Você está na página 1de 497

Fascinante histria de uma africana idosa, cega e beira da morte, que viaja da fric a para o Brasil em busca do filho

o perdido h dcadas. Ao longo da travessia, ela vai contando sua vida, marcada por mortes, estupros, violncia e escravido. Inserido e m um contexto histrico importante na formao do povo brasileiro e narrado de uma man eira original e pungente, na qual os fatos histricos esto imersos no cotidiano e n a vida dos personagens, 'Defeitos de cor' , de Ana Maria Gonalves, um romance his trico, de leitura voraz, que prende a ateno do leitor da primeira ltima pgina.

http://br.groups.yahoo.com/group/digital_source/ Ana Maria Gonalves Um defeito de cor Para meus avs, Nola e Paulo, Ana e Joo "Quando voc segue as pegadas dos mais velhos, aprende a caminhar como eles" Para meus amigos Luiz Antnio Gravata, o Gravata Maria Elisa Guimares, a Meg Millr Fernandes, o Millr "Amigo como um vizinho quando Deus est distrado" Para os historiadores, escritores, professores, socilogos, antroplogos etc, fontes de inspirao e consulta, citados no final deste livro. Uma chama no perde nada ao acender outra chama . Provrbios africanos

Prlogo Serendipidades! "You dorit reach Serendip by plottinga coursefor it. You have to set out in goodfaithfor ehewhere and lose Your bearings serendipitously." John Barth, em The Last Voyage of Somebody, the Sailor (Nova York, 1991) O uso da palavra serendipity apareceu pela primeira vez em 28 de janeiro de 1754 , em uma carta de Horace Walpole (filho do ministro, antiqurio e escritor Robert Walpole, autor do romance gtico The Castle of Otranto). Na carta, Horace Walpole conta ao seu amigo Horace Mann como tinha encontrado por acaso uma valiosa pintu ra antiga, complementando: "Esta descoberta quase daquele tipo a que chamarei se rendipidade, uma palavra muito expressiva, a qual, como no tenho nada de melhor p ara lhe dizer, vou passar a explicar. Uma vez li um romance bastante apalermado, chamado Os trs prncipes de Serendip: enquanto suas altezas viajavam, estavam semp re a fazer descobertas, por acaso e sem sagacidade, de coisas que no estavam a pr ocurar... Serendipidade ento passou a ser usada para descrever aquela situao em que descobrim os ou encontramos alguma coisa enquanto estvamos procurando outra, mas para a qua l j tnhamos que estar, digamos, preparados. Ou seja, precisamos ter pelo menos um pouco de conhecimento sobre o que "descobrimos" para que o feliz momento de sere ndipidade no passe por ns sem que sequer o notemos. Um defeito de cor fruto da serendipidade. Ele no s contm uma histria, como tambm con eqncia de uma outra histria que, depois de pensar bastante, percebi que no posso dei xar de contar. At poderia, mas, alm de no estar sendo honesta, tambm estaria esconde ndo o que ajuda a fazer deste livro um portador de histrias especiais. A primeira destas histrias aconteceu em janeiro de 2001, dentro de uma livraria. Eu estava na seo de guias de viagem procurando informaes detalhadas e ilustradas sobre a cultu ra, o povo, a histria e, principalmente, a msica de Cuba. Separando alguns guias para ver com calma, vrios deles, como peas de domin, caram da prateleira, e consegui segurar apenas um, antes que fosse ao cho. Era Bahia de T odos os Santos guia de ruas e mistrios, do Jorge Amado. Foi a que aconteceu a primei

ra serendipidade. Na poca, eu estava cansada de morar em uma cidade grande, cansa da da minha profisso, tinha acabado de me separar e queria vida nova, em um lugar novo, fazendo coisas diferentes e, quem sabe, realizando um velho sonho: viver de escrever. Desde o dia em que o livro de Jorge Amado caiu nas minhas mos, eu sa bia que este lugar de ser feliz tinha que ser a Bahia. Ainda na livraria, de p diante da prateleira, abri Bahia de Todos os Santos e com ecei a ler um prlogo chamado "Convite": "E quando a viola gemer nas mos do sereste iro na rua trepidante da cidade mais agitada, no tenhas, moa, um minuto de indeciso . Atende ao chamado e vem. A Bahia te espera para sua festa cotidiana." Na hora, tive a sensao de que ele tinha escrito aquelas palavras exatamente para m im, o que foi virando certeza quando continuei correndo os olhos pelo doce e ten tador convite. Bahia. A Bahia me esperava e Jorge Amado ainda estava vivo para m e apresentar a ela. Num trecho mais adiante, ele mesmo dizia: "vem e serei teu c icerone." Eu s no tinha ainda a mnima idia do que fazer na Bahia, mas quando o momen to de serendipidade, as coisas simplesmente acontecem. Foi por isso que, algumas pginas adiante, encontrei o seguinte texto: "( ) Do Aluf Licut, quem conhece o nome, os feitios, o saber, o gesto, a face do homem ? Comandou a revolta dos negros escravos durante quatro dias e a cidade da Bahia o teve como seu governante quando a nao mal acendeu a aurora da liberdade, rompendo as grilhetas, e empunhou as armas, proclamando a igualdade dos homens. No sei de histria de luta mais bela do que esta do povo mal, nem de revolta reprimida com ta manha violncia. A nao mal no era apenas a mais culta entre quantas forneceram mercadoria humana para o trfico repugnante, em verdade os escravos provindos dessa nao alcanavam os preos m ais altos, sendo no s os mais caros, tambm os mais disputados. Serviam de professor es para os filhos dos colonos, estabeleciam as contas dos senhores, escreviam as cartas das iais, intelectualmente estavam bem acima da parca instruo dos lusos con des e bares assinalados e analfabetos ou da malta de bandidos degredados da longnq ua colnia. O mais culto dos mals era o Aluf Licut. Levantaram-se os escravos, dominaram e ocuparam a cidade. Logo derrotados pelo nm ero de soldados e pela fora das armas, a ordem dos senhores furiosos foi matar to dos os membros da nao mal, sem deixar nenhum. Homens, mulheres e crianas, para exemp lo. Ordens executadas com requintes terrveis, para que o exemplo perdurasse. Assi m aconteceu. (...) Da revolta e de seu chefe pouco se sabe. No mais, o silncio. o caso de se perguntar onde esto os jovens historiadores baianos, alguns de tanta qualidade e coragem intelectual, que no pesquisam a revolta dos mals, no levantam a figura magnfica do chefe? (...) Tema para estudos histricos que venham repor a ve rdade, redimir a nao condenada, ressuscitar o aluf, retir-lo da cova funda do esquec imento na qual o enterrou a reao escravagista. Tema para um grande romance..." Acho que esqueci pelo cho os guias sobre Cuba, encantada com o que tinha acabado de descobrir, porque, apesar de no pertencer categoria de "jovens historiadores b aianos", estava claro que era para mim a provocao sobre escrever o romance. Durant e quase um ano, por meio da Internet, de telefonemas para a Bahia, de buscas em livrarias, bibliotecas, sebos, e de material emprestado, pesquisei sobre os mals, escravos muulmanos, bravos, inteligentes, e que realmente tinham sido banidos da histria. At ento eu nunca tinha ouvido falar deles. Aquele foi tambm um ano desesperador, porque tudo que eu queria era estar na Bahi a, andando pelas ruas por onde os mals tinham andado, entrando nas igrejas onde e les tinham entrado, nadando no mar no qual eles tinham nadado, pois tinha certez a de que, se no estivesse in loco, o livro no sairia. Eu acreditava que alguma coi sa no ar da Bahia me faria ouvi-los e senti-los, muito mais do que apenas conheclos. Mas no tinha como ir, no tinha dinheiro nem trabalho para me sustentar por l. Exatamente um ano depois daquele fortuito encontro com Bahia de Todos os Santos, finalmente fui conhecer Salvador. Para falar a verdade, apenas para poder dizer que j tinha estado l antes de despachar a mudana. J havia passado alguns dias em Sa lvador, procurando lugar para morar, quando resolvi conhecer a Ilha de Itaparica . Sa para caminhar pela Praia do Duro, em Mar Grande, e fui parar em Gamboa, atrad a por um tronco de rvore que se v de longe, no s pelo tamanho, que considervel, mas t ambm pelo inusitado de estar "plantado" na areia. Parei para olh-lo de perto e per

cebi que um homem tambm me olhava, sentado no muro de uma casa bem em frente ao t ronco. Ele percebeu meu interesse e se aproximou, contando que estvamos diante do que ti nha sido a "rvore do Amor", nascida ali mesmo, na areia, em condies adversas e tran sformando aquele trecho da praia em um famoso ponto de encontro dos enamorados d a ilha, e por isso o nome. Ali, casais se entregavam ao amor e, talvez estimulad os pela natureza, pela sombra frondosa da rvore, pela tranqilidade e beleza do mar , pela magia da ilha, costumavam ultrapassar os limites do recato dos veranistas que, a partir da dcada de 1970, invadiram a ilha com magnficas casas beira-mar. A rvore do Amor ento comeou a definhar dizem que envenenada por uma veranista mais p udica e insensvel at que tombou. Mas tinha resistido bravamente antes de morrer, p ois durante anos o tronco ainda deu galhos e folhas, at secar de vez e se tornar o que eu estava vendo. Apaixonei-me por aquela histria, e talvez para que o homem conversasse um pouco m ais comigo e contasse outros detalhes sobre a rvore, perguntei se ele no sabia de alguma casa por ali que estivesse para alugar. Qual no foi a minha surpresa quand o ele me indicou a casa ao lado, que eu ainda no tinha percebido, mas era linda, escondida atrs de um jardim bem cuidado, abraada por amplas varandas e iluminada p ela claridade que entrava por enormes portas envidraadas e emolduradas de vermelh o. O homem ainda disse que eu poderia falar com o caseiro, que por sinal estava por l naquela hora. Conheci a casa, que por dentro era ainda mais fascinante, gra nde para as minhas necessidades, mas perfeita para os meus sonhos de morar em um paraso onde tivesse tempo e sossego para escrever o livro sobre os mals. Peguei o nmero do telefone do proprietrio, com quem falei vrias vezes, at chegarmos a um preo que eu pudesse pagar. Antes de voltar para Salvador, ainda naquele dia e enquanto esperava a balsa, qu e sairia aproximadamente uma hora mais tarde, resolvi conhecer a igreja e aprove itar para agradecer a descoberta daquela casa, que eu j considerava minha prxima m orada. A igreja era pequena, mas muito bonita e bem cuidada, o que me fez ter vo ntade de fazer algumas fotos. Mal tirei a cmera da bolsa, apareceu ao meu lado um a menina, que disse adorar fotografias e que estava ali com a me, encarregada da limpeza. Ela era simptica e esperta, me acompanhou pela igreja, contando quem era m os santos que estavam nos nichos e a histria de cada um deles, e me mostrou os melhores ngulos para as fotos, pedindo depois que eu tirasse uma fotografia dela. Quando eu j ia bater a foto, ela pediu que esperasse e foi chamar a me, que estav a limpando a sacristia. A mulher apareceu dizendo que a filha adorava tirar fotografias e que, justament e naquele dia, estava fazendo aniversrio; a foto seria um grande presente para el a. Tiramos vrias, da menina sozinha, da me, das duas juntas, em p, sentadas nos ban cos e na cadeira do padre. Perguntei como eu faria para entregar as fotos, e a m ulher me ditou um endereo que achei ser brincadeira, algo como "rua da praa, stima casa, depois da farmcia". Mas no era, e logo eu tambm teria um endereo como aquele. Anotei em um papel qualquer e nunca mais me lembrei de onde o guardei, se que gu ardei, pois, morando na ilha, eu poderia ir at a igreja pessoalmente. Voltei para Salvador, onde fiquei mais alguns dias, e depois fui at So Paulo, perm anecendo apenas o tempo necessrio para arrumar minhas coisas e pegar o avio de vol ta, em definitivo. Eu me mudei para a Bahia em maro de 2002, e durante mais de se te meses fui a feliz moradora da casa de portas e janelas vermelhas, ensolarada e colorida, na Ilha de Itaparica, "Praia de Gamboa, Rua da Praia, s/n, fundos co m Rua da Igreja", at que um assalto me fez ficar com medo de continuar morando l, e me mudei para um flat em Salvador. Mas esta outra histria, e antes dela muitas coisas aconteceram. Nos primeiros dias na ilha, nem pensei em trabalhar; estava to feliz por morar naquele lugar maravilhoso que passava horas e horas caminhando pelas praias, pelas runas, pelos fortes e pelas ilhas vizinhas. Acho que nunca tinha sido to feliz, acreditando ter encontrado o meu paraso na ter ra. Mais de um ms depois, achei que j era hora de comear a escrever a histria dos ma ls, que, afinal, tinha sido o real motivo da minha mudana. Com idas semanais a Sal vador, encontrei muito material para pesquisa. Alis, comecei a achar que era mate rial demais e a acreditar que muito mais gente, alm de mim e antes de mim, tinha aceitado o convite de Jorge Amado e produzido pginas e pginas sobre os mals e as re

volues, coisas que ficavam apenas pela Bahia e no eram divulgadas no resto do pas. Abandonei a idia de escrever o livro sobre os mals, porque j no havia mais nada de n ovo a ser contado sobre eles, e escrevi Ao lado e margem do que sentes por mim. Um romance misturando fico e autobiografia, que me ajudou a enumerar muitos questi onamentos que eu vinha fazendo a respeito do amor, da vida, do passado, do futur o, das escolhas e das imposies. Quando mais da metade desse livro estava pronta, a conteceu o assalto, e percebi que no teria mais tranqilidade para continuar na ilh a. Em menos de uma semana eu j estava morando em Salvador, e trs meses depois colo quei o ponto final no romance. Foi ento que aconteceu a mais feliz das serendipid ades. Como achei que no tinha mais nada para fazer na Bahia, j estava puxando o fio de u ma histria acontecida em So Lus, no Maranho, tomando o cuidado de me informar sobre a quantidade de material produzido sobre ela, que era quase nada. Comeando a prov idenciar a mudana, encontrei as fotos tiradas na igreja da ilha, das quais nem me lembrara durante todo aquele tempo. Resolvi aproveitar para passar um fim de se mana l, para me despedir dos amigos e ir at a igreja, ver se encontrava uma das fo tografadas, me ou filha. No sbado de manh, encontrei a igreja fechada e, tarde, est ava sendo celebrada uma missa. Quando terminou, no vendo nenhuma das duas, resolv i perguntar por elas a uma senhora que recolhia as velas e os paramentos. Mostre i as fotos e a senhora disse que as conhecia, indicando mais ou menos onde morav am, na praia de Amoreiras. No domingo de manh segui para Amoreiras, parando de vez em quando para perguntar e seguindo" as indicaes que me davam, at chegar a uma casa bastante simples, numa r ua estreita, sem calamento e sem sada. Elas logo se lembraram de mim, a pessoa que tinha tirado as fotos no dia do aniversrio da Vanessa; era esse o nome da menina . Dona Clara, a me, me convidou para tomar um caf e, quando entrei na sala, perceb i uma inusitada mesa de centro, com o tampo de vidro sustentado por pilhas e pil has de papis e revistas. Elogiei, dizendo que era bom saber que algum ali gostava muito de ler. Dona Clara disse que no era bem assim, que usava as revistas para apoiar o vidro da mesa, mas que tambm serviam para que as crianas recortassem figuras para algum trabalho de escola. Quanto aos papis, o filho mais novo, de seis anos, usava-os p ara desenhar do lado em que ainda no tinham sido usados. Ela chamou o menino, que brincava no quintal, e pediu-lhe que me mostrasse os desenhos que fazia. Ele, Gr son, todo feliz com a platia, correu para dentro da casa e voltou com folhas e ma is folhas de desenhos. Nada de especial, mas olhei com ateno e at elogiei, pois, in centivado, o menino podia at melhorar. Nunca se sabe onde esto escondidos os grand es talentos. Virando um dos papis, amarelado pelo tempo e que deixava vazar a escrita em canet a-tinteiro para o lado dos desenhos, percebi que parecia um documento escrito em portugus antigo, as letras midas e muito bem desenhadas, uma escrita contnua, quas e sem flego ou pontuao. A leitura daquela folha j estava bastante prejudicada, no s pe la interferncia do desenho do menino no lado oposto, mas tambm porque este parecia ter sido feito sobre uma superfcie porosa, que bem podia ser o cho de cimento cru da sala, com os traos bastante calcados, fazendo com que a folha se rasgasse em alguns pontos. Peguei outro papel que tinha um desenho menor e, assim que o virei, a primeira p alavra que consegui ler foi "Licutan". Surpresa, perguntei se eles sabiam quem t inha escrito aquilo, ao que dona Clara respondeu que no sabia, e que nem parecia escrito na nossa lngua, pois a filha mais velha, a Rosa, que lia muito bem, tinha tentado ler, mas no conseguira. Eu disse que era a nossa lngua sim, s que escrita de um modo antigo, e que provavelmente aquele documento era de uma poca em que ne nhum deles tinha nascido ainda. Dona Clara perguntou se eu conseguia ler e respo ndi que talvez sim, mas que teria que ser com calma. Perguntei onde ela tinha en contrado tais papis, que ficavam ainda mais fascinantes medida que eu ia reconhec endo outros nomes, outras situaes e alguns lugares que me remetiam histria dos mals. Ela ento contou que tinha pegado os papis, junto com algumas revistas, na Igreja d o Sacramento, na vila de Itaparica, onde tambm fazia limpeza. Uma troca de padres levou o padre antigo a pedir que ela se desfizesse de tudo que estava guardado

em um quartinho nos fundos da casa paroquial, e com d de jogar fora, principalmen te as revistas cheias de figuras, ela pediu permisso para levar para casa. Quase tinha posto fogo nos papis, mas se lembrou de que o Grson vivia procurando papel p ara desenhar e que, quando no encontrava, desenhava at nas paredes. Pedi ao Grson que me mostrasse todos os papis iguais queles que ele ainda tivesse, e era uma quantidade considervel, uma pilha de mais ou menos 30 ou 35 centmetros d e altura. Perguntei se eles poderiam me emprestar aquilo tudo, pois eu queria te ntar entender o que estava escrito ali, e dona Clara disse que eram meus, que eu nem precisava devolver. Grson fez cara de protesto, e eu disse que daria a ele u ma quantidade ainda maior de papis, todos novinhos dos dois lados, e ainda caneta s, lpis de cor, giz de cera, tintas, pincis e tudo mais de que ele precisava para fazer muitos desenhos. O menino riu de orelha a orelha, mas no tanto quanto eu, que tinha certeza de ter encontrado ali muito mais do que ousara procurar. Perguntei a dona Clara quando ela levara aquilo tudo para casa, e ela disse que no tinha nem uma semana, que o padre novo nem tinha chegado ainda. Dei graas por no ter me lembrado de entregar as fotografias antes, porque, nesse caso, aqueles papis teriam se perdido para se mpre, nas costas dos desenhos de Grson. Quando fui embora, feliz com o meu tesouro, eles me pediram para voltar quando c onseguisse ler tudo que estava escrito, para contar a histria; e eu prometi que s im, que eles seriam os primeiros a saber. Mas voltei muito antes disso, logo no dia seguinte, com os materiais que tinha prometido ao Grson. Acho que isto alivio u um pouco a minha conscincia por estar tirando deles um documento to importante c omo aquele. Hoje j no penso mais assim, e foi por isso que resolvi contar aqui com o tudo aconteceu. Acredito que poderia assinar este livro como sendo uma histria minha, toda invent embora algumas partes sejam mesmo, as que estavam ilegveis ou nas folhas perd ada idas, pois dona Clara me contou que Grson amassava e jogava fora os desenhos dos quais no gostava. Se eu me apropriasse da histria, provavelmente a autoria nunca s eria contestada, pois ningum at ento sabia da existncia dos manuscritos, nem em Itap arica nem alguns historiadores de Salvador para quem os mostrei. Depois de escrever e revisar este livro, entreguei todos os papis a uma pessoa qu e, com certeza, vai saber o que fazer com eles. Mesmo porque esta pode no ser uma simples histria, pode no ser a histria de uma annima, mas sim de uma escrava muito especial, algum de cuja existncia no se tem confirmao, pelo menos at o momento em que escrevo esta introduo. Especula-se que ela pode ser apenas uma lenda, inventada pe la necessidade que os escravos tinham de acreditar em heris, ou, no caso, em heron as, que apareciam para salv-los da condio desumana em que viviam. Ou ento uma lenda inventada por um filho que tinha lembranas da me apenas at os sete anos, idade em que pais e mes so grandes heris para seus filhos. Ainda mais quando observados por mentes espertas e criativas, como era o caso deste filho do qual estou falando, que nasceu livre, foi vendido ilegalmente como escravo, e mais t arde se tornou um dos principais poetas romnticos brasileiros, um dos primeiros m aons e um dos mais notveis defensores dos escravos e da abolio da escravatura. Um homem inteligente e batalhador que, tendo nascido de uma negra e de um fidalg o portugus que nunca o reconheceu como filho, conseguiu se tornar advogado e pass ou a vida defendendo aqueles que no tiveram a sorte ou as oportunidades que ele to bem soube aproveitar. O que voc vai ler agora talvez seja a histria da me deste ho mem respeitado e admirado pelas maiores inteligncias de sua poca, como Rui Barbosa , Raul Pompia e Silvio Romero. Mas tambm pode no ser. E bom que a dvida prevalea at q e, pelo estudo do manuscrito, todas as possibilidades sejam descartadas ou confi rmadas, levando-se em conta o grande nmero de coincidncias, como nomes, datas e si tuaes. Toro para que seja verdade, para que seja ela prpria a pessoa que viveu e rel atou quase tudo o que voc vai ler neste livro. No pela histria, que no desejo a ning um, e logo voc vai saber por qu. Bem, agora fique com a histria que, conforme prometi, foi contada em primeira mo p ara dona Clara e sua famlia, em deliciosas tardes na praia de Amoreiras. Nunca de mais lembrar que tinham desaparecido ou estavam ilegveis vrias folhas do original, e que nem sempre me foi possvel entender tudo que estava escrito. Optei por deix ar algumas palavras ou expresses em iorub, lngua que acabou sendo falada por muitos

escravos, mesmo no sendo a lngua nativa deles. Nestes casos, coloquei a traduo ou a explicao no rodap. O texto original tambm bastan e corrido, escrito por quem desejava acompanhar a velocidade do pensamento, sem pontuao e quebra de linhas ou pargrafos. Para facilitar a leitura, tomei a liberdad e de pontu-lo, dividi-lo em captulos e, dentro de cada captulo, em assuntos. Espero que Kehinde aprove o meu trabalho e que eu no tenha inventado nada fora de propsi to. Acho que no, pois muitas vezes, durante a transcrio, e principalmente durante a escrita do que no consegui entender, eu a senti soprando palavras no meu ouvido. Coisas da Bahia, nas quais acredita quem quiser... Boa leitura! Ana Maria Gonalves As sementes da descoberta flutuam constantemente nossa volta, mas s lanam razes nas mentes bem preparadas para receb-las. Joseph Henry Captulo um A borboleta que esbarra em espinhos rasga as prprias asas. Provrbio africano Kehinde Eu nasci em Savalu, reino de Daom, frica, no ano de um mil oitocentos e dez. Porta nto, tinha seis anos, quase sete, quando esta histria comeou. O que aconteceu ante s disso no tem importncia, pois a vida corria paralela ao destino. O meu nome Kehi nde porque sou uma ibji, (Ibji: Assim so chamados os gmeos entre os povos iorubs), e nasci por ltimo. Minha irm nasceu primeiro e por isso se chamava Taiwo. Antes tin ha nascido o meu irmo Kokumo, e o nome dele significava "no morrers mais, os deuses te seguraro". O Kokumo era um abiku, (Abiku: "criana nascida para morrer"), como a minha me. O nome dela, Drorlke, era o mesmo que "fica, tu sers mimada". A minha av Drjaiy tinha esse nome porque tambm era uma abiku, e o nome dela pedia "fi ca para gozar a vida, ns imploramos". Assim so os abikus, espritos amigos h mais tem po do que qualquer um de ns pode contar, e que, antes de nascer, combinam entre s i que logo voltaro a morrer para se encontrarem novamente no mundo dos espritos. A lguns abikus tentam nascer na mesma famlia para permanecerem juntos, embora no se lembrem disto quando esto aqui no iye, na terra, a no ser quando sabem que so abiku s. Eles tm nomes especiais que tentam segur-los vivos por mais tempo, o que s vezes funciona. Mas ningum foge ao destino, a no ser que Ele queira, porque, quando Ele quer, at gua fria remdio. A minha av nasceu em Abom, a capital do reino de Daom, ou Dan-home, onde o rei gove rnava da casa assentada sobre as entranhas de Dan. Ela dizia que esta uma histria muito antiga, do tempo em que os homens ainda respeitavam as rvores, quando o re i Abaka foi pedir ao vizinho Dan um pedao de terra para aumentar o seu reino. Daq uela vez, Dan j deu a terra de m vontade, e quando Abaka pediu outro pedao para con struir um castelo, Dan ficou bravo e respondeu que Abaka podia construir o castelo sobre a sua barr iga, pois no daria mais terra alguma. Com raiva da resposta mal-educada, o rei Ab aka matou Dan e, sobre as entranhas espalhadas no cho, ergueu um palcio suntuoso, a partir do qual teve incio o grande imprio do povo iorub. Dan tambm o nome da serpe nte sagrada, mas esta histria fica para mais tarde ou para outra pessoa contar qu ando chegar a hora dela, porque agora preciso falar de um tempo que comeou muito depois, quando a perseguio do rei monstro Adandozan obrigou a minha av a sair de Ab om e se mudar para Savalu. A minha me tinha marido em Abom, o pai do Kokumo, que se chamava Babatunde, (Baba: significa av, e Babatunde um nome dado s crianas que nascem depois da morte do av, podendo herdar a personalidade dele), e era guerreiro, assim como o pai dele tin ha sido, e antes do pai, o av. O Kokumo teria o mesmo destino se no tivesse morrid o antes. O Babatunde era um bom guerreiro e por isso foi nomeado ministro pelo r ei do Daom, indo morar na capital do reino. Ele j era ministro quando se casou com a minha me, fazendo dela sua terceira esposa. Mas como ao longo dos anos a minha me s atraiu abikus e o Babatunde precisava de f ilhos que quisessem viver e se tornar guerreiros como ele, no se importou quando ela foi embora com a minha av. O que ele no sabia era que a minha me estava pejada, (Pejada: grvida), e j tinha aprendido a enganar abikus. O Kokumo nasceu logo que

elas chegaram a Savalu, depois de muitos dias andando pelas estradas rumo ao no rte, at saberem que deveriam ficar ao p de um iroco, (Iroco: rvore sagrada de algum as religies africanas. No Brasil tambm chamada de gameleira-branca ou de "A Grande rvore" ou "A rvore Sagrada"). Um dia apareceu o Oluwafemi, "aquele que amado por Deus", que ajudou a construir a casa e foi homem para a minha me. Mas depois que a casa ficou pronta, ele segu iu viagem rumo ao norte, talvez para Natitingou, antes de saber que ela estava n ovamente pejada, abenoada com ibjis, eu e a Taiwo. Ibjis do boa sorte e riqueza para as famlias em que nascem, e era por isso que a minha me podia danar no mercado de Savalu e ganhar dinheiro. Ela danava e as pessoas colavam cauris (Cauri: um tipo de concha usado como dinheiro) em sua testa, e quando eu e a Taiwo ramos pequenas , colavam ainda mais, pois a minha me danava com ns duas amarradas ao corpo. Usava panos lindos para segurar eu e a Taiwo bem presas junto a ela, uma na frente e a outra atrs. Ficvamos nos olhando nos olhos e sorrindo por cima do ombro dela, e p or isso que a primeira lembrana que tenho dos olhos da Taiwo. ramos pequenas e apenas os olhos ficavam ao alcance dos olhos, um par de cada lad o do ombro da minha me, dois pares que pareciam ser apenas meus e que a Taiwo dev ia pensar que eram apenas dela. No sei quando descobrimos que ramos duas, pois ach o que s tive certeza disto depois que a Taiwo morreu. Ela deve ter morrido sem sa ber, porque foi s ento que a parte que ela tinha na nossa alma ficou somente para mim. Eu senti quando isso comeou a acontecer, e foi naquela tarde. O destino Sentada sob o iroco, a minha av fazia um tapete enquanto eu e a Taiwo brincvamos a o lado dela. Ouvimos o barulho das galinhas e logo depois o pio triste de um pssa ro escondido entre a folhagem da Grande rvore, e a minha av disse que aquilo no era bom sinal. Vimos ento cinco homens contornando a Grande Sombra e a minha av disse que eram guerreiros do rei Adandozan, por causa das marcas que tinham nos rosto s. Eu falava iorub e eve, e eles conversavam em um iorub um pouco diferente do meu , mas entendi que iam levar as galinhas, em nome do rei. A minha av no se mexeu, no disse que concordava nem que discordava, e eu e a Taiwo no tiramos os olhos do cho. Os guerreiros j estavam de partida quando um deles se i nteressou pelo tapete da minha av e reconheceu alguns smbolos de Dan. Ele tirou o tapete das mos dela e comeou a cham-la de feiticeira, enquanto outro guerreiro apon tava a lana para o desenho da cobra que engole o prprio rabo que havia, mais suger ida do que desenhada, na parede acima da entrada da nossa casa. Os guerreiros conversavam depressa e aos gritos, decerto resolvendo o que fazer, enquanto eu e a Taiwo nos demos as mos, sem entendermos direito o que estava aco ntecendo. A minha av se atirou ao cho diante deles, implorando que fossem embora, que levassem tudo o que quisessem levar, que Olorum (Olorum: corresponde idia de Deus) os acompanhasse. Eles no a ouviam e falavam de feitios, de pragas e de Agont im (Agontim: uma das rainhas do Daom, acusada de feiticeira pelo rei Adandozan e ve ndida como escrava. Uma das principais sacerdotisas do culto a Dan, a serpente s agrada, e a Elegbat, o orix da varola e das pestes). Como se j no houvesse sombra sob o iroco, uma outra sombra ainda mais escura e no formato de asas de um grande ps saro passou sobre a cabea da minha av. Eu j tinha ouvido falar daquele tipo de pssar o, era uma das lydmis, uma das sete mulheres-pssaro que quase sempre carregam ms n otcias. Atrada pelo barulho, a minha me surgiu correndo da beira do rio, onde se banhava a companhada do Kokumo, que estava pescando. Naquele dia, a minha me tinha acabado de voltar do mercado, lavado as pinturas com que enfeitava o corpo e passado ori (Ori: um tipo de manteiga vegetal usada para proteger e hidratar a pele, e tambm em alguns rituais religiosos) nele. Eu nunca tinha visto a minha me to bonita. Ela tinha peitos pequenos, dentes brancos e a pele escura que brilhava ainda mai s por causa do ori. A minha me cuidava dos meus cabelos e dos cabelos da Taiwo co mo cuidava dos dela, dividindo em muitas partes e prendendo rolinhos enfeitados com fitas coloridas, que comprava no mercado. O Kokumo apareceu correndo atrs del a e foi pego por um dos guerreiros, que o agarrou pela cintura e o levantou, at q ue ele ficasse com os ps balanando no ar. Outro guerreiro pegou a minha me pelos br aos e a apertou contra o prprio corpo, e, de imediato, o membro dele comeou a cresc er. Ele disse que queria se deitar com a minha me e ela cuspiu na cara dele.

O Kokumo chutava o ar, querendo se soltar para nos defender, pois tinha sangue g uerreiro, e foi o primeiro a ser morto. Um dos guerreiros, que at ento tinha ficad o apenas olhando e sorrindo, chegou bem perto do Kokumo e enfiou a lana na barrig a dele. Eu me lembro do sangue que saiu da boca do meu irmo e espirrou na roupa d o guerreiro, e continuou a escorrer mesmo depois que o jogaram no cho, com a cara virada para baixo. O sangue imediatamente formou um riozinho, daqueles turvos e de gua espessa, como os que recebem muita gua de chuva na cabeceira. A minha av continuava deitada na frente de um dos guerreiros, batendo a cabea no c ho e pedindo que fossem embora, mas eles no se importavam. O guerreiro que segurav a a minha me, o que aos meus olhos era s membro duro e grande, jogou-a no cho e se enfiou dentro da racha dela. Ela chorava e eu olhava assustada, imaginando que d evia estar doendo, imaginando que a minha av, por ser grande, tambm j tinha feito a quilo e sabia que no era bom, pois ela tambm chorava e pedia que parassem, pergunt ando se j no estavam satisfeitos com o que tinham feito ao Kokumo. Eles continuara m fingindo que ela no existia. Na estrada que passava ao lado da nossa casa, algu mas pessoas pararam para olhar, mas ningum se aproximou. Dois dos guerreiros repararam em mim e na Taiwo. O primeiro pegou uma das mos del a e apertou em volta do membro dele, e logo foi copiado pelo amigo, que usou a m inha mo. Acho que a direita, porque a Taiwo estava sentada minha esquerda e nem p or um momento nos separamos, apertando ainda com mais fora as mos livres. O guerre iro forava a minha mo contra o membro, que, de incio, estava mole, e mexia o corpo para a frente e para trs, fazendo com que ficasse duro e quente. A minha av chorav a encobrindo o rosto, no sei se para esconder as lgrimas ou se para se esconder do que via. Um outro guerreiro se aproximou dela e, com a ponta da lana, sem se imp ortar se estava machucando ou no, descobriu os seus olhos, mandando que ela olhas se o que estava acontecendo, dizendo que a feitiaria dela nada adiantava contra a fora deles. Eu lembro que o riozinho de sangue que escorreu da boca do Kokumo quase alcanou o tronco do iroco, e as formigas tiveram que se desviar dele. Elas andavam com as costas carregadas de folhas, e quando chegavam margem do riozinho, se desviavam e seguiam ao longo dele, com pressa para alcanar o final, cruzar na frente e seg uir adiante. Como se acompanhasse a pressa das formigas, o guerreiro acelerava o movimento com o corpo e apertava cada vez mais a minha mo ao redor do membro, en quanto a outra estava amortecida dentro da mo da Taiwo, de to forte que nos segurva mos, parecendo mesmo uma s pessoa, e no duas. Acho que os guerreiros tambm perceber am isso e riram, divertidos. A minha me ficou quieta, calada, e nem mesmo se mexe u quando outro guerreiro tomou o lugar do que estava dentro dela. Quase ao mesmo tempo, a minha mo e a da Taiwo ficaram sujas com o lquido pegajoso e esbranquiado que saiu dos membros dos guerreiros e espirrou longe, quase atingi ndo o riozinho vermelho-escuro do Kokumo, que, quela hora, j tinha perdido a fora, sem conseguir chegar ao tronco do iroco, embora tivesse ficado mais largo. Perce bi que a Taiwo estava observando o mesmo que eu, mas no comentamos nada, nem mesm o apostamos se o riozinho ainda se moveria ou no. Depois de um tempo, os guerreir os se deitaram para descansar, menos o que ainda estava dentro da minha me. Todo o resto permaneceu quieto, calado, e at mesmo o bando de pssaros que costumava pas sar por cima da casa quela hora, barulhento e fugindo da noite, devia ter se desv iado do caminho, como as formigas fizeram com o riozinho de sangue. Foi ento que vi o Kokumo se levantar e comear a cantar e a correr em volta da minh a me, fazendo festa como se no visse o guerreiro entrando e saindo de dentro dela, com fora e cada vez mais rpido. O guerreiro gemia e o Kokumo cantava, e seu canto atraiu outras crianas, outros abikus, que apareceram de repente e logo tambm esta vam cantando e formando uma roda junto com ele. Uns surgiram correndo do lado do rio, outros pulando das rvores, outros brotando do cho, e estavam todos alegres a o abraar o Kokumo, que, junto com eles, comeou a rir, a cantar e a brincar de roda , convidando a minha me para se divertir tambm. Enquanto isso, o riozinho tinha pa rado mesmo de correr e estava ficando com uma cor cada vez mais escura. A minha me comeou a sorrir e a girar o pescoo de um lado para o outro, acompanhando a brinc adeira das crianas. Eu nunca soube se a minha av pde v-las, mas decerto os guerreiro s no viram, porque o que estava em cima da minha me no gostou da inquietao dela e man dou que parasse. Quanto mais ele falava e dava tapas no rosto dela, mais ela sor

ria e girava o pescoo, seguindo os abikus. At que ele se acabou dentro dela, jogou o corpo um pouco para o lado, apanhou a lana e a enfiou sorriso adentro da minha me. Ela no parou de sorrir um minuto sequer, e to logo surgiu um riozinho de sangu e escorrendo na direo do riozinho do Kokumo, a minha me correu para perto dele e o abraou. O guerreiro, que estava saindo de dentro dela, nem percebeu. Eu lembro que, naqu ela hora, a minha me, sempre to alta, tinha o mesmo tamanho do Kokumo e das outras crianas, que brincavam felizes como se h muito tempo esperassem por aquele moment o. At que viram a minha av e correram para conversar com ela. Por sorte o guerreir o j no mantinha mais a cabea dela levantada pela lana. A minha av olhava para o cho e rezava, chorando a quizomba, como tambm fez com todos os convites para brincar. F inalmente, as crianas se cansaram e foram embora, sumindo to de repente como tinha m aparecido, levando o Kokumo e a minha me sem que eles ao menos tivessem se desp edido de mim, da Taiwo e da minha av. O riozinho da minha me primeiro correu lado a lado com o do Kokumo, depois se jun tou a ele e o espichou um pouco mais. As formigas foram obrigadas a dar uma volt a maior, subindo pelo tronco do iroco. Quando no consegui mais acompanhar o traje to delas foi que percebi que j era noite e eu ainda tinha a mo presa da Taiwo, ns d uas muito quietas, no sabendo que providncias tomar. S ento a minha av se levantou e acendeu uma fogueira, para depois puxar o corpo do Kokumo e coloc-lo dentro dos b raos do corpo da minha me. Fez aquilo como se estivesse arrumando a casa e escolhe ndo a melhor posio para um enfeite, mudando tudo de lugar enquanto no achava uma bo a ordem para aqueles dois pares de braos e de pernas. Quando se deu por satisfeita, ela se sentou perto deles, pegou a cabea da minha me , colocou-a sobre o prprio colo e comeou a cantar com o mesmo alheamento com que c antava enquanto tecia seus tapetes. Passou o resto da noite embalando a filha e o neto mortos, e a luz do dia a encontrou buscando gua no rio para molhar e esfre gar os dois corpos. Depois cavou o cho no lugar onde dormiam, enrolou cada corpo em uma esteira e os colocou dentro do buraco. Uma nica cova rasa para os dois, qu e mal deu para abrig-los e terra que jogou por cima enquanto cantava, para em seg uida se ajoelhar ao lado e rezar por horas e horas. No meio da tarde, reacendeu o fogo no quintal e fez comida, que dividiu em cinco partes iguais: uma para mim , uma para a Taiwo, uma para ela e duas para colocar ao lado da cova. S ento desen rolou sua esteira e dormiu, sem ter dito uma nica palavra para mim ou para a Taiw o, sem ter chorado uma s lgrima a mais desde a partida dos guerreiros. Eu e a Taiwo j estvamos com medo de que ela tivesse morrido tambm, quando afinal se levantou na manh seguinte e comeou a recolher roupas, panos, um pouco de comida e as esttuas de Xang, de Nana e dos Ibjis, colocando tudo em uma trouxa. Ela no disse nada, mas entendemos que devamos fazer o mesmo e separamos as nossas poucas cois as em duas trouxas pequenas, para que consegussemos carregar. Estvamos cansadas porque tnhamos passado a noite inteira vigiando para que as cria nas no voltassem e tentassem levar a nossa av. No chegamos a combinar nada, mas tenh o certeza de que, caso se aproximassem, assim como eu, a Taiwo trataria de expul s-las a qualquer custo, mesmo se o Kokumo e a minha me estivessem junto, mesmo se tivssemos que brigar com todos ao mesmo tempo. S afrouxamos a viglia quando finalme nte amanheceu e acreditamos que no apareceriam mais, porque seria mais fcil para e les levarem a minha av enquanto ela dormia, enquanto mantinha os olhos fechados e no via o quanto eu e a Taiwo precisvamos dela. Mas ela sabia, pelo jeito como nos olhou enquanto tentvamos equilibrar as trouxas sobre a cabea, ela sabia. E era por isso que estava nos tirando de l, pois tinha acontecido algo do qual nunca mais conseguiramos esquecer. At aquela hora, desde a hora do destino, nenhuma de ns trs tinha falado nada, e foi assim, em silncio, que pegamos a estrada sem que eu e a Taiwo soubssemos para onde. Talvez a minha av j s oubesse, ou talvez tenha decidido quando estvamos a caminho. A viagem Depois de andarmos at onde nossas foras agentaram, paramos para comer, e a minha av disse que estvamos indo para o litoral, para Uid. Eu no sabia onde ficava Uid e tambm no me preocupei em perguntar, pois estava mais interessada na estrada que nos le varia at l, cheia de gente usando panos, cortes de cabelo, marcas de tribo e pintu ras que eu nunca tinha visto antes. A estrada era colorida e as pessoas tambm, co

m os corpos cobertos de poeira amarela ou vermelha, indo de um lado para o outro , tanto para Savalu como para Uid. Ou melhor, na direo de Savalu ou de Uid, porque p odiam pegar um desvio ou parar no meio do caminho. A maioria das pessoas no usava nada sobre o corpo, e eu reparava nas mulheres e pensava que elas no tinham os p eitos to bonitos quanto os da minha me, e nem os homens tinham os membros duros co mo os dos guerreiros de Adandozan. As crianas iam nas costas das mulheres, e, nas cabeas, elas carregavam razes de inhame, trouxas, fardos de algodo, tinas de gua e muitas outras coisas. Na maior parte do tempo seguamos o rio, mas s vezes desvivamos das montanhas sagrad as, como as formigas tinham feito primeiro com o riozinho do Kokumo e depois com o riozinho da minha me. Mas o rio de verdade era outra cor, cor de barro, e em a lguns lugares era verde, muito verde, cheio de plantas. s vezes era largo, como s e tivesse vrios outros rios dentro dele, separados por pequenas ilhas de terra ou de mato. As montanhas, de um lado e outro da estrada, e, em alguns pontos, emba ixo dela, sob os nossos ps, eram bem altas e nos cansavam bastante. Talvez por isso, pelo cansao, quando passvamos por alguns guerreiros permanecamos d eitadas por mais tempo do que o realmente necessrio. Fazamos isso para nos esconde r deles, pois podiam ser os mesmos que tinham estado em Savalu. Saamos da estrada e nos jogvamos atrs de uma rvore, de uma moita ou de uma pedra que pudessem nos pr oteger, e ficvamos quietas at que a minha av dissesse que podamos nos levantar. Eu t inha vontade de perguntar se ela e a Taiwo tambm fechavam os olhos para ficarem i nvisveis. Eu os fechava e tudo desaparecia, como ns tambm desaparecamos dentro do es curo das cavernas onde parvamos para dormir. Muitas vezes j havia gente l dentro, m as sempre se dava um jeito de caber mais. A minha av estendia um pano no cho e dor mamos as trs dentro de uma outra existncia qualquer, naquela escurido, sumidas do mu ndo para o qual voltvamos quando o sol aparecia. Acho que os lagartos faziam a mesma coisa, e cheguei a pensar que um deles nos s eguiu desde Savalu, pois eram todos muito parecidos. A pele verde ficava colorid a quando o sol lambia as costas deles, que estendiam as lnguas finas e compridas para lamber o sol tambm. Nessas horas, erguiam muito as cabeas e mantinham os olho s fixos em qualquer coisa que tambm olhasse fixamente para eles, depois tombavam o pescoo, ora para um lado, ora para o outro. Mas os olhos continuavam parados, s em se moverem um tanto que fosse, e nem eu nem a Taiwo jogvamos to bem quando ficva mos amarradas ao corpo da minha me, no mercado. Andvamos devagar e parvamos bastante, e por isso alguns dias se passaram at no vermo s mais montanhas, com a estrada se transformando em uma linha riscando a florest a, que, mais adiante, tambm j no existia mais, substituda por plantaes, principalmente de algodo e de palmeiras. O movimento aumentou e as casas j no eram mais solitrias, embora aqueles agrupamentos ainda no pudessem ser chamados de cidades. Em frente a um desses lugarejos, a minha av parou para conversar com um canoeiro. Ela deu a ele dois colares de cauris e disse que dali em diante seguiramos pelo rio. O homem remou o resto da tarde, e, quando ficava cansado, deixava a canoa s eguir devagar e sozinha at perder fora ou direo. Eram os momentos de que eu mais gos tava, pois tinha tempo de olhar bem para as coisas, as pessoas e as paisagens, d iferentes de tudo que eu j tinha visto. Quando caiu a noite, o homem disse que no era seguro seguir viagem, mesmo j estando perto, pois noite no se vem as armadilhas dos rios, e eles sempre tm muitas. Atracamos para dormir em um descampado e partimos bem cedo na manh seguinte, quan do a luz do sol comeava a dar contornos e colorido s margens do rio, de onde acena vam para ns as mulheres com os peitos de fora e as crianas que pescavam batendo as mos na gua para chamar os peixes, igual ao Kokumo. Todos estavam alegres, menos a minha av, que parecia ter esquecido de como que se sorri. Percebi que a Taiwo ta mbm estava alegre, tanto quanto eu, mas fingia no estar, pois tnhamos medo ou vergo nha, no sei, de que a minha av nos visse sorrindo. Sempre que eu me lembrava de segurar o sorriso, lembrava tambm da minha me e do Ko kumo, principalmente quando o homem parou a canoa e disse que j estvamos entrando em Uid, que dali em diante teramos que seguir a p. Aconteceu que, ao sair da canoa, molhei os ps no rio e logo em seguida pisei a terra vermelha da estrada, e o bar ro que se formou tinha a mesma cor dos riozinhos de sangue. No foi um bom sinal, mas eu no estava preparada para levar a srio recados como aquele.

