperados da plaga, a brisa que soprava do continente, a atmosfera embalsamada, a luz palescente na serenidade do cu azul, o refrigrio crepuscular e tudo o mais vinha, naquele stio, conscincia de vida, comungando contrita e amorosamente da adorao universal. Mentalmente, nesse holocausto da Terra, eu sentia as recprocas atraes dos mundos; no apenas as que alternativamente afastam e aproximam nosso orbe do foco solar, como as de todos os astros que gravitam na imensido dos cus. Acima de minha cabea, desdobravam-se as sublimes harmonias e as gigantescas translaes dos corpos celestes! A Terra era qual tomo flutuante no infinito! Deste tomo, porm, a todos os sis do espao, queles cuja luz leva milhes de anos para chegar at ns, aos que jazem desconhecidos para alm da nossa visibilidade, eu sentia um lao invisvel abrangendo, num s halo vivificante, todos os universos e todas as almas. E a prece celestial, grandiosa, imensurvel, tinha a sua repercusso, a sua. estrofe, a sua representao visvel naquela vida terrena que palpitava em torno de mim, no rugido do mar, no perfume das selvas, no canto das aves, na melodia confusa dos insetos, no conjunto emocionante do cenrio e, sobre tudo, na luminosa tonalidade daquele extraordinrio crepsculo! Fitava-o embevecido, sim... mas, sentia-me to pequeno no meio de tantas graas e grandezas, que acabei por entristecer-me. Senti como que esvanecerae a minha personalidade diante da imensidade da Natureza. No me tardou a impresso de j no poder falar, nem pensar. O vasto mar fugia para o infinito. Eu no mais existia, meus olhos se velavam... E, como as faces se me inundavam de pranto, sem que me pudesse explicar porque chorava, ajoelhei-me e, prosternado ante o cu, confundi minha fronte com as ervas... o mar fugia sempre e os seres continuavam em prece. E o Sol, fonte dessa luz e dessa vida, espiou uma ltima vez l da faixa marinha do horizonte, como que satisfeito com aquela homenagem que nem um ser ousara recusar-lhe... E assim, contente da jornada, mergulhou orgulhoso no hemisfrio de outros povos. Fz-se, ento, grande silncio em toda a Natureza. Nuvens de ouro e prpura evolaram-se s paragens reais e ocultaram os ltimos timbres avermelhados. A sombra descia do alto. As ondas adormeceram, porque o vento abrandara. Os pequeninos seres alados adormeceram tambm, e Vsper, nncia da noite, comeou a luciluzir no ter. misterioso Incgnito! exclamei grande, imenso Ser, que somos ns, pois? Supremo autor da harmonia, quem s tu, se to grandiosa a tua obra? Pobres mitos humanos os que supem conhecer-te Deus! tomos, nada mais que tomos, como somos nfimos! E como tu s grande! Quem, pois, ousou nomear-te pela primeira vez? Que orgulhoso insensato pretendeu definir-te, Deus! meu Deus, todo poder e ternura, imensidade sublime e inconcebvel!

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224 E, como qualificar os que vos tm negado, que em vs no crem, que vivem fora do vosso pensamento e jamais sentiram vossa presena Pai da Natureza! Amo-te! amo-te! Causa suprema e desconhecida, Ser que palavra alguma pode traduzir, eu vos amo, divino Princpio! mas... sou to pequenino, que no sei se me ouvireis, se me entendereis.. Como estes pensamentos se precipitavam fora de mim, para fundirem-se na afirmao grandiosa de toda a Natureza, as nuvens se esgararam no poente e a radiao urea das regies iluminadas inundou a montanha. Sim! tu me ouves, Criador! tu que ds a beleza e o perfume florinha silvestre! A voz do oceano no abafa a minha voz e meu pensamento a ti se eleva, Deus! com a prece coletiva. Do todo do Cabo, minha vista se estendia ao Sul como ao Ocidente, na plancie como sobre o mar. Voltando-me, lobriguei as cidades humanas, meio adormecidas nas plagas. No Havre, as ruas comerciais se iluminavam, e alm, na margem oposta, Trouville acendia o seu parque de diverses. E enquanto a Natureza se mostrava reconhecida ao seu Autor com o saudar a misso de um dos seus astros fiis; enquanto todos os seres lhe enviavam suas preces e o rugido dos mares misturava-se ao vento, em ao de graas ao termo de um belo dia; enquanto a obra criada, unnime e recolhida, se oferecera ao Criador, a criatura imortal e responsvel ser privilegiado da Criao, expoente do pensamento o Homem, vivia margem, indiferente a tantos esplendores, sem olhos de ver nem ouvidos de ouvir, parecendo ignorar essa harmonia universal, em cujo seio deveria encontrar a sua felicidade e a sua glria.

Fim.

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