A estrada era ainda mais interessante e bonita, com tanta gente de um lado para o outro que me pareceu mais movimentada que o mercado de Savalu, mesmo nos dias mais cheios, nos dias de festa. Havia pessoas apenas andando, outras comerciando coisas como obi, (Obi: fruto africano que tambm usado como oferenda aos orixs.) o miu, (Omi: gua) alua, (Alu: refresco feito com casca de frutas, principalmente aba caxi e tamarindo, ou arroz fermentado e macerado) acar, (Acar: acaraj) leo de palma, (leo de palma: azeite de dend) utenslios de casa, panos coloridos e fitas para cab elo. Eu queria uma e sabia que a Taiwo tambm queria, pois eram fitas muito mais b onitas que as de Savalu. A minha av parou e comprou peixe cozido. Eu teria prefer ido a fita, mas comi. Depois ela parou em outra barraca, nos mostrou para a mulh er que vendia acars e ganhamos dois, em nome dos Ibjis. As pessoas ficam felizes e m dar presentes aos ibjis, pois uma maneira de agradar aos espritos sagrados. Uid Uid era muito mais interessante que Savalu, e a minha av segurava as nossas mos par a que no nos perdssemos. Eu tinha vontade de parar e ficar olhando tudo o que acon tecia ao meu redor, as mulheres que andavam com vrios colares de contas, as casas que eram maiores do que eu jamais teria imaginado, com cobertura de palha e par edes de barro vazadas por portas muito baixas, e ainda tomavam os dois lados da rua, quase sem nenhum espao entre elas. Gostei quando chegamos praa, ao lado do me rcado, e ficamos admirando as roupas, as pessoas, muita gente com marcas que nem a minha av sabia de onde eram. Quase todas as mulheres andavam cobertas, pelo me nos da cintura para baixo, e os panos que usavam eram ricos em cores e em bordad os com bzios e sementes, que tambm enfeitavam os diversos colares e pulseiras, e, s vezes, os penteados. Ficamos por l at a noite chegar, e percebi que a minha av no s abia muito bem o que fazer ou por onde comear a nossa nova vida em Uid. O mercado era grande e muito bem dividido, com lugares certos para se comprar cermicas, tec idos, frutas, artigos de religio, animais e, principalmente, comida. Paramos em uma barraca e compramos duas pores de inhame enrolado em folha de banan eira e salpicado com lascas de peixe seco, que dividimos entre ns trs, e mais tard e ganhamos dois acars, de novo por sermos ibjis. A mulher que nos deu os acars perg untou se podamos tomar conta da barraca dela por algumas horas. Estava cansada po r ter ficado no mercado o dia inteiro, e a filha que deveria substitu-la durante a noite estava doente. Ela queria estender a esteira ali mesmo e dormir um pouco , mas para isso precisava de algum que ficasse de vigia. A minha av aceitou, pois tambm seria uma tima oportunidade para descansarmos da viagem. A barraca era uma construo feita com vigas de madeira sustentando a cobertura de p alha, e alguns caixotes empilhados servindo de paredes baixas em formato de U, q ue protegiam do vento o fogareiro onde a mulher fritava os bolinhos e o peixe qu e vendia. Muito melhor do que grande parte das barracas do mercado de Savalu, on de algumas no passavam de um tamborete para o vendedor se sentar e um caixote par a apoiar o tabuleiro de mercadorias. As pessoas circulavam procurando os produto s de que precisavam ou assistiam s apresentaes de dana, de acrobacias, de msica e at d e desafios de versos, que eu nunca tinha visto. A minha av estendeu uma esteira p ara mim e para a Taiwo dentro da barraca, ao lado da mulher, e dormi pensando em como seria a feira nos dias seguintes, que grandes novidades estariam esperando por ns em Uid. Titilayo Na manh seguinte, quando uma filha chegou para substitu-la, a dona da barraca diss e que podamos ficar com ela e a famlia at encontrarmos um lugar s nosso. Ela se cham ava "a felicidade eterna", Titilayo, e morava em uma casa perto do mercado, onde ajeitamos as nossas coisas em um comprido corredor ao lado da porta dos fundos, o que para ns tambm era novidade, pois a nossa casa no tinha diviso alguma e apenas uma porta. Eu e a Taiwo estranhamos o quintal, que era cercado e muito pequeno, se comparado ao nosso em Savalu, e no abrigaria nem a sombra do iroco. Mas a cas a, apesar de simples, nos pareceu bastante grande. Era dividida em trs cmodos, todos quartos, separados quase at o teto por grossas di visrias de palha misturada com barro. No primeiro deles, perto da porta que dava para a rua, ficava a esteira da Titilayo e a da sua filha Nilaja com os dois fil hos, um menino e uma menina. A filha da Nilaja era quase do mesmo tamanho que eu e a Taiwo e se chamava Aina, pois tinha nascido com o cordo do umbigo enrolado e

m volta do pescoo. O menino, Akin, era um pouco mais velho e, pelo nome, estava d estinado a se tornar um grande guerreiro quando crescesse. Eu me lembrei do Koku mo e do Babatunde, e contei para o Akin que o meu irmo tambm teria sido um grande guerreiro se no tivesse virado rio. O Akin disse que as pessoas no viram rio e per guntou se eu e a Taiwo j tnhamos visto o mar, que era o maior rio do mundo. Como d issemos que no, ele quase nos arrastou at l, tamanha era a ansiedade em nos mostrar o que chamava de a grande maravilha de Olorum. Demoramos bastante para chegar at o mar, a p ou de bolia com um canoeiro conhecido do Akin, atravs de uma confusa mas bonita mistura de canais, lagoas, pequenas ilh as e bancos de areia. Eu achei que o mar era da cor do pano de Iemanj que a minha av tinha em Savalu, s que mais brilhante e mais macio. Tocado pelo vento, o mar i a de um lado para outro, fingia que ia e voltava. A Taiwo sorriu, eu sorri e fiq uei com vontade de que a minha av estivesse junto para sorrir tambm, se ainda soub esse. Desde a casa, tnhamos passado pela terra vermelha das ruas de Uid, depois pe lo verde do mato baixo ralo que dava cho para as palmeiras, pelos diversos tons d os rios, das lagoas e das ilhotas, e, por fim, pela brancura da areia. Eu j estava bastante admirada com todas aquelas cores vivas e contrastantes e com o grande movimento de canoas e outras pequenas embarcaes, mas nunca poderia imagi nar a beleza do mar. Areia eu j tinha visto, claro, no fundo dos rios de Savalu, como contei para a Aina e o Akin. Disse tambm que se algum juntasse todos os rios de Savalu, e todo o rio de Savalu at Uid, tambm dava um mar. Mas depois fiquei em dv ida, porque vi que o mar corria para todos os lados, a perder de vista. Meus nov os amigos apenas sorriram, porque no conheciam o rio de Savalu, que de maneira al guma era mais bonito que o mar. Mas quanto a isto eu me calei, no querendo admiti r que eles conheciam mais maravilhas do que eu e a Taiwo, que, de incio, ficamos com um pouco de medo de entrar na gua. Mas ao vermos como a Aina e o Akin estavam se divertindo, no resistimos e percebemos que a gua do mar era mais quente que a g ua do rio. Agora, quando me recordo, sou capaz de reviver cada uma daquelas sens aes. Quando voltamos para casa, a minha av estava brava, mas a Titilayo sorriu e disse que era bom para uma pessoa ser apresentada ao mar o quanto antes, pois era uma visita morada de Iemanj. A minha av quis argumentar, mas no deu tempo, pois logo e m seguida chegou a Nourbesse com a Hanna amarrada s costas. Elas eram a nora e a neta da Titilayo, esposa e filha do Ayodele, filho dela que trabalhava em plantaes de algodo distantes de Uid e s voltava para casa de vez em quando, nos intervalos entre plantao e colheita. Eles dormiam no quarto do meio, e, no outro, dormiam a M eni, a Sanja e a Anele, as trs filhas solteiras da Titilayo. Em seu quarto, a Titilayo tinha uma Oxum com uma racha enorme, um Xang com seu ma chado de duas pontas e um Ogum que parecia vigiar, com seus olhos atentos de caad or, uma coleo de ferramentas bem pequenas. Comentei que eram muito bonitas e o Aki n disse que tinham sido feitas pelo pai dele antes de ir embora. Lembro-me de qu e naquele momento invejei bastante o Akin e a Aina, por terem nascido em Uid e po r terem conhecido o pai, que tinha deixado para eles aquelas lindas lembranas. A minha me no gostava de falar sobre o nosso pai, meu e da Taiwo; dizia que nem se l embrava mais dele, e eu no tinha coragem de perguntar para a minha av. Todos nos receberam muito bem, e na nossa primeira noite na casa teve festa com carne fresca assada na fogueira e muito alua, que a Titilayo vendia no mercado p ara acompanhar os acars. Todo mundo danou, menos a minha av, que disse estar cansad a e foi se deitar. Depois que ela saiu, eu e a Taiwo tambm danamos, uma olhando no s olhos da outra, testa contra testa. A Aina e o Akin acharam engraado e danaram a ssim tambm, enquanto todos sorriam e cantavam, e eu pensei que assim estava bem m elhor. A Titilayo era viva e os filhos dela no tinham mais pai, assim como eu e a Taiwo nunca tivemos pai e tambm no tnhamos mais me, e mesmo assim eles no perderam a vontade de cantar, de danar e de sorrir. A Anele era a mais bonita das filhas, a Sanja era a mais bem-vestida e usava sem pre uma roupa azul que ia do pescoo at os ps, e a Meni danava quase to bem quanto a m inha me. Era estranho, mas eu me sentia muito vontade entre eles, como se estives se na minha casa. Quando eu e a Taiwo fomos nos deitar, a Titilayo colocou uma e steira nova para ns duas, maior do que a que tnhamos em Savalu. A minha av ainda es tava acordada, de joelhos em frente a um altar montado com pedras cobertas por u

m pano branco, sobre o qual estavam Xang, Nana e os Ibjis. Ela olhava para eles co mo se no estivessem ali, e tambm no nos ouviu quando pedimos a bno. No dia seguinte, a minha av comeou a trabalhar no mercado, ajudando na barraca da Titilayo, enquanto eu e a Taiwo fomos levadas para conhecer a cidade. As lojas e as casas nos pareceram os palcios descritos pela minha av, os de Abom. Eu me lembr o de que achei interessantes as lojas, pequenos mercados dentro das casas, que v endiam de tudo um pouco, coisas de comer e de beber, panos, fitas, miniaturas co mo as que o pai do Akin tinha feito, enfeites, esttuas e muitos outros produtos q ue o nosso amigo disse serem de um lugar que se chamava estrangeiro e ficava mui to longe, depois do mar. Durante muitos dias eu fiquei pensando no mar e, princi palmente, no estrangeiro, fazendo planos para conhec-lo e saber se era mais bonit o que Uid. J estvamos em Uid havia quase duas semanas quando comecei a perceber como o Akin er a esperto e inteligente. Ele conhecia quase todos os donos das lojas, pois de ve z em quando fazia alguns trabalhos para eles, como limpar o cho, levar recados ou entregar encomendas. Foi dele a idia de andar comigo e com a Taiwo pelas lojas e pedir presentes em nome dos Ibjis, qualquer coisa, desde que no fizesse falta, e o nico que no deu foi um muurumim (Muurumim: muulmano), dono de uma loja de tecidos, que usava um chapu que eu achei muito estranho. Em Savalu, quase toda gente usava chapu, principalmente nos dias de festa no merc ado, e alguns eram muito bonitos, enfeitados com papis coloridos e fitas. Quando voltamos para casa, foi porque no conseguamos mais carregar todos os presentes que ganhamos, e a minha av novamente ficou brava, mas, no fundo, acho que gostou. A Titilayo riu e disse que ramos mais espertos do que ela imaginava, mas que no devam os fazer aquilo novamente porque os tempos estavam difceis e as pessoas poderiam no ter o que dar. Como ningum gostava de recusar presentes aos Ibjis, acabavam gastando o que no podi am ou se desfazendo do que precisavam, sem contar que ainda tinham que economiza r dinheiro para quando comeasse a poca das chuvas, em que quase no havia movimento no mercado, nem o que vender ou colher, e faltava trabalho para muita gente. Os rios e lagoas transbordavam, engolindo as terras e os caminhos e dificultando os negcios. O Akin disse que ento s pediramos nas casas dos ricos, dos comerciantes qu e vendiam gente e moravam do outro lado da cidade. O Ayodele, que tinha voltado dos campos de algodo, avisou que no era para irmos l de jeito nenhum, pois eles nos colocariam dentro de um navio e nos mandariam como carneiros para o estrangeiro . Eu perguntei o que era navio e ele respondeu que era uma canoa muito grande, b em maior do que a que tinha nos levado de Savalu para Uid. Naqueles dias, com tantas descobertas, eu me sentia como se tivesse nascido de n ovo, em uma outra poca, em um lugar muito diferente de tudo que eu pensava existi r. O Ayodele conhecia Savalu, pois j tinha ido e voltado de Natitingou, que ficav a muitos dias de viagem depois da minha terra, para onde tinha levado alguns est rangeiros que queriam comprar fazendas. Eu gostava do Ayodele, que tinha um nome que significava "a alegria vem para o lar", e ele era assim mesmo, como a me, di stribuindo alegria a todos quando estava em casa. Principalmente Nourbesse, que, como ele afirmava, seria sua nica esposa. Eu pensei que tambm ia querer um marido s para mim, ou ento ser a primeira esposa. A Titilayo tinha sido a primeira espos a e, quando o marido morreu, ficou com a casa s para ela, pondo as outras mulhere s na rua. Ela contava essa histria e ria muito, o que em si j era engraado porque, sendo gorda, a barriga dela no parava de balanar, fazendo todo mundo rir junto, me nos a minha av. A Titilayo dizia que eu e a Taiwo ramos abenoadas e fazia muito gos to em nos receber em sua casa. Alguns dias mais tarde, a minha av foi ver o mar. Ela se sentou em um matinho per to da areia e ficou olhando durante um longo tempo. Eu e as outras crianas entram os na gua, a Hanna tambm, amarrada s costas da Aina. Ela j gostava do mar, a abenoada Hanna que tinha nascido perto daquela beleza toda. Tenho certeza de que o Kokum o tambm teria gostado demais, pois ele j adorava o rio, que era muito menor e mais feio. Eu tambm pensava na minha me, que poderia ganhar mais dinheiro danando no me rcado de Uid, freqentado por mais gente. Muitos brancos iam ao mercado de Uid, bran cos iguais aos que eu tinha visto uma nica vez em Savalu. Os brancos de Uid no eram apenas viajantes; a maioria morava na cidade ou nas vizi

nhanas e tinha bastante dinheiro. Era uma grande confuso quando iam s compras, pois todos queriam vender para eles, que no se importavam de pagar o preo pedido, sem negociar. No andavam sozinhos, levavam sempre alguns pretos carregadores que, mai s cedo ou mais tarde, segundo o Akin, virariam carneiros no estrangeiro. Eu olha va para eles e achava que no eram diferentes de ns, que no se pareciam com carneiro s, mas o Akin confirmou que, de algum modo que no sabia como, os pretos que iam p ara o estrangeiro se transformavam em carneiros sim, e eram assados e comidos co mo carneiros, carne que os brancos muito apreciavam. Estranhei aquela informao e f iquei tentando me lembrar de que cor era Xang, j que ele tambm gostava de carneiros , como os que a minha av sacrificava. Mas eram carneiros que j tinham nascido assim, como eu mesma tinha visto, e no gen te que virava carneiro. O Akin disse que algumas pessoas no viravam, tanto que el e conhecia quem j tinha ido at o estrangeiro e voltado, contando como era longe. P erguntei se havia guerreiros no estrangeiro e ele respondeu que no, nem imagino o porqu, mas me recordo que na hora pensei como teria sido melhor para a minha me e para o Kokumo terem vivido no estrangeiro, longe dos guerreiros do Adandozan e onde talvez nem fossem abikus. O Akin perguntou se eu e a Taiwo queramos ser esposas dele e ns dissemos que sim, e como a Taiwo tinha nascido primeiro, ela seria a primeira esposa. Eu, que quer ia um marido s para mim, no me importei de ser a segunda esposa, desde que fosse p or ela, talvez por causa daquilo que j falei, de pensar em ns duas como se fssemos uma s. A Aina disse que se o Kokumo no tivesse morrido, ela ia querer ser esposa d ele, e ento poderamos morar todos juntos, na mesma casa. Tenho boas recordaes daquel e tempo, quando tudo era novo, todos os momentos eram felizes e eu nem sequer im aginava o que ainda estava para acontecer. A morada J tinham se passado muitos dias desde a nossa chegada, e como estvamos gostando ba stante, a minha av resolveu procurar um lugar para morarmos. Ficamos felizes quan do soubemos da vaga em uma casa de cmodos na rua em que A Titilayo morava, um pou co mais perto do mercado. Era uma construo comprida, na verdade duas construes, uma de frente para a outra e separadas por um quintal, que servia de cozinha para as mulheres e onde as crianas brincavam e os homens se perdiam em conversas sob a s ombra de alguma rvore. De cada lado do quintal havia cinco cmodos, e ficamos com u m cmodo do meio, muito maior do que o corredor em que morvamos na casa da Titilayo . Tinha espao para as trs esteiras, mais o altar de Xang, da Nana e dos Ibjis, e ain da uma mesa e duas cadeiras que o Ayodele conseguiu com um amigo que sabia fabri c-las como as do estrangeiro e que nos custaram quatro colares de cauris, dos mdio s. Ainda me lembro do valor porque foi uma grande extravagncia, mas uma pequena a legria que a minha av resolveu se dar. Ela tinha medo de que o dinheiro no desse para pagar o aluguel, mas a Titilayo di sse para ter f porque, alm de vender fumo, obi e acar no mercado, ela tambm poderia danar, exercendo um direito que tinha sido da minha me, e passado para ela quando se tornou responsvel por ns. Ela concordou, achando que no ia ganhar muito dinheiro porque j estava velha e feia, mas, precisando, seria de grande ajuda. E se mesmo assim no desse, em ltimo caso eu e a Taiwo ainda poderamos pedir prendas em nome d os Ibjis. Por medo, respeito ou agrado, os comerciantes sempre haveriam de dar, m as este ltimo caso nunca chegou a acontecer. No dia em que nos mudamos para o cmodo, a Titilayo organizou uma grande festa, co m tambor e gente para cantar, com acar, obi, alua, vinho de palma, mandioca e pei xe seco assado com farinha, alm de muitos doces. S da casa da Titilayo foram dez p essoas, porque a Meni estava noiva de um igbo (Igbo: nome de uma tribo e seu pov o, da atual Nigria) que, como o nome dizia e a Titilayo confirmou, era "bom de co rao", o bioma. Ele danava engraado, dava piruetas no ar e fazia todo mundo rir, e mai s ainda quando o Ayodele tentava imit-lo e caa no cho. Todos os que moravam nos out ros cmodos tambm compareceram e levaram mais comida e mais bebida, e, atradas pelo barulho da festa, muitas pessoas ficaram olhando da rua, aproveitando a msica par a fazer um baile em frente casa de cmodos. Alguns nos deram presentes, que entregaram para a minha av desejando boa sorte. U m homem alto e vestido com roupa de branco, que morava no cmodo direita do nosso, segurou as mos da minha av e disse algo como " me abenoada que vem do norte como a l

ufada do vento que traz a fartura, que sejas duas vezes abenoada, me de me de ibjis, que o fogo de Xang queime as impurezas dos seus caminhos e que nunca lhe falte n a mesa o leo de palma e o sal, que do tempero vida, nem a doura do mel e nem a pure za da gua, nem a ti e nem aos seus", e muitas outras coisas bonitas que depois a Titilayo disse se chamarem orikis (Orikis: verso ou oraes que saudavam pessoas, fe itos, animais e as divindades). Foi naquele dia que eu e a Taiwo ganhamos presen tes das filhas da Titilayo, duas fitas para cabelo e dois panos que pareciam ves tidos, tudo azul, da cor do vu de Iemanj, que usamos na manh seguinte para passear pelo mercado. A chegada O mercado estava quase vazio, porque as pessoas tinham ido para perto do forte p ortugus depois de ouvirem que um navio acabara de chegar do estrangeiro. Eu e a T aiwo tambm fomos at l, mas ela queria voltar para casa, com medo de que nos perdssem os ou fssemos capturadas, pois havia muita gente ao nosso redor, inclusive alguns brancos. Mas eu quis ficar, e ento ela disse que nunca me deixaria sozinha. Na v erdade, o que eu queria era que as pessoas vissem as nossas roupas novas; se vol tssemos para casa, a minha av nos faria tir-las, temendo que estragassem. Todos que gostavam de ibjis olhavam e sorriam para ns, e pensar que o Kokumo e a minha me ta mbm sorririam se estivessem conosco me fazia muito feliz. E mais feliz ainda porq ue Uid era uma cidade bonita e as pessoas eram boas, como a Titilayo e a famlia de la, que nos receberam como amigos de longa data. E tambm havia a casa nova, com t rs esteiras novas, mesa, cadeiras e at um quadro na parede, com o desenho de um co rao onde estava escrito Ekun Dayo (Ekun Dayo: "Transforma duelo em alegria"), pres ente do Ayo dele. Primeiro aportaram duas canoas cheias de caixas e bas muito grandes e bonitos, e logo em seguida mais duas, carregando bas menores e um branco cada uma. Eram figu ras interessantes, com roupas que no deixavam ver parte alguma do corpo e usando chapus que envolviam toda a cabea e se arredondavam para todos os lados, enfeitado s com enormes penas coloridas. Quando as canoas deles se aproximaram, pretos que estavam em terra entraram na gua levando duas cadeiras que pareciam o trono do r ei que eu tinha visto em um desenho, em Savalu. Certa vez passou por l um andarilho que fazia desenhos das pessoas, deixando todo s espantados com a semelhana, a pessoa e o desenho to parecidos como se fossem ibji s, como se fossem eu e a Taiwo. Entre os desenhos havia o de uma cadeira que o a ndarilho disse ser de um rei, mas que no era colorida como aquelas, embora eu tiv esse achado que deveria ser. O desenho era apenas preto, feito com carvo, mas ima ginei as cores, e elas eram parecidas com as cores das cadeiras nas quais os bra ncos se sentaram e foram erguidos acima das cabeas dos pretos, acima das guas. Quando os brancos chegaram em terra, as pessoas que estavam por perto se ajoelha ram e comearam a bater com a testa no cho, dando a entender que eles eram muito im portantes. Alguns homens saram correndo e gritando de dentro do forte, pretos que usavam roupas simples de brancos, e formaram duas fileiras, uma de frente para a outra, desde a porta do forte at o lugar onde as cadeiras foram colocadas. Os d ois brancos s se levantaram quando um homem surgiu para receb-los, saindo do forte anunciado por uma banda de tambores e clarinetas e saudado com loas. Tocavam uma msica que eu me lembro de ter achado quase to bonita quanto o mar, que tinha a cor mais bonita que o pano de Iemanj. Sei que difcil comparar sons e core s, mas, aos meus olhos e ouvidos, eram apenas duas belezas, s isso, uma quase to b onita quanto a outra. Aquela foi a primeira vez que vi o Chach, o comandante do f orte que tanto me impressionou, quase branco de to majestoso, seguido por muitos escravos, msicos, cantores, bufes e uma guarda formada por mulheres. Ao som da msic a que ficava cada vez mais alta e bonita, ele caminhou pela praia sob um pra-sol erguido por dois pretos. Eu sabia o que significava um pra-sol, a minha av j tinha caminhado sob um deles com a rainha Agontim, em Abom, e s os grandes chefes ou sobe ranos podiam us-los, assim como alguns tipos de bengala. Depois que se cumprimentaram, protegidos pela sombra do pra-sol, o Chach e os bran cos caminhavam para o forte quando eu disse Taiwo que queria chegar mais perto p ara v-los melhor. Eu deveria ter ouvido a Taiwo, que no queria ir, mas peguei a mo dela e fui puxando, abrindo caminho por entre as pernas dos que estavam de p e po r cima dos ombros dos que estavam ajoelhados, at chegarmos bem perto do cortejo.

Foi ento que um dos brancos parou de caminhar e olhou para ns, e logo todos ao red or fizeram o mesmo. Ele apontou para ns e falou qualquer coisa ao ouvido do Chach, e imediatamente um dos seus pretos j estava nos segurando pelos braos, antes mesm o de pensarmos em sair correndo. Eu e a Taiwo gritamos e tentamos fugir, mas ele era muito mais forte do que qual quer tentativa, e ningum nos defendeu. Fomos ento levadas para o forte e colocadas dentro de um barraco muito grande, onde j havia vrias pessoas sentadas ou deitadas pelo cho. Quando entramos, quase ningum olhou para ns, demonstrando pouco interess e pelo que estava acontecendo, como se aquela situao fosse normal. O guarda nos em purrou para dentro e ficou parado na porta com a lana em posio que poderia ser tant o de ataque como de defesa, e apontou um canto onde estavam as mulheres. Antes d e sair, disse a elas para cuidarem muito bem de ns duas porque ramos ibjis, para pr esente. A captura Em uma mistura de iorub e achanti, uma das mulheres perguntou se estvamos sozinhas , eu respondi que sim, e que morvamos em Uid mesmo. Ela ento quis saber se tnhamos f amlia e eu contei sobre a minha av. Quando soube que ramos apenas ns trs, ela disse q ue era melhor assim, pois deixaramos uma s pessoa chorando por ns, confirmando que seramos mandadas para o estrangeiro, que muitos deles j estavam ali havia vrios dia s, como ela, esperando para embarcar. Todos os dias chegava mais gente capturada em muitos lugares da frica, falando lng uas diferentes e dando vrias verses sobre o nosso destino. Perguntei onde ficava o estrangeiro e ela no sabia, mas outra mulher que estava por perto disse que era em Meca. Ela e alguns outros que nos mostrou, dizendo serem muurumins, estavam to dos indo para Meca, e deveramos nos alegrar por Meca ser uma terra sagrada e feli z, para onde todos tinham que ir pelo menos uma vez na vida, cumprindo as obrigaes com Al. Como eu no sabia quem era Al, ela disse que o todo-poderoso, o que tudo v, o que tudo pode, o que tudo sabe, o que nunca se engana. A muurumim se chamava Aja e estava acompanhada da irm, Jamila, e do Issa, marido d as duas, que estava no meio dos homens. Eles pareciam felizes e tinham chegado a o forte no dia anterior. A Tanisha, a mulher com quem eu tinha conversado primei ro, disse que no, que havia um grande engano, que tinha sido aprisionada junto co m o marido e o filho, e estvamos todos sendo levados para o estrangeiro, que at po deria ser Meca, pois no sabia onde ficava, mas era para virarmos carneiros dos br ancos, pois eles gostavam da nossa carne e iam nos sacrificar. As duas mulheres iniciaram uma discusso e logo todas as outras j estavam falando a o mesmo tempo. No ramos muitas, um pouco mais que os meus dedos e os da Taiwo, que era como eu sabia contar na poca. A grande maioria era de homens, quase todos jo vens. A Tanisha explicou que os lanados (Lanados: ou tangomaus: homens que se embr enhavam frica adentro para capturar ou enganar os futuros escravos, a maioria era de estrangeiros, mas tambm havia africanos entre eles, muitos dos quais eram exescravos), tinham matado todos os velhos e as crianas, alguns pelo caminho e out ros logo ao chegarem ao barraco, e que a Aja ainda no tinha visto nada disso por t er chegado havia pouco tempo. Disse tambm que, s vezes, alguns guardas batiam muito em todos, talvez para amacia r a carne. Os brancos no gostavam de carne de crianas e de velhos, e ns, eu e a Tai wo, s tnhamos sido escolhidas porque ramos ibjis e dvamos sorte. Eu e a Taiwo estvamos bastante assustadas, e ela comeou a chorar e a dizer que queria a nossa av, mas a Tanisha no se importou e continuou falando coisas horrveis, parando apenas quando os muurumins se levantaram, viraram todos na mesma direo e comearam a rezar, segura ndo um colar de contas. Depois de correrem os dedos por um certo nmero de contas, eles se ajoelharam e in clinaram o corpo para a frente, encostando a testa no cho, para depois se levanta rem e repetirem tudo muitas vezes. S depois que eles terminaram foi que a Aja e a Jamila comearam a fazer a mesma coisa, e ento reparei nos panos com que cobriam a cabea e nos vestidos que iam at os ps. Eram bonitos, e elas me disseram depois que era um traje de festa e de grandes ocasies, como visitar a terra sagrada. Eu queria que o Kokumo e a minha me estivessem por perto, porque talvez eles soub essem o que fazer, ou pelo menos em quem acreditar, j que eu no sabia. Tanto a Tanisha quanto a Aja pareciam ter muita certeza do que diziam, mas, em q

ualquer das hipteses, eu estava muito preocupada com a minha av, que no sabia onde estvamos. Se soubesse, ela poderia falar com o Ayodele, que conhecia muitos estra ngeiros e talvez at conhecesse o Chach, que a Tanisha disse ter o poder de mandar prender e mandar soltar quem bem entendesse. No perguntei como ela sabia de tudo aquilo, mas desconfio que tivesse ouvido nas conversas dos lanados, pois disse ta mbm que o Chach nos trocava por armas, fumo, plvora e bebidas, e que eu e a Taiwo, se no fssemos ibjis e para presente, no seramos trocadas porque ramos pequenas e valam s pouco. Por isso eles tinham deixado os outros filhos dela em Oy, os trs menores, e pegado apenas o marido, Amari, e o filho mais velho, que se chamava Daren por que tinha nascido noite. Somente quando entraram alguns guardas, distribuindo feijo, farinha, inhame e tin as de gua que passavam de mo em mo, foi que percebi como estava com fome. Nem todos ganharam, como alguns homens que estavam amarrados a um canto, de castigo por t erem brigado. Primeiro, brigaram entre si, e a Tanisha no soube dizer o motivo po rque eles falavam uma lngua que ela no conhecia, e quando os guardas tentaram sepa rar a briga, avanaram em cima deles. Mesmo quem antes estava quieto entrou na briga, e s no participaram os muito cansa dos por terem chegado havia pouco tempo, s vezes caminhando desde muito longe, e os que ainda no tinham sido desamarrados. E nem as mulheres. Mas logo apareceram mais guardas, que conseguiram controlar a briga e levar seus companheiros para f ora, alguns bem machucados, outros provavelmente mortos. Entre os pretos havia m ortos com certeza, pois lutaram com homens armados e deixaram no armazm o cheiro que reconheci, cheiro de sangue, o mesmo do riozinho do Kokumo e da minha me. O vestido novo da Taiwo estava sujo de terra e, quando perguntei, ela disse que o meu tambm estava. Mesmo assim, continuvamos as mais limpas entre todos os prisio neiros, muito mais ainda do que os que estavam de castigo. Alguns deles estavam amarrados por uma s corda que prendia os pulsos aos tornozelos, o que fazia com q ue mantivessem as pernas dobradas e as cabeas enfiadas entre os joelhos. A Tanisha disse que, desde a briga, trs deles haviam morrido e ainda no tinham sid o retirados, estavam em um canto, cobertos com uma antiga vela de navio, e que l ogo o cheiro comearia a incomodar ainda mais. Como se j no incomodasse, como se fos se possvel respirar bem naquele ambiente onde, sabe-se l h quanto tempo, acumulavam -se os cheiros de urina e de merda, que venciam facilmente a terra jogada por ci ma do buraco cavado no cho quando precisvamos fazer as necessidades. Era noite, dava para perceber a falta de claridade por entre a palha do teto, qu ando a porta se abriu e entraram mais capturados, todos homens. Aquela altura eu j achava que a Tanisha estava certa, que ramos mesmo prisioneiros e que seramos tr ocados por mercadorias do estrangeiro. Mercadorias vendidas nos mercados de Uid e , quem sabe, at no de Savalu, e que provavelmente ns mesmos j tnhamos comprado quand o outras pessoas foram trocadas. Os novos prisioneiros chegaram amarrados uns aos outros pelos ps e pelo pescoo, vi giados por guardas que carregavam lanas em uma das mos e tochas acesas na outra. O lugar j estava bastante cheio e quase no havia espao para eles, mesmo porque muito s estavam deitados, dormindo. Para que se sentassem e dessem lugar para mais pes soas, foram cutucados com lana e com fogo, e quando parecia que iam reagir por ca usa do susto, foram contidos a pontaps e com ameaas de queimadura de verdade. A la na, a Tanisha disse que s usariam em ltimo caso, para se defenderem, porque poderia matar e o Chach no gostava de perder mercadoria, o que significava perder dinheir o. Alguns guardas tinham um pano amarrado por cima do nariz e gritaram que ramos uns porcos, que merecamos o destino que nos seria dado pelos dois brancos que entrar am logo em seguida, os mesmos que eu tinha visto na praia. Eles mandaram que os guardas fossem na frente, iluminando com as tochas, e seguiram passando os olhos sobre nossas cabeas, como se estivessem contando. O que nos tinha escolhido no no s reconheceu, e fiquei com medo de que no nos quisesse mais para presente, que ti vesse mudado de idia e ns tambm virssemos carneiros. Eu sentia muita vontade de chor ar, mas no queria amedrontar ou entristecer a Taiwo ainda mais. Quando os homens saram, a Tanisha nos abraou e disse que logo partiramos. Os muurumi ns se alegraram e viraram todos na mesma direo, repetindo juntos e inmeras vezes um a nica palavra, que no consegui entender. A Tanisha chorava e, encostada no peito

dela, que era magro igual ao da minha av, eu pensei em Xang, em Nana, em Iemanj e n os Ibjis, pedindo que estivessem sempre conosco, e mesmo quando fssemos embora dal i, que fossem junto. Acho que foi a primeira vez que os senti. Abracei a Taiwo e coloquei a cabea dela sobre os peitos de Nana, e fiquei com os de Iemanj. Xang sentou-se ao nosso lado e passou a mo sobre ns, abenoando, e os Ibjis cantaram at que consegussemos dormir. Fo i como cachaa, no como felicidade, mas sentimos uma quentura por dentro do corpo a brandando a tristeza. Era o que dava para sentir, porque, mesmo se tivssemos ayo (Ayo: alegria, em ioru b), em nossos nomes, como a Titilayo e o Ayodele, no ficaramos felizes pensando que nunca mais veramos a nossa av, nem a esteira nova, nem a casa nova, nem a esttua d os Ibjis, da qual no era bom que eu e a Taiwo nos afastssemos, pois eles nos proteg iam. O reencontro No incio do terceiro dia, um pouco antes do horrio em que distribuam um mingau ralo de farinha e gua, a porta foi aberta e vimos que do lado de fora havia muito mai s guardas que de costume. Os muurumins comearam a rezar, a Tanisha voltou a chorar , eu e a Taiwo nos demos as mos como se, de novo, nunca tivssemos sido duas dividi ndo a mesma alma. Disseram que o tumbeiro j estava preparado e que embarcaramos na quele momento, as mulheres primeiro. Nenhuma palavra sobre as crianas, o que me preocupou mais ainda, pois decerto tin ham se esquecido de ns, as ibjis para presente. Deram as ordens em vrias lnguas para que todos pudessem entender, e tambm na lngua que eu j tinha percebido ser a que e les mais gostavam, a das lanas e dos chicotes cantando na pele dos que se demorav am deitados ou sentados, ou porque ainda tinham sono, ou estavam doentes, ou se sentiam cansados e fracos. Uma mulher ao nosso lado, que vomitava sem parar havia quase dois dias, foi deix ada para trs depois que tentaram faz-la se levantar, pois disseram que no compensav a levar para morrer na viagem quem podia morrer l mesmo. A Aja e a Jamila tentara m ajud-la e tambm apanharam. Quando passamos pela porta, os guardas enfiaram pelas nossas cabeas laos j prontos em cordas compridas que prendiam pelo menos quinze pe ssoas em um mesmo grupo. A Taiwo disse que tinha fome, eu tambm, e quando a Tanis ha perguntou a um dos guardas se no comeramos nada antes de embarcar, ele disse qu e a regalia tinha acabado, que daquele momento em diante no ramos mais problema de le, e nos empurrou para que a fila andasse depressa, pois o navio precisava part ir antes de o sol nascer. O tempo estava fresco e ainda havia algumas estrelas no cu, como as do de Savalu. Havia uma que brilhava mais que todas as outras e era de uma cor diferente, ama relada, e quando pensei em mostr-la Taiwo, lembrei que no deveria apontar para est relas, porque nasceriam verrugas na ponta do meu dedo. Bassey, um velho que vend ia gua em Savalu, tinha muitas verrugas, e era essa a histria que ele contava, que quando apontvamos para uma estrela, em um ponto qualquer do cu outra estrela morr ia. Ento, de vingana, ela vinha nascer de novo, como uma verruga no dedo do assassino. Naquele momento, surgiram na minha memria muitas lembranas de Savalu, porque nada daquilo estaria acontecendo se no tivssemos sado de l, e foi por isso que, em um pr imeiro instante, achei que a voz dela no passava de uma recordao tambm. Mas enquanto caminhvamos em direo ao lugar de embarque, a voz foi ficando mais ntida, at que fina lmente pude v-la, a minha av. Eu e a Taiwo tentamos correr ao encontro dela, mas a corda no pescoo nos puxou de volta. Ela ento se jogou na frente de um branco que estava vigiando o embarque, e que no era nenhum dos dois que tinham chegado junto com o navio, e implorou que ele nos deixasse ir embora com ela. O branco afastou a minha av com o p e logo ou tros homens a agarraram, enquanto ela gritava, pedindo que a deixassem ir junto, j que ns no podamos ficar. No havia quase ningum por perto quela hora, mas fiquei procurando o Ayodele, pois e le poderia tentar falar com o branco. Mas a minha av estava sozinha, ela e os Ibji s abraados junto ao corpo, falando sem parar e sem que o branco entendesse. Foi e nto que ele chamou um dos guardas para traduzir o que a minha av dizia, mas parece u no acreditar, pois ficou olhando para ela e balanando a cabea, para depois rir mu

ito, chamando um outro branco para conversar. A minha av foi ento chamada para perto deles e comeou a falar e a gesticular, apont ando para os Ibjis e para mim e a Taiwo, depois mostrou a planta dos ps, abriu os dedos, levantou os braos, pulou, abriu a boca e mostrou os dentes. De onde estvamo s no dava para ouvi-los, mas tudo aquilo era o que um dos guardas pedia para ela fazer, a mando do branco, ele deve ter gostado, pois assentiu com a cabea e a min ha av correu na nossa direo. Na hora nem pensamos direito, pois estvamos felizes dem ais em v-la, mas depois temi pelo seu destino. Ela, sem nenhuma braveza, disse que iria conosco aonde quer que fssemos, e contam os que amos todos virar carneiros no estrangeiro. Ela disse que, se fosse assim, tambm viraria, porque a nica coisa que nos restava sobre esta terra estava reunida ali, e ramos ns trs e os Ibjis. Ela quis protestar quando um dos guardas tomou a es ttua dos Ibjis das mos dela, mas a Tanisha avisou que no adiantava, enquanto j nos fa ziam entrar na gua. A partida A gua estava fria, mas se tentssemos reclamar ou mesmo voltar, os guardas nos ameaa vam com as lanas ou as tochas. Havia vrias canoas esperando por ns, j que somente el as conseguiam atravessar os alagados at o mar aberto, e eu, a Taiwo, a minha av e a Tanisha conseguimos ser embarcadas juntas. Foi bom porque uma encorajava a out ra quando a canoa parecia que ia virar, atingida por ondas enormes, pois aquele trecho da costa, depois das lagunas, no protegido por nenhuma baa, como em So Salva dor ou So Sebastio do Rio de Janeiro. Eu tinha medo pela minha av, pois ela no era i bji e provavelmente o branco no ia quer-la para presente, ficando para carneiro, co mo todos os outros. E j gostava da Tanisha tambm, e pensava em como seria bom se os brancos nos aceita ssem todas como presente, e tambm Aja e Jamila, quando descobrissem que no estvamos indo visitar Al, como tinham falado para elas. Subimos no navio por uma escada d e corda, e l em cima pude perceber como era realmente grande. A Taiwo comentou qu e dava para carregar muitas canoas iguais que pegamos no caminho de Savalu para Uid, e perguntou minha av se podamos ficar ali, olhando o mar, olhando Uid, que era muito diferente vista de longe. Nem sei se dava mesmo para ver a cidade, no me le mbro, mas eu tinha a impresso de que s vezes as guas do mar eram varridas pelo faro l do forte, como se ele nos acenasse em despedida. A minha av no respondeu pergunta da Taiwo, talvez porque, como eu, tinha medo de q ue nos transformassem em carneiros ali mesmo, antes da viagem. Talvez j nos matas sem e pendurassem de cabea para baixo, como ela fazia quando matava uma caa e pend urava no tronco de alguma rvore, aparando o sangue em uma vasilha antes que ele s e transformasse em riozinhos. Acredito que todas sentamos o mesmo medo, e percebi certa preocupao no comentrio da Aja, dizendo que s podia comer a carne de carneiro que o marido matava. Comentei que elas eram iguais ao Xang da minha av, que s comia carneiros, e a Jamila disse que no, que Xang s comia carneiro porque s davam a ele carne de carneiro, mas mesmo se dessem a elas carne de porco, no poderiam comer, pois Al assim tinha ordenado. Foi com elas que comecei a aprender que um deus pode ser chamado por vrios nomes. Para elas era Al, mas para outros era Olorum, mas tambm poderia ser Deus ou Zambi , por exemplo. Todos eles tinham criado o mar, as estrelas, o fogo, as pessoas e at mesmo o estrangeiro, que era para onde a Aja e a Jamila pensavam estar indo s e encontrar com Ele. Mesmo estando erradas, elas no sabiam o quanto estavam certa s. Ou talvez soubessem, porque enquanto todos se preocupavam, elas estavam ou fi ngiam estar felizes, dizendo que ia ser uma viagem longa e sofrida, mas que assi m se oferecia um sacrifcio maior a Al. A minha av estava triste, ainda mais triste do que no dia em que desaprendeu a sorrir. Ns, as mulheres, gostaramos de ter esperado pelos homens no convs, e tentamos prote star quando nos mandaram andar em direo ao meio do navio, onde havia uma escada qu e fomos obrigadas a descer. Logo nos fizeram entender que qualquer protesto seri a recebido com violncia. Descemos dois lances de uma escada estreita e escura, il uminada apenas pela tocha de um guarda que ia frente, mostrando o caminho. O navio tinha dois pores, e o de baixo, onde fomos colocadas, era um pouco menor que o de cima, pelo qual passamos sem parar. Tambm no tinha qualquer entrada de lu z ou de ar, a no ser a portinhola por onde descemos e que foi fechada logo em seg

uida ordem para que escolhssemos um canto e ficssemos todas juntas, pois logo trar iam os outros. Apesar dos breves instantes de claridade que tivemos, pude perceb er que o local era pequeno para todos os que estavam no barraco, em terra. Mesmo com a escurido parecendo aumentar o tamanho do poro, mesmo contando com a parte de cima, ainda assim no chegava nem metade do espao que ocupvamos at ento. A minha av e tava agarrada minha mo e da Taiwo, e mesmo tendo companhia, parecia que estvamos s ozinhas, porque ao redor de cada uma de ns era s silncio. Silncio que mais parecia u m pano escuro, grosso e sujo, que tomava todos os espaos e prendia debaixo dele o ar mido e malcheiroso, sabendo a mar e a excrementos, a suor e a comida podre, a bicho morto. Carneiros, talvez. Era como se todos esses cheiros virassem gente e ocupassem espao, fazendo o lugar parecer ainda mais sufocante. Segurando a mo da minha av, eu s pedia que o estrangeiro fosse perto. Mas, apesar de tudo, estvamos quietas, resignadas, como se realmente no houvesse mais nada a fazer. Quando entraram os primeiros homens, a tranqilidade foi quebrada pelas vozes das mulheres que queriam saber se os seus parentes ou conhecidos estavam entre eles. Chamavam os nomes e ficavam espera de uma voz responder que sim ou de o silncio responder que no. A Tanisha chamou pelo Daren, mas quem respondeu foi o marido, A mari, dizendo que o filho ainda no tinha embarcado. Os tocheiros iluminavam rapidamente o caminho e os rostos dos que chegavam, acom panhados da ordem de nos deitarmos um ao lado do outro, com as cabeas apoiadas na parede do navio, at que dssemos uma volta completa. E depois mais uma volta no in terior, e mais uma terceira, sendo que muitos ainda sobraram de p e foram empurra dos por cima dos que j estavam deitados. Quando algum disse que j no cabia mais ning um, recebeu a resposta de que o balano do navio faria caber. Fiquei entre a Tanish a e a minha av, e depois da minha av vinham a Taiwo, a Aja e a Jamila. Deitada no escuro, olhando o cu sem estrelas do teto do poro, se no fosse o cheiro que fazia o ar entrar difcil no peito, eu teria gostado de ser embalada pelo mar. Ele fez com que eu me lembrasse de quando a minha me nos embalava, a mim e Taiwo de uma s vez, indo e voltando no ritmo de uma msica que ela inventava na hora. A minha me tinha voz bonita, que foi embora navegando no riozinho de sangue que se juntou ao riozinho do Kokumo. Esse foi o cheiro que, apesar de disperso no meio dos outros, me acompanhou durante toda a viagem desde o armazm: o cheiro de sangu e. A viagem O tumbeiro apitou e partiu pouco tempo depois que paramos de ouvir barulhos na p arte de cima, quando acabaram de acomodar todos os homens. Ouvimos um s apito, to baixo que parecia surgido ao longe, como se no estivesse anunciando a nossa parti da, mas que me fez lembrar o canto do pssaro sobre o iroco, naquele fim de tarde em Savalu. A minha av tambm deve ter se lembrado, pois durante o apito e por muito tempo depo is, enquanto ele continuava ecoando, segurou firme a minha mo, e devia estar faze ndo o mesmo com a mo da Taiwo, que, naquele momento, disse estar com vontade de f azer xixi. A minha av disse para ela esperar. Eu sabia que era medo, pois eu e a Taiwo sempre sentamos vontade de fazer xixi quando ficvamos com medo, e no sei por que no sentimos naquele dia com os guerreiros do rei Adandozan. Vistos do alto, devamos estar parecendo um imenso tapete, deitados no cho sem que houvesse espao entre um corpo e outro, um imenso tapete preto de pele de carneiro . Um dos muurumins, que parecia ser o chefe de todos eles, andava no barraco com u m tapete de pele de carneiro sobre os ombros. Acho que no o deixaram embarcar com ele, como tambm no tinham deixado a minha av con tinuar com os Ibjis. Mas eu o imaginei tirando o tapete dos ombros e abrindo as s uas muitas dobras mgicas, at que ficasse to grande que cobrisse todos ns. A sensao de calor e sufoco seria a mesma. Eu tentava imaginar outras coisas para esquecer a vontade de fazer xixi, at que a Taiwo reclamou novamente e a Tanisha disse minha av que ela teria que fazer ali mesmo, deitada, como provavelmente todos faramos quando desse vontade, sem que ho uvesse terra para jogar por cima. A minha av ento rasgou um pedao da roupa e o deu Taiwo, para que se enxugasse depois, tomando cuidado para o xixi no escorrer e mo lhar a cabea do homem que estava deitado aos seus ps. O homem no reclamou e nem se mexeu, ento eu disse que queria fazer tambm. Estava ac

ostumada a fazer xixi em qualquer lugar, at mesmo no meio da rua, mas fechada naq uele poro era muito difcil. Principalmente por saber que, ao ouvir o barulho ou se ntir o cheiro, algum mais poderia ficar com vontade e fazer tambm, aumentando o ra no daquele lugar. Tive nojo quando peguei o pano j molhado com o xixi da Taiwo e q uis desistir, mas no consegui segurar. Senti o xixi escorrendo por entre as perna s e apertei o mximo que pude uma contra a outra, para que no escorresse muito long e e no molhasse mais o meu vestido, que ainda estava mido da gua do mar. O tumbeiro apitou mais uma vez e pareceu ganhar velocidade, e eu s pensava na hora em que n os deixariam sair dali para tomar a fresca. Um dos muurumins gritou algo e os outros repetiram, saudando Al. A minha av saudou primeiro a minha me e o Kokumo, depois os Ibjis e Nana, e ento pegou a minha mo e a da Taiwo e as levou ao unjebe (Unjebe: colar de contas dos iniciados no culto do s voduns), pendurado no pescoo, pedindo a proteo e a ajuda de Ayzan, Sogb, Agu e Loko (Ayzan, Sogb, Agu e Loko: respectivamente, voduns da nata da terra, do trovo, da f olhagem e do tempo), e por ltimo deu um ka kabiecile oba Sango (AK akabiecile oba Sango: uma saudao especial a Xang), ao que eu e a Taiwo respondemos "ka". Muitas pessoas tambm responderam, e outras saudaes e pedidos de proteo foram ouvidos em vrias lnguas. Depois que todos acabaram, o silncio foi ainda maior, com a presena de Iemanj, Oxum, Exu, Odum, Ogum, Xang e muitos eguns (Eguns: antepassados mortos , comuns ou particulares de cada famlia ou cada nao). A minha av comentou que, pelas saudaes, ali deviam estar jejes, fons, haus, igbos, fulanis, mais, popos, tapas, ac hantis e egbs (Jejes, fons, haus, igbos, fulanis, mais, popos, tapas, achantis e eg bs: povos africanos da regio do antigo Daom - Benim), alm de outros povos que no conh ecia. A Aja disse que era uma hau convertida e seu marido era um aluf (Aluf: como os muulma nos chamavam seus sacerdotes, palavra derivada de Al-fahim ou Khalifa), e nos sa udou maneira dos muurumins, com um salamaleco (Salamaleco: corruptela do rabe Sala m Alayk, "a paz esteja contigo"). A minha av no respondeu, pois parecia no gostar m uito da Aja e da Jamila, antipatia retribuda pelas duas, que s conversavam comigo e com a Taiwo, e poucas vezes com a Tanisha. Durante dois ou trs dias, no dava para saber ao certo, a portinhola no teto no foi aberta, ningum desceu ao poro e estava quase impossvel respirar. Algumas pessoas se queixavam de falta de ar e do calor, mas o que realmente incomodava era o cheir o de urina e de fezes. A Tanisha descobriu que se nos deitssemos de bruos e empurrs semos o corpo um pouco para a frente, poderamos respirar o cheiro da madeira do c asco do tumbeiro. Era um cheiro de madeira velha impregnada de muitos outros che iros, mas, mesmo assim, muito melhor, talvez porque do lado de fora ela estava e m contato com o mar. Quando no conseguamos mais ficar naquela posio, porque dava dor no pescoo, a minha av dizia para nos concentrarmos na lembrana do cheiro, como se, mesmo de longe e fraco, ele fosse o nico cheiro a entrar pelo nariz, principalme nte quando o navio comeou a jogar de um lado para outro. As pessoas enjoaram, inc lusive ns, que vomitamos o que no tnhamos no estmago, pois no comamos desde o dia da p artida, colocando boca afora apenas o cheiro azedo que foi tomando conta de tudo . O corpo tambm doa, jogado contra o cho duro, molhado e frio, pois no tnhamos espao p ara uma posio confortvel. Quando uma pessoa queria se mexer, as que estavam ao lado dela tambm tinham que s e mexer, o que sempre era motivo de protestos. Tudo o que queramos saber era se a inda estvamos longe do estrangeiro, e alguns diziam que j tinham ouvido falar que a viagem poderia durar meses, o que provocou grande desespero. Os muurumins eram os que mais reclamavam, nem tanto pelas condies em que viajvamos, pois, segundo a Aja, qualquer sacrifcio valia a pena se fosse por Al, mas porque no estavam conseguindo cumprir as obrigaes da religio. Cinco vezes por dia eles tinha m que se virar na direo de Meca e dizer algumas oraes, durante as quais precisavam s e levantar e abaixar vrias vezes, como eu tinha visto no barraco do forte, em Uid. Fechados dentro do poro do tumbeiro, sem nenhuma referncia da direo que estvamos segu indo, no tinham como saber para que lado ficava Meca. E tambm por estarem amarrado s uns aos outros, inclusive a quem no era muurumim, no podiam se movimentar, por fa lta de espao e porque nem todos queriam acompanh-los. Ns, as mulheres, no estvamos ma is amarradas, mas a Aja e a Jamila tambm no fizeram as oraes, no sei se por terem que esperar pelos homens ou se tinham vergonha, pois elas quase no conversavam quand

o algum homem estava por perto, nem mesmo o marido delas. Mas ao fim de trs dias, nem os muurumins reclamavam mais, e at a altura das vozes que diziam as rezas foi diminuindo, pois estvamos muito cansados. Pela viagem, pelos enjos, pela dificuldade de dormir, pela falta de comida, pelo ar que descia apodrecendo a garganta, pela sede. Alguns adoeceram e tiveram febr e, mas o que dava mais aflio eram os gemidos de um fulani que tinha sido empurrado da escada e quebrara a perna, o osso chegando a furar a pele. Uma mulher disse que ia rezar o machucado e perguntou o nome dele, mas ningum sabia e ele j no conse guia mais falar, apenas delirava. Foi ento que ficamos sabendo o motivo da demora no embarque dos homens, pois os b rancos tinham batizado todos eles com nomes que chamavam de nomes cristos, nomes de brancos, e quele homem da perna Machucada, de acordo com um outro que estava l ogo atrs dele na fila, tinham dado o nome de Joo. Soubemos que o padre que fez os batizados tinha chegado atrasado, depois do embarque das mulheres. Os guardas co locaram os homens em fila e, um por um, tiveram que dizer o nome africano, o que podia ser revelado, claro, e o lugar onde tinham nascido, que eram anotados em um livro onde tambm acrescentavam um nome de branco. Era esse nome que eles tinham que falar para o padre, que ento jogava gua sobre su as cabeas e pronunciava algumas palavras que ningum entendia. Sabiam apenas que er a com tal nome que teriam que se apresentar no estrangeiro. Foi tudo muito rpido, mas disseram que mesmo assim se formou uma grande fila diante do padre, parecen do uma cobra que ia da beira da gua at quase a sada do barraco onde estivemos presos . Uma grande cobra de fogo, pois era ladeada por guardas que formavam um corredo r iluminado por tochas. Algum lembrou que o padre tambm tinha dito que, a partir daquele momento, eles dev iam acreditar apenas na religio dos brancos, deixando em frica toda a f nos deuses de l, porque era l que eles deveriam ficar, visto que os deuses nunca embarcam par a o estrangeiro. Quando algum comentou isso, todos fizeram saudaes aos seus orixs, e guns ou voduns, demonstrando que no tinham concordado. Um homem disse que tinha p erguntado a um dos guardas onde era o estrangeiro e a resposta foi que estvamos s endo enviados para o Brasil. Ao ouvir isso, os muurumins protestaram e disseram que no tinham certeza se o Bras il ficava na mesma direo de Meca. Um ketu comentou que j tinha ouvido dois brancos falarem sobre o Brasil, quando trabalhava em uma fazenda de leo de palma. Os bran cos disseram que o leo seria enviado para o Brasil, junto com algumas peas. Ele de sconfiava que ns ramos o que os brancos chamavam de peas, pois pessoas da famlia del e tinham desaparecido depois da passagem de lanados perto de onde viviam, e que e sses lanados tambm falavam em Brasil. Esse homem se chamava Olaitan e tinham dado a ele o nome de branco de Benevides, que no chegaria a ser usado. A morte Mal soubemos que era dia, pois entrava um pouco de luz por pequenas frestas no m adeirame, e um homem que estava ao lado do Benevides, o Aziz, disse que ele no se mexia. Tentaram acord-lo, mas foi em vo. Algum disse que poderia ser fome, mas o A ziz apalpou o pescoo do Benevides e encontrou suas mos endurecidas agarradas corda . Uma mo na entrada e outra na sada da volta que a corda dava no pescoo, esticada d e maneira a no permitir a passagem de ar nenhum. O Benevides tinha se matado, e muita gente disse que ele tinha feito o certo, qu e antes virar carneiro de bicho do mar, pois provavelmente seria lanado ao mar, d o que carneiro de branco no estrangeiro. Ningum sabia o que fazer, alguns gritara m para ver se os guardas apareciam, mas nada aconteceu. O calor e o cheiro forte de suor e de excrementos misturado ao cheiro da morte, no ainda o do corpo morto , mas da morte em si, faziam tudo ficar mais quieto, como se o ar ganhasse peso, fazendo presso sobre ns. J estvamos todos muito fracos, pois era o incio do quarto d ia sem comer. A minha av quase no falava, s vezes soltava um suspiro, um murmurar de oraes. A Taiwo ficava dizendo que estava com fome, mas depois esqueceu. Eu tambm tentava esquec er que tinha fome, procurando na memria a aparncia do Benevides entre os vrios rost os para os quais muitas vezes fiquei olhando dentro do barraco, ainda em frica, ma s no consegui. Nenhum deles parecia se chamar Benevides. Ainda naquele dia abriram a portinhola

e mandaram que nos sentssemos o mais junto possvel da parede do navio. Era difcil nos mexermos, e os guardas se aborreceram, gritando que se no quisssemos comida er a para avisar, porque eles no dispunham do dia todo, tinham mais o que fazer alm d e dar comida a preto. Usavam o chicote e todas as lnguas que conheciam para que entendssemos. Talvez tiv essem nos deixado tantos dias sem comer para que, mesmo com raiva, ficssemos sufi cientemente fracos para no reagir. Estvamos com fome bastante para evitar qualquer problema que adiasse ainda mais a distribuio da comida, que era carne salgada, fa rinha e feijo. Cada um recebeu a sua parte em cumbucas de casca de coco, e foram distribudas algumas vasilhas de gua que passaram de mo em mo e no foram suficientes n em para metade de ns, tamanha a sede. Retiraram o corpo do Benevides e a noite foi tranqila, dormimos quase agradecendo o favor que tinham feito ao nos darem comida. Mas, na manh seguinte, trs outros h omens apareceram mortos, tinham se enforcado durante a noite. Ao retirarem os co rpos, os guardas avisaram que se mais algum se matasse, o corpo ia ficar ali mesm o, at o fim da viagem que mal tinha comeado, como um castigo para todos os outros. A partir daquele aviso, quase ningum dormiu direito para vigiar os companheiros, porque no queria ter ao lado um cadver apodrecendo. Talvez mais pelo incmodo de sa b-lo morto e de v-lo sendo devorado por fora, porque por dentro j nos sentamos um po uco mortos. Quanto ao cheiro do possvel cadver, provavelmente seria apenas mais um cheiro mist urado aos outros, que nos esforvamos em vo para ignorar. Ao entrar no poro, os guard as tinham panos amarrados sobre o nariz e ficavam apenas o tempo suficiente para fazerem o que tinham ido fazer, distribuir comida ou chicotear quem gritava ou reclamava das condies de viagem. s vezes algum puxava um canto triste, um ou outro t entava acompanhar durante alguns versos, mas no ia alm disso. A dor cantada era prp ria demais, nica demais para ter acompanhamento, e dividir a dor alheia parecia f alta de respeito. Pelo menos era o que eu sentia, pois ficava com vergonha de ca ntar junto alguma msica que conhecia, mesmo que ningum mais ouvisse, mesmo que fos se s para mim. Eu esperava a pessoa terminar e ento recomeava, sozinha. No nos davam comida todos os dias, e me acostumei a isso. Acho que todos nos acos tumamos, gostando de uma certa sensao de conforto causada pela fome e pela fraquez a. Era como se o esprito se separasse do corpo e ficasse livre e solto, tanto da carne quanto do poro do navio. Eu olhava para a Taiwo e, de repente, a alma que p artilhvamos se transportava imediatamente para Uid, ou para Savalu, e brincvamos to dos juntos, a Taiwo, eu, o Kokumo, a minha me e a minha av. Certas cantigas voltavam memria, as que a minha me cantava para nos fazer dormir e as que a minha av cantava enquanto tecia ou conversava com os voduns. Acho que a contecia a mesma coisa com a minha av, porque s vezes eu olhava para ela e a pegav a sorrindo, abrindo a boca para dizer palavras apenas para dentro dela mesma, en tregue moleza que nos fazia estar no presente e no passado ao mesmo tempo, como se desta maneira pudssemos evitar o futuro incerto, que ningum sabia onde ou como seria. Alguns dias depois do suicdio dos trs homens, morreu uma das mulheres. De onde eu estava no foi possvel v-la, mas sabia quem era. Ela tinha marido no navio e os dois ficavam sempre juntos no barraco. O marido chorou e se lamentou em voz alta, que rendo saber o que tinha acontecido. Mas ns, as mulheres que estvamos mais perto, no soubemos dizer. Ela apenas tinha fechado os olhos e morrido, sem que ningum percebesse. Nem sei c omo percebemos depois, porque, na maior parte do tempo, ela tinha ficado quieta, sem se mexer, e talvez j estivesse doente desde o embarque. Foi a primeira a mor rer sem causa aparente, e nos dias seguintes outras pessoas adoeceram, homens, m ulheres, haus, ketus, peles, ijexs... Alguns diziam que era porque estvamos ali havi a muitos dias, no meio daquela imundcie toda, respirando um ar que no era de gente respirar, sem ver o sol, sem tomar chuva, sem nos lavarmos, sem comer e sem beb er gua direito. A Taiwo comeou a chorar porque o vestido novo j estava muito sujo, e a minha av disse que o lavaria quando chegssemos ao estrangeiro. Mas eu preferia chegar daquele jeito mesmo, bem suja para que os brancos no quisessem nos fazer de carneiros. Carneiros de verdade eram limpos. E tambm para que no nos quisessem de presente, nem a mim nem Taiwo, pois eu no gostava da idia de dar sorte para gen

te que tratava gente pior do que se trata carneiro. No dia em que morreram mais duas pessoas, um homem e uma mulher, apareceram algu ns brancos para ver o que estava acontecendo, mas no chegaram a entrar no poro. Ol haram pela portinhola aberta no teto e logo mandaram fechar. Voltaram mais tarde , com os rostos cobertos por panos que cheiravam muito bem, ainda melhor que os cheiros das ervas que a minha me costumava passar no corpo, em Savalu, antes de i r danar no mercado. Somente os olhos deles estavam de fora, e percebi que tinham um olhar de nojo e medo. No nos tocavam, e quando queriam que um de ns se virasse de frente, ou de costas, ou de lado, cutucavam de longe com bastes de madeira. Escolheram alguns homens fo rtes e fizeram com que eles tirassem dali mais de dez pessoas, todas muito doent es, que depois soubemos terem sido jogadas ao mar. Os homens que tinham ajudado a carregar os doentes para fora do poro no queriam contar nada, pois tinham sido a visados de que seriam punidos se contassem. Mas um deles no se amedrontou e, em u m tom de voz bastante baixo, contou o que foi repassado de ouvido em ouvido, qua se um sussurro, como se o ar abafado pudesse grudar nas palavras e carreg-las par a fora do poro at os ouvidos dos homens que eram capazes de jogar pessoas vivas ao mar, para alimentar os peixes. E nem eram todos brancos, os guardas. Alguns era m at mais pretos do que eu, ou a minha av e a Taiwo, mas agiam como se no fossem, c omo se trabalhar ao lado de brancos mudasse a cor da pele deles e os fizesse mel hores do que ns. Desesperana Foi logo depois de uma noite terrvel, com o navio jogando de um lado para outro, que a Taiwo comeou a se separar de mim. Uma noite de tempestade ou de mar com rai va, quando ficamos ouvindo um rugido fortssimo martelar o casco do navio. Muitos acharam que era o grande monstro das guas querendo mais sacrifcios de gente viva, por no se contentar com os que j tinham sido atirados. O monstro sentia o nosso cheiro, o cheiro de carneiros frescos, mesmo que sujos, que atravessava as paredes do navio e provocava a sua fome. Muitos eram os grit os de desespero quando o navio pendia perigosamente para um dos lados, como se e stivesse sendo puxado por garras que queriam tomb-lo e tomar tudo o que levava de ntro. A tormenta s parou ao amanhecer, quando ento comeamos a prestar ateno ao que es tava acontecendo dentro do navio. A Tanisha parecia ter enlouquecido, e nem mesmo apanhar dos guardas foi capaz de faz-la interromper um riso agudo e foroso, que acabou sendo imitado por algumas p essoas. A Taiwo teve febre e, como muitos outros, falava coisas sem sentido, com o se ainda estivssemos em Savalu. Conversava com a minha me e com o Kokumo, cantav a msicas de roda, dizia que estava feliz e surpresa por v-los ali, pois achava que tinham morrido. Os guardas apareciam de vez em quando para perguntar se algum ma is tinha morrido e foram avisados de que muitos, no apenas a Taiwo, tinham febre. Os doentes mais graves foram levados para cima, e tnhamos certeza de que nunca ma is os veramos. Serviam comida todos os dias, s vezes at duas vezes ao dia, mas ning um mais se atrevia a lev-la at o poro. Eram escolhidos e desamarrados dez homens, qu e tinham permisso para sair e buscar as vasilhas. Quase sempre a escolha recaa sob re os muurumins, talvez por serem os mais quietos, ao contrrio do que demonstraram no incio da viagem. Eles primeiro serviam os seus e depois os outros homens, sen do que ns, as mulheres, ramos sempre deixadas por ltimo. A Aja e a Jamila diziam sa lamaleco e faziam um cumprimento com as cabeas sem olhar para eles, nem mesmo qua ndo era o Issa, o marido delas. A ns, as outras mulheres, eles no dirigiam uma s pa lavra nem respondiam quando queramos apenas agradecer. A febre da Taiwo durava mais tempo e ficava mais alta a cada dia, e quando encos tei no brao da minha av para chamar a sua ateno para isso, percebi que tambm estava q uente. Ela ento disse para eu me manter o mais afastada possvel, para no pegar a do ena. Naquele dia, a portinhola se abriu e os guardas chamaram dois pretos, que su biram e voltaram com remdios, que fomos obrigados a tomar sob a ameaa de virarmos comida de peixe se nos recusssemos. Isto porque perceberam que muitos de ns prefer iam morrer antes de chegar ao estrangeiro. Eu tomei, a maioria fingiu que tomou, inclusive a minha av, que disse que antes s er comida de peixe que de gente, completando que isso s valia para algum da idade

dela, no para algum da minha idade. A minha av me obrigou a ficar com a dose que lh e cabia, dizendo ser ordem da minha me. A Tanisha, mesmo tendo tomado o remdio e parado de rir, estava longe de ser a mul her que eu tinha conhecido no barraco de Uid. Falava sem parar e contou que tinham decepado a cabea de um homem na frente dela, depois que os agarraram em Ketu e e stavam a caminho de Uid. Esse homem tinha um machucado na perna, que parecia inflamada, e caa muito, levan do mais alguns para o cho junto com ele. Irritados por terem que parar a todo mom ento e com medo de que ele levasse os outros a se machucarem tambm, os lanados man daram que ele se ajoelhasse, e com um s golpe arrancaram a cabea dele. Depois, tir ando o resto do corpo da amarra da corda, fizeram com que todos seguissem caminh o, como se nada tivesse acontecido. A Tanisha disse que ainda tinha sangue dele na roupa dela e que estava ficando c om medo de que lhe cortassem o corpo na altura da barriga, onde um ferimento tam bm estava comeando a inflamar. Os lanados tinham feito aquele ferimento encostando um ferro quente na barriga dela e de muitos outros, o mesmo ferro para todos, di zendo que eles eram encomendas da mesma pessoa. O machucado da Tanisha estava do endo e a minha av desejou ter ali algumas ervas para secar a ferida. Quando serviram a refeio, a minha av benzeu a gua e me deu para que eu a jogasse em cima do machucado da Tanisha, pois talvez isso j ajudasse. Outras pessoas tambm pe diram, pois tinham o mesmo problema. A minha av benzeu muitas guas e rezou para Xe legbat, o vodum das pestes e das doenas, que poderia curar todos eles, se Deus qui sesse, mas nunca se sabe dos quereres de Deus. O Deus dela, que eu j sabia ser o mesmo de todos, s que com outros nomes. Depois d isso, foi como se muitos recobrassem a f em seus orixs, deuses, voduns e antepassa dos, entoando cantos que pediam proteo e cura, invocando os eguns e a companhia do s espritos ancestrais da terra, dos pssaros e das plantas, pedindo malam (Malam: soc orro, em iorub). A minha av disse que estava cansada e preferia morrer, o que acha va que no ia demorar muito, pois sentia a presena dos amigos abikus. Na escurido, e la j tinha visto o Kokumo e a minha me, e disse saber que a Taiwo estava querendo ir com eles, embora no fosse um abiku. A Taiwo j quase no falava ou se mexia, mas d e vez em quando reclamava por no conseguir respirar direito e por doerem as costa s e a cabea. O remdio da Taiwo, que continuava sendo distribudo junto com todas as refeies, a minha av passava para mim, que me curava por ns trs, visto que ela tambm no queria o dela, dizendo que j tinha vivido o suficiente. Despedidas Eu no pensava que elas fossem mesmo morrer, mas achava normal que a minha av falas se daquele jeito. S me convenci de que falava a verdade quando tentei praticar co m a Taiwo uma brincadeira que fazamos desde muito novas, nem sei quando. Qualquer uma de ns podia fechar os olhos e pensar um pensamento, qualquer um, e deix-lo pe la metade para que ele fosse completado pela outra. Ficvamos horas neste jogo sil encioso, como se tivssemos o poder de entrar no pensamento da outra e saber para onde ele estava indo. Eu queria saber o que a Taiwo pensava sobre a vida que levaramos no estrangeiro, se seramos presentes ou carneiros, mas no tive resposta. Senti que a Taiwo j no esta va mais dentro de mim, como se ela tivesse fechado os olhos naquelas horas em qu e, olhando por sobre os ombros da nossa me, que danava, eu conseguia me ver dentro dos olhos dela. Eu tentava sair de mim e no encontrava mais para onde ir, tentav a encontrar a Taiwo e no conseguia. A Taiwo j estava fora do meu alcance, estava m orrendo. A comida comeou a apodrecer por todo o cho do navio, porque muitos, e eu tambm, j no tnhamos mais apetite, e ao cheiro dela se juntava o cheiro de xixi, de merda, de sangue, de vmito e de pus. Acho que todos ns j queramos morrer no dia em que abriram a portinhola e mandaram que nos preparssemos para sair. Foi preciso repetir a or dem novamente, e novamente, porque faltava nimo, faltava fora e, no fundo, achvamos que amos todos virar comida de peixe. Disseram que iam nos levar para tomar banh o, beber gua e ficar um pouco ao sol. Foi o sol que me animou a sair, e tambm fez com que os nossos olhos ardessem ao d eixarmos o poro, a ponto de no conseguirmos abri-los, andando e caindo uns por cim a dos outros. Tentei me levantar e ca vrias vezes antes de conseguir me manter de

p, no s por causa da fraqueza, mas porque as pernas pareciam ter se desacostumado d o peso do corpo, sempre deitado. Logo atrs de mim subiram a minha av e a Tanisha, carregando a Taiwo nos braos. medida que saamos, eles nos mandavam tirar as roupas e jog-las a um canto do navio. O vento que soprava era um grande alento, e quase me engasguei com o ar. Leve, fresco, sabendo a mar, um cheiro bom. Eu me lembrei do Akin e da Aina, e da primeira vez que eu e a Taiwo vimos o mar. No fazia tanto tempo, e nunca poderamos imaginar que em breve estaramos ali, dias e dias no meio do mar, que parecia ser muito maior do que o Akin imaginava. Eu t eria adorado a oportunidade de dizer a ele que para todo lado que se olhava era s mar, mar e mais mar. Mas j naquele momento percebi que no era s por isso, mas tambm porque eu queria viver, e no virar carneiro de gente nem carneiro de peixe, e en to sobrevivendo a tudo isso, que eu poderia falar com o Akin sobre o mar. O vento soprando na pele e o sol davam uma sensao boa, de que eu ia conseguir. Quase sorr i, e s no o fiz porque olhei para a minha av e me assustei. Ela estava mais velha do que qualquer pessoa que eu j tinha visto, muito mais mag ra, os peitos escorrendo por cima dos ossos da costela, os olhos embaados e a pel e coberta por uma fina crosta esbranquiada, igual quela que se forma sobre a carne que salgada para durar mais tempo. Percebi que muitos tambm estavam daquele jeit o, inclusive eu, na barriga, onde a pele branca que havia se formado esfarelou q uando esfreguei a mo com fora sobre ela. Era mais fcil com a mo molhada em um pouco de saliva, e a crosta tinha gosto de sal. Mais tarde eu soube que aquilo era cau sado pelo prprio corpo, que colocava para fora o excesso de sal da comida que ing eramos, principalmente da carne ou do peixe salgado. A Jamila e a Aja no queriam tirar as roupas, mas foram obrigadas pelos guardas e ficaram o tempo todo agachadas a um canto do navio, uma tentando proteger a outr a. Os muurumins, que tambm protestaram mas no precisaram ser obrigados, no levantara m os olhos do cho e no tiraram as mos da frente do membro, exceto quando comearam a rezar e precisaram ergu-las na direo de Meca ou do cu. Todos ns estvamos contentes com aquela liberdade. Tenho certeza de que no era este o objetivo dos donos do tumbeiro, nos deixar fel izes, mas sim salvar a carga de algum tipo de doena contagiosa que poderia pr a pe rder a viagem. Foi s luz do dia que percebi como parecamos mesmo bichos, sujos e f eios. No sei se carneiros, acho que mais os lagartos com que eu costumava brincar em Savalu. Ficamos deitados ou sentados no cho do navio, alguns levantando a cab ea em direo ao cu, como se assim fosse mais fcil armazenar dentro do corpo todo o ar puro de que necessitaramos durante o resto da viagem. Mas o melhor mesmo foi o banho. Ordenaram que fizssemos fila e, um a um, despejar am gua de imensos baldes sobre as nossas cabeas. Era gua do mar, mas de to precisado s que estvamos de qualquer tipo de gua, mesmo que nos tivessem dito que no era para beber, seria a gua mais fresca do mundo. Era difcil dar a vez ao prximo, mas, para nossa imensa alegria, a gua foi formando poas pelo cho do navio, nas quais nos dei tvamos para brincar, feito crianas. A Taiwo no teve foras para se manter de p sozinha e tomou banho nos braos da Tanisha, quase sem se mover, mas eu senti que ela est ava contente. No tinha como no estar, e se naquele momento tivessem nos cobrado qualquer coisa p ara termos o direito de permanecer ali em cima durante o resto da travessia, ten ho certeza de que teramos concordado. S a Aja e a Jamila, envergonhadas, depois do banho tinham voltado para o canto onde estiveram antes, chorando muito, abraadas . Algumas pessoas que tinham os rostos e os corpos cobertos por pequenas manchas c omearam a sentir dor ao contato com a gua salgada. Em um dos homens, as manchas j t inham se transformado em bolhas cheias de pus. A minha av disse que era a peste, a varola, embora hoje eu ache que no, porque provavelmente todos ns teramos morrido, ou ento ficado cegos, ou, pelo menos, com o rosto cheio de buracos. Olhamos o ro sto e a garganta da Taiwo e elas estavam l, as manchinhas. A minha av disse que nem todos que pegavam a peste morriam, mas disse isso com os olhos cheios de gua, e me lembrei de que s tinha visto a minha av chorar uma vez, no dia em que o Kokumo e a minha me foram para o Orum (Orum: cu, ou firmamento, on de vivem as almas, enquanto esperam para voltar ao ay). Enxugando os olhos, ela d isse que eles estavam voltando para buscar a Taiwo, que queria ir, ento no devamos

ficar tristes. Eu me desesperava porque em alguns momentos acreditava que seria levada tambm, pois sem a Taiwo, ficaria s com metade da alma. Sem a Taiwo, o branc o no iria mais me querer para presente, e eu viraria carneiro, como os outros. Todos ficaram bravos quando jogaram nossas roupas no mar, e a Aja e a Jamila cho raram ainda mais. A Taiwo nem reclamou de ter perdido o vestido novo. A noite foi muito fria e tivemos que pass-la ao relento, nus, todos o mais junto possvel, porque tinham jogado remdio no poro e precisaramos esperar at o dia seguinte para podermos descer. Foi uma noite longa, mas a melhor de todas. Alm de gua e co mida, distriburam cachaa, e todos beberam vontade. Os guardas no se importaram quan do algumas pessoas se puseram a cantar e outras vozes foram se juntando. Logo, q uase todos estavam cantando e danando, sem se lembrar da nudez, da fraqueza, do f rio ou do destino como carneiros. Ou, talvez, apenas preferissem virar carneiros felizes. Eu tambm tive vontade de cantar e danar, mas no tive coragem, na frente da minha av e da Taiwo. A Tanisha da nou em uma roda junto com vrias mulheres, e duas delas eram muito bonitas, parecen do a minha me quando danavam. Os guardas s impediam que os homens chegassem muito p erto deles, ou ento que formassem grandes rodas e ficassem conversando em voz bai xa, como se tramassem algo. Nestes casos, usavam longos bastes para manter distnci a e separar grupos suspeitos. Um homem comeou a danar com uma das moas bonitas e o membro dele ficou duro e em p c omo o dos guerreiros em Savalu, o que me fez lembrar ainda mais da minha me, como se j no bastassem as danas, de que ela tanto gostava. Na verdade, queria que nada tivesse acontecido, queria no ter sado nunca de Savalu. A minha av percebeu e, mesm o tendo dito para eu ficar longe dela, benzeu-se e me abraou, dizendo que era mel hor tentarmos dormir. Quando o dia amanheceu, os guardas formaram um grupo com todos os doentes que ti nham manchas na pele e disseram que seriam mais bem cuidados fora do poro. Acho q ue todos j sabiam o que ia acontecer; que logo que ns descssemos, eles seriam atira dos ao mar, mas ningum protestou. Achei bom a minha av no ter contado sobre a doena da Taiwo, que tinha manchas apena s na garganta. A Tanisha alertou que era perigoso, que todos ns poderamos pegar a doena por causa dela, mas minha av garantiu que no, que tinha f em Xelegbat, o que co ntrola as pestes, que ele iria ajud-la a cuidar da Taiwo e s a levaria se Deus qui sesse, poupando todos os outros. Quando descemos, o poro estava limpo e quase tin ha um cheiro bom, se no fosse to forte. Cheiro de limpeza e de remdio, mais remdio q ue limpeza, mas fresco. Todos se benzeram ao entrar, deram ka a Xang e ocuparam os mesmos lugares de antes, como se a familiaridade pudesse dar um pouco mais de c onforto. Alguns dos homens quiseram se deitar junto das moas com quem tinham danad o, mas os guardas no deixaram. Ns, as mulheres, continuamos sem as cordas e os homens voltaram a ser amarrados, e, na medida do possvel, comearam a nos tratar melhor, talvez com medo de no chegar mos vivos ao estrangeiro. Onde seria o estrangeiro? Ser que j tnhamos sado de frica? Eu tinha estes pensamentos porque no fazia idia de quantos dias estvamos ali, que d eviam ser muitos. Queria chegar rpido, virar carneiro ou presente, mas que fosse rpido. Mas no foi rpido o suficiente, porque tudo aconteceu em trs dias. A Taiwo no se levantou nem abriu os olhos, no teve mais manchas e nem as antigas c riaram pus, mas ardeu em febre. Quando s vezes falava alguma coisa, era sem coernc ia, e sempre com o Kokumo ou com a minha me, nunca comigo ou com a minha av que no s deitamos uma de cada lado e tentamos aquec-la com nossos corpos, mesmo porque no tinham substitudo as roupas jogadas no mar. A minha av me acordou no meio do sonho em que eu estava em uma canoa, remando pel os rios de Savalu, e me disse para segurar bem forte a mo da Taiwo. Entendi que e ra a hora de nos despedirmos, e a Taiwo estava to fraca que nem respondeu ao meu toque, deixando a mo mole. A minha av disse que no era para eu ficar triste, porque a Taiwo estava alegre em partir para se encontrar com pessoas que gostavam dela e a estavam esperando no Orum. Apertei mais forte ainda a mo dela, para que a su a parte na nossa alma no fosse embora e ficasse comigo. Era nisto que eu pensava, mas no sei se foi assim que aconteceu, como tambm no sei dizer se era essa a inteno da minha av. Soltei a mo da Taiwo apenas depois de muito tempo, quando j quase no a sentia mais de to dormente que estava a minha, quando os

guardas foram busc-la e bateram na minha av. No muito, mas bateram, e ela no chorou por ter apanhado nem por terem levado o corpo da Taiwo, que seria jogado no mar sem ao menos ser lavado direito. Ela disse que, assim que desembarcssemos no est rangeiro, e se ela ainda estivesse viva, faramos uma cerimnia digna para a Taiwo, porque nem para a minha me ou para o Kokumo fizemos de acordo com as tradies, apena s como tinha sido possvel. Eu, assim que desse, tambm teria que mandar fazer um pingente que representasse a Taiwo e traz-lo sempre comigo, de preferncia pendurado no pescoo. Eu e a Taiwo tnha mos nascido com a mesma alma e eu precisava dela sempre por perto para continuar tendo a alma por inteiro. Depois da morte dela, o nico jeito de isso acontecer p or meio da imagem em um pingente benzido por quem sabe o que est fazendo. Algumas horas depois de terem levado a Taiwo, como se estivesse apenas esperando que ela partisse primeiro, a minha av disse que estava se sentindo fraca e cansa da, que perdia a fora e a coragem longe dos seus voduns, pois tinha abandonado a terra deles, o lugar em que eles tinham escolhido viver e onde eram poderosos, e eles no tinham como segui-la. Durante dois dias ela me falou sobre os voduns, os nomes que podia dizer, as his trias, a importncia de cultuar e respeitar os nossos antepassados. Mas disse que e les, se no quisessem, se no tivessem quem os convidasse e colocasse casa para eles no estrangeiro, no iriam at l. Ento, mesmo que no fosse atravs dos voduns, disse para eu nunca me esquecer da nossa frica, da nossa me, de Nana, de Xang, dos Ibjis, de O xum, do poder dos pssaros e das plantas, da obedincia e respeito aos mais velhos, dos cultos e agradecimentos. A minha av morreu poucas horas depois de terminar de dizer o que podia ser dito, virando comida de peixe junto com a Taiwo. No sei dizer o que senti, se tristeza, se felicidade por continuar viva ou se medo. Mas a pior de todas as sensaes, mesm o no sabendo direito o que significava, era a de ser um navio perdido no mar, e no a de estar dentro de um. No estava mais na minha terra, no tinha mais a minha faml ia, estava indo para um lugar que no conhecia, sem saber se ainda era para presen te ou, j que no tinha mais a Taiwo, para virar carneiro de branco. A Tanisha disse que eu sempre poderia contar com ela, que poderia ver nela a me, a av e a irm perd idas. Poucos dias depois que jogaram a minha av ao mar, avisaram que estvamos chegando, que da parte de cima do tumbeiro j era possvel enxergar terra de um lugar chamado Brasil. Foi s ento que os muurumins acreditaram que no estvamos indo para Meca e fica ram bravos por terem sido enganados, dando pontaps e murros nas paredes do navio. Os guardas apareceram para ver o que estava acontecendo e disseram que eles, os muurumins, tinham sorte por j estarmos to perto da terra e, com tantas providncias para serem tomadas antes do desembarque, no terem tempo de castig-los como gostari am. Mas que se continuassem, se no se comportassem direito, os novos donos no se i mportariam em receb-los castigados e obedientes. Eles calaram o protesto, mas rez aram por horas a fio, em voz baixa e todos juntos, uma orao montona e repetitiva, u m lamento to triste que o corao da gente at virava um n. Depois que percebemos que o navio tinha parado, ficamos por muitas horas ouvindo grande movimentao, barulho de coisas sendo arrastadas e de vozes gritando ordens. Estavam primeiro descarregando as mercadorias que tinham sobrado da viagem e as compradas em frica. Eu estava ansiosa para saber se o branco que tinha me escolh ido estaria no desembarque, se tinha ficado sabendo da morte da Taiwo e se ainda ia me querer. Quando abriram a porta, fomos avisados de que, por causa das mortes a bordo e de algumas pessoas que ainda estavam muito doentes, no poderamos desembarcar logo na cidade de So Salvador, o nosso destino. Estavam nos deixando em uma ilha chamada Ilha dos Frades, onde ficaramos por um tempo at terem certeza de que mais ningum a doeceria ou morreria. Quem nos contou isso foi um guarda que, durante todo o tem po, me pareceu ser uma boa pessoa, porque os outros nem se davam ao trabalho de prestar ateno s nossas perguntas. A Ilha dos Frades Eu me senti quase feliz ao avistar a Ilha dos Frades. Uma felicidade que talvez pudesse ter sido chamada de alvio, como aconteceria vrias outras vezes em minha vi da. Por causa da beleza da ilha, fiquei impressionada com as cores, com o ar, co

m as novas sensaes, com a esperana de tudo nem ser to ruim assim. Ao subir as escada s do poro e ver primeiro o cu azul, depois a luz do sol quase me cegando, fazendo com que os outros sentidos ficassem mais atentos. Tive vontade de nascer de novo naquele lugar e ter comigo os amigos de Uid. Havia um murmrio do mar, um cantaru de passarinhos, homens gritando numa lngua estranha e melodiosa. Nascer de novo e deixar na vida passada o riozinho de sangue do Kok umo e da minha me, os meus olhos nos olhos cegos da Taiwo, o sono da minha av. O m ar era azul e nos levava tranqilos at uma ilha que, de longe e de cima do navio, no parecia ter nada alm de rvores e da pequena faixa de areia branca. Algumas pessoa s festejaram, deslumbradas, esquecendo-se de que iam virar carneiros, mesmo que fossem carneiros do paraso. Eu tentava imaginar o que o Akin diria se eu contasse sobre aquele lugar ou, mel hor ainda, se ele visse tal lugar. Desembarcamos do mesmo jeito que subimos a bo rdo, mas mandaram os homens na frente. Alguns saudaram a terra, saudaram a areia , batendo com a testa no cho. Os muurumins pareciam no saber para que lado se virar e rezar, e demoraram olhando o cu at se decidirem, provavelmente baseados na posio do sol. O sol estava quente e em pouco tempo j ardia na pele nua e acostumada escurido do navio, mas que ao mesmo tempo era refrescada pelo que parecia o vento harmat, em f rica. Procurei o branco que queria a mim e Taiwo como presente, mas no o encontre i, pois devia ter desembarcado assim que chegamos. Para falar a verdade, acho que fiquei feliz por ele no me querer mais, porque ass im podia ficar na ilha, junto com os outros. A Tanisha tambm estava feliz e me ab raou. Da praia, o Amari e o Daren acenaram para ela, que agradeceu por estarem to dos vivos. Ns no vamos a hora de desembarcar tambm, mas, disseram que antes teramos que esperar um padre que viria nos batizar, para que no pisssemos em terras do Brasil com a al ma pag. Eu no sabia o que era alma pag, mas j tinha sido batizada em frica, j tinha re cebido um nome e no queria troc-lo, como tinham feito com os homens. Em terras do Brasil, eles tanto deveriam usar os nomes novos, de brancos, como louvar os deus es dos brancos, o que eu me negava a aceitar, pois tinha ouvido os conselhos da minha av. Ela tinha dito que seria atravs do meu nome que meus voduns iam me prote ger, e que tambm era atravs do meu nome que eu estaria sempre ligada Taiwo, podend o ento ficar com a metade dela na alma que nos pertencia. O escaler que carregava o padre j estava se aproximando do navio, enquanto os gua rdas distribuam alguns panos entre ns, para que no descssemos nuas terra, como tambm fizeram com os homens na praia. Amarrei meu pano em volta do pescoo, como a minha av fazia, e sa correndo pelo meio dos guardas. Antes que algum deles conseguisse me deter, pulei no mar. A gua estava quente, mais quente que em Uid, e eu no sabia nadar direito. Ento me le mbrei de Iemanj e pedi que ela me protegesse, que me levasse at a terra. Um dos gu ardas deu um tiro, mas logo ouvi gritarem com ele, provavelmente para no perderem uma pea, j que eu no tinha como fugir a no ser para a ilha, onde outros j me esperav am. Ir para a ilha e fugir do padre era exatamente o que eu queria, desembarcar usando o meu nome, o nome que a minha av e a minha me tinham me dado e com o qual me apresentaram aos orixs e aos voduns. Quando cheguei ilha, sentei-me na areia e fiquei esperando, nem sei bem o qu. Um homem me chamou de selvagem em iorub, e disse para eu ficar quieta, pois minha vi da no valia quase nada. Aproveitei para pegar uma concha, desfiar algumas linhas do pano que tinham me dado, amarrar com elas a concha e pendurar no pescoo, onde ficaria representando a Taiwo enquanto eu no mandasse entalhar uma figura, como t inha que ser. Eu estava cansada, tinha percorrido uma boa distncia do navio at a praia sem saber nadar direito, e fiquei feliz quando vi que o padre, ao deixar o navio, entrou no escaler e tomou a direo contrria da ilha. A direo na qual eu vi, ao longe, algumas construes brilhando luz do sol, equilibrand o-se sobre montanhas, uma cidade que Parecia ser muito maior que Uid e Savalu jun tas. Queria ter ficado olhando para ela, mas logo as outras mulheres chegaram pr aia; fui amarrada junto com elas e conduzida por um caminho estreito entre muita s rvores, coqueiros e pssaros.

Puxei o colar da Taiwo para fora da roupa para que ela tambm visse como tudo era bonito, e nos deixaram em um barraco que se erguia em imensa clareira, ao lado de mais duas construes, quase de igual tamanho. O lugar era limpo, com paredes de ba rro que subiam at quase o teto de sap, deixando um vo por onde entrava uma claridad e bonita e o ar fresco, muito diferente do que estvamos acostumados no navio. Ao entrar, todos se benzeram, agradecendo por terem chegado vivos. Eu tambm agradeci , principalmente aos espritos dos pssaros e das cobras, que eu sabia serem os pref eridos da minha av. Pensei que se aquela vida fosse a vida que carneiro de gente levava, era o que e u queria ter sido desde sempre, para sempre, porque os dias foram bons e at passa ram mais rpido do que eu desejava. ramos vigiados, mas no muito, porque dali no havi a para onde ir, e nem queramos. Apesar de no terem desamarrado os homens, para dif icultar alguma tentativa de fuga, podamos passear pela ilha, nadar, cozinhar e co mer bananas e cocos que nasciam por todos os lados. Quando comeava a escurecer, tnhamos que ir para o barraco, mas durante o dia ramos l ivres para fazer quase tudo que quisssemos. No barraco, at certa hora, podia haver canto e dana, e alguns instrumentos foram feitos com o que achvamos nas andanas dur ante o dia e levvamos escondido por baixo dos panos. Pedaos de rvore, cips, areia, c onchas, folhas, pedras, tudo o que pudesse fazer barulho. Aprendemos tambm as primeiras palavras em portugus, uma lngua que desde o incio me p areceu uma msica suave, com as palavras cantadas e muito bonitas. Todos os guarda s que nos vigiavam falavam portugus e uma ou outra palavra nas nossas lnguas, e um deles disse que no era para nos acostumarmos, porque s ficaramos na ilha at terem c erteza de que no estvamos doentes, e tambm para melhorarmos um pouco a aparncia. Por causa disso, gostavam que tomssemos sol e caminhssemos, nos alimentavam bem e ain da podamos comer tudo o que encontrssemos pela ilha. Um dia nos fizeram cortar os cabelos uns dos outros, nos deram roupas limpas e d isseram que o tempo de vadiagem tinha terminado. Em barcos separados para os que tinham e os que no tinham marcas de ferro, fomos levados para a cidade que vamos ao longe e que parecia ser muito bonita, a que ficava em cima do morro e da qual desde o incio achei que fosse gostar bastante. Cruzando a baa, olhei uma ltima vez para a ilha e vi um navio grande ancorando, provavelmente com outros carneiros, que ocupariam os nossos lugares. Captulo dois O Hoje o irmo mais velho do Amanh, e a Garoa a irm mais velha da Chuva. Provrbio africano O desembarque Enquanto os remos do barco venciam lentamente a correnteza em volta da Ilha dos Frades, eu no sabia para onde olhar. Sentia vontade de permanecer na ilha, mas, a o mesmo tempo, queria seguir em direo quela cidade que to magicamente comeava a se mo strar. Do barco j era possvel v-la quase inteira, fazendo uma suave curva para abraa r o mar, como um colar de contas em volta do pescoo. Contas que brilhavam luz do sol, contas verdes da vegetao que descia pelas encostas, contas brancas das grande s casas construdas em cima do morro, contas coloridas das construes que se espalhav am ao p das encostas e quase se misturavam com o verde e o azul do colo do mar. Quando o barco ancorou, muitas pessoas se aproximaram falando a lngua do Brasil, que, para mim, continuava parecendo mais msica do que qualquer outra lngua que eu j tinha ouvido. Alguns brancos acompanhavam um ou outro desembarque, mas a grande maioria era de pretos como ns, com tons de pele e aparncias to diferentes uns dos outros que eu imaginava ver uma frica inteira em um s lugar, e tinham os rostos to alegres que at pareciam nos dar boas-vindas. No senti mais medo de virar carneiro, pois se tantos chegados antes de ns no tinham virado, seria muito azar se acontecesse justo na nossa vez. Havia um grande mov imento, no apenas de barcos carregando pessoas, mas principalmente de cargas, cai xas e mais caixas, bas e tonis com mercadorias como frutas, peixes, tecidos e muit as outras coisas que eu no conhecia. Pretos enormes, como eu pouco tinha visto an tes, transportavam tudo sobre os ombros, sozinhos ou aos pares, ou at mais que ao s pares, dependendo do tamanho e do peso do objeto carregado. Estariam nus se no fosse um pedao de pano que cobria apenas a regio do membro, com os corpos suados b rilhando ao sol, fortes e com msculos que danavam sob a pele conforme o esforo. Tra

balhavam cantando, o que era bonito de ver e ouvir, fazendo movimentos muito par ecidos, como se tivessem ensaiado. Quando passavam uns pelos outros, eles se cum primentavam, como em frica, e ouvi alguns dizendo Okuji ni o (Okuji ni o: "espero que vos tenhais levantado bem"). O que mais me impressionou foram as mulheres vendedoras de peixe fresco ou frito , quitutes e refrescos. Eu nunca tinha visto roupas to bonitas. Dava para percebe r que a maioria delas era da frica por causa das marcas que tinham no rosto, mas estas eram as nicas evidncias, pois se vestiam de um modo to lindo, to diferente, qu e eu nunca teria sido capaz de imaginar. Os cabelos estavam cobertos por turbant es grandes, feitos com tecidos brancos rendados, lisos ou enfeitados com bzios, c onchas e contas de todos os tamanhos e de todas as cores. Usavam blusas costuradas sobre os ombros e nas laterais, com o comprimento at a m etade das pernas, que ficavam escondidas dentro de saias muito rodadas. Geralmen te, tanto a blusa como a saia eram brancas, embora algumas tambm se vestissem de amarelo, de verde, de azul e de rosa. As blusas, que at pareciam vestidos, eram d e um tecido transparente e muito leve, escorregando pelos ombros, enfeitadas com bordados caprichados. Elas tambm tinham panos jogados sobre um dos ombros, que, mais tarde, eu soube qu e no Brasil so chamados de pano-da-costa, da costa da frica. O pescoo e os braos era m enfeitados com colares e pulseiras dos mais coloridos, ou ento dourados, que at raam a luz do sol e ficavam ainda mais reluzentes. Algumas mulheres tinham os ps c alados, moda dos brancos, com sapatos abertos e presos por tiras que subiam pelas pernas em interessantes tranados. Fiquei to fascinada por elas que s queria saber onde conseguir roupa igual, e tentando guardar na memria cada detalhe, nem preste i muita ateno ao trajeto que fizemos. S me lembro de ter passado por uma rua estreita e malcheirosa, de onde vamos o int erior das casas, de um lado e do outro, algumas transformadas em comrcio e outras mantidas como moradia. As pessoas tambm trabalhavam no meio das ruas, fazendo sa patos, tranando palha, bordando roupas e fabricando chapus, alm de outras atividade s, deixando ainda menos espao para quem passava por elas. O mercado Ao deixarmos a ruazinha, samos em outra mais larga, na qual andamos bem pouco ant es de entrarmos em um armazm. O espao era grande e arejado, aberto para a rua com trs enormes portas em forma de arcos que tomavam quase toda a parede da frente. O armazm j estava cheio de gente, e l ficaram apenas os que no tinham nenhuma marca a ferro, pois tal marca indicava quem j tinha sado de frica tratado de compra. Apesar de no estarem marcados, fui separada tambm de todos os muurumins, e mais tar de soube que eles tinham grande valor e eram vendidos em lugares especiais. Fomo s recebidos com certa alegria pelo branco que parecia ser o dono daquele local e que, ainda na rua, andou em torno de ns, apalpou nossas carnes, alisou nossas pe les e provou o gosto deixado no dedo, abriu nossas bocas e olhou os dentes, e, p or fim, fez sinais de aprovao. Quando entramos no armazm, percebi o motivo da felic idade, pois ele tinha um bom estoque de pretos, mas, juntando todos, no dava um d e ns. Pareciam mesmo carneiros magros, bichos maltratados e doentes. Quase todos estavam nus e eram homens e mulheres de vrias idades, desde crianas de colo at idosos, todos tristes e muito diferentes dos pretos que eu tinha visto p elas ruas, sadios, fortes e, por que no dizer, alegres. Os que estavam no armazm p areciam no agentar o peso do prprio corpo, que se resumia a quase que apenas ossos, e era por isso que permaneciam quietos o tempo todo. Em bancos encostados s paredes ficavam os mais velhos e os mais doentes, sentados ou deitados. Espalhados por todos os cantos do barraco, no cho de terra ou sobre esteiras de palha j se desmanchando, os mais jovens formavam grupos de acordo com os locais de onde tinham sado de frica, o que era fcil de saber por causa das marc as nos rostos ou das lnguas que falavam. As mulheres se acocoravam ao redor de fo gareiros improvisados com barro e chapas de ferro que sustentavam tachos de comi da. Elas olhavam, mudas, tanto para o fogo como para as vasilhas onde preparavam alg o que nem de longe poderia ser chamado de refeio, apenas gua onde boiavam pedaos mins culos de verduras e ossos. Algumas crianas, magras e barrigudas, dormiam perto de las, outras estavam penduradas em peitos murchos, e outras ainda, um pouco mais

velhas, brincavam de atirar pedrinhas para o ar e apanh-las antes que tocassem o cho, como muitas vezes eu, a Taiwo e o Kokumo brincvamos em Savalu. Os homens tambm formavam grupos, mais pela companhia, porque mal se falavam, deit ados ou agachados, com os braos em volta dos joelhos e as cabeas enfiadas entre as pernas. O comum a todos eram os ossos, que de to aparentes quase rasgavam a pele sem vio e sem cor definida, coberta por imensa quantidade de escaras. Tenho quas e certeza de que ns tambm estvamos bem parecidos com eles quando desembarcamos, mag ros, tristes e com aparncia de bichos, e nos fizeram muito bem os dias na Ilha do s Frades, ao ar livre, podendo tomar sol, tomar banho, e com comida suficiente p ara, alm de no passarmos fome, ainda nos fartarmos com frutas, muitas que eu no con hecia e eram bem gostosas. Mais tarde, em frica, senti muita falta delas. Os pretos que estavam naquele arma zm provavelmente tinham ido do navio para l, sem passar pelo perodo de descanso e r ecuperao. Ou estavam l havia muito tempo, espera de algum que se interessasse por el es, no sendo cuidados por quem apenas intermediava a venda e no tratava bem de pea alheia. Na verdade, tamanho descaso fazia com que se tornassem peas que ningum nun ca ia querer. Homens, mulheres e crianas tinham os cabelos raspados, mas alguns deixavam cresce r pequenos tufos no alto da cabea. As mulheres, na tentativa de imitar as que fic avam no porto, passavam grande parte do tempo amarrando e desamarrando lenos em v olta da cabea, enfeitados com qualquer coisa que fosse possvel conseguir por ali, como palha, pedras e barro. Mas no ficavam bonitas, por mais que tentassem. Nem as crianas eram bonitas. Alis, a nica coisa que se podia perceber naqueles pret os era o dio nos olhos de alguns deles, que at os guardas pareciam respeitar, mant endo uma distncia segura. At mesmo ns, talvez por estarmos mais bem-vestidos e mais saudveis, fomos alvos de tais olhares. A sensao era de que a qualquer momento eles correriam todos na nossa direo e nos matariam, vingando em ns o tratamento recebid o. O grupo no qual eu cheguei permaneceu unido, e ningum conversou conosco durante u m bom tempo. noite, a temperatura esfriou e me senti desconfortvel por todos aque les que estavam nus, ou quase nus, inclusive as crianas, que choravam. Os guardas que ficavam do lado de fora das portas fechadas gritavam alguma coisa que as fa zia calar, mas que eu no compreendia por no entender ainda o portugus. Fiquei aliviada quando o dia amanheceu, pois tinha dormido muito mal, incomodada , com medo, mas vencida pelo cansao provocado por emoes to diferentes. Uma das mulhe res do nosso grupo puxou conversa com outra das que j estavam no armazm, e ela dis se que tinha chegado havia muito tempo e que infelizmente ningum tinha se interes sado por ela, um problema bastante comum para os que no eram vendidos logo nos pr imeiros dias. Quem acabava de chegar tinha a preferncia por estar mais bem alimentado, e quanto mais tempo ficava ali, menores eram as chances de ser escolhido, porque a comid a era pouca e irregular. As vezes mal dava para as crianas, que tinham certas pri oridades, seguindo uma norma estabelecida por eles mesmos. Mas quando a fome ape rtava, esqueciam at mesmo esta regra, colocavam as crianas para dormir e dividiam a comida entre os que tinham mais influncia no grupo. Muitas das crianas no estavam acompanhadas de pai ou me, ou porque tinham viajado s ozinhas, menos provvel, ou porque ficaram rfs durante a viagem, ou tinham sido sepa radas da famlia por compradores que se interessaram somente pelos adultos. A conv ersa atraiu outras mulheres, que estavam apenas observando, desconfiadas e curio sas para saber quando tnhamos sado da frica, de que regio ramos, a que tribo pertencam os, como estava tudo por l. Quando encontravam algum da mesma regio ou tribo, perguntavam por parentes e conhe cidos, e s vezes aconteciam coincidncias. Na segunda ou terceira leva anterior nos sa, havia um homem que conheceu a famlia de um rapaz que j estava no armazm e conto u que a aldeia deles tinha sido arrasada, que os que no foram capturados estavam mortos. Eu no sabia o motivo, mas tinha absoluta certeza de que no teria o mesmo destino q ue aquelas crianas, que algum me escolheria logo e nada seria to ruim assim, mas fi quei me perguntando se algumas delas j tinham tido o mesmo pensamento e a mesma c erteza em vo. Mas elas pareciam indiferentes a tudo que acontecia ao redor, ou po

r estarem brincando ou por ficarem quietas a um canto, sozinhas, caladas, como s e quisessem ficar invisveis, como quando eu fechava os olhos na viagem de Savalu para Uid e todo o mundo desaparecia. A venda De fato, aconteceu que fui mesmo escolhida no segundo dia. To logo as portas do a rmazm foram abertas, comearam a chegar homens dos mais diferentes tipos, sabedores da notcia de que havia peas novas. Uns brancos, outros nem tanto, alguns com roup as bem parecidas com as que vestiam os brancos que nos pegaram em Uid. Percebi um a pequena mudana nos rostos de todos aqueles que j estavam ali antes de ns. Parecia que renasciam a cada manh, como se tivessem dentro deles um sol que surgia forte e que, com o correr do dia, ia enfraquecendo, at desaparecer por completo com o fim da tarde. A cada manh renovavam a esperana de serem escolhidos para, enfim, deixarem aquele lugar que aos poucos ia acabando com eles, roubando sade e, principalmente, digni dade. Era desonroso ficar no armazm por muito tempo, dia aps dia, sendo preteridos e humilhados, rebaixados a um ponto em que no serviam nem mais para carneiros. A comida era pouca, levada uma vez por dia por um homem que a entregava a uma sen hora bastante idosa e respeitada, que cuidava da preparao e da distribuio. Todos ten tavam viver s boas com ela, que tanto poderia favorecer como prejudicar algum. No percebi se ela estava no armazm esperando para ser escolhida ou se aquele era o seu trabalho. Em comparao com a comida que recebamos na Ilha dos Frades ou mesmo n o navio, j que parecia ser para a mesma quantidade de pessoas, no chegava nem meta de. Alm do mais, era apenas farinha, gua, poucos legumes de pssima qualidade, j pass ados do ponto, e um pedao de carne escura e malcheirosa, que depois me disseram s er carne de baleia, da pior qualidade. Os brancos entravam, olhavam ao redor e apontavam os pretos pelos quais se inter essavam. Ento, um dos empregados se aproximava dos pretos e batia em seus ombros com uma vara ou gritava de longe para que eles se aproximassem, caso j entendesse m o portugus. No importando se era homem, mulher ou criana, o comprador apalpava-lh es todo o corpo e os fazia erguer os braos e mostrar as plantas dos ps, como a min ha av tinha feito em Uid. O empregado do armazm batia com um chicote em suas pernas e eles tinham que pular, para ver se reagiam rpido, e depois tinham que abrir a boca e mostrar os dentes, para ento gritar o mais alto que podiam. Senti vontade de rir quando vi este ritual pela primeira vez, talvez mais pelo nervoso de sabe r que tambm teria que passar por ele, mas desejando que acontecesse logo, que eu fosse logo escolhida e levada embora. Caso contrrio, estaria condenada a ficar, quem sabe, at morrer, visto que a grande maioria dos compradores no se interessava por crianas. Quase todos os que tinham chegado junto comigo foram vendidos ainda de manh, o que fazia aumentar a tristez a, o desnimo e o dio dos que permaneciam. Sabendo das poucas chances que eu teria e que no deveria perder nenhuma delas, tentei me manter limpa e demonstrar alegri a, pois percebi que a aparncia contava muito. Primeiro foram vendidos os homens e as mulheres que estavam mais bem compostos e pareciam mais saudveis, risonhos at, orgulhosos de serem escolhidos antes dos outros. No meio da tarde eu j sentia muita fome, pois a comida no tinha dado para todo mun do. Os que estavam ali antes da nossa chegada foram os nicos a se servir, e em qu antidades moderadas. Foi quando entrou um homem muito distinto, de meia-idade, s eguido de perto por dois pretos tambm alinhados, embora tivessem os ps descalos. El e pediu uma preta que soubesse cozinhar e algumas se apresentaram, voluntariamen te ou depois de serem chamadas pelo empregado do barraco, que primeiro tentava ve nder as peas mais antigas, que os compradores recusavam para escolher as que esta vam em melhores condies. Acabou sendo escolhida uma senhora que tinha viajado no meu navio, uma que eu vi chorando no dia em que levaram o marido morto para ser jogado no mar. Depois, o homem pediu um preto que entendesse de pescaria, e como j no havia mais homens da nova leva, ficou com um dos antigos que, na verdade, no tinha nada de antigo, er a bem moo ainda, embora magro e maltratado. Quando parecia que j estava se prepara ndo para ir embora, feliz com a compra, correu os olhos pelo armazm, como quem pr ocura uma vaca entre carneiros, parou e apontou a bengala na minha direo. Antes que ele se arrependesse, e antes mesmo que me chamassem, corri para ele e

me apressei a fazer todo o procedimento, o que me valeu uma chicotada de reprime nda por parte do empregado, mas tambm algumas risadas de todos que estavam presta ndo ateno. Isso porque nem todos prestavam ateno, alguns pareciam completamente indi ferentes em relao ao prprio destino, no se importando se fossem comprados ou no, se v ivessem ou no. Mas eu queria viver e consegui arrancar uma gargalhada daquele que seria meu futuro dono, o que foi um sinal de permisso para que todos fizessem o mesmo. Logo o armazm tinha uma atmosfera menos triste, onde ecoavam algumas risad as tmidas e outras bem escandalosas. Como percebi que estava agradando, resolvi c ontinuar. Dava um salto, levantava os braos, mostrava a planta dos ps, punha a lngu a para fora, berrava, corria ao redor de um crculo imaginrio, me agachava e ficava de p, dava pulos no ar e repetia tudo em seguida. Eu j estava ficando cansada quando o homem tambm se cansou de rir e passou a conve rsar em portugus com o empregado, e eu sabia que estava perguntando o meu preo. Fi quei muito feliz por ter sido aceita e me lembrei da minha me, da minha av, da Tai wo e do Kokumo, e achei que eles tambm teriam rido se tivessem visto o que eu tin ha acabado de fazer, e que estariam mais felizes ainda por eu ter sido escolhida no meu segundo dia no armazm. Mesmo no sendo mais para presente, eu no ia virar ca rneiro. O homem que tinha acabado de me comprar sentou-se ao lado de uma mesa que servia de escritrio em um dos cantos do armazm, onde ele e um dos empregados trataram da assinatura dos ttulos de compra e venda. Os dois pretos que o acompanhavam j sabi am o que fazer e logo nos amarraram, eu, a cozinheira e o pescador, e nos levara m para perto da mesa, onde quiseram saber os nossos nomes, os nomes de branco qu e tnhamos recebido em frica ou na Ilha dos Frades. O do pescador era Afrnio, e ento passou a se chamar Afrnio Gama, e a cozinheira fic ou sendo Maria das Graas Gama. Quando eu disse que me chamava Kehinde, o nosso do no pareceu ficar bravo, e um dos empregados perguntou novamente, em iorub, que no me tinham me dado no batismo. Eu repeti que meu nome era Kehinde e no consegui en tender o que diziam entre eles, enquanto o empregado procurava algum registro na lista dos que tinham chegado no dia anterior. O que sabia iorub disse para eu falar o meu nome direito porque no havia nenhuma K ehinde, e eu no poderia ter sido batizada com este nome africano, devia ter um ou tro, um nome cristo. Foi s ento que me lembrei da fuga do navio antes da chegada do padre, quando eu deveria ter sido batizada, mas no quis que soubessem dessa histr ia. A Tanisha tinha me contado o nome dado a ela, Lusa, e foi esse que adotei. Pa ra os brancos fiquei sendo Lusa, Lusa Gama, mas sempre me considerei Kehinde. O no me que a minha me e a minha av me deram e que era reconhecido pelos voduns, por Na na, por Xang, por Oxum, pelos Ibjis e principalmente pela Taiwo. Mesmo quando adot ei o nome de Lusa por ser conveniente, era como Kehinde que eu me apresentava ao sagrado e ao secreto. A primeira casa Do armazm, seguimos em direo ao cais, de volta pelo caminho que eu j tinha percorrid o, e mais uma vez pude reparar nas mulheres que tanto me fascinaram, prometendo a mim mesma que um dia usaria aquelas roupas e seria muito mais feliz do que jam ais tinha sido, pois foi esta a imagem que elas me passaram, a de felicidade, ap esar de tudo. Chegando ao ancoradouro, um barco com mais trs pretos estava nossa espera, e um pra-sol foi aberto sobre o nosso dono assim que ele embarcou. Depois que todos estvamos sentados, quatro pretos tomaram seus lugares nas latera is do barco e remaram de modo vigoroso e cadenciado, como se mentalmente cantass em uma msica que impunha o ritmo da travessia. Fiquei alegre ao pensar que estava voltando para a Ilha dos Frades, mas logo tomamos outra direo, tendo nossa frente a maior das ilhas da Baa de Todos os Santos, que depois eu soube se chamar Itapa rica. A ilha crescia e ficava mais bonita medida que nos aproximvamos, e eu j via suas i mensas praias de areia muito branca e palmeiras que pareciam as de frica, e, mais para dentro, morros cobertos por florestas que eu tambm imaginava como as do meu reino. O barco contornou algumas pedras ao longo da costa e atracou em uma das pontas da ilha. Desembarcamos e seguimos primeiro pela praia, para depois entrar mos por uma trilha em meio s rvores. Ns, os pretos, amos a p, mas assim que pisamos a areia, o nosso dono j tinha esperando por ele um meio de transporte que achei mu

ito engraado, e depois vi que era comum entre as pessoas ricas da terra. Uma espcie de cadeira com encosto alto e sem os ps, pois, no lugar deles, logo aba ixo do assento, estavam fixadas duas grossas ripas de madeira, que se estendiam paralelas para a frente e para trs de quem estava sentado. Ajoelhados, dois preto s apoiavam as ripas sobre os ombros, uma de cada lado, que eram cuidadosamente e rguidas depois que o ocupante se sentava. Os pretos pareciam acostumados quele tr abalho, e era importante que tivessem mais ou menos a mesma altura, para que a c adeira no pendesse para um dos lados. Mesmo assim, no devia ser nada confortvel par a o ocupante, que corria o risco de perder o equilbrio a qualquer solavanco ou em um terreno inclinado. Mas o nosso dono, o senhor Jos Carlos de Almeida Carvalho Gama, de quem herdamos o apelido (Apelido: sobrenome), preferia o desconforto ca minhada, sempre. A casa ficava a poucos metros da praia e era das maiores que eu j tinha visto, e a mais bonita. Entramos pela lateral do terreno, grande, cercado de rvores comuns , de rvores com frutas e de muitas plantas floridas. Na frente havia palmeiras e um jardim muito bem cuidado, at o limite com a areia da praia. Nos fundos, em mei o a rvores que mais adiante se fechavam em densa mata, havia dois enormes barraces rsticos e pintados de branco. A casa era azul-clara, com as molduras das janelas e das portas pintadas de azul-escuro, a mesma cor das vigas de madeira que sust entavam o telhado da varanda que abraava toda a construo. Na sombra desta varanda havia algumas cadeiras e redes, plantas em vasos e algum as pretas cantando e costurando, ao lado de trs pretos j idosos, que tranavam palha para fazer balaios ou esteiras. O sinh Jos Carlos, era assim que ele gostava de s er chamado, mandou que um dos empregados levasse a cozinheira para a senzala peq uena e o pescador, para a senzala grande. Para mim, ele disse qualquer coisa que no entendi por ser em portugus, mas achei que era para segui-lo, o que fiz at a po rta da cozinha. Ele entrou e fez um gesto para que eu ficasse esperando do lado de fora da porta, onde apareceram duas mulheres, olharam para mim e tornaram a e ntrar. Surgiu ento uma terceira, mais velha e gorda, vestindo saia e blusa sujas de carvo, que me ofereceu um bom pedao de bolo e um copo de leite. Ela comeou a conversar comigo em portugus e eu respondia em iorub, no me lembro exat amente o qu, mas acho que devo ter entendido. No era difcil entender o portugus, eu apenas ainda no conseguia falar. Enquanto comia, com gosto e fome, ela me olhava com pena e carinho, e quando devolvi o copo vazio, falou em iorub que eu tinha qu e aprender logo o portugus, pois o sinh Jos Carlos no permitia que se falassem lnguas de pretos em suas terras, e que qualquer coisa de que eu precisasse era para fa lar com ela, que se chamava Esmria. E que tambm era para eu ficar com ela na cozin ha at o anoitecer, quando me levaria para a senzala pequena, onde dormiam os escr avos que trabalhavam na casa. A cozinha era maior do que toda a minha casa em Savalu e quase do tamanho da cas a da Titilayo, em Uid. Em um canto havia um enorme fogo a lenha onde a Esmria traba lhava, vermelho, da cor do cimento que cobria o cho. Em uma das paredes havia um armrio com vrias panelas e uma pia enorme, onde uma outra preta, mais nova que a E smria e chamada Firmina, lavava uma pilha de coisas de cozinha e de mesa, que eu passava a conhecer a partir daquele momento. Havia tambm uma mesa sobre a qual, do teto, pendiam molhos de alho, pedaos de touc inho e outras comidas que eu tambm no conhecia. Ao lado da porta de sada, perto da qual eu tinha me sentado para observar tudo com muita curiosidade, ficava uma ou tra porta por onde a Esmria entrava e saa diversas vezes, com os ingredientes que usava para fazer a comida. Ao sair, sempre trancava a porta com uma chave que ca rregava amarrada cintura. Uma terceira porta, bem em frente de onde eu estava se ntada, levava ao interior da casa, velado por uma cortina. Quando o jantar ficou pronto, um preto muito bem-vestido apareceu para pegar as travessas, muitas, onde a Esmria ia ajeitando a comida de vrias qualidades, cada u ma disposta em sua prpria vasilha. Fiquei tentando imaginar, pela quantidade e va riedade, quantas pessoas moravam naquela casa. O preto se chamava Sebastio e era quase branco no seu jeito de andar e de falar, tendo at os ps calados, como tambm er a o caso da Antnia, que apareceu para ajud-lo, vestida com roupas diferentes das q ue a Esmria e a Firmina usavam. Depois do jantar, foram os dois tambm que carregaram tudo de volta para a cozinha

, travessas, pratos, copos, talheres e a comida quase intocada. A Esmria me deu u m pouco do que tinha sobrado e disse para eu comer rpido e no contar a ningum, enqu anto ela e a Firmina faziam o mesmo. Depois que as duas terminaram de lavar, sec ar e guardar a loua, com a Antnia e o Sebastio sentados mesa e conversando em voz b aixa, a Esmria me levou para a senzala pequena, onde tambm dormiam todos que eu ti nha conhecido. A Esmria riu quando perguntei sobre aquela histria de virar carneiro e disse qi ta mbm j tinha pensado assim. Em iorub, ela me explicou o que era um escravo, algum por quem o dono tinha pagado a quantia que achava justa e que lhe dava o direito de ter o escravo trabalhando pelo resto da vida, ou at que ele pudesse pagar pela l iberdade que tinha antes de ser comprado. Eu no sei se entendi direito naquele dia, mas a explicao conformada me pareceu just a, e acho que at fiquei feliz por saber que os brancos no nos compravam porque apr eciavam a nossa carne. Gostei tambm quando ela disse que eu seria escrava de comp anhia da sinhazinha Maria Clara, a filha do sinh Jos Carlos. Ele era casado com a sinh Ana Felipa, mas a me da sinhazinha Maria Clara era a sinh Anglica, que tinha mo rrido no parto. O sinh Jos Carlos ento se casou de novo e no teve mais filhos, o que fazia da sinhazinha uma criana bastante solitria naquele mundo de adultos. Antes de mim, ela tinha tido uma outra companhia, uma moa mais velha, que foi ven dida pela sinh Ana Felipa quando comeou a se dar ao desfrute dentro da casa. A Esmr ia recomendou que eu me comportasse bem, nunca dizendo nada que no fosse pergunta do, nunca fazendo o que no fosse pedido e nunca desobedecendo ou questionando, me smo quando achasse que uma ordem estava errada ou era injusta. Era assim que as coisas aconteciam entre pretos e brancos, e era assim que deveriam continuar, po is eu nunca poderia mud-las e tinha at muita sorte de estar entre os escravos da c asa, mais bem tratados do que os que viviam na senzala grande e trabalhavam na l avoura, no engenho ou na pesca da baleia. A Esmria disse ainda que a sinhazinha e ra uma menina muito boa, pois tinha herdado a bondade da me, de quem todos sentia m falta. A senzala pequena era um cmodo no muito grande, simples, com as paredes pintadas d e branco do lado de fora e no tijolo cor de barro do lado de dentro. O cho era de barro alisado, mas muito limpo, sobre o qual estavam estendidas algumas esteira s. A Esmria colocou uma para mim ao lado da dela e mostrou onde dormiam a Firmina , o Sebastio e a Antnia, que eu j conhecia, e onde ia dormir a Maria das Graas, que tinha sido comprada junto comigo para ajud-la na cozinha. As outras esteiras pert enciam ao Tico e ao Hilrio, dois moleques que eram uma espcie de faz-tudo na casagrande e que estavam sempre fugindo do trabalho, escondidos pelo mato. Havia ainda a esteira da Josefa, que estava na casa preparando o banho e os quar tos para os nossos donos dormirem, a do Eufrsio, o capataz, que estava vigiando o s pretos da senzala grande e esperando a hora de tranc-los dentro das baias, e a da Rita, a arrumadeira, que normalmente dormia na casa-grande, na cozinha, para o caso de o sinh, a sinh ou a sinhazinha precisarem de alguma coisa durante a noit e. Eu estava cansada por causa do dia agitado e de tantas novidades, mas feliz p or estar ali e pelo trabalho que ia fazer, e principalmente por causa da Esmria, de quem gostei bastante. Queria ter ficado mais tempo pensando na minha av ou mes mo na Titilayo, que devia estar preocupada por falta de notcias nossas, mas pegue i no sono to logo larguei o corpo na esteira. Sinhazinha Antes de o sol nascer, a Esmria me acordou e fomos at a praia, para que eu me lava sse. Ela disse que um bom banho devia ser tomado em gua doce, mas no momento o ma r mesmo servia. quela hora da madrugada, j eram muitos os pretos que estavam acord ados, alguns tambm tomando banho de mar, outros j trabalhando, circulando entre a praia, a casa-grande, as plantaes e as senzalas, homens e mulheres carregando imen sos balaios equilibrados sobre as cabeas ou amarrados s costas. Muito mais homens que mulheres, e at aquele momento eu no tinha visto nenhuma criana. Depois do banho, a Esmria me deu roupas melhores do que o pano que eu usava amarr ado ao pescoo desde o desembarque, mas ainda longe de serem iguais s das mulheres que eu tinha visto no atracadouro. Eram roupas simples, uma bata e uma saia comp rida at o tornozelo, brancas. Os pretos da senzala grande usavam roupas quase igu ais, mas feitas de outro tipo de tecido, mais grosso e com listras brancas e azu

is. A Esmria disse que as minhas no eram roupas novas e nem para crianas do meu tam anho, mas estavam bem conservadas e que depois perguntaria sinh se precisava prov idenciar outras, j que eu ia ficar dentro da casa, onde os pretos no deviam fazer m figura. Ela tambm disse que eu estava bonita e que no falaria mais comigo em iorub, pois eu precisava aprender logo o portugus. Alertou novamente que nunca, nunca mesmo, eu poderia falar iorub ou eve-fon perto do sinh, da sinh, da sinhazinha ou do Eufrsio, pois seria castigada. No me pareceu difcil, pois eu achava a lngua bonita e j enten dia muitas palavras, faltando apenas aprender a pronunci-las direito. Na cozinha a movimentao j era grande, e a Esmria mal teve tempo de comer o mingau qu e a Antnia tinha preparado para todos ns. O dia na casa comeava cedo, pois quando o sinh Jos Carlos acordava, com os galos, a mesa do desjejum j devia estar posta. A Esmria parecia nervosa com o meu primeiro dia na casa, e eu tambm, desejando nunca ter deixado Savalu, que no era to bonita quanto a Ilha dos Frades ou a Ilha de It aparica, mas era onde eu tinha nascido e conhecia muita gente, onde tinha a minh a me, a minha av, a Taiwo e o Kokumo, e no ficava preocupada em saber se as pessoas iam gostar de mim ou no, porque j gostavam. A manh j ia pelo meio quando a Antnia ap areceu para me chamar; demos a volta por fora da casa e fomos at a varanda para e ncontrar a sinh e a sinhazinha. A sinh estava sentada em uma cadeira de balano e nem levantou os olhos do bordado que tinha no colo. A sinhazinha Maria Clara, em meio a almofadas e bonecas, brin cava sobre uma esteira feita de panos coloridos. As bonecas dela tinham rostos c om olhos, boca e nariz, e cabelos e roupas de verdade, parecendo gente, muito di ferentes das que a minha av fazia para mim e para a Taiwo. Quando chegamos perto e a Antnia disse o meu nome, ela levantou o rosto e era a pessoa mais bonita que eu j tinha visto, e ao mesmo tempo no parecia ser real. Era como uma de suas bonecas, uma boneca viva. Na verdade, eu no s a achei bonita, mas tambm senti medo ou um certo estranhamento quando percebi os olhos, que me p areceram de vidro ou de gua do mar, pois nunca tinha visto gente com olhos daquel a cor. Os do sinh tambm eram azuis, como notei mais tarde, mas de um azul mais esc uro, que no chamava ateno. Alm dos olhos azuis, ela tinha o rosto muito branco, a bo ca pequena e cor-de-rosa e os cabelos da cor de cabelo de milho. Estava usando um vestido tambm azul, do mesmo tom dos olhos ou do mar, e que se e spalhava feito gua ao redor dela. A sinhazinha me olhou com certo interesse, mas no retribuiu meu sorriso, provavelmente tinha me achado menos interessante e muit o mais feia que os outros brinquedos, porque foi isso que a Esmria disse que eu s eria para ela, um brinquedo, e era como tal que eu deveria agir, ficar quieta e esperar que ela quisesse brincar comigo, do que ela quisesse. E apenas esperar, foi o que fiz durante todo o resto da manh. Esperar que alguma coisa acontecesse que no fosse a sinh Ana Felipa gritando de tempos em tempos para dentro de casa e logo sendo atendida pelo Sebastio ou pela Antnia, ou pelos dois juntos. Fazendo de conta que eu no estava ali, a sinhazinha ficou trocando as roupas e pe nteando os cabelos das bonecas. Mas eu at gostei que ela me ignorasse, porque ass im pude continuar maravilhada, sem tirar os olhos dela e, principalmente, das bo necas. Muito de vez em quando ela me olhava com o canto do olho, para logo depoi s se esquecer de mim novamente, em um alheamento que me fazia compar-la ainda mai s s bonecas. Quando o sinh apareceu na varanda e se sentou ao lado da sinh por alguns instantes , os dois tambm permanecendo em silncio, e o Sebastio chamou para o almoo, eu fiquei l, como a Esmria tinha dito, como brinquedo obediente, parada, morrendo de vontad e de ver de perto as bonecas da sinhazinha. Foi difcil me conter, mas fiquei com medo de que tivessem colocado algum para me vigiar, at que a Esmria me chamou para comer tambm. Com os pratos nas mos, nos sentamos porta da cozinha, onde ela me mos trava alguns objetos, dizia os nomes deles em portugus e pedia que eu repetisse. Entre outras coisas, naquele dia aprendi que existem talheres, e que eu deveria us-los para comer, que no podia mais comer com as mos, o que era proibido pela sinh aos escravos que trabalhavam na casa-grande. Depois do almoo, os senhores foram se deitar um pouco e eu fui para o lugar onde estivera durante a manh, como se no tivesse sado de l. A sinh e a sinhazinha voltaram

para a varanda com a fresca da tarde e, de novo, agiram como se eu no existisse. A sinh entretida com um livro e a sinhazinha, com as bonecas. E foi assim durant e quatro ou cinco dias, enquanto noite, e at que fosse necessrio, as pretas da cas a me ensinavam portugus, como tambm o Tico e o Hilrio, com quem eu brincava de vez em quando. Eu j entendia quase tudo o que falavam e no foi muito difcil comear a fal ar tambm. No tive a menor dificuldade em me comunicar com a sinhazinha quando ela finalmente conversou comigo, mostrando uma boneca e dois vestidos, um amarelo e outro branco, e perguntando qual deles eu preferia. Eu apontei o amarelo, mas foi o branco que ela colocou. Na mesma tarde, ela est ava sentada no degrau mais baixo da escada que levava da varanda ao jardim, com a Antnia no degrau de cima, s suas costas, penteando os cabelos cor de milho. Eu a penas olhava quando ela me chamou, tirou o pente das mos da Antnia e colocou nas m inhas, pedindo que eu continuasse o trabalho da outra. Primeiro, tive medo de to car os cabelos dela, de machuc-la com o pente, mas logo gostei da suavidade que t inha entre as mos. Primeiro passei os dedos, sentindo os fios deslizarem entre el es como as franjas de um leno que a Sanja, a filha da Titilayo, tinha ganhado de um marinheiro com quem se deitara. Acho que ficamos ali durante horas, eu mexendo no cabelo dela e ns duas olhando o mar do jardim, alm da areia branca. A partir daquele dia, s eu escovava os cabelo s da sinhazinha, sempre inventando um jeito diferente de prend-los, com fitas, gr ampos ou em tranas, que ela tentava repetir nas bonecas. Foi por isso que tive pe rmisso para pegar nelas, porque a sinhazinha Maria Clara no conseguiu copiar um pe nteado com tranas e pediu que eu o fizesse. Os cabelos das bonecas eram quase to macios quanto os dela, e ficvamos o dia intei ro naquilo, fazendo penteados e trocando as roupas para combinar, a sinhazinha s empre pedindo a minha opinio. Opinio que ela no aceitava, logo percebi, e passei a dizer o contrrio do que realmente achava para que, ao me contrariar, ela fizesse o meu verdadeiro gosto. A sinh parou de aparecer na varanda e a Esmria disse que ela estava pejada, de res guardo. Contou que ela j tinha ficado assim vrias vezes, mas nunca segurava criana. Quase todas morreram antes mesmo de se notar a barriga, mas duas chegaram a nas cer antes do tempo e morreram logo em seguida. Em uma dessas vezes a sinh quase m orreu tambm, sendo salva por milagre. Foi um rebulio na fazenda toda, com o sinh de scontando em maldade nos pretos o medo que ele tinha de perder a segunda mulher, como tinha acontecido com a primeira. Comentei que deviam dizer a ela que essas crianas podiam ser abikus, mas fui repr eendida pela Esmria e avisada de que nunca deveria tocar nesse assunto. Ela disse tambm que, mesmo no sendo de verdade, todos ns tnhamos que adotar a religio e as cre nas dos brancos, e que era falha dela ainda no ter me ensinado a rezar. Naquele di a mesmo, fez com que eu repetisse at decorar duas rezas importantes, a Ave-Maria e o Pai-Nosso, pois a qualquer momento a sinh Ana Felipa poderia mandar me chamar para ver se eu j sabia rezar como gente de bem. Eu no conseguia entender que mal havia em falar de abiku, de Ibjis, de voduns, mas a Esmria retrucou com tanta braveza que no me atrevi a contar sobre as promessas que tinha feito minha av, como providenciar o pingente da Taiwo, que eu tinha que trazer sempre comigo e que ainda estava representado pela concha amarrada no pe scoo. Naquela noite sonhei com a Taiwo, que no disse nada, mas parecia brava comig o. Nega Florinda Aos domingos e nos dias santos, todos os escravos tinham folga certa, menos ns, o s da casa-grande, que precisvamos trabalhar se os senhores assim quisessem. E sem pre queriam, pois falavam que a nossa vida era bem melhor que a vida dos escravo s que viviam na senzala grande, e que, portanto, no fazamos favor algum abrindo mo de certas regalias. De fato, eu j tinha percebido que a nossa vida era melhor mes mo, apesar do pouco contato com os outros, de quem o sinh Jos Carlos fazia questo d e nos manter afastados. Segundo a Esmria, era para que no pegssemos de novo os vcios selvagens dos pretos, e assim servirmos melhor aos brancos. Mas eu desconfiava que ela no cumpria muito bem esta ordem, pois em algumas noites que eu fingia dormir, via que ela se leva ntava e saa, voltando somente na hora de torrar e moer o caf para o desjejum. Ela

tambm conversava muito com a Nega Florinda, que aparecia de vez em quando na faze nda e de quem eu j tinha ouvido a sinh Ana Felipa dizer que no gostava, por ser met ida at as unhas com bruxarias, embora se divertisse com as histrias que a preta co ntava. A Nega Florinda era das pessoas mais antigas da ilha, morava l desde que tinha ch egado da frica, ainda mocinha, e j era forra havia tanto tempo que ningum vivo se l embrava dela como escrava. Era muito velha e parecia saber todas as histrias do m undo, desde que o mundo era mundo, como ela mesma dizia. Como recontadeira, anda va de casa em casa e recebia algum dinheiro ou mesmo sobras de comida, que aceit ava de bom grado antes de se agachar em qualquer canto e contar histrias. At a sinh se aproximava para ouvi-la, e no se importava se algumas pretas da casa o u da cozinha tambm ficassem por perto. Parecia que o Tico e o Hilrio tinham faro p ara as histrias, pois os dois podiam estar longe que davam um jeito de aparecer. Alis, os dois estavam sempre sumidos, e muitas vezes, quando se precisava deles p ara fazer algo ou levar recado a pedido dos senhores, quem tinha recebido a incu mbncia de encomendar o servio a eles acabava tendo que faz-lo, porque s eram encontr ados quando o assunto tambm lhes interessava. Eu me assustei um pouco na primeira vez que vi a Nega Florinda se aproximar da v aranda onde eu estava com a sinhazinha Maria Clara. De longe, ela parecia um dos egunguns (egunguns: "esqueleto", esprito dos antepassados, egum), que eu tinha v isto certa vez passeando pelas ruas de Uid. Era baixa e andava curvada, os passos rpidos para compensar as pernas curtas, e usava uma bata inteiria e colorida que ia at os ps, com um pano-a-costa jogado sobre o ombro direito e, em uma das mos, um a bolsa de tecido, onde guardava o dinheiro ou as prendas que recebia por suas h istrias. Usava vrios colares de contas coloridas em volta do pescoo, e em uma corda amarrad a na cintura pendurava um sino pequeno e barulhento, que tilintava para anunciar sua chegada. A sinh Ana Felipa no deixava que a Nega Florinda fosse recebida sem que ela estivesse presente, pois queria ter certeza de que, como desdenhava, a v elha no contaria histrias de feitios nem dos demnios que os pretos chamavam de santo s e cultuavam como se fossem capazes de grandes feitos. Mas quando a sinh estava cansada de bordar ou de ler, a Nega Florinda era at bem r ecebida, com direito a refresco e um pedao de po ou bolo, sem falar no dinheiro. A lm de dizer als (Al: conto, histria), muito bem, era interessante ver como a Nega se preparava, batendo palmas ritmadas antes de comear e durante a narrao, com fora e v elocidade diferentes, para ajudar a fazer suspense. A primeira histria que ela co ntou eu j conhecia, a minha av tinha contado para mim, para a Taiwo e o Kokumo enq uanto tecia sob o p de iroco, com uma pequena diferena no final, que a Nega Florin da devia ter feito para agradar sinh Ana Felipa. Era a histria do tei e da tartarug a (tartaruga Em iorub, um dos apelidos da tartaruga ajap, que significa "a fada da cabea pelada"), que viviam em um lugar onde h muito tempo no chovia, fazendo com q ue todos passassem fome. Para sobreviver, o tei se arriscava para roubar o inhame que crescia dentro de um a rocha mgica vigiada por um homem muito bravo, e foi enganado pela fada da cabea pelada. Mas no final deu tudo certo e a fada foi punida, apanhando muito do dono da roa, que quebrou seu casco em vrios lugares. Arrependida, a fada recebeu ajuda da barata, que coseu o casco e o deixou daquele jeito, com as marcas das rachad uras. Perto da sinh Ana Felipa, a Nega Florinda disse que a ajuda tinha sido de N ossa Senhora, mas tive quase certeza de que ela sabia o final verdadeiro. Em um dia em que a Nega Florinda apareceu e no pde ser recebida porque a sinh estav a de repouso para no perder a criana, aproveitei para conversar com ela. Imaginei que ela poderia me ajudar porque talvez fosse da mesma regio que a minha av, j que as duas conheciam a mesma histria. Desse modo, entenderia a minha necessidade de cumprir as promessas feitas, de providenciar um Xang, uma Nana, uma Oxum, os Ibjis e, principalmente, o pingente que representaria a Taiwo, para que eu pudesse fi car com a alma completa, a alma que ns duas dividamos antes de ela morrer. Estvamos na varanda quando a Nega Florinda chegou, e como a sinhazinha adorava ou vir suas histrias, foi pedir sinh que deixasse a Nega Florinda contar uma histria s, mesmo ela no estando por perto. Com a negativa da sinh, a sinhazinha Maria Clara se trancou no quarto, chorando, e eu aproveitei para seguir a Nega Florinda at a

praia. Antes, procurei pelo Eufrsio, o capataz, ou pelos homens que trabalhavam com ele, e no vi ningum por perto. Na praia, apenas alguns pretos da senzala grande cuidav am dos barcos de pesca, ocupados com as prprias vidas, no dando importncia ao que e u fazia da minha. Mesmo assim, pedi que entrssemos um pouco pelo palmeiral, para o caso de algum aparecer de repente. A Nega Florinda disse que j sabia que eu prec isava falar com ela e que podia ajudar. Contei como eu tinha chegado at ali e ela disse que isso j era um sinal de que os voduns e os orixs estavam comigo, mesmo q ue no momento eu no pudesse cultu-los como mereciam, pois se eu tinha sobrevivido era porque havia uma importante misso a cumprir. Ela tambm era jeje, capturada em Ardra mais de sessenta anos antes, vivendo como liberta havia mais de trinta. No Daom, tinha chegado a ser voduno (Voduno ou vodnsi: nome dado s sacerdotisas jej es no culto de Dnh-gbi, a Grande Serpente), como a minha av antes de ser expulsa d a corte de Abom. Disse tambm que devia conhecer quase todos os voduns que a minha av conhecia e que poderia at me falar deles, mas no adiantaria muito porque eles er am de frica e ainda no estavam assentados no Brasil, tinham ficado por l. Alguns as sentamentos j estavam sendo providenciados, mas aquela no era a minha misso porque, do contrrio, eu j teria recebido um sinal. Muito menos era a misso dela, que, embora continuasse acreditando neles, na ajuda deles, sabia que no podiam fazer muita coisa por ns. No Brasil, o culto aos orixs era forte demais at para o grande poder que os voduns possuam. Ela tambm disse que eu poderia me valer dos orixs para cultuar alguns voduns, porque, na Bahia, Mawu, Khebios, Legba, Anyi-ewo, Loko, Hoho, Saponan e Wu eram cultuados como Olorum, X ang, tlegb, Oxum, Iroco, Ibjis, Xapon e Olokum. Na Bahia, os orixs j tinham tomado conta das cabeas dos pretos e o culto deles vinh a de muito tempo, praticado por quase todos os africanos que, por muitos e muito s anos, iam Parar naquelas terras. Nossos voduns nunca teriam fora para ganhar um pouco de espao ou ateno, e para eles estava destinado um lugar no muito longe dali, do qual, por enquanto, ela nada podia falar. A Nega Florinda foi embora prometendo me ajudar, primeiro com o pingente da Taiw o, depois com a esttua dos Ibjis, as maiores urgncias. As outras coisas chegariam c ada qual a seu tempo, como tinha que ser naquele lugar onde fingamos cultuar os s antos dos brancos. As descobertas A sinh Ana Felipa j estava de cama havia trs meses e o sinh Jos Carlos tinha mudado d e quarto, porque a sinh exigia cuidados constantes e ele precisava dormir e desca nsar para o trabalho do dia seguinte. Alm das dores, ela ainda sentia o pavor de perder novamente a criana que esperava, e mantinha a Antnia e a Firmina dia e noit e ao p da cama. Duas pretas da senzala grande foram chamadas para ocupar a cozinh a, e a Maria das Graas e a Esmria passaram para o servio da casa. Foi no meio dessa confuso toda que eu, depois de meses, deixei a varanda e a cozi nha e entrei pela primeira vez na casa-grande, que no era chamada assim por acaso . Fiquei encantada com a sala de muitos mveis, com grandes sofs de madeira escura cobertos por almofadas ricas em bordados e pinturas, inteiras no comprimento do encosto e do assento, e outras soltas, menores, jogadas por cima das maiores. As pequenas eram de croch ou de renda, de diversas cores e formatos, redondas, re tangulares, quadradas, trabalhadas com linha finssima, formando desenhos muito de licados. Havia tambm muitas poltronas e cadeiras, algumas da mesma madeira escura dos sofs, com os assentos de palha tranada que davam repouso para mais almofadas, quase todas vermelhas. Havia muito vermelho e dourado pela sala, como os xales jogados sobre bancos e mveis que eu nem sabia para que serviam, e que a Esmria exp licou serem para descansar os ps. direita da porta da frente ficava um mvel com esttuas de santos, todas muito linda s e algumas vestidas com roupas de verdade, como a Nossa Senhora, a me do Menino Jesus, e o So Jos, o pai. Sobre este mvel tambm havia um vaso com flores e um castial de prata, e era dever da Antnia cuidar para que sempre houvesse l uma vela acesa e um copo com gua. Na parte de baixo do mvel ficava uma tbua um pouco elevada do cho , onde a pessoa se ajoelhava para rezar sobre uma almofada vermelha com bordados e franjas em dourado. Esse mvel tinha um nome tambm muito bonito, que eu tive dif iculdade para aprender a falar, genuflexrio. Em cada uma das paredes que separava

m a sala da varanda, trs janelas protegidas por cortinas, atravs das quais eu nunc a tinha me atrevido a olhar pelo lado de fora, com medo de ser repreendida. Havia tambm uma mesa redonda com quatro cadeiras e muitas outras mesinhas espalha das pelos cantos, com objetos de vidro, de prata ou de ouro, como cinzeiros, vas os com flores, caixinhas para rap, castiais e garrafinhas, tudo sobre delicadas to alhas de renda. Um outro mvel, com quatro prateleiras e porta de vidro, guardava copos de vrios tamanhos e cores, em vidros to finos que mais pareciam papel colori do, e tambm alguns pratos com desenhos que a Esmria disse serem do estrangeiro, da Europa, de onde tinham sado as famlias do sinh e da sinh. Havia mais pratos desses, com pinturas, pendurados nas paredes, ao lado de quadros que tanto eram de pais agens estrangeiras como de gente. Logo entrada, ao lado da porta, um outro mvel com guarda-chuvas e capas de chuva, chapus de todos os tipos, cores e tamanhos, luvas, e o que eu mais gostei, um es pelho. Desde que me olhei nele pela primeira vez, no consegui passar um nico dia s em voltar a faz-lo sempre que surgia uma oportunidade. A Esmria parou na frente dele e me chamou, disse para eu fechar os olhos e imagin ar como eu era, com o que me parecia, e depois podia abrir os olhos e o espelho me diria se o que eu tinha imaginado era verdade ou mentira. Eu sabia que tinha a pele escura e o cabelo duro e escuro, mas me imaginava parecida com a sinhazin ha. Quando abri os olhos, no percebi de imediato que eram a minha imagem e a da E smria paradas na nossa frente. Eu j tinha me visto nas guas de rios e de lagos, mas nunca com tanta nitidez. S depois que deixei de prestar ateno na menina de olhos arregalados que me encarava e vi a Esmria ao lado dela, tal qual a via de verdade, foi que percebi para que servia o espelho. Era como a gua muito limpa, coisa que, alis, ele bem parecia. Eu era muito diferente do que imaginava, e durante alguns dias me achei feia, co mo a sinh sempre dizia que todos os pretos eram, e evitei chegar perto da sinhazi nha. Quando era inevitvel, fazia o possvel para deix-la feia tambm, principalmente e m relao aos penteados. Pegava em seus cabelos com as mos sujas de banha ou de terra e inventava maneiras estranhas de prend-los. Sem a Sinh por perto e com a sinhazinha enfrentando a Esmria e a Antnia dizendo se eu tinha feito, ento estava bonito, pois elas no entendiam nada de penteados, fica va por aquilo mesmo, e eu ria sozinha pelos cantos. O sinh Jos Carlos no ligava par a essas coisas; alis, ele no ligava para a filha, por no ter o dom do afeto e por c onsider-la culpada pela morte da me. E assim foi at o dia em que comecei a me achar bonita tambm, pensando de um modo diferente e percebendo o quanto era parecida c om a minha me. O espelho passou a ser diverso, e eu ficava longo tempo na frente dele, fazendo c aretas e vendo a minha imagem repeti-las, at o dia em que a sinhazinha viu e me c hamou para ir ao quarto dela. A Esmria tinha dito para eu nunca entrar l, porque, se sumisse alguma coisa, poderiam dizer que eu tinha roubado. Mas como a sinhazinha insistiu e eu morria de curiosidade, fui. Andamos pelo lon go corredor que tinha o mesmo piso da sala, de tbuas largas e compridas, uma mais clara ao lado de outra mais escura, com tapetes coloridos jogados de espao a esp ao. O corredor era escuro, pois no tinha janelas como os outros cmodos, somente mui tas portas fechadas e trs lamparinas, que ficavam apagadas durante o dia. Quando a porta do quarto da sinhazinha se abriu, eu me imaginei entrando em um o utro mundo, cor-de-rosa como o tapete que cobria o cho. Tudo era dourado, branco ou cor-de-rosa, como a cama e o dossel, onde estava presa uma cortina feita de t ecido muito leve e transparente, salpicado de flores bordadas. Ou a cmoda e o armrio, onde ficavam guardadas as roupas e os sapatos, assim como o mvel que tomava toda uma parede e estava cheio de brinquedos de variados tipos, tamanhos e cores, principalmente bonecas. No cho, em meio a algumas almofadas, um cavalo de madeira pintado de branco com os ps iguais aos da cadeira de balano em que a sinh se sentava na varanda, com o rabo e a crina cor-de-rosa tranados e amar rados com fita. A sinhazinha abriu a porta do armrio e eu vi mais roupas do que dez crianas juntas poderiam vestir, e, na porta, no lado de dentro, um imenso espelho, onde era po ssvel ver ns duas juntas, de p e de corpo inteiro. Fiquei fascinada, e mais ainda q uando ela disse que eu podia pegar uma roupa para ver como ficava em mim. Ela er

a maior que eu, mas, mesmo assim, escolhi um vestido longo, do mesmo tecido da c ortina que rodeava a cama, com diversas camadas de saias rodadas, sendo que a de cima estava bordada com minsculas borboletas coloridas. Ela tambm me emprestou pa res de luvas e sapatos que no couberam nos meus ps, mas fiz questo de ficar equilib rada em cima deles, com os dedos enfiados o mais que eu podia agentar. A sinhazin ha buscou na sala uma sombrinha cor-de-rosa, que combinava com todo o resto e co mpletava o meu fascnio. Olhando no espelho, eu me achei linda, a menina mais linda do mundo, prometi que um dia ainda seria forra e teria, alm das roupas iguais s das pretas do mercado, muitas outras iguais s da sinhazinha. Ela tambm deve ter me achado bonita e ficado com cime, pois logo deu a brincadeira por terminada e pediu que eu tirasse tudo antes que estragasse, ou antes que a sinh Ana Felipa aparecesse e brigasse com ns duas. Mas a sinh no ia aparecer, ela no se levantava da cama, para ver se conseguia segur ar a criana que estava esperando, deixando a sinhazinha Maria Clara inteiramente aos cuidados da Esmria. E era bem possvel que a sinh no aparecesse nem se estivesse boa, pois comentavam que depois que ela se casou com o sinh Jos Carlos, meses aps a morte da sinh Anglica, quando deveria ser uma me substituta para a sinhazinha, nun ca cuidou da menina. Diziam que at a maltratava, e depois se tornou indiferente, como era naquela poca. A indiferena ainda era acrescida de rancor, porque a sinhaz inha Maria Clara era a lembrana de que ela no conseguia dar filhos ao sinh Jos Carlo s, ao contrrio da finada sinh Anglica e de algumas pretas, como diziam ser o caso d a me do Tico e do Hilrio. Brincadeiras Sem a presena da sinh Ana Felipa o ambiente na casa era muito melhor, mesmo com a Esmria nervosa com tanto trabalho e com o Sebastio mantendo a ordem e mandando em todo mundo como se fosse branco. Tnhamos mais liberdade, principalmente eu e a si nhazinha, que podamos acompanhar o Tico e o Hilrio em brincadeiras que, se a sinh A na Felipa visse, brigaria com a sinhazinha e mandaria castigar os meninos. Todas as pessoas gostavam deles, menos ela, que no permitia que nenhuma de ns duas conversasse com eles, os negrinhos de boca suja, como ela dizia. Bem se via que era perseguio, e o sinh Jos Carlos no disfarava certo prazer nas ocasies em que ficav contra ela, a favor dos meninos. Mas naqueles dias podamos brincar vontade, e um a das brincadeiras preferidas dos meninos, que logo caiu no gosto da sinhazinha, era caar passarinhos. Eu acompanhava s para no deix-la sozinha com os moleques, poi s, mesmo sendo mais nova, eu me sentia responsvel Por ela, e, com certeza, seria castigada caso algo ruim acontecesse. Eu tentava ficar de longe, sem olhar, mas, mesmo no olhando, sabia exatamente qua ndo eles matavam algum passarinho, pelo piado triste ou pela falta do piado. Era como se sentisse a dor e o desespero deles, como se parte de mim tambm sofresse com eles. De incio, a sinhazinha soltava algumas palavras de pena mas logo se aco stumou e passou a gostar da idia, pedindo aos meninos que segurassem as aves apri sionadas entre as mos para que ela as acertasse com uma pedrada, sem risco de err ar, a poucos metros de distncia. Os meninos eram certeiros com o bodoque mesmo de longe, e ficavam orgulhosos quando conseguiam atingir os bichinhos bem entre os olhos. Se no morriam na hora, ficavam tontos e no conseguiam voar, sendo presa fci l para a sinhazinha. Eu me sentia muito mal com tudo aquilo e falava com ela, qu e nem ligava. As fugidas para as matas, atrs dos meninos e seus bodoques ou arapu cas, eram seu passatempo preferido, substituindo at as bonecas. Chegou a me dar d uas de presente, que a Esmria no me deixou levar para a senzala enquanto a sinh Ana Felipa no autorizasse, com medo de que eu fosse castigada. A Esmria me contou sobre alguns castigos a que os pretos eram submetidos, raramen te os da senzala pequena, que, pelo bom tratamento recebido, acabavam se comport ando melhor. Embora precisassem ter muita pacincia para no aceitar provocaes dos out ros, que estavam sempre tentando criar confuso para que um escravo de casa fosse mandado para a pesca ou para a roa, dando oportunidade para que algum da senzala g rande ocupasse o seu lugar. Com medo dos castigos e querendo tambm acabar com a m atana dos passarinhos, resolvi contar para a Esmria um acontecimento que provocou a minha primeira briga sria com a sinhazinha, mas que nem se comparava ao que pod eria ter acontecido caso algum nos denunciasse.

Certo dia, na mata, o Tico perguntou se queramos v-lo fazendo xixi, e j foi logo de samarrando o cordo e abaixando a cala. Eu j tinha visto muitos membros, mas a sinha zinha no, e comeou a rir, achando aquilo muito engraado. Os meninos disseram que os membros tambm eram chamados de passarinhos e que, ao invs de beberem gua, como os de verdade, cuspiam gua. O Hilrio tambm abaixou a cala e comeou a fazer xixi, guiando o jato na direo de uma fila de formigas, fazendo um risco sobre o caminho que ela s traavam. Eu me lembrei dos riozinhos do Kokumo e da minha me e da volta que as f ormigas davam para evit-los. O Tico fez a mesma coisa, e o membro dele comeou a ficar duro e a crescer, no do m esmo jeito que os membros dos guerreiros em Savalu, mas ele perguntou se eu ou a sinhazinha queramos segurar nele e ajudar na matana das formigas. Ela parecia que ia aceitar e j estava andando na direo dele quando, pela primeira vez, fiz o que e la no queria. Peguei em seu brao com toda a minha fora e sa correndo, e enquanto ouva mos as gargalhadas dos meninos, ela reclamava que o vestido estava se prendendo nos galhos e ficando todo rasgado. Mesmo assim, no parei at chegarmos casa, com el a me chamando de preta fedida, dizendo que ia mandar o pai me castigar no tronco e que nunca mais ia querer saber de mim. De fato, ficou dois ou trs dias sem falar comigo, mas depois se esqueceu da prome ssa e tambm dos passarinhos, o que deve ter coincidido com a conversa que a Esmria teve com ela e depois com os meninos. Eles me contaram que ela jurou que cortar ia fora os membros deles, caso se atrevessem a mostr-los de novo sinhazinha. Voltamos s bonecas, mas elas j no tinham mais muita graa, e de vez em quando a sinha zinha me pedia para falar sobre os membros dos homens, como que eles faziam para ter aquilo, at que tamanho cresciam, se serviam para outras coisas alm de fazer x ixi. Eu no contei o que sabia e o que j tinha visto, pois se fosse pega falando daquela s coisas para ela, a que poderia mesmo ir para o tronco ou ficar sem a lngua, como tinha acontecido com o velho Fulgncio, preto forro que s vezes chegava at a porta da cozinha querendo alguma coisa para comer. A Antnia contou que o ex-dono dele t inha mandado cortar a sua lngua porque falou o que no devia. A sinhazinha era dois anos mais velha do que eu, mas no sabia nada daquilo, que eu tambm preferia no ter sabido to cedo, pelo menos, no nas circunstncias do acontecido. F Certo dia, a casa amanheceu em polvorosa, pois a sinh Ana Felipa tinha comeado a b otar sangue e ainda faltavam mais de quatro meses para a poca certa de a criana na scer. Foi chamada uma aparadeira (Aparadeira: parteira) famosa na ilha, e ela di sse que no podia fazer muita coisa, que a sinh tinha que ter f, muita f. As outras vezes, nada tinha adiantado, nem as ervas das pretas benzedeiras, a qu em ela recorreu achando que ningum sabia, nem os remdios de botica. Nem a f, pois t odas as tentativas eram amparadas com muita reza. A sinh exigia que houvesse pelo menos uma preta sempre ao lado dela, desfiando o rosrio, e que era substituda ass im que a voz demonstrasse cansao. J tinha recebido visitas de mdicos da capital e at mesmo da corte, que ficava a mui tos dias de navio da Bahia, na provncia do Rio de Janeiro. Mesmo assim, todas as vezes que a sinh ficava pejada, as crianas no vingavam. S podiam ser abikus, e eles no iam querer ficar enquanto no fossem tomadas as providncias. Mas eu que no ia volt ar a falar nesse assunto, uma vez que a Esmria j tinha me repreendido. Uma noite, sonhei com a Taiwo, quero dizer, acho que era a Taiwo, vestida com a roupa que a sinhazinha Maria Clara tinha me emprestado, pois tive a mesma sensao d e quando nos olhvamos nos olhos por sobre os ombros da minha me, em Savalu. Pareci a eu, mas era a Taiwo, e estava feliz, olhando nos meus olhos e sorrindo, enrola ndo a barra do vestido em volta das pernas, de um lado para outro. Logo na manh seguinte, enquanto eu ajudava a Esmria a torrar e moer o caf, a Nega F lorinda apareceu e, sem dizer nada alm de um breve cumprimento, foi embora depois de me entregar um embrulho com o pingente que todo ibji que sobrevive morte do o utro deve usar para conservar a sua alma, e mais uma pequena escultura, tambm em madeira, representando os dois Ibjis juntos. Mostrei Esmria e ela me levou de volt a senzala pequena, de onde quase todos j haviam sado, menos os dois moleques, o Ti co e o Hilrio, que ainda dormiam de roncar. Ela me ajudou a cavar um buraco no local onde estava a minha esteira, suficiente

mente fundo para atingir a base da parede que entrava para dentro da terra, e de ixando um oco, como se fosse uma caverna. Foi assim que descobri como os pretos guardavam os seus santos, escondidos dos olhos dos brancos, e que todas aquelas paredes j deviam estar apoiadas em quase nada. At a Esmria tinha l os seus orixs, mes mo j estando acostumada aos santos dos brancos e tendo simpatia por alguns deles, como So Benedito, que era preto como ns, ou Nossa Senhora da Conceio, que se reza c omo Iemanj, assim como So Jorge Xang e Santo Antnio Ogum, ou So Cosme e So Damio, os Ibjis. Depois que colocamos a esteira para esconder a entrada do buraco, ela me pediu p ara tomar bastante cuidado na hora de tirar meus Ibjis de l, para ter certeza de q ue no havia ningum olhando. Caso contrrio, eu arriscaria no s o meu esconderijo, mas o de todos os pretos, pois poderiam mandar fazer uma busca nas senzalas. O pinge nte de ibji, ao contrrio do que eu pensava, no representava uma criana, como ainda e ra a Taiwo quando morreu, mas uma adulta com peitos e racha, que era como ela de veria ficar se tivesse crescido. Manter a Taiwo viva, esse era o papel do pingen te, ou amuleto, que eu trago sempre comigo, pendurado no pescoo. Dias depois, um Xang foi se juntar aos Ibjis no esconderijo, tambm presente da Nega Florinda. Fatumbi Quase por milagre, a sinh Ana Felipa deu sinais de melhora e estava esperanosa de conseguir segurar a criana at o final. Um dia, depois de ler a correspondncia envia da da capital, ela chamou a Esmria e o Sebastio e disse que receberamos visita impo rtante. Eu estava ouvindo atrs da porta quando o Sebastio foi incumbido de prepara r a casa para receber o padre Notrio com todo o conforto e todo o luxo a que ele estava acostumado. O padre ficaria alguns dias na fazenda, porque, como ela disse, a casa estava pr ecisando da presena de Deus, que era por isso que as crianas no vingavam. A Esmria d everia cuidar da cozinha, caprichando no preparo das refeies e de bolos, tortas e outros quitutes finos, coisas muito diferentes das que ela fazia pensando que to dos na casa eram pretos acostumados a comer de qualquer jeito. A sinh perguntou s e algum dos escravos da casa sabia ler, porque ela tinha um caderno com receitas que queria que a Esmria e a Maria das Graas aprendessem a preparar e servissem du rante a estada do padre Notrio. A Esmria disse que no, que ningum sabia ler ou escre ver, e a sinh respondeu que era o que esperava mesmo, que cabea de preto mal dava para aprender a falar direito, quanto mais para ler e escrever. E ela, que no podia se levantar da cama, era quem tinha que ver tudo isso, e ia f alar com o sinh Jos Carlos para saber se entre os pretos da capital havia algum le trado que pudesse ajudar na casa durante aqueles dias. Na manh seguinte, junto co m as compras que ela tinha mandado fazer em So Salvador, chegou um preto do escri trio que o sinh tinha por l, que a sinh nos apresentou dizendo que ficaria conosco d urante a visita do padre, porque precisava mostrar que a fazenda tambm tinha escr avos de qualidade e no apenas os sem inteligncia como ns, e que ele leria as receit as e todas as outras instrues que ela daria por escrito. E j que ele estava disponvel, o Sebastio deveria providenciar um horrio, todos os di as, para que a sinhazinha Maria Clara tivesse aulas de ler e escrever, pois a me nina estava sendo criada xucra como preta, e algum tinha que tomar providncias. O preto se chamava Fatumbi; era muito alto, magro e srio, de uma seriedade que fa zia com que ningum se sentisse vontade para se aproximar dele. No dia seguinte su a chegada, comearam as aulas para a sinhazinha Maria Clara aprender pelo menos as letras e os nmeros, nos livros e cadernos que foram buscados s pressas na capital . Compraram tambm tinta, pena e outros apetrechos para a sinhazinha, e um quadronegro onde o Fatumbi ia escrevendo o que ela precisava copiar. As aulas eram dadas na biblioteca, que ficava atrs de uma das portas do imenso co rredor, uma que eu nunca tinha visto aberta antes. Fiquei feliz por poder assist ir s aulas na qualidade de acompanhante da sinhazinha, e tratei de aproveitar mui to bem a oportunidade. Ela nunca estava muito interessada, e o Fatumbi tinha que chamar a ateno dela diversas vezes, como se ele fosse branco e ela fosse preta, m otivo que me fez brigar com ele, pois eu achava que ningum podia falar daquele je ito com a nossa sinhazinha. Mas depois entendi que ele tinha razo, que se ela no q uisesse aprender por bem, que fosse por mal. Acho que foi por isso que comecei a admir-lo, o primeiro preto que vi tratando branco como um igual.

Enquanto a sinhazinha Maria Clara copiava as letras e os nmeros que o Fatumbi des enhava no quadro-negro, eu fazia a mesma coisa com o dedo, usando o cho como cade rno. Eu tambm repetia cada letra que ele falava em voz alta, junto com a sinhazin ha, sentindo os sons delas se unirem para formar as palavras. Ele logo percebeu o meu interesse e achei que fosse ficar bravo, mas no; at quase sorriu e passou a olhar mais vezes para mim, como se eu fosse aluna da mesma importncia que a sinha zinha. Comecei a aprender mais rapidamente que ela, que muitas vezes errava cois as que eu j sabia. As trs horas de aula todas as tardes passaram a ser para mim as mais felizes do dia, as mais esperadas, e fiquei triste quando chegou o primeir o fim de semana, dias de folga que o professor aproveitou para ir at a capital. O Fatumbi tambm estava alojado na senzala pequena, mas no tinha esteira, dormia so bre uma pele de carneiro que guardava escondida dentro de um saco de pano grosso e escuro. Isto fez com que eu me lembrasse dos muurumins no barraco de Uid, que ta mbm tinham as tais peles, e achei que o jeito do professor era bem parecido com o deles. Ele nunca olhava as mulheres nos olhos, apenas eu e a sinhazinha, e, mes mo assim, s quando estava nos ensinando. Com as outras mulheres nem isso, nem qua ndo o assunto era trabalho; falava s o necessrio e quando o Sebastio no estava por p erto para servir de leva-e-traz. Na segunda-feira, esperei ansiosa pela volta do Fatumbi, e quando ele passou por mim, sendo que no havia mais ningum por perto, cumprimentei-o com um salamaleco. Primeiro ele se assustou, mas depois respondeu ao meu cumprimento dando uma pisc adela. Aquele ficou sendo o nosso segredo; eu sabia que ele era muurumim, o que n em sempre eles gostavam que os outros soubessem. Depois da minha descoberta, que eu achava ser s minha e sobre a qual no comentei c om ningum, achei que ele passou a me tratar melhor, dando um jeito de, noite, dei xar que eu estudasse em alguns livros da sinhazinha que ele levava para corrigir , arrumando tambm papel e pena para que eu pudesse copiar e fazer os exerccios. A Esmria ficava brava, dizia que era perda de tempo e que nem valia a pena eu apren der as letras e os nmeros, porque no teria chance de usar. Mas ela sempre ia ver o que eu estava fazendo antes que o pouco leo do lampio acabasse e ns ficssemos no es curo, e perguntava alguma coisa, que nmero era aquele ou que letra era aquela, re petindo por um bom tempo depois. Eu tambm repetia; mesmo no escuro, eu ficava des enhando as letras na minha cabea e tentando juntar umas com as outras, formando a s palavras. Palavras que depois eu passava para o papel, usando a pena e uma tinta que o Fat umbi ensinou a Esmria a preparar com arroz queimado. Na segunda semana de aulas, chegou o padre to esperado e to bendito, porque, se no fosse por ele, a sinh Ana Fel ipa no teria se lembrado de que a sinhazinha precisava se instruir, e eu junto co m ela. Estava to entretida com as aulas que nem acompanhei direito toda a movimen tao na casa-grande. Eu e a sinhazinha passvamos a maior parte do tempo no quarto, e la fingindo estudar e eu estudando de fato, com os livros que no estavam em uso. Um dia antes da chegada do padre Notrio, pedi ao Fatumbi que escrevesse para eu c opiar o Pai-Nosso e a Ave-Maria, que achei muito mais fceis de rezar depois de le r e entender. Mostrei para a Esmria e ela disse que nunca poderia imaginar que al i, naquele monte de tracinhos que no diziam nada, pelo menos para ela, estavam or aes to bonitas. Eram mesmo oraes bonitas, que mais tarde tambm aprendi em iorub, eve-f n e, muitos anos depois, em ingls e em francs. Ao contrrio do que eu imaginava, o padre Notrio era moo, muito mais jovem que o sin h Jos Carlos. E bonito tambm, tanto que a Antnia falou que ele at se parecia com os s antos. No dia da chegada dele, a sinh Ana Felipa acordou animada, dizendo que est ava se sentindo tima e que talvez at se levantasse. Depois, ficou com medo de que o sangramento voltasse e mudou de idia, ficando na cama apesar de ter trocado a c amisola por um vestido e feito um toucador completo. Chamou a Antnia para pente-la e passou algumas cores no rosto, segundo ela para parecer mais saudvel, porque no queria receber com aparncia de morta o santo homem que estava chegando para preg ar a vida. Pediu tambm que chamassem a sinhazinha at o quarto, para ver se ela est ava bem cuidada e vestida, e como tinha muito tempo que no a via, achou que estav a mudada, que tinha crescido e j era quase uma moa. Lamentou ter mandado fazer uns modelos de roupa de criana para ela com a modista da capital, que tinha estado n a casa no incio da semana anterior e de quem estava estreando um dos vestidos enc

omendados. Todos ns, os escravos da casa, tambm ganhamos roupas novas. Fardas, como dizia a s inh, to bonitas que at se igualavam s roupas dos brancos. A minha farda era um vesti do que se parecia um pouco com as roupas mais simples da sinhazinha, e no mais sa ia e bata, como eu sempre tinha usado. Para os homens foram encomendadas calas co mpridas at os ps, e no mais batendo no meio da canela. A cala era cor de vinho e tinha uma listra branca do lado de fora das pernas, com binando com a cor da camisa. As mulheres ganharam saias longas e rodadas da mesm a cor que as calas dos homens e com as mesmas listras brancas na bainha, em toda a volta, e batas brancas para serem usadas por baixo de um avental com peitilho, tambm branco. A farda do Sebastio, alm da cala e da camisa, tinha um palet cor de vi nho que ia at a metade das pernas. Mesmo com toda aquela roupa que no estvamos acostumados a usar, ningum reclamou do calor, porque nunca tnhamos nos vestido daquele jeito. As roupas tambm tinham bols os, luxo que era novidade para todos, e no peito do avental das mulheres estavam bordadas letras que mais pareciam desenhos, e que eu copiei muitas vezes. Um mo nograma, como ensinou a sinh, que eram as letras que comeavam o nome dela, A-F-D-A -A-C-G, de Ana Felipa Dusseldorf Albuquerque de Almeida Carvalho Gama. Ana Felip a era o nome de uma rainha do estrangeiro, Dusseldorf era herdado da me, Albuquer que, do pai, e Almeida Carvalho Gama, do marido. A sinh Ana Felipa disse que devamos nos alegrar porque os tempos tinham mudado mui to e os monogramas eram bordados nas roupas, e no mais na pele dos escravos. Cont ou que, ao se casar, alm do enxoval, a me dela ganhou duas mucamas e trs pretos, to dos com o monograma gravado no rosto com ferro quente. Disse tambm que achava um monograma muito mais bonito que as marcas que os pretos da senzala grande tinham no rosto, coisa de animais e no de gente. Foi s ento que reparei que nenhum dos escravos de casa tinha marcas no rosto, e es se era um critrio que ela usava ao nos escolher, talvez at pensando em mandar grav ar o tal monograma algum dia. Nenhum de ns tambm tinha marcas de varola, embora ess a doena no soubesse se a pessoa era branca ou preta, atacava de qualquer jeito, qu alquer um, de qualquer idade. Era uma doena boa, cheguei a pensar na poca, mas no c onsegui concluir e justificar o pensamento. Hoje sei que por causa disso, por el a no fazer distino e deixar as mesmas marcas em quem quer que seja. O padre O padre Notrio chegou pela praia, carregado na cadeirinha do sinh Jos Carlos. A sin h Ana Felipa ordenou que todos os escravos da casa estivessem de p na varanda, esp erando para se colocarem sob as ordens dele. Devamos tambm pedir a bno, provando que no ramos mais uns pagos selvagens, e quando ele nos desse a mo para beijar, no beijar de fato, apenas fingir. Foi o que fizemos, mas, mesmo assim, aps cada bno ele limpa va a mo na batina. Quando acabamos, ele disse que estava com calor e pediu gua fre sca, que o Sebastio serviu equilibrando o copo em uma rica bandeja de prata, para ele e para o moo que o acompanhava, Gabriel, um rapazola que estudava para ser p adre. Eu nunca tinha visto um padre de perto, e no imaginei que eles pudessem ser to novos e bonitos, ao contrrio do padre que eu tinha visto de longe, chegando de barco Ilha dos Frades, que era velho e gordo, a barriga saliente debaixo da rou pa toda preta, inclusive o chapu. O padre Notrio usava batina castanha feita de um tecido leve que brilhava e acomp anhava os passos dele, amarrada na cintura por um cordo comprido, tambm castanho. Em Vez de sapatos, usava sandlias abertas que mostravam ps muito finos, de dedos l ongos, com a pele clara parecendo to macia quanto a das mos. A cabea estava coberta por um enorme chapu de palha e, no pescoo, tinha pendurado um grosso cordo de ouro com crucifixo de madeira. O Gabriel, o estudante de padre, estava vestido como gente comum e era mais jove m ainda, talvez tivesse uns quinze ou dezesseis anos, no muito mais do que isso, e parecia uma moa de to bonito e delicado. Era magro e bastante alto para a idade, a pele muito branca, os olhos azuis como os da sinhazinha Maria Clara, e tambm t inha a mesma cor de cabelo, cor de cabelo de milho. Depois que se refrescaram, o Sebastio foi com eles at o quarto da sinh Ana Felipa, onde ficaram de conversa o r esto da tarde, com a Antnia entrando e saindo a toda hora para ver se precisavam de alguma coisa, mas, na verdade, era por curiosidade mesmo. No sabamos que ele es

taria acompanhado, e a sinh tinha mandado ajeitar apenas um quarto. O padre Notrio preferiu que continuasse assim, que apenas fosse colocada mais uma cama, pois queria ter o rapaz sempre por perto, para ajud-lo a refrear os arroub os da juventude, pois no se devia dar oportunidade para que fosse desperdiada uma vocao. Fomos dispensados logo aps o jantar, mas o Sebastio e a Antnia dormiram na coz inha da casa-grande junto com a Rita, e depois nos contaram que o sinh Jos Carlos e as visitas ficaram acordados at tarde, na sala, conversando e bebendo vinho. Na manh seguinte, o padre Notrio convocou todos os escravos da casa e avisou que, a partir daquele dia, rezaramos pela sinh e pelo filho dela, que antes de comearmos os trabalhos deveramos nos reunir na sala e rezar dez Ave-Marias, dez Pai-Nossos e dez Glrias ao Pai, e que ele faria o mesmo com os outros escravos antes de ele s irem para seus postos no baleeiro ou na plantao. Depois dos dois turnos de reza, na casa-grande e na senzala, o padre Notrio e o s eminarista Gabriel ainda rezavam um tero com a sinh e a sinhazinha, que, de incio, no queria se levantar to cedo, mas teve que ceder, mesmo de m vontade. Acabado o te ro, a sinh era carregada at a varanda, onde fazia companhia para as visitas, para t omar a fresca e conversar. Eu gostava de ficar por perto e torcia para que a sin hazinha quisesse brincar na varanda tambm, pois, apesar de no entender muitas das coisas que eles falavam, nem sempre em portugus, o que eu entendia j fazia valer a pena. Comentavam sobre livros que tinham lido, falavam de lugares no estrangeiro para onde j tinham viajado, das festas na capital, das coisas que aconteciam na corte. O sinh Jos Carlos s vezes participava dessas conversas sobre a corte, e fiquei sab endo que eles no gostavam do governo estrangeiro, portugus, queriam que o Brasil f osse governado por um brasileiro, e que em muitos lugares j havia lutas para que isso acontecesse. Depois do almoo, todos se retiravam. Para a sesta e s a sinh no se levantava mais, embora estivesse recobrando as foras. Estava muito mais animada com o seu estado, que parecia ir a termo daquela vez. Ela tinha encomendado enxoval em So Salvador e quase todo dia chegavam peas novas, principalmente roupas e mantas, umas mais lindas que as outras. E tambm enfeites para o quarto e toalhas, que eram benzidos pelo padre Notrio antes de serem guar dados na cmoda. Depois da sesta, as visitas saam para caminhar pelas redondezas, e s vezes o padre nem vestia roupas de padre. Estavam maravilhados com a regio e sempre comentavam sobre as frutas maduras colhidas no p, os riachos aprazveis, as praias nas quais no se via vivalma, um paraso de Deus na terra. Em uma das tardes, enquanto eu e a sinhazinha tnhamos aula com o Fatumbi, o Tico e o Hilrio seguiram os dois, e quand o voltaram para casa, estranhamente ficaram pela cozinha, rodeando a Esmria, sina l de que queriam contar alguma coisa. Percebendo isso, a Esmria disse que no queria saber de maledicncias, pois se o sinh Jos Carlos, a sinh Ana Felipa ou o capataz Eufrsio ouvissem os meninos fazendo fuxi co, iam mandar cortar a lngua dos dois para que nunca mais se intrometessem na vi da dos outros. Eles ento disseram que nada falariam sobre o que tinham visto os p adrecos fazendo, os dois nuzinhos no riacho, e saram correndo, com a Esmria no enc alo deles dizendo que estavam loucos em insinuar uma blasfmia daquelas e que no ous assem repeti-la para mais ningum. No dia seguinte, ficamos sabendo que a notcia se espalhara entre os pretos da senzala grande e que, na reza matinal, tinha sido difcil para o capataz controlar o riso deles, sendo que alguns at se recusaram a p articipar de culto feito por jimbandas. A Esmria me explicou que jimbanda, em lngu a de preto de Angola, era homem que gostava de homem em vez de gostar de mulher. O padre Notrio percebeu o acontecido e naquele dia mesmo comunicou sinh Ana Felip a que estava na hora de ir embora, pois tinha compromissos na capital, que trein aria uns pretos para continuarem puxando a reza todas as manhs e que, depois do r esguardo, a prpria sinh poderia se encarregar disso. Desavisada e gostando de ter companhia para conversar, ela pediu que ficasse apenas mais uns dias, pelo menos at a festa de So Jos, de quem era devota e para quem ia libertar um escravo. A Antnia comentou que havia quatro anos que a sinh no organizava tal festa. O ltimo liberto tinha sido o preto Dando, um dos primeiros escravos Pai do sinh Jos Carlos, que o chamava de sinhozinho e j estava to acostumado a ser escravo que no queria s er liberto. Achavam que ele tinha morrido de desgosto trs dias depois de receber

a carta, entendendo a liberdade como um castigo por algo errado que tivesse feit o, e no como um presente ou um direito. No ano seguinte, acreditando que o Dando t inha desfeiteado a bondade dela, a sinh no quis fazer nada e apenas reuniu os escr avos da casa para rezar um tero. Nos outros dois anos ela esteve sempre de cama, porque ficava pejada na mesma poca. O padre Notrio concordou em ficar por So Jos san to que ele muito apreciava, e, passando por cima das pequenas insubordinaes, comeou a ensaiar com os escravos da senzala grande uma msica de louvor para ser cantada durante a festa. O dia de So Jos era dia de guarda, quando ningum podia trabalhar, e para o almoo dos escravos teria at carne fresca. Eu no sabia o que os escravos da senzala grande c omiam porque eles mesmos preparavam sua comida por l, mas, com certeza, era difer ente da nossa. Podamos comer o que sobrava das refeies da famlia, pois a Esmria sempr e exagerava na quantidade. A sinh quase no aparecia na cozinha e o sinh no se import ava com esse tipo de coisa ou no tinha noo de quanta comida se preparava naquela ca sa, se para trs ou para doze pessoas. A Esmria achava que ele at desconfiava mas no dizia nada, e nisto ele era bom. Alis, naquela poca ela achava que o nosso dono er a boa pessoa, mesmo metido em sem-vergonhices arrumadas pelo capataz Eufrsio ou p or outros homens de confiana e deitando-se com as pretas da senzala grande. Mas a maior expectativa da festa, muito mais do que a comida, era a alforria. Todos queriam saber para quem seria dada, e a sinh disse que s revelaria no dia da festa, que no adiantava nada bajul-la porque no se deixaria enganar por preto diss imulado, pois se lembrava muito bem das faltas, dos desservios e da ingratido de c ada um. Quase sempre a alforria era dada para um dos pretos da casa e todos esta vam apostando que daquela vez seria para a Esmria. Ela tinha sido escrava do pai do sinh Jos Carlos, chegada de frica ainda mocinha, e estava na fazenda havia mais de quarenta anos. Eu ficaria feliz por ela, que j tinha at comeado a fazer planos, mas preferia que ficasse, por ser para mim a me ou a av que eu no tinha mais. Pergu ntei por que nunca tinha se casado e ela me disse que no adiantava muito se casar em uma situao como a nossa, porque, conforme o querer dos sinhs e das sinhs, o casa l vivia junto ou era separado com a venda de um deles, ou dos dois para pessoas diferentes. O natimorto Trs dias antes da festa, no meio da noite, a Antnia entrou apavorada na senzala pe quena, pedindo a ajuda da Esmria e da Maria das Graas porque o filho da sinh estava nascendo. O Sebastio, que tambm passava as noites na casa-grande, j tinha sado para buscar a aparadeira na Vila de Itaparica. Eu tambm quis ir para a casa-grande e a princpio a Esmria no queria deixar, mas depois achou que era melhor, que eu podia fazer companhia sinhazinha Maria Clara, mantendo-a no quarto. O que no foi nada difcil, pois ela apenas acordou com um dos gritos da sinh e logo em seguida voltou a dormir, dizendo que no era a primeira vez que aquilo acontecia. Aproveitei par a deixar a porta aberta e observar o movimento. O sinh Jos Carlos estava na sala, andando de um lado para o outro com um copo de b ebida nas mos, acompanhado pelo padre Notrio. De vez em quando o padre largava o c opo e se ajoelhava diante do oratrio, onde quase j no havia mais espao para os santo s, de tanta vela acesa. A casa tambm estava muito iluminada, com todos os lampies acesos, inclusive os do lado de fora, onde a movimentao dos pretos da senzala gran de tambm j tinha comeado. Alguns iniciavam os trabalhos do dia, outros rezavam e ou tros, curiosos, queriam apenas saber o que estava acontecendo. No quarto, a sinh berrava para que salvassem o filho dela, que nem se importava em morrer, desde q ue o filho sobrevivesse, e no havia quem conseguisse acalm-la. O sinh estava impaci ente porque a aparadeira demorava a chegar e, pelo andamento das coisas, no havia tempo de mandar buscar mdico na capital. A todo momento as mulheres entravam no quarto carregando tinas com gua quente e p anos limpos, e saam com tudo sujo de sangue. Eu me lembrei dos abikus que comiam as cabeas das mes quando nasciam, e rezei para os meus santos e os da sinh para que isto no acontecesse com ela. Para mim, era mais do que certo que ela tinha jeito para atrair abikus, mas eu nunca poderia dizer isso a ela, que, alm de no acredit ar, ainda mandaria me castigar por estar professando bruxarias de pretos. Quando a aparadeira chegou j era tarde, mas em qualquer momento que ela tivesse c hegado seria tarde, porque a criana j estava morta dentro da sinh ha muitos dias. A

aparadeira sabia disso pelo jeito como o inocente estava quando nasceu, e ela j tinha visto casos em que o corpo da me demorava a acreditar que o corpo do filho estava morto e que seria desse jeito que o poria no mundo. O pior era quando iss o no acontecia e danava tudo l dentro, morrendo a me e a criana. No caso da sinh, era um menino que, mesmo Se ainda tivesse vida ao nascer, no teria sobrevivido por e star muito mal formado pelo adiantamento da boa hora. A aparadeira passou o resto da noite na casa e antes de ir embora explicou s mulh eres como cuidar da sinh, que estava fraca pela perda de sangue e precisaria ter comida de resguardo e muito repouso, sem aborrecimentos. Disse tambm que se ela no desse mostras de se recuperar, era para chamar um mdico da cidade, porque ela s e ntendia de nascimentos, o que j no era mais o caso. O sinh Jos Carlos, ao saber do a contecido, sumiu na escurido da noite e no apareceu nem para almoar no dia seguinte . O Tico me contou que a preta Verenciana, com quem ele costumava se deitar de v ez em quando, tambm tinha sumido da senzala grande depois de ser acordada pelo ca pataz Eufrsio. O padre Notrio e o seminarista Gabriel ficaram ao p da cama da sinh Ana Felipa dura nte toda a manh, enquanto ela alternava momentos de profundo desespero com outros em que nem dava por si, quando ento eles puxavam o tero e obrigavam as pretas a a companh-los. A sinhazinha Maria Clara passou o dia normalmente, como se nada tive sse acontecido, e nem teve curiosidade de saber como a sinh estava passando. No f im da tarde eu vi o caixozinho branco sair. O anjinho tinha passado o dia todo na sala, rodeado de muitas velas. Vi o cortejo de longe, porque a Esmria mandou que eu me afastasse da casa e levasse a sinhazinha Maria Clara, para ela no ficar im pressionada, servio para o qual tambm chamou o Tico e o Hilrio, que j tinham sido pe rdoados pelo acontecido na mata. Mas no adiantou muita coisa se a inteno era poupar a sinhazinha, porque, como eles tinham visto a criana, ela estava curiosa para saber como era. No incio eles no que riam falar, mas ela os obrigou e acabamos sabendo que a criana no tinha nem pele, nem olhos, nem nada, e que tinha um buraco bem no alto da cabea, sem cabelo, pare cendo mais uma assombrao coberta de sangue. A sinhazinha perguntou se eles j tinham visto assombrao e eles disseram que sim, qu e viam sempre no meio dos matos e no tinham medo. Ela disse que tambm no tinha medo , e que qualquer dia queria ir com eles para o meio do mato caar assombrao. Eles co rrigiram, dizendo que as assombraes no apareciam durante o dia, s noite, e a sinhazi nha disse que ento assim seria, que qualquer noite era para baterem na janela que ns iramos para o mato com eles, para ver se eram mesmo corajosos. Os meninos diziam que eram corajosos e ela repetia que duvidava. O caixozinho bra nco deixava a sala nos braos do Sebastio seguido pelo Notrio e pelo seminarista Gab riel, que segurava uma panela de ala comprida improvisada como defumador. Atrs del es iam o capataz Eufrsio com alguns de seus homens e as pretas da casa, menos a A ntnia, que ficou fazendo companhia sinh. Elas tinham rosrios nas mos e um pano preto cobrindo as cabeas, e pareciam rezar. O lhando o cortejo, eu me benzi e dei um beijo no meu pingente de ibji, sentindo gr ande tristeza ao me lembrar de tanta gente que j tinha visto morrer em to pouco te mpo. Primeiro o Kokumo, depois a minha me, a Taiwo e a minha av, fora todos os out ros que no eram da famlia, todos os que tinham sido atirados ao mar para virar com ida de peixe. Fiquei com o estmago embrulhado e vomitei; o Tico disse que eu era fraca, e que estava at vomitando de medo de ir com eles para o mato caar assombrao. Eu nem respondi, havia um silncio muito grande dentro de mim e ao meu redor, onde nem os passarinhos cantavam, nem o vento piava, nem as ondas batiam. Nada, nada , nada. O pequeno cortejo pegou a praia, na direo da igreja do povoado, e sumiu po r trs dos coqueiros. Eu fiquei olhando o nada, com vontade de tambm fazer nada, ma s me levantei e sa caminhando em direo gua, o que ningum percebeu. Sentada na areia, fiquei olhando o mar e chorando todas aquelas mortes que parec iam estar dentro de mim, ocupando tanto espao que no me deixavam sentir mais nada. Os olhos ardiam com as lgrimas salgadas, como se fossem mar tambm, e senti uma so lido do tamanho dele, do tamanho da viagem da frica at o Brasil, do tamanho do sorr iso da minha me quando estava danando, do tamanho da fora com que a Taiwo segurava a minha mo enquanto observvamos o nzinho de sangue do Kokumo. Eu ainda no tinha chorado por eles, e s fui parar quando, tarde da noite, a Esmria

voltou do povoado e sentiu minha falta, indo procurar em todos os lugares onde s abia que eu gostava de ficar. Ela se sentou ao meu lado e me chamou de sua menin a, puxou minha cabea de encontro ao quente do peito dela e me embalou com cantiga s da frica. Ento cantou at que eu dormisse, como naquele dia em que a minha me dormi u para sempre no quente do colo da minha av, em Savalu. Ou como no dia em que eu e a Taiwo dormimos no barraco, embaladas nos braos de Nana e de Iemanj. Despedidas Durante alguns dias a sinh se trancou no quarto e proibiu que abrissem as janelas ou entrassem l com velas ou lampies acesos. Disse que era daquele jeito que estav a se sentindo, com tudo escuro por dentro e por fora, e eu sabia muito bem do qu e ela estava falando. A festa de So Jos foi cancelada, mas mesmo assim os pretos d a senzala grande receberam a comida que j tinha sido comprada para eles, e foi ma ntida a promessa de alforriar um preto por devoo assim que terminasse o perodo de n ojo. O padre Notrio e o seminarista Gabriel foram embora para a capital e a nica coisa que alegrava os meus dias eram as aulas do Fatumbi. Mas no dia em que a sinh saiu do quarto, branca como cera de vela e toda vestida de preto, disse que mandaria a sinhazinha Maria Clara estudar em um colgio de freiras em So Salvador, e que o Fatumbi s daria aulas por mais alguns dias, tempo suficiente para ensinar o que e la deveria saber para no fazer muito feio. Ela tambm disse que a escolhida para a alforria tinha sido a Antnia, o que me alegrou bastante porque a Esmria continuari a comigo, quase uma compensao pela tristeza de perder a sinhazinha e as aulas do F atumbi. Quando soube da notcia, a sinhazinha no reclamou e disse que at ia gostar de morar longe, que nada na capital poderia ser pior do que a presena daquela bruxa. Achei que ela no devia falar aquilo, porque eu tinha comeado a entender a dor e a revol ta da sinh Ana Felipa. O sinh Jos Carlos s vezes no voltava para dormir, e a Rita dis se que em tais noites a sinh tambm no dormia, ficava feito fantasma andando pela ca sa com um rosrio nas mos e chorando. A Antnia perguntou sinh se podia transferir a carta de alforria para a sua filha q ue morava na senzala grande, que seria um presente maior do que a liberdade para ela prpria. Depois de muito reclamar dizendo que a Antnia era uma ingrata, a sinh concordou. Eu nem sabia que a Antnia tinha uma filha, que diziam ser filha do pai do sinh Jos Carlos, muito mais clara que a me. Eu vi quando as duas se despediram na porta da cozinha, abraadas e chorando, a filha dizendo que ia trabalhar muito e logo teria dinheiro para comprar a carta da me. Foi a primeira vez que ouvi diz er que qualquer um de ns podia trabalhar e ganhar dinheiro para comprar a liberda de, e perguntei Esmria como aquilo podia acontecer. Ela me desencorajou dizendo q ue era muito difcil, que na cidade at podia acontecer, porque l os pretos faziam ou tras coisas nas horas de folga, aos domingos e nos dias santos, que alguns podia m trabalhar por conta prpria e juntar dinheiro. Mas na roa, e principalmente na il ha, era quase impossvel, que eu podia esquecer. A sinhazinha Maria Clara foi embora alguns dias depois do padre, levando um ba ch eio de roupas e alguns brinquedos, dizendo que l no colgio tambm teria um quarto s p ara ela, sem ningum para vigi-la. Ela me deixou um embrulho de presente e disse qu e eu s poderia abri-lo no dia do meu aniversrio, e que mesmo sendo preta eu podia consider-la minha amiga. O Fatumbi foi embora no mesmo barco que ela e tambm deu u m jeito de esconder alguns livros e papis para mim, indicando o lugar para que eu fosse buscar mais tarde, no mato. Quando deixaram a casa junto com o sinh Jos Carlos, que acompanhou a filha at o colg io, a sinh me chamou e disse que daquele momento em diante eu ajudaria a Esmria e a Maria das Graas na cozinha. Mas tempos depois ela mudaria de idia e, de certa fo rma, eu j estava sentindo que isto ia acontecer, desde a noite em que sonhei com a Taiwo e ela estava triste olhando para mim. Ou eu olhando para ela, no sei. Foi logo depois do meu aniversrio, quando abri o presente da sinhazinha Maria Clara, aquele vestido com o qual um dia eu tinha me olhado no espelho do quarto dela. Um dos melhores presentes que ganhei, mesmo sabendo que no teria como us-lo. Senti muita falta da sinhazinha, das nossas brincadeiras, das tardes que passvamos na varanda trocando as roupas das bonecas e fazendo penteados. Foi por causa disso que me lembrei da antiga roupa de trabalho, a que eu tinha antes da farda feita

para a visita do padre Notrio, e resolvi usar o tecido para costurar uma boneca e uma roupinha de boneca, como a minha av fazia para mim e para a Taiwo. Eu ficava inventando coisas para fazer, j que o trabalho na cozinha era pouco e a Esmria e a Maria das Graas j viviam discutindo para ver quem ficava com as ocupaes. Desde que a sinhazinha tinha ido morar na capital, o sinh Jos Carlos passava dias sem aparecer em casa e a sinh Ana Felipa comia cada vez menos. Escondida na despe nsa, com a porta fechada, eu estudava nos livros que o Fatumbi tinha deixado par a mim e treinava a escrita, mas j tinha usado todos os papis. Ele tambm tinha me dado um livro com muitas Pginas de letras midas, que eu tentava ler, mas no conseguia. Quero dizer, ler eu conseguia, mas no entendia direito. As palavras eram complicadas e cansava-me ao fim de poucas linhas, sem que ao menos eu me lembrasse do que estava escrito nas linhas anteriores. Certo dia, cansada de ler e aproveitando que estava na hora da sesta da sinh, e tambm porque ela nun ca ia aos cmodos dos fundos, eu me sentei porta da cozinha, peguei a antiga farda e comecei a costurar uma boneca. Para minha grande surpresa, e justo naquele dia, a sinh tinha resolvido caminhar um pouco e apareceu no quintal, dando a volta por fora da varanda. Assim que viu o que eu estava fazendo, tomou a boneca das minhas mos e gritou para a Esmria ate ar fogo naquilo, dizendo que, daquele dia em diante, no queria mais ver minha car a preta e feia de feiticeira na frente dela, porque no lhe custava nada mandar ar rancar os meus olhos, como tinha feito com a vadia da Verenciana. A Esmria tentou interceder por mim, dizendo que era s uma boneca e que eu era s uma criana, mas a sinh deu um tapa no rosto dela e disse que, se abrisse a boca para dizer mais uma s palavra, iria para o tronco como os bichos da senzala grande, on de, alis, era o lugar do bicho que eu era, igualzinha a eles. E que eu deveria ag radecer por ela no mandar acender uma fogueira usando meu corpo como carvo, para a tiar o fogo. Disse ainda que a bruxa branca ela j tinha mandado embora, que faria de tudo para que a sinhazinha Maria Clara nunca mais voltasse fazenda, porque quando a menin a botava os olhos em cima dela, sentia o ventre secar. Restava ento se livrar de mim, que tinha ficado incumbida de terminar o trabalho da outra, que era no deixa r que ela tivesse filhos. Continuou dizendo que sabia muito bem o que eu estava fazendo, que j tinha ouvido falar naquilo, que aquela boneca era ela, a sinh Ana F elipa, e que eu s ia esperar ela pegar filho de novo para enfeitiar a boneca e arr ancar coisas de dentro dela, como se estivesse enfiando a minha mo dentro do vent re da prpria sinh e puxando o filho para fora. Eu me lembrei imediatamente das bonequinhas da minha av e de que nunca eram usada s para fazer o mal. A minha av at poderia ter feito uma bonequinha para que a sinh conseguisse segurar os filhos, como sempre quis. Achei tudo aquilo que ela estav a falando muito errado, injusto, pois eu no conhecia nada de magia e nem queria f azer mal a ningum. Mas quando ia dizer isso, a Esmria no deixou e mandou que eu fos se embora, que sumisse dali. Sa correndo para o meio do mato e ainda pude ouvir o s gritos da sinh me acompanhando, enquanto a Antnia e a Esmria tentavam acalm-la. O Tico e o Hilrio correram atrs de mim perguntando o que tinha acontecido, mas grite i que me deixassem em paz, que eu queria ficar sozinha e no falaria nada. Se quisessem saber, que fossem perguntar sinh. Quando achei que j estava longe o b astante, fiquei sentada sob uma rvore pensando nas coisas que tinham acontecido n aquela casa nas ltimas semanas, achando que seria bom mesmo ficar longe de l, como tinha dito a sinhazinha Maria Clara. Desde que tinha perdido o filho, a sinh Ana Felipa nunca mais fora a mesma, nem t irou o luto, mesmo depois do perodo de nojo recomendado. Ela passava os dias anda ndo pela casa com um rosrio na mo, brigando e castigando por nada, fazendo com que interrompssemos o trabalho para rezar um Pai-Nosso e uma Ave-Maria. Se algum de ns errasse, ela aplicava um corretivo com um pedao de tbua que passou a carregar se mpre no bolso, cinco pancadas em cada mo. Quase no comia, e mesmo quando se sentava sozinha mesa, mandava colocar o prato d o sinh Jos Carlos, que aparecia cada vez menos. Quando aparecia, eles nem se falav am. Isso foi assim at o dia em que a sinh ficou sabendo pelo capataz Eufrsio que a preta Verenciana estava pejada e diziam na senzala grande que o sinh Jos Carlos es tava se deitando com ela. A sinh perguntou pelo sinh e o Eufrsio disse que ele esta

va na capital e s voltaria no dia seguinte. Ela ento mandou que buscassem imediata mente a preta Verenciana onde quer que ela estivesse, alm de mais dois ou trs home ns fortes, obedientes e de confiana. Verenciana A sinh se ajoelhou diante do oratrio e rezou at que os homens aparecessem carregand o a Verenciana presa pelos braos, quando ento saiu para o quintal e parou na frent e deles, olhando a preta de cima a baixo, sorrindo e perguntando se ela estava c om medo, e por que no sentia o mesmo medo ao se deitar com o sinh. A sinh andava em volta dela, sempre insultando, e no se importava que ns estivssemos por perto, olh ando. O Tico e o Hilrio tinham acompanhado todos os procedimentos do Eufrsio e for am nos chamar na cozinha, dizendo que a preta Verenciana, pejada do sinh, estava no quintal, esperando para falar com a sinh Ana Felipa. Quando viu a cena, a Esmria se pegou com os santos dela e me mandou para dentro d a casa. Antes eu tivesse obedecido, pois teria sido poupada de ver aquilo. A Ver enciana estava de p, altiva, presa pelos braos, no falava nada, mas tambm no desviava os olhos dos olhos da sinh. Ela era linda, alta, um corpo que parecia ser cheio de curvas mesmo sob a roupa larga. Tinha pele lisa e castanha, os cabelos escuro s e longos, pelo menos era o que mostravam os cachos que escapavam por baixo do leno amarrado na cabea. Muito mais jovem e bonita que a sinh, e j dava para perceber que estava mesmo pejada, a barriga saliente sob a bata. A sinh ento se abaixou, meteu as mos sob a prpria saia, levantou-a at a altura do joe lho e pegou uma faca que estava amarrada bota. Uma faca pequena, mas a lmina bril hava de to afiada. A Esmria tentou falar com ela, implorando que largasse aquilo, por Deus por So Jos, por todos os santos de devoo, que mandasse castigar a preta e p ronto, mas que no sujasse as prprias mos. O Eufrsio parecia preocupado e com medo do que estava para acontecer, e tambm tentou falar com a sinh, que novamente nem deu ouvidos. Parecia que no mundo dela, naquele momento, existia s ela, a barriga da Verenciana e a Verenciana, que no demonstrava medo, impassvel, aumentando ainda m ais a raiva da sinh, que no parava de gritar palavres que provavelmente nem o Tico e o Hilrio sabiam o que significavam. Ningum tinha coragem de se aproximar, pois, sem tirar os olhos da Verenciana, a s inh apontava a faca para qualquer um que se mexesse, dizendo que o assunto era en tre as duas, que no era para nos intrometermos, pois ali quem mandava era ela. Co meou a passar a faca na barriga da Verenciana, dizendo que era muito triste para uma mulher no ver o filho entre os braos, e que Verenciana ia sentir isto na pele. Quando percebeu que o filho estava ameaado, a Verenciana se transformou e, apavor ada, comeou a pedir clemncia, pedir que a sinh no matasse o filho ainda dentro da ba rriga dela, que o inocente no tinha culpa, que, se a sinh deixasse, ela sumiria da li naquele instante mesmo e nunca mais voltaria para perturbar a vida de ningum, e muito menos para se deitar com o sinh Jos Carlos. A sinh disse que sabia que a criana no tinha culpa e que apenas comentara que a me n unca veria o filho, e era isso que ia acontecer. Mandou que os homens segurassem a Verenciana com toda a fora, arrancou o leno da cabea dela, agarrou firme nos cab elos e enfiou a faca perto de um dos olhos. Enquanto o sangue espirrava longe, a sinh dizia que olhos daquela cor, esverdeados, no combinavam com preto, e fazia a faca rasgar a carne at contornar por completo o olho, quando ento enfiou os dedos por dentro do corte, agarrou a bola que formava o olho e puxou, deixando um bur aco no lugar. A Verenciana, que primeiro tinha urrado de dor, desmaiou nos braos dos que a segu ravam, e a sinh deu ordem para que eles no a soltassem, mantivessem em p. Examinou o olho arrancado, limpou o sangue no vestido e disse que era bonito, mas que s fu ncionava se tivesse um par. Fez a coisa com o outro olho, guardando os dois no b olso, quando ento disse aos homens que podiam lev-la e que no a deixassem morrer de jeito nenhum, porque ela tinha que saber o que significava sentir um filho cres cendo dentro da barriga e depois no poder v-lo, e tambm porque queria saber se o se nhor seu marido ainda ia querer se deitar com uma preta sem olhos. Terminou orde nando que nenhuma palavra fosse dita ao sinh Jos Carlos sobre aquilo, que ela mesm a se encarregaria de contar. Ento, como se nada tivesse acontecido, como se tives se acabado de dar a mais simples das ordens, entrou em casa e se trancou no quar

to. Acordando orixs O Eufrsio se desesperou e, no sabendo direito o que fazer, ficou debruado sobre a V erenciana, que tinha sido colocada no cho, tentando conter o sangue que escorria dos dois buracos deixados no rosto da moa. A Esmria gritou com ele e mandou que a levassem para a senzala pequena, e que o Tico e o Hilrio corressem para a senzala grande ou para a roa. Eles deviam chamar o Valrio Moambique e a Rosa Mina, explicando o que tinha aconte cido e pedindo que providenciassem com urgncia tudo o que fosse preciso para salv ar a vida da Verenciana. E que falassem tambm com o Pai Osrio, pois toda ajuda ser ia necessria. Os dois ajudantes do Eufrsio carregaram a desfalecida para a senzala pequena enquanto ele ia ao lado, chorando feito criana e pedindo perdo, pois a cu lpa tinha sido dele. Tinha sido por amor que ele contara a sinh que a Verenciana estava pejada do sinh, s por amor, e que o amor tinha se transformado em dio porque ela no aceitara se de itar com ele e tinha se deitado com o sinh, que logo a trocaria por outra. Ele di sse que s tinha contado, para que a sinh passasse uma descompostura nela, como j ti nha feito com tantas outras pretas, e que ela, com medo, parasse de deitar com o sinh, ficando mais fcil para ele, Eufrsio, conquistar a moa. Dizia tambm que se disp unha a aceit-la mesmo pejada, e que estava at guardando dinheiro para libert-la e o s dois viverem juntos, mas que nunca poderia imaginar aquela tragdia. Como falava sem parar, a Esmria mandou que ele se calasse e fosse at a casa ver o que estava acontecendo, que mandasse a Antnia ferver muita gua e no voltasse mais n a senzala. Se quisesse ser til, era para arrumar leo suficiente para manter o lamp io aceso durante a noite toda, pois precisariam de claridade. Eu no sabia o que fa zer, ento tirei meus orixs do esconderijo e comecei a rezar para que eles tambm aju dassem a Verenciana. Foi o Valrio Moambique quem chegou primeiro. Era um preto velho, muito magro, de o lhos enormes e saltados, o que dava a ele uma aparncia sempre assustada, mesmo no estando. Era benzedor e carregava muitas sementes nas mos magras e de unhas compr idas e sujas. Algumas daquelas sementes eu j tinha visto em frica, mas no me lembra va dos nomes, como tambm as outras que formavam os vrios colares que ele tinha no pescoo, entremeadas com contas e bzios. Ele chegou perto da Verenciana e comeou a esfregar uma mo na outra, como se estive sse aquecendo as sementes entre elas, enquanto rezava e cantava em iorub. A Veren ciana, at ento quieta como se estivesse morta, tentou levantar os braos, que estava m estendidos ao lado do corpo, querendo levar as mos aos olhos, no que foi impedi da. O Valrio Moambique ento olhou para a Esmria e fez um sinal de que aquilo era bom , que ela ter reagido era um recado dos orixs. Eu no tinha coragem de olhar para o rosto da Verenciana, ento me sentei bem atrs da Esmria e achei que era melhor apenas rezar. De onde eu estava ainda dava para ve r a quantidade de sangue perdido nos inmeros panos tingidos de vermelho. Os panos eram colocados sobre os olhos dela e trocados de tempos em tempos, muito menos amide depois que a Rosa Mina apareceu com uma infuso de ervas para colocar sobre a s feridas. Tambm reconheci o cheiro de algumas delas, vendidas nos mercados em fri ca, mas no sabia dizer quais eram. A Rosa Mina olhou para mim e viu o meu Xang com a espada de duas pontas, saudou-o com trs kas e se sentou ao meu lado, olhando pa ra o santo e conversando com ele, enquanto o alisava com as mos molhadas na infuso . O Valrio Moambique no tinha parado um s minuto, rezando, cantando e esfregando as mos nas sementes para depois pass-las por todo o corpo da Verenciana. O Pai Osrio a pareceu mais tarde, todo vestido de branco e tambm cheio de colares, pulseiras e anis feitos de contas, bzios, sementes e cascas de coco. Disse que no podia fazer muita coisa, porque precisava de tambores e ali no era o lugar apropriado para toc-los, mas tinha jogado os bzios e eles confirmaram que a Verenciana era de Ogum, para quem precisavam fazer uma oferenda. Ogum guerreiro e com certeza ia socorrer sua filha, ajudando na luta contra a morte. A Esmria ento mandou chamar o Eufrsio e disse que o Pai Osrio precisava de uma garraf a de aguardente e de um charuto para Exu, mensageiro, aquele que deve ser saudad o primeiro, e de uma vasilha de barro e de todos os tipos de frutas que pudesse arrumar, e tambm de mel. Tudo para Ogum, aquele que tudo vence. O Eufrsio nem perg

untou onde ia arranjar tais coisas quela hora, voltando com tudo pouco tempo depo is, quando o Pai Osrio disse que tambm ia precisar de sete velas brancas e, se pos svel, de uma galinha e de milho para Omolu, aquele que d e que tira as doenas. O ca pataz foi at a casa-grande e o Pai Osrio saiu com ele, pois de l seguiria para a ma ta, a casa de Ogum, com muita f e todas as oferendas. Algum tempo depois da partida deles, a Verenciana finalmente deu sinal de estar fora de perigo e comeou a chorar baixinho, calma, sem reclamar de nada, enquanto a Esmria derramava as lgrimas por ela. Ficou mais uns cinco dias na senzala pequen a com as pretas da casa-grande se revezando para cuidar dela, e ali tambm recebeu algumas visitas da me, escrava da senzala grande. Durante todo o tempo, o Valrio Moambique e a Rosa Mina tambm apareceram, e nessas ocasies eu procurava estar por p erto, porque eles sempre tinham palavras bonitas de conforto e de f que diziam pa ra a Verenciana, mas que serviam para todos ns, em qualquer situao. Voltando ao dia em que tudo tinha comeado, a sinh Ana Felipa entrou na casa com os olhos da outra dentro do bolso, trancou-se no quarto e s saiu de l no dia seguint e, muito mais tarde que de costume. J estvamos preocupados e curiosos com aquela d emora, achando que ela pudesse ter se matado ou algo assim. Mas ningum se atreveu a entrar no quarto sem ser chamado, e foi com espanto que vimos quando ela abri u a porta e apareceu sem o luto, vestida de amarelo e estranhamente educada e fe liz. Inclusive, coisa que nunca a havia feito antes, desejou bom dia ao Sebastio quando ele foi servir o desjejum. Perguntou se o sinh j tinha chegado da capital e o Sebastio respondeu que tinha aca bado de ver o barco dele pertinho da praia. A sinh ento disse que ia esperar Por e le, que o Sebastio mandasse algum correndo at a praia para avis-lo e que nenhuma out ra palavra fosse dita alm do aviso. Chamou a Antnia e mandou que ela continuasse p ondo a mesa do desjejum com tudo de bom que houvesse na casa, e que tambm apanhas se flores, pois queria jarros com flores sobre a mesa, flores frescas. Quando o sinh Jos Carlos entrou na casa e perguntou se tinha acontecido alguma coi sa, ela respondeu que no, que apenas estava com saudades do marido e queria tomar o desjejum com ele. O sinh disse que j tinha comido na capital, mas que, se ela f azia questo, comeria de novo. O Sebastio serviu os dois e ela perguntou se o marid o queria gelia do reino para acompanhar os pes. Quando ele respondeu que sim, ela entregou o pote ainda fechado, que ele abriu, remexeu com a colher e tirou de l, junto com a gelia vermelha, um dos olhos da Verenciana. Quando o sinh deu um grito e um salto da cadeira, a sinh, como se nada de mais estivesse acontecendo, disse que se ele no gostava daquele sabor podia mandar trocar, mas que era para olhar bem, pois aquela gelia era especial, das preferidas dele. O sinh no disse nada e saiu da mesa na direo do quarto. O Sebastio contou que ela ento sorriu e chamou a Antnia, para que ela trocasse o prato do marido e pegasse outr a vasilha de gelia, pois aquela estava estragada. E rpido, antes que o apetite fos se perdido. No prato do sinh estava um dos olhos da Verenciana, e o outro, ainda mergulhado no pote de gelia, voltou para a cozinha. Ningum comentou nada sobre o a ssunto, e naquela mesma noite o sinh Jos Carlos voltou a dormir no quarto do casal , sendo que os dois pareceram mais felizes do que nunca na manh seguinte. Captulo trs Aquele que tenta sacudir o tronco de uma rvore sacode somente a si mesmo. Provrbio africano A senzala grande Talvez, se eu tivesse ficado trabalhando apenas na casa-grande e morando na senz ala pequena, no teria sabido realmente nada sobre a escravido e a minha vida no ter ia tomado o rumo que tomou. Mesmo para uma criana de dez anos, ou, talvez, princi palmente para uma criana de dez anos, era enorme a diferena entre os dois mundos, como se um no soubesse da existncia do outro. Um outro mundo dentro do mesmo, send o que o de fora, a senzala grande, era muito mais feio e mais real que o de dent ro, a senzala pequena. Depois de ser expulsa pela sinh Ana Felipa, fiquei um bom tempo escondida no mato , com raiva das coisas que aconteciam sem que tivssemos culpa, pois eu achava que toda a minha vida tinha sido assim at ento. O Tico e o Hilrio contaram para onde e u tinha ido e a Esmria foi atrs de mim, dizendo que era melhor eu ir para a senzal a grande antes que a sinh pusesse o Eufrsio no meu encalo, como preta fujona.

Ela me levou at a porta do enorme barraco, pois quela hora os pretos ainda no tinham voltado do trabalho, e me deu um pedao de po que, sem fome, guardei para mais tar de. Eu estava com medo, pois at ento s tinha ouvido histrias terrveis sobre os selvag ens da senzala grande, contadas pela sinh ou pela sinhazinha. S mais tarde percebi que nada poderia deixar algum mais selvagem do que a travessia da frica para o Br asil, e eu tambm j tinha sido uma selvagem, s que no estava sozinha, pois tinha a Ta iwo, a minha av, a Tanisha, a Jamila e a Aja, s para falar das pessoas que me eram mais queridas. Senti muita falta delas e de todos que no cheguei a conhecer melh or, porque eram cmplices. mesmo assim, sabendo parte da minha histria que eles tam bm tinham vivido Talvez a parte mais importante, porque mudava todo o resto de um a vida. Mas na senzala grande eu tambm j conhecia o Afrnio, comprado no mesmo dia que eu e a Maria das Graas, o Valrio Moambique, a Rosa Mina, o Pai Osrio, a me da Verenciana e talvez a prpria, pois no sabia o que tinha sido feito dela depois que a levaram d a senzala pequena. Pensei que, para a Verenciana, o mundo todo tinha realmente d esaparecido, e no apenas por uns instantes, como quando eu fechava os olhos ao cr uzar com os guerreiros na estrada de Savalu para Uid. Ela nunca poderia ver o fil ho, como quis a sinh. A senzala grande no ficava muito longe da senzala pequena, e no sei por que eu nun ca tinha me interessado em ir at l. Do lado de fora, as paredes eram pintadas com cal branca e do lado de dentro ficavam nuas nos tijolos irregulares de barro, ar mados entre estacas de madeira. Eram mais altas que na senzala pequena e tambm no chegavam at o teto de palha, deix ando um vo por onde entravam o ar fresco e a claridade do dia. Faziam fundo para diversos quartos, ou baias, demarcados por divisrias tambm de barro, um pouco mais baixas que as paredes externas e pouca coisa mais altas que as portas de madeir a que davam acesso a elas. Do alto da construo, bem no meio do vo central, pendia u ma lamparina, e abaixo ficavam duas fileiras de tijolos enegrecidos, uma de fren te para a outra e encimadas por uma grade de ferro, servindo de fogo. Quando comeou a escurecer, quem primeiro apareceu foi o Eufrsio, que me viu l dentr o da senzala e no falou nada. Ele se sentou sobre um caixote logo na entrada e ac endeu um cigarro de palha, esperando pela chegada dos escravos, que foram anunci ados por uma cantoria que, para meu espanto, era em portugus. Eu imaginava que lo nge dos senhores pudssemos falar em iorub ou em outra lngua de frica, mas me lembrei do que a Esmria tinha dito sobre o Eufrsio e seus homens. Alguns moleques entraram primeiro, correndo, e quando deram comigo agachada junt o porta de uma das baias, pararam, ficaram olhando por algum tempo e saram rpido d o jeito como tinham entrado. Logo apareceram duas meninas que nem chegaram a ent rar, olharam da porta. Eles pareciam ter mais ou menos a minha idade, apenas mai s magros e estavam cobertos de fuligem, o que dava para perceber mesmo sobre a p ele preta, porque era um preto diferente, sem brilho, que tambm sujava as roupas que estavam usando. Ficaram todos do lado de fora da senzala, deitados ou agacha dos, em grupos que quase no se falavam. Pareciam cansados at para tomar a gua servida por duas mulheres que equilibravam t inas sobre a cabea e iam abastecendo uma caneca passada de mo em mo, a mesma para t odos os escravos. Mais tarde, quando j pareciam ter descansado um pouco e se dava m s conversas, uma outra cantoria anunciou a chegada dos que trabalhavam na roa ou no engenho, e eu no pensava que pudessem ser tantos. Depois que todos tomaram gua, descansaram e conversaram um pouco, o Eufrsio mandou que entrassem e avisou que a sinh no queria saber de cantoria naquela noite. No ou vamos nada da senzala pequena, e imagino que muito menos da casa-grande, que era ainda mais afastada. Talvez porque a casa-grande e a senzala pequena estivessem localizadas em uma parte mais baixa do terreno e a senzala grande, logo depois d e uma elevao, que impedia que os sons fossem levados pelo vento. Vento que tambm so prava na direo contrria, do mar para o interior da ilha. Eu no sabia o que fazer ou onde ficar, enquanto, no escuro, todos entravam para a s diversas baias, onde cada um j tinha o seu lugar. O Eufrsio ps um pouco de leo no lampio e eu pude enxergar a Rosa Mina. Fui at ela e perguntei se podia me indicar um lugar para dormir. No sei se me reconheceu de imediato, mas disse que eu podia ficar na pequena baia onde, alm dela, dormiam mais quatro mulheres, a Igncia, a F

elicidade, a Liberata e a Policarpa. A porta foi trancada assim que entramos, e a Rosa Mina indicou o canto onde ficava a esteira dela, dizendo que ia dividi-la comigo, e depois pediramos a um dos moleques para buscar a minha. Eu disse que t ambm precisava dos meus Ibjis e do Xang, que tinham ficado no esconderijo, mas ela comentou que no era para eu me preocupar, porque pelo menos de Xang estvamos servid as, e saudou a Igncia e a Liberata com um ka, pois as duas nags eram filhas dele. O uvimos batidas na porta principal e depois algum gritando para que parssemos de fa lar, que no queria saber de nenhuma conversa naquela noite. No meio de tanta gent e o silncio era maior ainda, e o cheiro de sujeira, de suor, de gordura e de fumaa , tudo misturado, tambm era mais forte. O cheiro doce e enjoativo, que s vezes sentamos da senzala pequena e mesmo da casa nos dias em que o vento virava, era quase insuportvel. Cheiro que no parecia ser do ar, mas sim estar grudado nos corpos dos pretos. Aos poucos, os sons e as voz es foram voltando e eu pude reconhecer, alm do portugus, algumas lnguas de frica, e percebi que no havia ningum ali dentro para nos vigiar. Mas era possvel ouvir vozes e risos do lado de fora, o que significava que os homens do Eufrsio estavam por perto, como ficavam a noite toda, para evitar que algum fugisse. Depois que os olhos se acostumaram, mesmo na escurido percebi sombras por cima da s paredes divisrias das baias e me assustei quando um vulto surgiu de repente, eq uilibrando-se por cima da nossa. A Igncia comentou que eram os homens que iam se juntar s suas amsias, j que homens e mulheres dormiam em baias separadas. Disse que algumas famlias ficavam juntas, mas s depois que houvesse casamento, porque o sin h no permitia que vivessem em pecado, embora fosse raro aparecer um padre para rea lizar as cerimnias. As ltimas tinham acontecido havia mais de cinco anos e alguns dos casais tinham s ido desfeitos e outros tinham se formado, e havia at filhos das unies clandestinas que j estavam na lida junto com os pais. Logo em seguida comecei a ouvir gemidos abafados, suspiros e risos, o que tambm fazia aumentar um pouco o tom das conver sas antes sussurradas, menos para encobrir os amantes e mais para evitar o silnci o constrangido dos que estavam sozinhos. Nenhuma das minhas companheiras de baia recebeu visita, e a cada momento uma del as tentava puxar uma conversa qualquer, sem continuidade. Eu me interessei quand o ouvi a Liberata falar o nome da sinh Ana Felipa, mas logo em seguida ela se cal ou, ao perceber que eu tinha me mexido na esteira. Ela era a me da Verenciana, e fiquei feliz quando a Rosa Mina disse que podia continuar, pois eu era de confia na, que no estava ali para espiar ningum. Ento a Liberata comentou que no costumava c onfiar muito em cria de casa-grande porque, muitas vezes, para voltar para l, no bem-bom, prestava servio de informao, mas se a Rosa Mina garantia, ela continuaria. Eu nada disse, e deu para perceber que falavam sobre umas ervas que a Liberata tinha feito chegar at a Antnia, na casa-grande, que seriam colocadas na comida e f ariam o ventre da sinh secar de vez, no deixando brotar nem suspeita de nova criana . A Rosa Mina perguntou pela Verenciana e a Liberata respondeu que a filha tinha i do embora com a Nega Florinda, e que ia ficar na casa dela at a criana nascer, par a depois decidirem o duplo destino. Contou que o sinh Jos Carlos tinha mandado rec ado pelo Eufrsio dizendo que ia dar a alforria para ela e a criana, que estava s es perando para saber se nasceria menino ou menina, por causa do nome a constar na carta. A Liberata estava com medo de que a teimosia da Verenciana pusesse tudo a perder , pois ela no queria colocar no filho, ou filha, o apelido do sinh, como era de us o. No queria saber de nada que lembrasse a sinh, que tambm usava o mesmo apelido, e ia inventar um outro qualquer, j que seria livre. Sem que a sinh soubesse, o sinh Jos Carlos estava cuidando muito bem da Verenciana, enviando mantimentos por um d e seus homens e at pagando para a Nega Florinda cuidar dela, que no prestava para fazer quase nada sozinha sem enxergar. Mudando de assunto, a Policarpa comentou que dois homens tramavam fuga para dali a alguns dias, de trato com os pretos da fazenda vizinha que estavam construindo um barco s escondidas, no mato. Naquela primeira noite, a nica voz que no ouvi foi da Felicidade, que parecia ter a minha idade e de quem tambm no vi o rosto direito, pois dormia no canto oposto ao meu. E u queria ter continuado ouvindo a conversa, mas as vozes comearam a rarear, os ca

sais pararam com os suspiros e os gemidos e j era possvel ouvir alguns roncos. Ento , o cansao daquele dia tambm me venceu. O trabalho Na minha primeira manh na senzala grande, antes de o sol nascer, o Eufrsio e seus homens j estavam berrando que ramos um bando de preguiosos. Algumas pretas tinham s e levantado primeiro e a comida j estava servida no descampado logo sada, e no pass ava de um mingau ralo de farinha e gua, onde boiavam alguns pedaos de toucinho. Eu me lembrei da comida da casa-grande, da qual sentiria falta, mas no fiquei trist e por estar ali, sentindo-me at mais vontade. O Eufrsio gritou o meu nome de branca, Lusa, e fui at perto dele, que me informou q ue, por ordem da sinh, eu trabalharia na fundio, junto com o terceiro grupo de pret os que se preparava para sair. Engolindo o mingau junto com os gritos para que s e apressassem, os primeiros a formar fila e a puxar o canto foram os da plantao de cana e do engenho, onde trabalhavam todas as minhas companheiras de baia. Os qu e iam para a pesca da baleia seguiram junto com trs empregados, tomando o caminho do atracadouro, o mesmo que percorreramos logo em seguida. Era um caminho irregular, pelo meio da mata, e um homem armado ia nossa frente, um atrs e mais dois de cada lado, embora eu no soubesse dizer que tipo de perigo u m grupo como o nosso podia representar. ramos quatro homens, trs mulheres e oito c rianas, incluindo as que ficaram me observando na noite anterior. Mesmo no escuro da madrugada, pude perceber que uma delas tinha o brao direito e metade do tronc o com a pele toda repuxada, como se tivesse sofrido uma terrvel queimadura, sendo que em algumas partes, principalmente no brao, a pele parecia estar esticada qua se sobre o osso, sem nenhuma carne por baixo. Outra menina tinha a mo enfaixada c om um pedao de pano sujo de sangue e de fuligem. A fundio ficava em uma clareira a poucos metros da praia, onde foi possvel ver os p escadores se preparando antes de sarem para o mar em cinco chalupas. Por no haver ainda luz suficiente, no consegui saber quantos homens iam em cada uma delas, mas vrios vultos se mexiam para iar as velas e fazer os cascos deslizarem sobre as gua s. Eu j tinha visto baleias ao longe, da praia em frente casa-grande, e era bonit a a dana que elas faziam no mar, ora dando saltos para fora da gua, ora mergulhand o para aparecerem mais frente, abanando o rabo, esguichando gua numa chuva ao con trrio. Devia ser ainda mais bonito ver uma baleia de perto, e senti vontade de partir c om aqueles homens corajosos, dispostos a enfrentar um animal muito maior que seu s barcos. O grito do mestre baleeiro, ordenando seus homens, provocou a revoada de um bando de pssaros que estavam pousados em trs carcaas de baleia abandonadas na praia, soltando um cheirume que ficava cada vez mais forte, medida que nos apro ximvamos do nosso barraco de trabalho. A fundio funcionava em um espao aberto, somente uma armao para o mesmo tipo de cobert ura de palha das senzalas, mas enegrecida pela fuligem. Bem no meio do teto havi a um buraco por onde saa uma enorme chamin, que tinha na parte de baixo vrios canos que se espalhavam por todo o espao, terminando sobre tonis colocados em cima de f ornos que eram chamados de caldeiras. Quinze caldeiras. Logo alm delas ficava um imenso balco onde havia uma baleia, metade inteira e metade descarnada, s o esquel eto. O dia comeava a clarear e os homens foram apanhar lenha e colocar embaixo da s caldeiras, acendendo o fogo da fundio. Atrs do balco havia quatro grandes tachos e alguns moquns (Moqum: grelha de madeira ou de ferro montada sobre fogo, onde se coloca carne ou peixe para secar), e as mulheres se dirigiram para l, tambm acendendo o fogo debaixo deles. Um dos emprega dos chamou a minha ateno dizendo que eu no estava ali para vigiar, que tratasse de tomar o meu posto. Quando respondi que no sabia o que tinha que fazer, ele me deu uma bofetada para eu aprender a no ser to insolente, pois ali no se admitiam preti nhas atrevidas. Fui para perto das outras crianas e imitei o que elas estavam faz endo, com vontade de chorar, mas me segurando para no dar a ele esse prazer. Primeiro, tnhamos que ir at o balco onde estava a baleia e separar os pedaos de carn e dos pedaos de gordura, formando dois montes. Quem fazia o servio de cortar a bal eia eram os homens, com enormes faces, e por isso o excesso de segurana no caminho . As carnes ficavam com as mulheres, para partir em pedaos e cozinhar ou moquear. O que sobrava depois disso, a gordura, era o que ns, crianas, tnhamos que pegar e

colocar dentro das caldeiras, onde era derretida at virar leo de baleia. Entendi o porqu das queimaduras, pois nunca dava para prever para que lado a gordura ia es pirrar quando jogada na caldeira, que j continha leo derretido, fervendo. E tambm porque as vasilhas eram altas e as crianas mais baixas tinham que se equil ibrar na ponta dos ps para conseguirem fazer o servio, correndo o risco de se apoi ar na caldeira, ela virar e o leo fervente escorrer, levando junto a pele, a carn e e at os ossos. A temperatura no baleeiro era muito quente, mesmo sendo um espao aberto, e a chamin tambm no conseguia puxar toda a fumaa, que ardia nos olhos e nos fazia tossir quase sem parar. Uma das meninas disse que mais dia, menos dia eu m e acostumaria, e rezei para que isso acontecesse logo. No meio da manh podamos parar um pouco o servio para comer ali mesmo, em cuits (Cuits : uma rvore tambm chamada de cuieira, ou a cuia que se faz com o fruto dela), uma poro de farinha de mandioca, toucinho, feijo e banana. No meio da tarde serviam a j anta, que geralmente era carne moqueada de baleia, farinha e feijo, e s vezes um g ole de garapa ou de cachaa. Esses eram os nicos perodos de descanso nas quase dezes seis horas que passvamos longe da senzala grande. No fim desse primeiro dia, eu j estava com a farda branca, a que eu usava na casa-grande, toda suja e engordurad a, e teriam que me arrumar uma igual que as outras mulheres usavam, mais feias, embora mais resistentes e que sujavam menos. No primeiro dia eu no me queimei, mas isto aconteceu algumas vezes mais tarde, cr iando bolhas pelos braos e no rosto, mas nada grave. Talvez porque naquele anoite cer, quando voltamos para a senzala, algum tinha dado um jeito de colocar na minh a baia a esteira, o Xang e os Ibjis, e eu implorei muito a Xang, o deus do fogo e d os troves, para que me livrasse de tudo o que queima. Ele deve ter me valido. Na noite seguinte tambm estavam na baia os livros e os cadernos que o Fatumbi tinha me dado e que eu escondi debaixo da esteira, mas sem enterrar, para que no se suj assem. Alguns dias depois, quando eu estava chegando da fundio, a Esmria apareceu p ara me ver e dar um longo abrao com os olhos cheios de lgrimas, e comentou que eu estava emagrecendo. Desde ento, era comum encontrar me esperando na baia alguns pe s, bolo, ou mesmo leite, que a Esmria sabia ser do meu gosto, e que eu sempre div idia com as minhas companheiras. Foi assim que ganhei a confiana e a considerao da Felicidade, que tinha treze anos e era nascida na fazenda mesmo, no sabia quem er a seu pai e sua me tinha morrido quando ela estava com sete anos, a mesma idade c om que perdi a minha. Desde ento a Rosa Mina cuidava dela na qualidade de tia, pois era irm de santo da sua falecida me. A Felicidade disse que todos respeitavam muito isso, a irmandade nos santos, j que, por vrios motivos, os parentes de verdade quase nunca consegui am ficar juntos. Ou por alguns terem ficado em frica, ou por terem sido comprados separados quando chegaram ao Brasil, ou por terem sido revendidos para outros d onos ou deixados em herana para pessoas diferentes. A Felicidade entendia tais pa rentescos, mas no os achava justos, pois no caso dela s a faziam sofrer, por estar apaixonada por um irmo em Oxssi. Ele tambm estava apaixonado por ela, e os dois se mpre davam um jeito de se encontrar s escondidas, visto que a tia, a Rosa Mina, no aceitava o namoro. Quando a Felicidade comentou com ela, as duas foram at o Pai Osrio e pediram que ele visse no jogo do If (If ou F: orculo, senhor do destino). O babala disse que eles at poderiam ser muito felizes, mas que no seriam, e que, alm disso, eram filhos do mesmo santo e deviam respeitar a tradio. De incio, a Felicid ade aceitou, mas no o Belchior, que continuou insistindo para namorarem escondido , at que ela no conseguiu mais resistir. Contou ainda que tramavam fuga juntos, e ela achava que por ele, pelo amor dele, teria coragem. Breves alegrias A Felicidade e o Belchior namoravam aos domingos e nos dias de guarda, quando os escravos da senzala grande tinham folga, mas estava ficando cada vez mais difcil arrumar desculpas para que a tia no desconfiasse. s vezes at achavam que a Rosa Mi na sabia de tudo e fingia no saber, desde que continuasse sendo apenas um namoro, porque casar de verdade no seria consentido mesmo, e sem esse consentimento a Fe licidade tambm no queria. Quero dizer, at queria, mas no podia, em considerao. Combinamos que em qualquer domi ngo sairamos juntas, quando ento ela teria o pretexto de me levar para conhecer as redondezas e poderamos passar o dia inteiro fora. Fiquei curiosa para saber a qu

al orix pertencia a minha or (Or: cabea), e a Felicidade disse que ia pedir tia que falasse com o Pai Osrio, para ele perguntar ao If. Nem foi preciso, pois quando co nversamos com a Rosa Mina, fiquei sabendo que tinha uma Oxum muito visvel e poder osa na cabea, a quem deveria honrar, agradecer e pedir proteo. Podamos at pedir ao Pa i Osrio um jogo de confirmao, mas ela nunca se enganava, e no seria comigo que se en ganaria pela primeira vez, j que estava to evidente. Perguntei como sabia e ela re spondeu que, antes de tudo, sentia, pois, como filha de Oxum, eu me portava de u ma determinada maneira que dava para reconhecer, mesmo convivendo comigo havia to pouco tempo. Por sugesto da Rosa Mina, fui conversar com a Policarpa, que era uma Ijex, nascida na regio de Ijex, cidade prxima a um rio chamado Oxum, a morada da minha orix. A Po licarpa me contou muitas histrias sobre Oxum, Oxum Doc, cultuada em sua terra e qu e amiga da Iym-Aj, a "minha Me Feiticeira" e senhora dos pssaros, sobre quem eu j tin a ouvido a minha av falar. A Policarpa disse que quando os orixs chegaram terra, e les se reuniam para resolver todos os problemas, mas nunca convidavam as mulhere s para as assemblias. Oxum se aborreceu quando ficou sabendo disso e comeou a tram ar vingana contra os homens. Como ela o orix da fertilidade e da prosperidade, fez com que todas as mulheres ficassem estreis e todos os projetos dos homens dessem errado. Quando perceberam o que estava acontecendo, eles se desesperaram e foram consult ar Olodumar, que logo perguntou se Oxum estava sendo convidada para as assemblias. Eles responderam que no, e ento Olodumar disse que, enquanto ela no freqentasse as r eunies, as coisas continuariam dando errado. Convidada, Oxum s aceitou depois de m uito insistirem. Implorarem talvez seja a palavra certa, e ento todas as mulheres voltaram a ser fecundas e todos os planos frutificaram. por isso que Oxum muito importante, porque ela, rainha das guas doces, fertiliza a terra e o ventre das mulheres, fazendo com que brotem todas as riquezas. Conforme o combinado, em um domingo a Felicidade disse Rosa Mina que ia me levar para conhecer a praia de Amoreiras, e samos logo cedo. S ns duas, e nos encontramo s com o Belchior a certa distncia da fazenda. Eu j tinha prestado ateno nele, de lon ge, enquanto descansvamos depois de voltar do trabalho. O Belchior era um nag alto , de pele muito preta e dentes muito brancos, como eram os meus, herdados da min ha me. Ele tinha levado uma garrafa de cachaa que ele e a Felicidade beberam como se fosse gua. Eu tomei apenas um pouco, pois no gostava muito do efeito, que no me deixava pensar direito e dava sono, alm de mal-estar. Andamos pelo meio da mata, por lugares onde eu nunca tinha ido e que achei muito bonitos, cheios de pssaros, de flores, de borboletas, de alguns macacos e outros bichos. O Belchior e a Felicidade iam na frente, abraados ou de mos dadas, e dava para perceber que realmente se gostavam, sendo uma pena que no pudessem ficar ju ntos. Quando chegamos a um riacho, encontramos por l pelo menos umas dez pessoas, rapazes e moas de uma fazenda vizinha que j eram conhecidos do Belchior e nos rec eberam muito bem. Eles tinham liamba (Liamba: tambm chamada de fumo de Angola, ma conha), e me ofereceram. Eu j tinha sentido o cheiro na senzala e percebido que a s pessoas ficavam muito felizes depois de fumar, e foi essa a sensao que tive, de alegria. Primeiro achei que no tinha acontecido nada, mas logo comecei a sentir uma moleza pelo corpo, os movimentos ficando cada vez mais preguiosos, assim como tambm tive a impresso de que a gua do riacho corria mais devagar. Senti uma grande vontade d e estar feliz, de sorrir por qualquer coisa, pois todas as coisas eram engraadas e as pessoas faziam momices. Resolvemos pular na gua, menos Um casal que se deita va perto de ns, sem se importar com quem estivesse olhando e achando a cena a coi sa mais engraada do mundo. Tive uma crise de riso quando tirei a roupa e percebi que os meus peitos estavam comeando a crescer, embora eu ainda no tivesse plos na racha, como a Felicidade j t inha. Eu Eu era a nica naquela malta que ainda no tinha corpo de mulher, e por cau sa disso todos comearam a rir de mim, que, com vergonha, entrei logo no rio. Eu n adava e pensava em Oxum, minha me e rainha das guas doces, e agradeci a ela por te r ficado to feliz apenas fumando liamba. Feliz como havia muito tempo eu no ficava, desde os tempos de Savalu. Embora em U id, na casa da Titilayo, eu tambm tivesse ficado, mas um pouco menos, porque senti

a vergonha diante da tristeza da minha av. Quando aquela alegria toda comeou a pas sar e ficamos com fome, samos pela mata procura de frutas e encontramos alguns ps de banana e de coco, que no foram suficientes para todos. Eu, a Felicidade e o Be lchior resolvemos voltar para a fazenda e ver se tinha sobrado alguma coisa do j antar, mesmo porque no faltava muito tempo para escurecer e seria perigoso andarm os pelos matos no meio da escurido, por causa dos bichos e de alguns espritos do m al. Ns duas fomos na frente, para que a Rosa Mina no desconfiasse de que estvamos c om o Belchior. Quando chegamos, a Rosa Mina estava nos esperando para comer um p edao de carne-seca com farinha que tinha guardado, e eu e a Felicidade tivemos no vo acesso de riso ao nos lembrarmos dos acontecimentos do dia. Ela perguntou onde tnhamos conseguido liamba e a Felicidade mentiu, dizendo ter s ido presente de um preto com quem cruzamos na praia. A Liberata, que estava por perto, comentou que tinha ido visitar a filha, a Verenciana, e que a Nega Florin da tinha perguntado por mim e mandado recado, avisando que qualquer domingo me b uscaria, pois queria muito que eu a acompanhasse at um lugar na capital. Fiquei c uriosa, mas a Liberata no soube dizer que lugar era aquele, a Nega no tinha falado , e mostrou, toda faceira, um vidro de gua de cheiro presente do sinh Jos Carlos. A Verenciana tinha gostado, o vidro dela j ia pelo meio, mas a Nega Florinda no qu eria saber daqueles luxos e deu o vidro inteirinho para a Liberata. O cheiro era muito bom, o mesmo da Ana Felipa. A Liberata tambm tinha ganhado algumas velas, artigos de luxo, que passaram a ser comuns na casa da Nega Florinda desde que a Verenciana tinha se mudado para l, pois o sinh Jos Carlos no deixava faltar nada, me smo no tendo coragem de ir visit-la. A conversa e principalmente o cheiro da sinh fizeram com que eu me lembrasse de m uitas coisas vividas na casa-grande. No havia passado muito tempo desde a minha s ada de l e, apesar de todo o trabalho na fundio e de a comida ser pouca e ruim, eu no sentia saudades, estava mais feliz na senzala grande. Sentia falta da Antnia e p rincipalmente da Esmria, mas elas davam um jeito de ir me ver, assim como o Tico e o Hilrio, que estavam sempre andando de um lado para o outro e nos encontrvamos vrias vezes. O Sebastio eu nunca mais tinha visto, e nem os outros pretos da casa. Em alguns dias tambm sentia falta da sinhazinha Maria Clara, ou talvez fosse inve ja, pois ela continuava estudando na capital e nunca mais tinha aparecido na ilh a. Quando eu pensava nos estudos, pegava os cadernos que o Fatumbi tinha me dado e ficava recordando, pois j tinha decorado quase tudo que estava escrito neles. Perguntei Liberata se ela conhecia o Fatumbi e ela disse que sim, que primeiro e le tinha vivido por um tempo na fazenda antes de ser mandado para a capital, e t inha alguns parentes entre os pretos da senzala. Se no fossem parentes, eram conh ecidos de frica, no se sabia ao certo porque eles no falavam nada sobre suas vidas. Eram dois pretos que tinham cargos no engenho e no conversavam com quase ningum, f icavam sempre juntos, s os dois, nunca participavam dos assuntos de orixs e nem da s festas que aconteciam s escondidas no terreiro. Sempre que tinham que dar orden s a qualquer uma das mulheres, pediam a um homem para falar por eles, mesmo esta ndo lado a lado com elas. A Liberata disse tambm que nos ltimos tempos eles estava m mais estranhos ainda, e s vezes chamavam um ou outro homem de lado e falavam so bre as coisas que estavam acontecendo na capital, que os pretos de So Salvador es tavam lutando para libertar todos os outros pretos, que era uma grande mentira d os brancos dizerem que ns ramos inferiores, pois todos eram iguais perante o nico D eus, Al. A Liberata sabia disso tudo porque eles tinham conversado com o homem com quem e la estava se deitando, mas no achava certo eles fazerem isso porque nunca seria a ssim; por mais que quisssemos, nunca seria, e era melhor nos conformarmos com a v ida do jeito que estava. Mesmo porque, segundo ela, o nosso dono nem era to mau a ssim. Sabia-se de muitos bem piores, e na fazenda pelo menos tnhamos comida e ond e dormir, sendo que muitos que chegavam de frica nem isso tinham por l. Eu no conco rdava com ela, no achava que devamos nos conformar, mas tambm sabia que no havia mui ta coisa a fazer. Aquele domingo tinha sido um dia bom mas cansativo, e por isso fomos para a baia antes mesmo que o Eufrsio desse a ordem. Aos domingos ele sempre aparecia mais t

arde, porque tambm ia aproveitar o dia, beber e se deitar com algumas pretas que no tinham raiva do trabalho dele e estavam interessadas nos regalos que ele sempr e dava a elas. A Liberata disse que ele j estava perdoado por tudo que tinha acon tecido Verenciana, mas no era verdade, pois ela sempre dava um jeito de tocar no assunto, principalmente perto do dia do nascimento da criana. Quando fomos nos deitar, perguntei s minhas companheiras se queriam que eu lesse um pouco, j que tnhamos velas, e elas disseram que sim. Eu j estava conseguindo ler muitas pginas do livro do Fatumbi, embora no entendesse as palavras mais complica das. Gostava de ler para elas porque sempre algum comentava a leitura, e naquele dia foi a vez da Rosa Mina. Foi ela quem conseguiu entender as palavras do padre Antnio Vieira, dizendo que ele estava mesmo certo, que na vida ns devamos ser como o sal. A carne que comamos no era salgada? O sal era para ela no estragar, e ns tam bm precisamos ser assim, fazer a nossa parte para conservar as coisas boas, tanto para ns quanto para as pessoas que vivem ao nosso redor. Fiquei com vontade de perguntar se os amigos do Fatumbi conheciam as palavras do padre Antnio Vieira, se era disso que eles falavam quando diziam que tnhamos que nos unir e lutar pelo nosso direito de sermos iguais aos brancos. Mas o resto da semana foi bastante tumultuado e acabei me esquecendo. Vinganas Na segunda-feira o Afrnio se matou. Era aquele pescador que tinha sido comprado j unto comigo e com a Maria das Graas. s vezes nos vamos na fundio, quando ele voltava da pesca, mas no sei se sabia quem eu era. bem possvel que no, pois eu tinha cresci do e mudado bastante desde a chegada fazenda, e continuava mudando. A Esmria at br incou que ia tentar me ver mais amide, com medo de no me reconhecer mais, a mim e sinhazinha Maria Clara, que devia estar mais mudada ainda. Eu tinha curiosidade de saber se tinham contado a ela que eu no estava mais na ca sa-grande, achando que ela poderia tentar me defender, mas depois pensei que no. Que importncia isso teria para ela? Nenhuma, mesmo tendo dito que eu era uma amig a, acima de tudo uma amiga, fazendo com que eu me sentisse a amiga mais feliz do mundo naquele dia. Uma satisfao vinda do nada e boba, apenas por conseguir a apro vao de uma branca, mas que foi muito importante para mim Mesmo no sendo amiga do Afrnio, pois nem mesmo cheguei a conversar com ele, senti bastante a sua morte. Ele se matou no mar, com o faco que levava para limpar os p eixes antes da salga, os que ns todos comamos s sextas-feiras e s vezes aos sbados ta mbm. Ele pegou o faco e, antes que algum pudesse fazer qualquer coisa, foi sangue e spirrando para um lado e a cabea dele caindo para o outro. Mestre Anselmo, o mest re do barco em que ele estava, achou que era melhor deixarem o corpo por l mesmo, j que ele era pescador, homem do mar. E assim fizeram; em uma cerimnia simples, o corpo do Afrnio virou comida para peixe. Isto custou ao mestre Anselmo um ms sem folga aos domingos e cem chibatadas. Deveriam ser mais de cem, mas acharam que e le ficaria sem trabalhar caso se machucasse muito, e os domingos sem folga eram mais apropriados ao castigo apenas dele, e no do sinh Jos Carlos. Foi a primeira ve z que vi algum ir para o tronco, e aquilo aumentou ainda mais a minha vontade de conversar com os muurumins, aqueles que no achavam justa a vida que estvamos levand o. O mestre Anselmo apanhou porque o sinh Jos Carlos no acreditou nele, no acreditou qu e o Afrnio tivesse se matado. Achou que o mestre estava acobertando algum acident e no mar ou uma briga entre os homens pelos quais era responsvel, ou mesmo uma fu ga, j que no havia corpo para provar o relato. Depois da tragdia com a Verenciana, o Eufrsio tinha passado alguns dias quieto, pe nsativo, tratando todos ns muito melhor, s vezes at com a gentileza de fazer pedido s em vez de dar ordens. Mas depois voltou a ser o de antes e at piorou, sentindo verdadeiro prazer com a realizao de todos os caprichos maldosos do sinh Jos Carlos e da sinh Ana Felipa, ou dos prprios, e continuou arrumando pretas para se deitarem com o nosso dono. Achei que elas tinham aprendido a lio, mas estava enganada, poi s ficaram sabendo o que o sinh fazia pela Verenciana e, mesmo cega, acharam que a vida da outra era melhor que a nossa vida na fazenda. Diziam que algumas delas se ancoravam em ervas para ficarem pejadas, como se isso fosse garantia de boa v ida. como se no vissem muitos filhos do sinh ou do pai dele crescendo l, tratados c omo pretinhos comuns.

O Eufrsio fez questo de que o castigo do mestre Anselmo fosse no fim do dia, com t odo mundo reunido, para servir de lio. O sinh Jos Carlos tambm apareceu e a sinh Ana F elipa ficou olhando de longe. O capataz mandou que um dos homens prendesse as du as mos do mestre nas argolas que pendiam ao lado do tronco e tirasse as calas dele . Perguntou se o sinh queria comear e, com a resposta negativa, no teve pena, agiu como se estivesse descontando, no chicote de trs pontas e nas costas, na bunda e nas pernas do mestre, toda a raiva que existia no mundo. Quando contou a dcima chibatada, talvez com medo de o mestre no agentar as outras q uarenta do dia, pois o castigo seria cumprido em duas levas, o sinh mandou que o Eufrsio passasse o chicote para um dos seus homens. Percebeu a fria da surra e tev e medo de perder o castigado, homem trabalhador e experiente, que nunca tinha ca usado problema. O sangue j escorria em filetes que iam das costas at os ps, corrend o muito mais rpido que os riozinhos do Kokumo e da minha me. Sem se importar com o que aconteceria a seguir, o sinh pegou o caminho de casa, dizendo que era para i rmos imediatamente para a senzala e que aquilo servisse de exemplo para quem ous asse tomar uma deciso sem consultar, para quem achasse que tinha cabea com servent ia para outras coisas alm de carregar peso e piolho. O mestre Anselmo entrou na senzala quando estvamos nos acomodando nas baias, revo ltados e envergonhados com a humilhao do velho. Ele no se queixou de dor, mas de te r apanhado sem merecimento, pois era homem correto, e em toda uma vida de servio para o pai do sinh Jos Carlos e depois para o sinhozinho, nunca tinha dado motivo para ir ao tronco. A Rosa Mina fez um preparado de ervas usando algumas que semp re tinha escondidas debaixo da esteira e passou sobre os cortes, depois de lav-lo s com gua salobra mesmo, na falta de gua doce dentro da senzala. Enquanto lavava o machucado, perguntou se estava doendo e o mestre respondeu que sim, mas que agentava, que estava acostumado com o mar e que o sal ajudava a con sertar a carne. Ento, me lembrei do livro com o sermo do padre para os peixes, em que ele dizia que os homens eram o sal da terra, o sal da vida, aquele que a Ros a Mina tinha explicado to bem. Senti vontade de ler para o mestre Anselmo, mas ac hei melhor no arriscar, pois algum podia me ver lendo e tomar os meus livros, nicas coisas que eu tinha de realmente minhas. Os dias seguintes foram tensos, com o Eufrsio distribuindo pontaps, safanes e chico tadas sem motivo, por qualquer d c aquela palha, at que um dos pretos o enfrentou, dizendo que era homem honrado e trabalhador que no aceitava ser tratado daquele j eito. O Eufrsio disse que no ia dar as chibatadas que ele merecia porque depois, e m razo de uns cortes de nada, a carne ruim dos pretos costumava desandar, causand o prejuzo ao sinh. Mas para que ningum pensasse que ele no sabia domar bichos, o hom em ia para o tronco, trs dias e trs noites sem comer e sem beber gua. Disse ainda q ue se fosse s por conta dele, se no tivesse que saber a opinio do sinh Jos Carlos tam bm mandava cortar a lngua, que o que se faz com quem no sabe ficar calado. O Eufrsio sempre dizia que no adiantava jogar feitio nele que no pegava, pois no acre ditava em praga de preto. Mas naquela mesma noite, sentado na porta da cozinha d a casa-grande, ele estava comendo um pedao de carne e engasgou. A Esmria correu para chamar o sinh Jos Carlos, que por sorte estava em casa, para s e certificar de que a morte do capataz no tinha sido traio, pelo menos no aparenteme nte, mas ele no teve o que fazer. O Eufrsio roxeou, perdeu os sentidos e morreu an tes que houvesse tempo de rezar uma Ave-Maria em socorro, se houvesse algum dispo sto a fazer isso, claro. Levaram o corpo dele para a vila e o resto da noite foi de festa na senzala grande, mesmo sob os olhares dos empregados, que tambm estav am estranhando o jeito como o Eufrsio vinha tratando todo mundo. Demorou para que um novo capataz fosse mandado da capital, mas, mesmo assim, mesmo sem algum para impor a ordem, foi um tempo de muito trabalho e de muita paz. So Salvador Dois ou trs domingos depois da morte do Eufrsio, mal tinha amanhecido quando a Neg a Florinda apareceu. Eu estava me preparando para sair com a Felicidade quando e la me chamou de lado e disse que iramos at So Salvador, pois precisava me levar par a conhecer uma pessoa. Deu notcias Liberata sobre a Verenciana, que j estava para dar luz, entregou um pacote que a moa tinha mandado e disse que precisvamos nos ap ressar, seno perderamos o dia. Samos andando pela praia, na direo oposta do baleeiro, e depois de uns quinze minut

os no andar rpido e de passos pequenos da Nega Florinda, avistamos um barco, onde umas vinte pessoas esperavam por ns assim que embarcamos, oito homens, quatro de cada lado, comearam a remar, sendo que um deles, o da frente direita, puxava uns versos que os outros repetiam. A msica improvisada ditava o ritmo forte dos remo s, todos cortando a gua do mar ao mesmo tempo, fazendo com que o barco deixasse p ara trs um risco prateado que em seguida se apagava. Estvamos nos afastando rapida mente da Praia e logo os coqueiros j se escondiam atrs de um polegar colocado na f rente do rosto, entre os dois olhos. Comecei a prestar ateno s pessoas que estavam no barco e vi que todas demonstravam um grande respeito pela Nega Florinda. Depois de fazerem uma saudao, quiseram sabe r mais sobre a mulher que estvamos indo visitar. Foi ento que eu soube que estvamos indo capital para visitar uma mulher, como tambm eram mulheres quase todas as pe ssoas dentro do barco, menos os oito remadores. Com exceo de uma, que parecia ter mais ou menos vinte anos e levava uma criana amarrada s costas, como em frica, toda s as mulheres j eram bem velhas. No to velhas quanto a Nega Florinda, que, alis, no f alou muita coisa. Ela disse que era melhor esperarmos, avisando tambm que no sabia se os homens poderiam participar; isto se veria quando chegssemos cidade. Para sempre ficou gravada na minha memria a So Salvador daquele dia. Anos depois, em frica, a tantos quilmetros e a tanto tempo de distncia, era naquelas impresses e sensaes que eu pensava ao me lembrar da Bahia ou mesmo do Brasil. Lembro-me ainda hoje dos nomes das praas e das ruas que percorri por anos e anos, e por onde muit as vezes refiz o caminho daquele dia, tentando v-lo com meus olhos de menina, sem nunca mais conseguir. Quando o barco contornou o Forte de So Marcelo, o sol aind a estava baixo por trs das colinas que sustentavam a cidade, o que fazia com que ela ficasse emoldurada por uma luz mgica que mais parecia um vu, embaando os olhos da gente e tornando as cores mais delicadas. Algumas construes, as mais altas, com trs, quatro ou at mais andares, e muitos templ os e palacetes, pareciam flutuar de encontro ao teto do cu. A encosta era formada por partes de rocha preta, terra vermelha e vegetao, sendo que algumas rvores tinh am crescido quase deitadas, como se tivessem sido atiradas, como setas, a partir do mar. Ao desembarcarmos, fizemos um caminho que eu j conhecia, do ancoradouro at a rua principal da cidade baixa, mas que naquele dia parecia diferente por est ar quase vazio. Havia pouca gente nas ruas, como se a cidade ainda estivesse se espreguiando antes de acordar direito. Eram apenas duas as mulheres que vendiam comida, com suas roupas bonitas e seus tabuleiros, e at mesmo o Arsenal, onde mais tarde vi que a construo de barcos e mai s barcos quase no era interrompida, naquela manh estaria deserto se no fossem trs pr etos conversando, sentados sobre pilhas altas de madeira. Apenas uma ou outra ca sa j tinha as portas e janelas abertas para becos to estreitos que davam a impresso de que podamos interromper a passagem por eles apenas abrindo os braos. Nem mesmo a fedentina causada pelos dejetos jogados na rua estava to forte como d a primeira vez, talvez porque o sol ainda no a tivesse acordado tambm. Na rua prin cipal, um pouco mais larga e bastante tortuosa, olhando de longe s vezes eu tinha a impresso de que algumas casas estavam construdas exatamente no meio do caminho, barrando a passagem. Mas, ao chegarmos perto, a rua quebrava em outra direo, cont ornando as construes e seguindo adiante, para a frente e para cima. Algum do grupo comentou que aquela rua principal acompanhava a praia de um canto a outro da cid ade, ora mais, ora menos habitada, com mais casas de moradia ou mais casas de co mrcio e depsitos de pretos. Poucas construes tinham s um andar; a maioria era de casas engaioladas umas sobre a s outras, com varandas sob janelas laterais que quase se encontravam no ar, liga ndo uma casa a outra, de to prximas. Tais varandas tambm avanavam na frente das casa s, nos andares superiores, debruando-se umas sobre as outras e todas juntas sobre a rua, de um lado e do outro, tornando o caminho escuro e sufocante nos pontos mais estreitos. Havia ruelas que saam dos dois lados da rua principal, curtas, po rque, se de um lado algumas casas j quase se jogavam sobre o mar, do outro, em ce rtos trechos, estavam apoiadas no barranco, mesmo com risco de a qualquer moment o serem esmagadas pela queda das construes que se equilibravam na parte de cima, n a cidade alta. Os nomes dos lugares eu vim a saber depois, mas naquele dia caminhamos at uma con

struo onde funcionava um hospcio, onde dobramos, bem na quina com a Ladeira da Preg uia, que subia, ngreme, at metade da montanha. Quando a vi, fiquei surpresa com a d isposio da Nega Florinda e das outras senhoras do grupo. Calados para poupar o fleg o, inclinvamos o corpo para a frente e caminhvamos, seguindo as construes e os muros da torta Rua Direita da Preguia, pegando uma outra ladeira, que ia dar no Largo das Portas de So Bento. De l, sempre a medo de escorregar, tomamos outra via que n os levou parte mais alta da cidade, ao lado do Palcio do Governo, onde enfim para mos para descansar e aproveitar a vista. Dava para ver a Baa de Todos os Santos quase inteira, com suas pequenas ilhas e a Ilha de Itaparica como um imenso jardim plantado no meio das guas. No Palcio, con struo de dois andares que ficava em um dos cantos da praa que levava o seu nome, a Praa do Palcio, contei onze janelas e uma porta muito alta que se abriam para uma varanda que o abraava por todos os lados. Bem no canto da Praa do Palcio, que tinha a forma de um quadrado, ficava a Cadeia Pblica, um prdio to bonito que, se no fosse pelas grades, poderia ser confundido com uma casa, bem como as construes que ocup avam os outros dois cantos, a Casa da Moeda e a Cmara Municipal. Descansados da subida, seguimos caminhando em direo ao Terreiro de Jesus, passando por lindos sobrados, que tanto eram comrcio como casas de moradia, e principalme nte por belas igrejas, como a Catedral da S. De um dos lados do Pao da Catedral fi cava um templo que tinha sido dos jesutas e que mais tarde foi ocupado por um colg io e depois por um hospital, para ento ceder lugar Faculdade de Medicina, que no s ei se ainda est l nos dias de hoje. Quando vi tal prdio daquela vez, nunca poderia imaginar os dias que passaria esco ndida l dentro, anos mais tarde. A praa do Terreiro de Jesus abrigava tambm o templ o da Irmandade dos Clrigos de So Pedro e muitas casas mais simples, e dava sada par a ruas que partiam em direo a todas as outras freguesias da cidade. Um pouco mais adiante, perto do Convento e da Igreja da Ordem Terceira de So Francisco, dava pa ra se ter uma viso melhor do que era a cidade de So Salvador. Para todos os lados que se olhava, menos o do mar, a cidade era uma sucesso de vales cobertos por ver de abundante e de montanhas cortadas por ruas de terra ou de pedra, quase sempre desertas. De longe em longe, principalmente nas partes mais altas, surgiam algu mas construes que, sendo pequenas, estavam quase sempre grudadas umas nas outras, e sendo grandes, estavam separadas por imensos jardins. Os palacetes se destacavam, brancos e grandiosos sobre gramados verdes e jardins coloridos, cercados por muitas rvores. Alguns morros tinham perdido os picos par a dar lugar a um ajuntamento de construes ao longo de trs ou quatro ruas que girava m em torno da praa central, onde sempre havia uma ou mais igrejas, pegamos uma la deira ao lado da Ordem Terceira de So Francisco e descemos em direo ao Largo do Pel ourinho. A ladeira era tomada por sobrados pintados com cores alegres e vibrante s, e o largo tinha construes magnficas: casares enormes com suas colees de janelas e v arandas. Passamos em frente Igreja de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, que estav a fechada e a Nega Florinda disse que, do contrrio, teramos entrado para rezar um pouco, j que aquele templo tinha sido construdo por uma irmandade de pretos bantos . Tomamos a primeira rua direita e paramos em frente a um casaro de onde descemos por uma escada lateral que passava por vrios andares da construo. Olhando da rua, dava para ver apenas o andar trreo, e nunca se poderia imaginar que a cada quinze lances de escada em descida, passava-se em frente a uma porta e uma janela, ind icando que ali era uma moradia, embora estivesse grudada s outras como as contas de um colar jogado morro abaixo. Do outro lado das portas e janelas, formando um corredor, um muro acompanhava a descida do terreno, e por cima dele dava para v er que as construes vizinhas tambm eram daquele jeito. Ao p da escada, uns cinco ou seis andares abaixo, samos em uma parte plana do terreno cheia de rvores frutferas, onde j se encontravam trinta ou quarenta pessoas, a maioria mulheres. Mas havia alguns homens, o que tirou a dvida da Nega Florinda sobre se os nossos remadores tambm poderiam participar daquele encontro, que j estava me deixando mais do que c uriosa. Agontim Boa parte do percurso foi feita em silncio, talvez por causa do esforo para vencer o terreno acidentado, talvez porque estvamos imaginando o que aconteceria. Tudo

para mim tinha sido uma grande novidade, as construes, as pessoas, as roupas, a vi da que parecia fluir melhor e mais alegre naquela cidade, muito maior do que eu jamais poderia imaginar, maior que Uid e Savalu juntas. Assim que chegamos, procu ramos lugar para nos sentar nas vrias esteiras espalhadas pelo cho, e eu estava co meando a rememorar as novidades daquela manh quando ela entrou. Durante todos os anos que se passaram at que eu a encontrasse novamente, tentei m e lembrar do rosto daquela mulher ou de um detalhe que fosse, mas nunca consegui . Quando ela comeou a falar, assim que tambm se sentou em uma esteira diante de ns, foi como se sumisse, como se fosse feita s de palavras, como se conseguisse se e sconder por trs do sentido das palavras, fazendo com que elas tivessem uma fora e uma presena muito maiores do que qualquer pessoa que eu tinha conhecido at ento pud esse dar a elas. A mulher se apresentou a ns como Maria Mineira Na e disse que em f rica tinha outro nome, Agontim. Foi ento que eu percebi que estava frente a frente com a rainha de Abom, sobre que m muitas vezes tinha ouvido a minha av falar, realando a sua bondade com o povo e a dedicao aos voduns. Da histria que ouvi em seguida, sou capaz de me lembrar de ca da entonao da voz dela, de cada detalhe. Assim como a minha av, a Agontim tinha sado de Abom quando o rei Adandozan subiu ao trono do reino do Daom. Ela tinha sido uma das esposas do rei Agongolo, morto hav ia vinte e cinco anos, em um mil setecentos e noventa e sete, um rei bom, justo e generoso, com quem teve um filho chamado Gakp. Quando o rei Agongolo pressentiu a proximidade da morte, consultou o orculo sobre o que fazer quanto sucesso, pois tinha um filho mais velho com a primeira esposa, chamado Adandozan, que, pelas leis, era quem deveria ser coroado. Mas o Adandozan no era como o pai, muito pelo contrrio, era frio, cruel, injusto e sanguinrio, e o bondoso rei no queria ver seu povo governado por algum assim. O orc ulo disse que o Gakp era o mais indicado para subir ao trono, pois tinha o carter do pai e seria um excelente governante, mas ainda no tinha idade para isso. Ento, o rei Agongolo resolveu confiar no orculo e apareceu para o seu povo no mercado d e Adjahito, em Abom, para comunicar essa vontade. Com o prncipe mais novo no colo e o mais velho ao seu lado, disse que, quando mor resse, gostaria que o Gakp fosse coroado e que Adandozan tomasse conta dele e do seu povo at que ele pudesse governar sozinho. A Agontim disse que naquele dia pres sentiu tempos muito difceis, de grande tristeza para todos aps a morte do rei Agon golo, o que de fato aconteceu. O Adandozan se instalou no trono e destruiu tudo que o pai tinha construdo, a justia, o respeito, e principalmente a f, proibindo o culto aos voduns, que eram os espritos dos antigos reis e de sua famlia - a famlia Danbir, assim como o culto a Xelegbat, o vodum mais temido pelos reis. As filhas d e Xelegbat, como eram chamadas as sacerdotisas que o cultuavam para que ele no se enfurecesse e espalhasse a peste por todo o reino foram afastadas, como foi o ca so da Agontim. A rainha Agontim era conhecida em Abom pelas histrias que contava sobre o seu povo e sobre a f, a fora e a importncia dos ancestrais. Adandozan ficou com medo de que isto alimentasse as antigas crenas ento proibidas e resolveu mant-la isolada. Mais tarde, vendo que isso no mais bastava, ele a acusou de feitiaria e a vendeu aos me rcadores de escravos para que a levassem para longe do Daom, fazendo o mesmo com vrias pessoas da famlia real. Era a primeira vez que isso acontecia na famlia dos reis do Daom, o que causou mui to espanto entre o povo, pois os reis anteriores faziam questo at de comprar seus soldados que eram capturados como escravos pelos povos inimigos. A caminho de Ui d, onde seria embarcada como escrava, triste e humilhada com sua nova condio, a Ago ntim recobrou a f quando passou por uma cidade chamada Savi. Junto a um riacho ond e tinham parado para descansar, ela avistou um estranho pssaro que dava vrios merg ulhos nas guas muito limpas. Percebendo que aquele no era um pssaro comum, ela o sa udou como o grande pescador das guas, ao que o pssaro agradeceu, mas disse que no e stava pescando e sim procurando uma pedra que tinha perdido. A Agontim comentou q ue talvez o lugar onde a pedra estava fosse revelado em sonho, e o saudou novame nte. O pssaro perguntou se ela sabia exatamente quem ele era e ela respondeu que o hav ia reconhecido como sendo um texossu (Texossus: assim eram chamado os filhos dos

reis do Daom que nasciam com algum defeito fsico e eram jogados nas guas dos rios, para que l vivessem e de l ajudassem a proteger o seu povo. Todos os reis tinham pelo menos um filho texossu.). Ele ento revelou que no era apenas um texossu, mas sim Zomadonu, filho do rei Abaka e rei de todos os texossus, e que tinha apareci do para falar com ela sobre o destino que a esperava. A Agontim perguntou o que ele sabia e, sorrindo, ele disse que era o prprio destin o dela e que ela deveria partir e cumprir seus desgnios em outras terras. Em Abom, os texossus tinham sido humilhados com a proibio do culto, e isto determinou o de stino deles e o da Agontim, que no tinham mais nada a fazer naquele local. Zomadon u disse tambm que a ajudaria a encontrar um caminho no novo mundo, onde seriam ce lebrados os seus primos e irmos texossus e os outros membros do cl real do Daom. A Agontim ficou apreensiva com a responsabilidade, mas feliz, e perguntou se todo s os reis, todos os texossus e seus parentes, mesmo os que tinham cruzado o rio da morte e sido varridos da memria dos homens, se todos eles tambm deveriam ser ce lebrados. Zomadonu disse que a celebrao caberia apenas queles que podiam ser chamad os de voduns e que, na nova terra, todos os voduns estariam sempre ao alcance da s mos da Agontim, mas no seriam responsabilidade dela, que nunca poderia ou deveria tentar controlar suas idas e vindas. Quanto aos texossus, eram espritos locais, e ela encontraria outros na nova terra , e quanto aos reis, somente Zomadonu, estaria l para receb-la, e s falaria ou se c alaria quando tivesse vontade, porque ele era o seu vodum. Completou garantindo Agontim que outros voduns apareceriam quando ela tivesse encontrado jarras para a ssent-los e lugares para consagr-los. Antes de saud-la e sumir voando sobre as guas, ainda advertiu a Agontim de que ela nunca deveria olhar para ele. Com a alma che ia de esperanas e de f em seu vodum, a antiga rainha Agontim cruzou o mar e desemba rcou como escrava no Brasil, na Bahia. Foi na Ilha de Itaparica que ela teve o p rimeiro contato com os orixs e descobriu que na Bahia o seu povo era chamado de m ina-jeje, ou s jeje, e que muitos deles tinham sido levados para o Maranho. Na Bah ia, os nags a aconselharam a no ficar muito tempo por ali, porque seus ancestrais no teriam fora para conviver com os orixs deles, que j estavam assentados. Quando contaram que no Brasil os minas-jejes no tinham um local para celebrar seu s cultos, pois esperavam um sinal, foi que ela entendeu direito a sua misso, e po r quem estavam esperando. A Agontim no sabia o que fazer, mas nunca perdeu a f no s eu destino, no seu vodum. Durante muitos anos trabalhou nas fazendas de cacau e de algodo na Bahia, sendo depois vendida para uma fazenda de caf em Minas Gerais, e passando mais tarde a trabalhar nas jazidas de Tijuco e Vila Rica. Sabendo que precisava arrumar um jeito de ir para junto do seu povo no Maranho, aproveitou o trabalho nas minas e guardou para si uma parte do que encontrava, aprendendo co m os outros escravos a esconder p de ouro ou pequenas pedras nos cabelos, ou ento a engoli-las quando ningum estivesse olhando. Depois de algum tempo, ela j tinha m ais do que suficiente para comprar a prpria liberdade e viajar para o Maranho, ond e construiria um convento para os voduns. Antes disso, passou novamente pela Neg a Florinda, que estava sentada ao meu lado, contou que foi nesse tempo que a con heceu. Da Bahia ao Maranho, a Agontim andou por matas, morou em quilombos e percorreu vil arejos, sempre espera de um contato do seu vodum, sempre atenta a qualquer sinal . At que, certa noite, pediu pouso em uma fazenda chamada Paraso, onde acontecia u ma festa de Bumba-meu-boi, um tipo de burrinha. Cansada de caminhar, ela se sent ou beira de um rio, e estava observando de longe as pessoas danando e cantando qu ando percebeu que algum andava pela margem do rio, e reconheceu o andarilho como sendo o seu vodum. Ao se lembrar da recomendao de nunca olhar para ele, ela o saud ou de olhos baixos e ele a recompensou indicando o caminho a seguir e o lugar on de deveria erguer seu templo e estabelecer a casa de sua gente, a Casa das Minas . Em tal Casa trabalhariam as vodnss africanas, as minas, como eram chamadas as escr avas embarcadas na Costa da Mina, em frica. Seguindo o Rio Itapecuru, a Agontim ch egou a So Lus do Maranho, e com parte do ouro levado das Minas, desta vez as Gerais , no Brasil, ergueu o seu templo. Providenciou as jarras necessrias aos assentamentos dos voduns e as encheu com gua da fonte do Apicum, que foi consagrada a eles. Reservou os recintos da Casa par

a os voduns que foram chegando aos poucos, respeitando a hierarquia dos mais vel hos para os mais novos e dos reis para os seus parentes, que escolhiam as suas e sposas entre as vodnsis, pois naquela Casa os voduns desceriam apenas nas mulhere s. Naquele dia, a Agontim estava em So Salvador para ver se encontrava mais fiis para seus cultos, a fim de que mais voduns pudessem se reunir na Casa, inclusive todo s os texossus. Quando ela fez o convite, quatro mulheres que estavam na assistnci a se levantaram e disseram que estavam prontas a segui-la. A Agontim perguntou se elas tinham recebido algum recado dos seus voduns e elas disseram que sim, que eles tinham aparecido em sonho e dito que esperassem por um sinal. Eu tambm tive vontade de dizer que queria ir com ela, que se dispunha a comprar a alforria de quem ainda no fosse liberta, como era o caso de duas das quatro mulh eres que se apresentaram. Mas, infelizmente, eu no era uma das escolhidas e no tin ha recebido recado algum. Eu me lembrei da conversa com a Nega Florinda sobre a minha misso ser outra, no relacionada aos voduns, e que eu deveria esperar pelo de stino. Antes de irmos embora, a Nega Florinda se aproximou dela e as duas se cumpriment aram com saudade, e fiquei surpresa quando a Agontim me reconheceu como descenden te de algum que conhecia. Quando falei da minha av e da sua morte, ela saudou em m im o vodum da minha av e disse que eu tinha o sangue de uma grande mulher, de alg um por quem ela teve muita considerao e que tinha sido muito importante para ela. D isse ainda para eu no me preocupar, pois tambm encontraria o meu caminho naquela t erra, e que um dia eu fosse visit-la em So Lus, na Casa das Minas. Completou dizendo que. mesmo se eu no seguisse a religio dos voduns, gostaria muit o de me falar sobre o que tnhamos deixado no Daom. Depois, me deu de presente uma linda Oxum de madeira, quase igual que a minha av tinha em Savalu. Disse que era a deusa da fertilidade, da prosperidade, para que as minhas idias e os meus atos encontrassem terrenos frteis para crescer vitoriosos. E que em algum momento, ape sar de todos serem importantes, mas que em algum momento muito mais importante d o que outros, Oxum muito me valeria. A volta para Itaparica foi em silncio, tranqila, embora, no fim da tarde a cidade estivesse mais movimentada. Havia muitas pessoas nas ruas, quase todas pretas, r eunidas para batuques e danas ou para jogar capoeira. No sei quanto aos outros, ma s eu quase no tive olhos para tudo aquilo, porque dentro de mim aconteciam coisas mais interessantes. A histria da Agontim fez com que eu tivesse certeza de que a minha situao no permaneceria para sempre como estava, que eu ainda seria liberta e ajudaria o meu povo. Assim como a Agontim, eu arrumaria uma maneira de faz-lo, mes mo no tendo sido rainha. No sabia como, nem o que fazer, mas tive f nos Ibjis, em Xa ng e, principalmente, na minha Oxum, mas me lembrei tambm de Nana, de quem a minha av sempre falava. Havia muito tempo que eu no sentia a presena da Taiwo to forte quanto naquele dia n o barco, no meio do mar. O mar no qual tinha sido lanado o corpo dela era o mesmo que a apresentava de volta diante dos meus olhos, que sempre me deixavam em dvid a se eram mesmo os meus olhos ou os dela. Como se fosse sonho, vi a Taiwo caminh ando sobre as guas, feliz, quase danando. A noite, antes de dormir, minhas companheiras de baia quiseram saber onde eu tin ha passado o dia, mas eu no estava com vontade de explicar e disse que era segred o do meu povo, o mesmo da Nega Florinda, que estive com ela e mais no podia conta r. Todas quiseram tocar a Oxum, para quem tambm arrumei um espao no esconderijo so b a parede da senzala, cavando mais um pouco o buraco que j abrigava Xang e os Ibji s. Faltava Nana, mas eu teria assim que pudesse. Mudanas No domingo seguinte ao do encontro com a Agontim, sa com a Felicidade e fomos enco ntrar o Belchior na nascente, onde os amigos dele j nos esperavam, com cachaa, man dioca cozida, bananas e liamba. Passamos um dia feliz, e fiquei mais feliz ainda porque vi que meus peitos estavam mais crescidos e uma penugem comeava a surgir na minha racha, sinal de que logo viraria mulher, talvez graas fertilidade conced ida pela Oxum. A Felicidade disse que tinha virado mulher aos onze anos, e eu j estava com quase doze. Lembro que no gostava mais do corpo de menina e queria ter peitos grandes

como os de Iemanj e racha grande como a de Oxum. A Felicidade tambm tinha, e ela d isse que logo se deitaria com o Belchior, assim que eles deixassem de ser irmos d e santo. Ele tinha conversado com os muurumins, e ia virar um deles, para que pud essem se casar. Contei a ela que tinha viajado com alguns muurumins, e que eles s e casavam com muitas mulheres, com quantas pudessem sustentar, como tambm acontec ia com muitos homens em frica, de todas as crenas. Ela comentou que no Brasil isto no acontecia, que podia at acontecer, mas no era co mum, no que soubesse, e com o Belchior no seria assim. Ele ia virar muurumim s para que pudessem ficar juntos, j que como filhos de Oxssi no podiam. Talvez a Felicidad e tambm se convertesse, ainda no sabia se seria preciso; o Belchior tinha ficado d e perguntar aos muurumins. Eu pedi a ela que falasse com o Belchior para ele me a presentar aos muurumins, e ela respondeu que no podia, que eles no falavam com mulh er alguma que no fosse a deles, s com homens. Mas eu no era mulher de ningum, nem fi lha de ningum, nem me de ningum, e, sendo assim, eles podiam falar comigo. No sei se o Belchior chegou a comentar alguma coisa, mas a partir daquele dia eu sempre dava um jeito de passar pelos muurumins quando estvamos todos reunidos no t erreiro depois do trabalho, e cumprimentava dizendo salamaleco. No incio eles aba ixavam as cabeas e no respondiam, at que resolvi inventar que tinha um recado do Fa tumbi. Eles me olharam e avisei que no precisavam se preocupar, que no tinham que pedir permisso a ningum para falar comigo, porque ningum era responsvel por mim. Ento um deles perguntou como eu conhecia o Fatumbi e contei sobre as aulas, para dep ois me desculpar e dizer que no havia recado algum, que aquela tinha sido a forma que encontrara para que falassem comigo. Eles sorriram e disseram que se chamavam Talib e Erasto, e desde ento respondiam ao meu cumprimento sempre que passavam por mim, deixando surpresas as outras pes soas, com as quais quase no conversavam. Comigo tambm no conversavam, mas j me conte ntava com o cumprimento e admirava o jeito deles, sempre com um ar respeitvel de quem no aceitava ser escravo e apenas viviam a situao como uma circunstncia, uma fas e, talvez at como um sacrifcio a ser recompensado por Al. Certo dia, o sinh Jos Carlos apareceu na fundio acompanhado do novo capataz, o Cipri ano, um mulato alto, forte e bem novo, que ele contratara na cidade. Parecia ser apenas uma visita de rotina, como todas as outras, mas ele ficou me olhando de uma maneira muito estranha. No fim da tarde, o Cipriano foi ter comigo, dizendo que na manh seguinte eu iria para o engenho e no para o baleeiro. noite, na baia, comemoramos a notcia, pois a Felicidade, a Rosa Mina, a Igncia, a Liberata e a Pol icarpa tambm trabalhavam l, e eu era a nica que ficava separada delas durante o dia . A sensao de estar entre amigos era boa, diminuindo a saudade e a vontade de estar em famlia. A Liberata tinha outro bom motivo para comemorar, pois no domingo que eu tinha passado em So Salvador, ao visitar a Verenciana e o recm-nascido, ela fic ou sabendo que o sinh Jos Carlos tinha aparecido por l e prometido dar carta de alf orria para ela tambm, para que pudesse cuidar da filha e do neto caso a Nega Flor inda viesse a faltar, e que talvez alugasse para elas um espao em alguma loja (Lo ja: Uma casa ou poro de casa, tipo cortio, onde vrias pessoas dividiam um mesmo esp ao, na maioria pretos libertos ou de ganho), em So Salvador. A Liberata disse que s acreditaria quando tivesse as cartas nas mos, mas que mesmo assim j era alguma es perana. O engenho estava comeando a se preparar para receber a cana, o que sempre era mot ivo de comemorao na casa-grande e na senzala. Todos comentaram que naquele ano a f esta seria ainda maior, porque a do ano anterior no tinha acontecido. Foi na poca em que a sinh Ana Felipa estava acamada, j botando sangue, e o sinh Jos Carlos achou que no havia motivo para alegrias. S aproveitou a presena do padre Notrio para que ele benzesse a moenda, e mais nada. A Rosa Mina comentou que nunca mais houve fe sta como no tempo do pai do sinh Jos Carlos, quando o engenho era maior e precisav a de quase o dobro de pretos para mant-lo funcionando. Ela contou que tinha ouvido dizer que chegariam mais alguns, compra nova, porque na poca da moenda havia muito trabalho para pouca gente, pois os mortos e invlido s no eram substitudos. Perguntei se havia muita morte entre os escravos do engenho e a Liberata respondeu que na nossa fazenda nem tanto, pois o sinh nem era dos p iores. Ele at nos alimentava bem e dava folga aos domingos, feriados e dias santo

s, mas na grande maioria das fazendas os senhores distribuam apenas uma refeio por dia, se tanto, e os pretos tinham que aproveitar os dias de folga para tirarem o sustento, para arrumar um jeito de pelo menos se alimentarem o suficiente para trabalhar. Faziam isso plantando em um pedao de terra meado com o dono, colhendo para consum o prprio ou para vender nas feiras das cidades, onde tambm podiam vender o fruto d e outras habilidades que tinham, como bordar, tecer cestos, chapus e utenslios de palha. Nessas fazendas no se vivia mais do que dez, quando muito quinze anos de t rabalho, durante os quais os donos tiravam o mximo dos escravos, para valer o inv estimento. Ns, na Fazenda do Amparo, onde as condies de vida eram melhores, podamos durar muito mais do que isso, como a iai Belarmina, que se gabava de ter mais de cem anos. Ela era chamada de iai por causa do respeito que todos tinham por ela, que tinha servido av do sinh Jos Carlos e ajudado na criao da me dele, e que at por isso o cha a de sinhozinho. Ela e outros pretos do tempo em que o sinh era criana. Na parte d a fazenda que chamavam de engenho havia muitas outras coisas. Algumas abandonada s, verdade, pois eram do tempo do pai do sinh Jos Carlos, que no tinha conseguido p assar para o filho o gosto pelo trabalho e pelo lugar. Mas a fazenda quase se ma ntinha sozinha, principalmente no trato dos escravos. Perto da fundio havia um tel heiro onde salgavam peixe e armazenavam mariscos, que comamos junto com o feijo e s vezes o arroz comprados na capital, que ficavam no paiol, onde tambm eram guarda dos o milho e a mandioca, colhidos na fazenda durante quase o ano inteiro. A mandioca era plantada nos corredores deixados para facilitar a colheita da can a. Depois de arrancada da terra, ela era descascada e ralada, e a massa grossa q ue se obtinha era colocada dentro de sacos feitos de palha, que ficavam pendurad os sobre imensos tachos. Com o passar dos dias, a massa soltava um caldo de chei ro quase insuportvel de to pestilento, que era deixado apurando at o ponto certo de fazer goma e carim. O que sobrava dentro dos sacos era espalhado sobre enormes alguidares de barro p ara ser torrado enquanto era mexido e remexido com um rodo, para secar e torrar por igual, resultando na farinha que comamos em quase todas as refeies. Para alm da plantao de cana e mandioca, seguindo em direo ao interior da ilha, havia uma roa de a lgodo, que produzia quase o suficiente para as nossas roupas de trabalho. O algodo era transformado em fios, que podiam ou no ser tingidos de azul com anil que tambm se plantava l mesmo, e com os fios produziam-se tecidos em trs teares, qu e ficavam em um barraco, ao lado da casa do engenho, onde trabalhavam algumas cos tureiras. Ou seja, no dvamos quase despesa alguma ao nosso dono e rendamos muito, f azendo tudo aquilo funcionar em troca de lugar para dormir em uma baia e de comi da que, alis, era plantada, colhida, pescada, criada e feita por ns. A botada O engenho foi preparado para comear a moer em uma segunda-feira, e na semana ante rior no tivemos folga. Alguns feixes de cana foram cortados, foi providenciada le nha para quatro ou cinco dias de trabalho, e todas as instalaes do engenho ficaram como novas, limpas, areadas, untadas, prontas para o incio da moagem. At mesmo o gado recebeu tratamento especial para ficar limpo e lustroso, livre dos carrapat os e de outros bichos que cresciam no couro duro. No sbado tarde, j estava tudo pronto quando o sinh Jos Carlos, o capataz e os empreg ados apareceram para a vistoria, acompanhados de mais dois homens vestidos igual ao sinh. Na noite anterior, a Esmria tinha dado uma escapada at a senzala, com a d esculpa de apanhar algumas ervas de tempero na roa, e contou que a casa-grande es tava cheia de visitas da capital, at um casal que parecia do estrangeiro, pela fa la enrolada que quase ningum entendia. Eles tinham chegado junto com o padre Notri o, sem o seminarista Gabriel. Fiquei feliz com a notcia de que era possvel que at a sinhazinha Maria Clara aparecesse. Desde a partida, logo aps a perda do ltimo filho da sinh, ela no tinha mais retornad o fazenda. Sabamos dela pelo sinh Jos Carlos, que ia algumas vezes la visit-la e com entava alguma coisa com a Esmria ou a Antnia, que contavam. Ele dizia que a sinhaz inha j era uma moa e que estava at pensando em arrumar casamento para ela, pois ser ia bom que se casasse logo ao deixar o colgio. Seria bom rev-la, e eu tambm torcia para que o Fatumbi fosse chamado e, quem sabe, at me levasse novos livros, ou mai

s papel. No domingo fomos acordados ainda mais cedo que de costume e vestimos as fardas n ovas que tinham acabado de distribuir. Quando o sol nasceu, j estvamos todos no te rreno em frente ao engenho, esperando a comitiva da casa grande chegar para que fosse rezada uma missa ao ar livre, s seis horas da manh o altar foi montado sombr a de trs enormes mangueiras, sobre uma base de madeira coberta com tapetes que eu me lembrava de ter visto no corredor da casa-grande. Sobre eles foi colocada a mesa que ficava na biblioteca, coberta com uma toalha branca de renda que a sinh Ana Felipa s usava quando recebia visitas, e enfeitada com vasos de flores, mais os paramentos necessrios para a missa. A comitiva chegou assim que os primeiros r aios de sol comearam a bater na coroa de folhas secas e amareladas da plantao de ca na. Na frente estava o padre Notrio, usando uma bonita batina castanha, com ricos bordados em dourado representando cachos de uva, clices, ramos de trigo e po. Ele puxava a ladainha, com a mo direita apoiada sobre uma Bblia que segurava com a esquerda, e estava acompanhado de dois meninos vestidos com batinas brancas. Um deles balanava o incensrio, que ia deixando o pequeno cortejo envolto em uma nvoa como as que cobriam a ilha de vez em quando, antes do amanhecer, dando ao grupo ares de apario. Atrs dos meninos caminhava o sinh Jos Carlos, segurando o chapu de enc ontro ao peito e de brao dado com a sinh Ana Felipa, que tinha um rosrio de prolas e ntre os dedos e a cabea coberta por um vu preto. Os dois eram seguidos por quatro homens, sendo que dois deles estavam acompanhad os pelas esposas e pelos filhos, todos vestidos como se fossem a uma grande fest a. Nem a sinhazinha nem o Fatumbi estavam entre eles, somente os pretos da casagrande fechando o cortejo e vestindo suas fardas cor de vinho, seguidos por outr os pretos que eu no conhecia, os escravos das visitas, tambm vestindo bonitas fard as. Eram tantos que por eles eu teria imaginado que o nmero de brancos fosse pelo menos o dobro. Os pretos carregavam toda sorte de objetos para garantir o conforto dos seus sen hores, como os bancos para se sentarem ao lado do altar, as almofadas e os tapet es para se ajoelharem sem sujar as roupas ou machucar os joelhos, os guarda-chuv as, caso o sol comeasse a esquentar muito e atravessasse a copa das mangueiras, e os leques para espantar o calor. A missa foi dita em latim. Todos ns prestvamos mais ateno nas visitas e nos seus pretos do que naquele falatrio todo, pois, alm de no ser sobre a nossa f, ainda era professado em uma lngua da qual nada entendamos. Aquilo parecia no ter fim, principalmente porque tambm estvamos pe nsando no almoo mais caprichado e na festa, que aconteceriam depois. Quando o padre Notrio finalmente acabou de dizer a missa, falou algumas palavras em portugus, para que ns entendssemos, sobre a felicidade em que estavam no cu o Nos so Senhor Jesus Cristo, a Nossa Senhora e todos os santos e anjos por terem na t erra almas generosas e devotas como as do sinh Jos Carlos e da sinh Ana Felipa, e q ue muito deveramos agradecer e rezar todos os dias pela boa sorte de estarmos sob a guarda deles, irresponsveis que ramos em seguir a f catlica por nossa prpria conta . Depois, o sinh Jos Carlos agradeceu a presena do padre e dos outros amigos, pergu ntando ento se a sinh Ana Felipa queria dizer alguma coisa. Ela disse que queria rezar um Pai-Nosso e uma Ave-Maria em portugus, para que puds semos acompanh-la, novos catlicos, ainda no sabedores do latim, que era a verdadeir a lngua da f. Os que sabiam, rezaram; os que no sabiam, movimentaram a boca dizendo qualquer coisa, com medo de reprimenda e para que aquilo acabasse o mais rpido p ossvel. O sinh ento pediu que o segussemos at o engenho e deu o brao sinh Ana Felipa brindo o cortejo. Com seu hissope, o padre Notrio traava cruzes no ar enquanto jog ava gua benta por todo o caminho, tendo antes jogado na direo da plantao de cana, con siderando-a toda benzida. Ns entrvamos na frente do padre para sermos benzidos tambm, mesmo no professando a r eligio dele, mas acreditando que aquela gua pela qual tinham tanto respeito no nos poderia Fazer mal. A sinh e o sinh estavam contentes, imaginando presenciar uma ve rdadeira manifestao de f, a converso e a salvao dos seus pretos, todos parecendo civil izados em fardas limpas e novas, impressionando as visitas. Enquanto o padre Notrio aspergia as moendas dentro do barraco do engenho, alguns p retos buscaram as canas preparadas para inaugurar a botada, como era chamado o p rimeiro dia da moagem. A botada era feita com as canas mais bonitas, gradas e suc

ulentas, amarradas com laos de fita colorida e cada convidado recebeu um feixe. E mpunhado pelo sinh Jos Carlos, o primeiro feixe desapareceu entre os dois rolos de metal que giravam lado a lado e muito prximos, movidos pela fora de dois pares de cavalos que puxavam o cabo de trao, fazendo jorrar o caldo da cana. Ns aplaudimos e, um a um, os convidados repetiram o gesto do sinh antes de voltare m para a casa-grande, para a festa que esperava por eles. O Cipriano e os empreg ados soltaram rojes do lado de fora do barraco, anunciando que a nossa festa tambm ia comear. A Esmria parou do meu lado e contou que tinha passado trs dias fazendo o s mais variados tipos de quitandas e refeies, das que estavam no livro de receitas da sinh. Tinha at loua nova para impressionar, segundo disse a sinh, toda do estran geiro. O dia tambm reservou boas surpresas para ns; foi todo dedicado festa, porque, na v erdade, o engenho s comearia a trabalhar para valer na manh seguinte. A primeira re feio que recebemos tinha at po, luxo reservado apenas para a casa-grande. Nas outras duas refeies, alm de feijo, arroz e farinha, ainda tinha carne verde, de vaca e de porco, e no de peixe ou de baleia moqueada, como de costume. Mas todos gostaram f oi da cachaa, distribuda com fartura, e dos batuques, liberados desde que no atrapa lhassem os festejos na casa-grande. Mais tarde, quando havia canto e dana, um dos convidados do sinh apareceu no terre iro acompanhado de trs pretos fortes e vistosos, que ficaram ao lado dele durante todo o tempo em que esteve nos desenhando. O branco ficou observando durante ho ras e passando o que via para enormes folhas de papel estendidas sua frente, pre sas a um cavalete de madeira. Alguns dos homens do Cipriano, o novo capataz, fic aram de guarda, armados, srios, mas logo tambm estavam bebendo e conversando anima damente entre eles, achando que um dia de festa no era um dia bom para se tramar uma fuga. Msicas de frica e os sons dos instrumentos, improvisados com troncos de rvores e co rdas, sementes, bzios e mesmo pedras e areia, fizeram com que eu me lembrasse de muitas coisas. Principalmente das festas na casa da Titilayo e na casa de cmodos para onde eu tinha me mudado com a minha av e com a Taiwo, com a presena do homem que dizia orikis. Perguntei Rosa Mina se algum ali dizia orikis e ela me apresentou o Claudino, um dos mais antigos escravos da fazenda, que tecia palha como ningum. O Claudino dis se que eu mesma podia fazer meus orikis se quisesse, pois um oriki , acima de tud o, uma reza feita com o corao. No o tipo de reza que os brancos nos faziam repetir mesmo que no sentssemos ou entendssemos o que estava sendo dito, porque muitas veze s o escravo era obrigado a aprender o Pai-Nosso e a Ave-Maria antes mesmo de apr ender a falar portugus. Um oriki uma orao dita com sentimento, uma orao feita na hora, no s palavras bonitas, mas sentimentos bonitos, e que s vezes nem saem do jeito que deveriam sair, na ho ra em que a gente quer, mas somente na hora em que eles, os orikis, querem. O Cl audino tambm disse que um oriki pode ser feito para qualquer coisa ou pessoa que despertem bons sentimentos, como bondade, alegria, amor, f, paz, respeito ou comp reenso, coisas que podemos sentir tanto pelos nossos orixs, pelos nossos heris, pel os animais, pela vida e at mesmo pelos espritos das plantas, do vento, do sol, da terra, da lua e das estrelas. Tudo motivo para um oriki. Devemos praticar bastan te, mas sempre com o corao, nunca s com a razo, porque somente as palavras vindas do corao sabem orar. Prometi a mim mesma que tentaria, mas nunca o fiz com verdade. A fuga No meio da tarde, quando algumas pessoas dormiam pelo cho, embaladas pela cachaa o u pelo cansao e at mesmo pela abundncia de comida, eu estava em uma roda conversand o e fumando liamba com a Felicidade, o Belchior e outros pretos mais ou menos da nossa idade, quando achamos ter ouvido um barulho no lado norte da ilha. No nos importamos muito, pois podia ser efeito do fumo, mas logo percebemos que outras pessoas tambm tinham ouvido, e os ces que se espreguiavam pelo quintal depois de te rem se regalado com os restos de comida tambm se levantaram e comearam a latir, co rrendo na direo do barulho. Logo os empregados se puseram em alerta, alguns to ou m ais bbados que todos ns juntos, o que era perigoso por estarem armados e apontando na nossa direo, gritando para que permanecssemos parados, para que no sassemos da po sio em que estvamos sentados, deitados ou agachados, independentemente do que acont

ecesse. Segurei a mo da Felicidade e ficamos esperando a confirmao do que a maioria j parecia saber, pelo Murmurar de vozes avisando que era rebelio na Fazenda Nossa Senhora das Dores. Alguns homens logo se puseram em posio de quem ia se levantar e sair correndo a qu alquer momento, e eu tambm comecei a pensar nessa idia, tambm fugiria se um grupo g rande tomasse a iniciativa. De repente, vimos surgir do meio da mata, na direo do outro engenho, alguns grupos de pretos correndo de ces e de tiros, gritando palav ras como liberdade, morte aos brancos e justia. Eles se desviavam de onde estvamos , evitando os empregados que nos vigiavam. Mas isto nem seria preciso, pois eles estavam mais preocupados em no permitir que fugssemos do que em tentar recuperar os fujes alheios. Os grupos, de no mais que t rs ou quatro pessoas, passavam correndo em todas as direes, alguns seguindo direto para a mata que tinha continuidade do outro lado do nosso terreiro, outros corre ndo para a praia e outros na direo de onde ficava a nossa plantao. A vigilncia, que j tinha feito um cerco ao nosso redor, com o capataz Cipriano dan do ordens a seus homens para que no desviassem os olhos do terreiro, no foi capaz de evitar que, de vez em quando, um ou outro se levantasse e sasse correndo e gri tando, como se o grito pudesse dar mais fora s pernas ou desviar as balas que eram dirigidas a eles, o que funcionou em trs casos. Entre os trs que conseguiram fugi r, um eu conhecia, era o Aprgio, de quem falavam que tinha o corpo fechado e que j estava tramando fuga havia um bom tempo. Os outros dois eram um igbo, que eu no conhecia, e o Manuel Tupe, um pescador. A Felicidade segurava com fora o brao do Belchior, no por medo, mas para que ele no te ntasse fugir, pois estavam no cho os corpos de outros quatro homens que tinham fa lhado na tentativa. No sabamos se j estavam mortos, pois ningum estava autorizado a se levantar para cuidar de preto fujo. Olhando para um deles, que tinha tombado p erto de mim, o corpo cado de costas e se debatendo, meu peito foi ficando apertad o com a viso do riozinho de sangue, ao mesmo tempo em que nascia uma revolta muit o grande pela nossa condio. Apesar da pouca idade, acho que foi naquele momento que tomei conscincia de que t inha que fazer alguma coisa, pelos meus mortos, por todos os mortos dos que esta vam ali, por todos ns, que estvamos vivos como se no estivssemos, porque as nossas v idas valiam o que o sinh tinha pagado por elas, nada mais. Algumas mulheres rezav am baixinho, olhei na direo do Erasto e do Talib, e eles tambm rezavam, com o teub en tre as mos. Os homens fuzilavam os empregados com olhares cheios de dio, murmurand o coisas que eu no conseguia ouvir, mas que, com certeza, eram promessas de vinga na. Os revoltosos continuavam a surgir de dentro da mata, bem como os ces e os capata zes correndo atrs deles. Um preto fujo atirou contra um dos empregados da nossa fa zenda, que caiu duro ao receber o inesperado golpe pelas costas. Instalou-se a c onfuso e um clima mais tenso ainda, como se a qualquer momento a situao fosse sair do controle, mas o Cipriano entendeu logo de onde o tiro tinha sado e ordenou que todos continuassem em seus postos com as armas apontadas para ns, e que s atirass em em quem tentasse fugir. Ouvamos ao longe gritos e estampidos, e s vezes alguns pretos comemorando; outras, os capatazes. Torcamos pelos rebelados, claro, e o Cipriano tentava nos desestim ular, dizendo que era muito difcil fugir da ilha, que os fujes, se no acabassem mor tos ou aleijados seriam presos e castigados, o mesmo destino que seria dado a qu alquer um de ns que se atrevesse a tentar. Eu acredito que muitos teriam tentado se no fosse dia de festa, se os revoltosos no nos tivessem encontrado depois de ta nto comer, beber e danar. Se fosse dia de trabalho normal e estivssemos no engenho ou na fundio, munidos dos instrumentos de trabalho, foices e faces, se estivssemos alertas. Eu sabia que aquilo realmente poderia acabar muito mal para eles, mas achei boni to que todos se unissem para buscar o que queriam, mesmo que isso implicasse gra nde risco, mesmo que pudesse custar a vida. Depois da passagem de mais alguns ho mens a cavalo, a situao comeou a se acalmar, e o Cipriano mandou que um dos homens corresse at a casa-grande para relatar o acontecido ao sinh Jos Carlos e pedir ajud a para cuidar do capataz ferido. Fomos levados imediatamente para a senzala, com ordem de andar em fila, devagar e com os braos sobre a cabea.

Quando entramos, as portas das baias e a porta principal da senzala foram tranca das. Passamos o resto do dia comentando o acontecido at que o sono nos vencesse, e cada um contou casos dos quais tinha participado ou dos quais tinha ouvido fal ar, de escravos que tinham conseguido fugir sem jamais serem capturados, ou ento da desgraa daqueles que no tiveram a mesma sorte. De vez em quando ouvamos uma panc ada do lado de fora da senzala e uma voz mandando que nos calssemos, seno haveria castigo. Eu queria saber notcias dos quatro homens que tinham levado tiro e a Policarpa co mentou que eles no tinham a menor chance de sobreviver, e que se ainda estivessem vivos quela hora, seria Por pouco tempo. Ningum cuidava de preto fujo muito ferido , a no ser que ele pudesse sobreviver para ser castigado e dar o exemplo, o que e ra o caso dos baleados, que, se no fossem cuidados pelos orixs, no o seriam por mai s ningum. Outros seriam comprados para substitu-los e pronto. Nas condies em que tudo tinha acontecido, a morte seria um aviso para que ningum ma is tentasse fugir. No dia seguinte chamariam dois ou trs pretos para abrir uma co va e jogariam os corpos l dentro, apenas para que o cheiro no incomodasse, porque se fosse por considerao, deixariam que os urubus tomassem conta, como faziam com a s carcaas das baleias. A Rosa Mina disse que tnhamos que rezar para os fugitivos, o Manoel Tupe, o Aprgio e o Joo Angola, pois eles ainda tinham chances, mesmo pequenas, de escapar vivos . Provavelmente ficariam na ilha por algum tempo, esperando que a situao se acalma sse um pouco e a vigilncia fosse afrouxada nos atracadouros, porque no se sabia de ningum que tivesse conseguido fugir a nado. Teria que ser muito bom de brao para nadar at outras ilhas, o que no compensava por elas serem menores que a de Itapari ca, o que facilitava a busca. Nadar at a capital era mais difcil ainda, por causa da distncia e da suspeita que provocaria. Eles ento deveriam ficar pelos matos durante algum tempo e depois, aos poucos, te ntariam arrumar barcos. A Rosa Mina disse que na capital havia alguns pretos, fo rros ou fugidos de longe ou h muito tempo, que tinham meios de esconder os que fu giam em quilombos desconhecidos da polcia. Se a rebelio tivesse sido planejada com antecedncia, at j poderiam ter barcos esperando por eles ou rondando a ilha durant e a noite, quando era mais fcil escapar aos olhos atentos dos capatazes e capitesdo-mato. Desde o encontro com a Agontim eu tinha ficado curiosa para saber o que era um qu ilombo, como funcionava, o que tnhamos que fazer para morar em um. Ela tinha dito que era um lugar onde os pretos viviam livres e felizes, cuidando uns aos outro s. A Felicidade disse que ela e o homem que escolhesse para viver fugiriam junto s para morar em um quilombo, e a Rosa Mina, sabendo sobre quem ela falava, disse que era para pararmos com aquela lengalenga, que no ia ter quilombo nenhum e que devamos tentar levar a vida da melhor maneira, sonhando apenas com o possvel. Ela acabou com a conversa dizendo que j era tarde, que estava muito cansada e seria melhor tratarmos de dormir, pois o dia seguinte comearia bem cedo e com muito tra balho, com o engenho voltando a funcionar. Na manh da segunda-feira, as portas da senzala foram abertas mais tarde que de co stume, e do lado de fora, alm do capataz e seus homens, estavam o sinh Jos Carlos, o padre Notrio e trs das visitas, todos a cavalo e acompanhados de dois policiais. Estavam armados, e a primeira coisa que o sinh falou foi que os policiais tinham ido at a fazenda para dar a notcia de que quase todos os fujes da Nossa Senhora da s Dores j tinham sido capturados durante a noite e responderiam por seus atos. Fez um enorme discurso sobre os pretos no serem de confiana, pois na nossa alma s t inha espao para ingratido e a rebeldia, nunca estvamos satisfeitos com nada. Disse que ele mesmo sabia de senhores que mantinham seus pretos acorrentados o tempo t odo e davam apenas ma refeio por dia e uma muda de roupa por ano, e eles tinham qu e trabalhar para os Seus donos e ainda conseguir tudo o mais de que precisavam, indo para lida todos os dias, de sol a sol, no guardando nem dia santo. Isso no ac ontecia conosco, e mesmo assim alguns achavam que no era suficiente e tentavam fu gir do lugar onde tinham roupa, comida, um teto, considerao e a possibilidade de s alvarem suas almas pags, educando-se na religio catlica. E que estes ingratos, no caso os trs pretos que tinham conseguido fugir, logo ser iam pegos e exemplarmente castigados para que se arrependessem, porque at a bonda

de e a pacincia dele tinham limites, do nosso dono e provedor, que colocava o bem -estar dos seus escravos acima de qualquer outra preocupao. Quanto aos outros, os que tinham morrido, tinha certeza de que o diabo se encarregaria da lio merecida. Disse ainda que a moagem ia comear em seguida, conforme o planejado, porque a can a no podia esperar para ser colhida, e a nica coisa que esperava de ns era um compo rtamento de gente, que servssemos de exemplo para os pretos sem gratido, que conse gussemos ser superiores aos escravos do engenho vizinho, que no passavam de animai s. Porque foi como animais que eles agiram e como animais estavam sendo caados, p ois, por onde passaram, tudo foi destrudo. Aproveitaram o santo domingo, que deveriam usar para honrar a Deus e cuidar de s uas vidas, e promoveram uma barbrie imperdovel. Mataram gente da famlia do dono del es, destruram mveis e instrumentos de trabalho, atearam fogo na casa-grande e no p aiol, mataram trabalhadores que se sacrificavam para vigi-los, e depois desembest aram pelos matos, como bestas e mulas que nunca tinham deixado de ser. O sinh Jos Carlos no se calava, indignado com o acontecido. Mas dava para perceber, no seu modo de falar sem encarar nenhum de ns, que sentia muito medo de que fizss emos o mesmo, de que imitssemos os nossos vizinhos. Ele se esforava para manter a voz firme e mostrar que era o dono, que mandava e tinha o controle da situao. Fez com que segussemos em silncio at o engenho, inclusive os que cuidavam da pesca e da fundio, desativadas aquele dia. O trabalho do Cipriano e seus homens seria mais fc il se estivssemos todos juntos, tanto para nos vigiar como para evitar que ajudsse mos algum fugitivo que eventualmente rondasse a fazenda. Alm da ameaa com o infern o, feita pelo sinh Jos Carlos, nada mais foi dito sobre os baleados e ningum teve c oragem de perguntar, porque eles provavelmente estavam com vontade de descontar em algum a raiva que sentiam pelo que tinha acontecido no engenho vizinho, pelos trs pretos da nossa fazenda que tinham conseguido fugir e por todos os pretos que j tinham se rebelado e fugido antes, no importando onde nem quando. Um de ns que d estoasse, que afrontasse mesmo sem ter esta inteno, seria castigado e tratado com toda a raiva acumulada. Mas era o que dava vontade de fazer, pois eu percebia que em ns a raiva era ainda maior, era imensamente maior que a distncia do Brasil at a frica, algo pelo qual n em valia a pena se rebelar e descontar apenas naqueles brancos que estavam na no ssa frente armados e com seus capangas, entre os quais havia inclusive alguns qu e j tinham sido escravos e que, depois de forros, se faziam de maiorais. Eu era m uito nova mas j pensava nisto tudo, e pensava no que tinham me falado a minha av, a Nega Florinda e depois a Agontim sobre cada um de ns ter uma misso. Elas tambm tin ham dito que a minha seria importante, e pedi a Oxum, a Xang, a Nana e aos Ibjis q ue me ajudassem a saber qual era, pois, fosse o que fosse, no seria mais difcil de cumprir do que viver como escrava pelo resto da vida. O engenho O dia foi de muitas novidades e muitas chicotadas sem motivo. Meu trabalho era s imples, fazer as frmas de barro onde o caldo da cana descansava antes de endurece r e ser triturado para virar acar. Naquele primeiro dia eu no pude observar direito o funcionamento do engenho, que me fascinou, mas nos dias seguintes a situao foi se acalmando, e aos poucos fiquei conhecendo cada etapa. Na plantao, a cana estava estalando de madura, a casca lisa, seca, coroada com fol has que eram separadas para alimentar o gado. Abraando-se cana j sem as folhas, um homem cortava o p rente ao cho usando uma foice. Logo atrs dele havia sempre uma m ulher que amarrava feixes com doze canas, sendo que cada lote de cinqenta feixes dava uma mo de cana. Mais ou menos a cada trs mos tinha-se um carro, como era chama da a quantidade de cana que cabia no carro-de-boi que transitava entre os corred ores da plantao e o engenho, recolhendo o trabalho do dia. O Talib, que era mestre -de-acar, disse que cada carro produzia um po de acar, que pesava mais ou menos quatr o arrobas. O nosso engenho, que no era dos maiores nem dos menores, moia de nove a dez carros de cana por dia, recm-cortada ou, no mximo, cortada de vspera, para no ressecar. Os cavalos faziam um grande esforo para movimentar a moenda, principalmente nas p rimeiras passagens, quando a cana ainda estava dura e suculenta e precisavam ser substitudos vrias vezes por dia. Apenas uma pessoa fazia o trabalho de alimentar a moenda, por onde a mesma cana passava pelo menos vinte vezes, at restar apenas

o bagao, que servia para alimentar o fogo das caldeiras. O caldo da cana caa no cocho, uma tina de madeira ligada bica, tambm de madeira, q ue o levava at o parol, um grande tacho que ficava enterrado no cho at a boca. Nest e tacho eram colocados alguns produtos para embranquecer o caldo, que ento era ba ldeado para uma pia, e dela seguia atravs de um canal at cair na primeira caldeira , chamada caldeira de receber. De l seguia para a caldeira de cozer, passando dep ois por seis tachas, sendo que a ltima delas era chamada de bacia, onde o caldo, j bastante grosso e muito reduzido em relao quantidade que tinha entrado, era batid o at o ponto de ser testado. O teste era feito pegando-se um pouco da mistura entre dois dedos, que eram afas tados lentamente, de modo que o fio que se formava entre eles deveria se partir antes que a distncia atingisse uma polegada. O responsvel por esse teste era o Tal ib, e ele tinha que ser muito bom para que o acar no desandasse. Se o ponto fosse a provado, a massa era novamente batida at esfriar e ser colocada dentro de potes d e barro chamados de po de acar ou frma. Eram necessrios muitos destes potes, acho que tnhamos uns trezentos, pois quase se mpre eles se partiam e tinham que ser substitudos. Esse era o meu trabalho, cuidar dos potes, ajudando a fabricar potes novos ou re mendando os que ainda podiam ser aproveitados. Apesar de o trabalho ser fcil, era tambm muito srio, pois a qualidade do pote era importante para fazer um bom melao, em um processo chamado de purga. A Igncia era uma tima purgadeira e disse que, as sim que fosse possvel, ia me ensinar o trabalho, pois as boas purgadeiras eram mu ito valorizadas e seu ofcio era mais respeitado do que muitas outras ocupaes dentro de um engenho, exceto a de mestre-de-acar e o contra-mestre, o que sabia regular a fora do fogo nas caldeiras de cozer, regular a mistura de produtos que clareiam o acar e regular o ponto da mistura quando ela j estava pronta para ser purgada. As frmas tinham mais ou menos cinco palmos de altura por trs de largura no topo, p ois iam se afunilando para terminarem em uma base de mais ou menos duas polegada s, vazada, que tampvamos com rolinhos feitos de folha de bananeira. Eram assim, t ampadas e cheias do melao, que as frmas iam para a casa de purga, onde ficavam enc aixadas, de p, em tbuas que tinham vrios buracos com tamanho suficiente para prende r as frmas mais ou menos na metade da sua altura. Quando a frma esfriava, a rolha era retirada e esperava-se alguns dias at que todo o mel escorresse de dentro del a, at que sobrasse apenas algo que j tinha quase a consistncia de acar. A purgadeira ento tinha o trabalho de revolver e depois socar muito bem esse acar d entro da frma, para depois cobrir tudo com uma camada de barro mido, que servia de filtro para a gua limpa que era jogada sobre ele, por mais ou menos quarenta dia s. A gua atravessava o barro e a massa de acar, descendo aos poucos, lavando, filtr ando e levando embora todas as sujeiras que encontrava pelo caminho. No fim dos quarenta dias, quando o que saa pelo fundo do pote j era uma gua bem limpa, rala e clara, a massa de acar era considerada bem lavada. A frma ento era deixada ao ar liv re at que estivesse novamente seca, quando retiravam a tampa de barro e esmigalha vam o acar para espalh-lo sobre esteiras ao sol, onde ficava at que estivesse bem se co. No final, era socado at virar p, depois pesado, embalado e levado para a capit al para ser vendido. Em dois turnos, o engenho trabalhava dia e noite para que a cana no passasse do p onto. No que a cana mais madura no desse bom acar, dava at um de melhor qualidade, ma s a quantidade era menor por ela estar menos suculenta. Depois de moer toda a ca na do nosso engenho, moamos a cana de outras fazendas que tinham apenas o canavia l, sem as instalaes. Quase no tnhamos folga aos domingos, pois muitas vezes a cana j colhida no podia esp erar, correndo o risco de fermentar se o tempo estivesse mido, no servindo nem par a fazer acar nem para fabricar cachaa. Nosso engenho tambm produzia cachaa, fermentan do e destilando o caldo que sobrava durante a produo do acar. O sinh Jos Carlos aparec ia no engenho todos os dias, principalmente para acompanhar o trabalho do banque iro, um preto forro contratado na capital. A funo do banqueiro era controlar a qua ntidade de cana que entrava para a moenda, e depois, na casa de purgar, a quanti dade De acar que estava sendo embrulhado, pesado e encaixotado. O banqueiro sabia a qua ntidade de acar que deveria ser produzida de acordo com a quantidade de cana, e ti

nha que prestar conta disso ao caixeiro, que era quem lanava os nmeros nos livros e fazia as contas de quanto dinheiro ia dar aquilo ide como esse dinheiro seria dividido quando o engenho estava trabalhando com cana de outras fazendas. O Fatu mbi, como homem de confiana do sinh Jos Carlos, j que fazia o servio de guarda-livros no escritrio da capital, aparecia dois ou trs dias por semana para confirmar a ho nestidade do caixeiro, que era um mulato forro contratado. Em uma das visitas, o sinh Jos Carlos me olhou de modo estranho, pedindo que o Cip riano me levasse at ele, quando me fez abrir a boca e olhou meus dentes. Depois, com a ponta da vara que usava para cutucar o cavalo, levantou a barra da minha s aia e olhou minhas pernas. Olhou tambm para a minha bata na altura dos peitos, qu e j estavam quase to grandes quanto os da Felicidade. noite, a Igncia passou a mo so bre a minha cabea e disse que eu no era mais uma menina, que j tinha corpo de mulhe r, e perguntou se meus sangues j tinham aparecido. Eu disse que sim, que eu tinha perguntado Felicidade o que fazer, e que tambm j sa bia como agir para no ficar pejada, caso fosse me deitar com homem, mas que disso eu ainda no sentia vontade. Naquele dia eu no entendi o motivo da pressa, mas ela comentou que, se fosse eu, comearia a pensar nisso, para que desse tempo de pelo menos escolher o primeiro. Na mesma noite sonhei com a Taiwo, e ela estava to tr iste quanto no dia em que o guerreiro tinha se deitado em cima da minha me, em Sa valu. O sonho era como se fosse naquele dia, pois ela apontava o guerreiro e diz ia para eu olhar o rosto dele, mas eu no tinha coragem. At que ela ficou brava com igo e saiu correndo, sem olhar para trs e sem ouvir os meus gritos pedindo para q ue voltasse. A volta Alguns dias depois, quando saamos para o engenho, o Cipriano segurou meu brao e di sse que eu ia voltar para a casa-grande. Perguntou o que eu sabia fazer e eu res pondi que j tinha ajudado a Esmria e a Maria das Graas na cozinha antes de a sinh An a Felipa ter me mandado para a senzala grande e dito que nunca mais queria me ve r na frente dela. O Cipriano disse que no tinha me perguntado nada daquilo, probl ema do sinh Jos Carlos, pois eu estava voltando por ordem dele, que trataria de se entender com a sinh. Ele passou a mo pelo meu rosto e disse que o sinh estava cert o, que ele no era nada bobo de misturar uma preta to bonitinha com o resto dos esc ravos, correndo o risco de ela ser inaugurada por qualquer um. Falou tambm que, se a sinh Ana Felipa dissesse qualquer coisa, era para eu contar para ele, Cipriano, que informaria o sinh. Eu preferia no ter ido, mas, infelizmen te, no podia escolher, e me conformei ao ser muito bem recebida pela Esmria, a Mar ia das Graas, a Rita, a Antnia, a Firmina, a Josefa e pelo Sebastio, pois todos me queriam bem. O Tico e o Hilrio ficaram encarregados de buscar minhas coisas na se nzala grande e levar para a senzala pequena, tomando cuidado para no serem vistos com os santos, os livros e os cadernos, que, para mim, tinham quase a mesma imp ortncia. Eu sentiria saudade das minhas companheiras de baia e de engenho, de que m nem pude me despedir, e, principalmente, da liberdade de estar entre os meus. Quando o sinh Jos Carlos estava em casa, eu evitava sair da cozinha, ou pelo menos de perto da Esmria, desde o dia em que ele tinha me encontrado tirando o p dos mve is na sala de jantar e pediu para ver os meus peitos. Eu no sabia o que fazer e f iquei quieta, fingindo no ter entendido direito. Ele ento repetiu, mandando que eu levantasse a bata porque queria ver os meus peitos, e como eu no me mexi, ele me smo a ergueu, usando a ponta da bengala. Elogiou, dizendo que eram muito bonitos , perfeitos. Isso eu tambm achava, e acredito que naquela hora, mesmo com o impro vvel da situao, eu me senti muito orgulhosa deles, que cresciam firmes e redondos c omo os da minha me. Eu tentava pensar nela e em como eu andaria com os peitos descobertos se ainda m orasse em Savalu, enquanto ele passava a ponta da bengala pela parte descoberta do meu corpo, no meio dos peitos ou em apenas um deles, em volta do bico. Era um a sensao da qual eu gostava, mas no a ponto de deixar que ele percebesse, e senti r aiva e nojo quando ele pediu que eu levantasse a cabea e abrisse os olhos. Por so rte, o Loureno apareceu na sala com um pesado tapete que tinha levado para bater o p do lado de fora da casa. O sinh Jos Carlos no se abalou, me repreendeu por algum a coisa qualquer e saiu em direo porta da sala, reclamando que os pretos nunca faz iam nada direito e chamando pelo capataz Cipriano.

O Loureno tinha sido comprado do engenho vizinho, um dos escravos capturados depo is da fuga e postos venda. Era comum isso acontecer, os senhores separarem os es cravos rebeldes, vendendo, alugando ou mandando para propriedades, para que no tr amassem nova fuga. Alm de prevenir, era tambm uma punio, pois separavam pessoas que tinham criado laos de amizade de cumplicidade e at mesmo de famlia. Para a nossa fa zenda tinham sido vendidos mais de quinze, todos para a senzala grande, menos o Loureno, que estava acostumado com servio de casa. Ele tinha sido criado do filho do nh Alberico, o dono da Fazenda Nossa Senhora da s Dores, assim como eu tinha sido da sinhazinha Maria Clara, e quando o sinhozin ho dele foi estudar na Europa, passou para o servio de copeiro. Mesmo estando ent re os que foram vendidos, o Loureno achava que o antigo dono tinha muita consider ao por ele, inclusive havia comentrios de que eram pai e filho, porque o Loureno no t inha sido mandado ferrar, como os outros pretos capturados. Estes, inclusive os que estavam na senzala grande da nossa fazenda, tinham a letra F ferrada no rost o, a marca dos fujes. Essa marca, alm de deixar o preto sob constante suspeita e vigilncia, ainda repres entava a grande vergonha de ter falhado na conquista da liberdade. O Loureno era um homem bonito, com pouco mais de vinte anos, e tambm me achou bonita, pois esta va sempre me olhando de canto de olho. No dia em que me pegou com os peitos de f ora, enquanto o sinh Jos Carlos deixava a sala, no conseguiu disfarar. Nem piscou, e nquanto eu estava gostando de ser olhada. noite, mesmo na escurido da senzala peq uena, mesmo depois que acabava o pouco de azeite da lamparina, eu podia sentir o s olhos dele me procurando, sentir o seu olhar espantado e desejoso percorrendo o meu corpo e parando nos peitos. O sinh Jos Carlos s vezes esbarrava em mim pela casa, embora eu evitasse tais situaes , procurando estar ocupada ou a servio da sinh Ana Felipa, que percebeu o que esta va acontecendo. Ela no tinha tocado no assunto da feitiaria, da boneca, e nem em n ada que nos fizesse lembrar daquele dia, e, para meu maior espanto, passou a me querer sempre por perto, como uma criada pessoal. Com certeza notou o interesse do marido e, daquela maneira, nem estava pensando em me proteger, mas sim ao seu casamento, que, alis, no tinha sido nem um pouco abalado pelo acontecido com a Ve renciana, visto que era bastante normal que os senhores se deitassem com as escr avas e as senhoras aceitassem sem reclamar. Mas nem a proteo da sinh impedia que de vez em quando o sinh Jos Carlos se aproximasse de mim e, fingindo ser por acident e, encostasse o brao ou a mo nos meus peitos ou o membro na minha bunda, dependend o da posio em que eu estivesse, fazendo o meu trabalho. Ele nunca falava nada, ape nas se achegava e me tratava como dono, que era de direito, e eu muito menos dav a algum sinal de ter percebido a inteno dele. Uma tarde, eu estava ajudando a Esmria a debulhar milho no quintal quando a sinh A na Felipa a chamou para fazer algo dentro da casa, e ento o Loureno se aproximou. Disse que percebia o que estava acontecendo, que com a me dele provavelmente tinh a acontecido o mesmo, visto que ele nasceu quando ela tinha menos de quatorze an os de idade, e que se eu tivesse para onde ir, ele poderia me ajudar em uma fuga , ou poderia mesmo fugir comigo. Naquele dia eu nada respondi, mas comecei a fan tasiar a idia de fugir com o Loureno e morar em algum quilombo, talvez at como mari do e mulher, pois acho que j era assim que me via e como passei a me sentir quand o ele estava por perto. Era um homem bonito, a pele no muito escura e que brilhava quando os msculos fazia m qualquer esforo por baixo dela. E no era s eu que o admirava, a sinh tambm, porque muitas vezes, quando estvamos na varanda, ela mandava chamar o Loureno e pedia que ele fizesse algum trabalho no jardim. Ela tentava disfarar, mas ficava olhando p ara ele, sendo que certa vez at espetou o dedo com a agulha de bordar e em outras vezes at suspirou. Ele sabia que estava sendo observado e fazia movimentos lindo s, mostrando os msculos, exibido, e eu comecei a sentir cimes. Dava para perceber que ele sabia muito bem o que estava fazendo, e eu tinha dvida se era para mim ou para a sinh. Acho que foi ento que comecei a gostar dele de um jeito diferente, c omo uma mulher gosta de um homem. Eu e o Loureno continuamos a nos olhar pela casa, e na senzala ele deu um jeito d e aproximar a esteira da minha at ficarmos lado a lado, quando passamos a dormir de mos dadas. Descobri que ele tambm sabia ler quando se interessou pelo livro que

o Fatumbi tinha me dado, e aproveitvamos todo o tempo de leo no lampio para ler e escrever. O Loureno era bom em inventar histrias, e muitas vezes ditava algumas pa ra que eu escrevesse. O que eu sentia por ele mudava muito durante o dia, s vezes um carinho de uma irm mais nova, de quem ele cuidava e para quem dava conselhos, s vezes desejos de mulher, principalmente quando eu percebia que os olhos dele t inham fugido do papel, quando estvamos deitados de bruos nas esteiras, e ficavam p rocurando o que dava para ver dos meus peitos pelo decote da bata. Alguns dias eu queria que ele me desejasse mais, e deixava que os peitos quase s altassem para fora da roupa escondendo s os bicos endurecidos, que pediam para se r tocados pelas mos ou pelos lbios do Loureno, coisa que ele quase fazia com os olh os. A Esmria percebeu o que estava acontecendo e me disse que ele era um moo, que eu tinha sorte por ele estar interessado em mim, mas que no era para sonhar muito com coisas que no podiam ser mudadas, que ns no estvamos em condies de mudar e que ta lvez nunca estivssemos, pois o nosso destino no nos pertencia. Acho que foram aque las palavras da Esmria, muito mais que o meu sentimento, que fizeram aumentar o m eu interesse pelo Loureno. Eu gostava de provoc-lo, gostava que ele me olhasse de um jeito que fazia com que eu me sentisse mais velha, embora achasse que ele era um pouco srio demais. Acon teceu que o meu gostar dele, e no apenas a possibilidade de fuga para um quilombo onde viveramos juntos, nasceu da vontade de desafiar o destino para ver o que ac onteceria. Eu gostaria muito que tivssemos conseguido, mas hoje entendo por que no aconteceu. Talvez eu tivesse me acomodado, e a vida no teria seguido o seu curso . As conversas Certo sbado, o sinh Jos Carlos recebeu visitas, sete ou oito homens da capital. Era m pessoas importantes, pois ns, da cozinha, trabalhamos muito preparando quitutes sob a superviso da sinh Ana Felipa, que acompanhava tudo de caderno em punho e lng ua afiada. Depois de cada prato pronto, ela experimentava e jogava fora o que no ficava bom, no lixo mesmo, no sem antes jogar gua ou fazer qualquer outra coisa pa ra que ns no pudssemos aproveitar. Fazia isso dizendo que preto no tinha paladar para apreciar aquele tipo de comida e nem ela queria ser acusada de ter alimentado escravos com comida digna de rei s, mesmo que estragada pela nossa incompetncia, pelo nosso dom de fazer somente a rao a que estvamos acostumados todos os dias.O Sebastio e a Antnia, que serviriam os pratos, ganharam fardas novas. Ficaram horas com a sinh Ana Felipa, que mostrou de que lado de cada pessoa deveriam servir mesa, a ordem em que os pratos sairia m da cozinha e depois seriam retirados, como encher os copos, e outras coisas. O Hilrio e o Tico tambm ganharam roupas novas, e ficaram na porta para receber os convidados e cuidar de seus pertences, como capas, bengalas e guarda-chuvas. Dev eriam tambm estar sempre por perto, para o caso de eles precisarem de algo que no estivesse ao alcance das mos, ou ento para levar recados at os engenhos vizinhos, s e fosse necessrio. Fiquei curiosa para saber o que aqueles homens iam conversar, e assim que todos se sentaram na sala, tomando os aperitivos de antes do almoo, vi que a Esmria e a Maria das Graas no precisavam mais de mim e sa escondida para o quintal. Fiquei aba ixada do lado de fora da casa, sob a janela, de onde dava para ouvir tudo o que diziam sem ser vista, protegida por uma sebe. Falavam de poltica, um assunto que eu j tinha ouvido comentarem na senzala grande, sobre o Brasil se tornar independente de Portugal e os escravos se tornarem ind ependentes dos seus donos. Claro que no falavam dessa segunda parte, isso era de interesse nosso, assunto de senzala, pois achvamos que se o Brasil se libertasse de Portugal, do qual era quase escravo, ns tambm poderamos pedir a nossa liberdade, ou pelo menos seria um passo nesse sentido. A eles, os senhores que estavam naquela sala, interessava apenas a independncia d o Brasil, que diziam ser o assunto de todas as rodas de conversa dos homens impo rtantes da capital, e que at j era possvel que em alguns lugares do pas, que eu ia p ercebendo ser maior do que imaginara, em alguns lugares, como na corte, a indepe ndncia j era dada como certa, era questo de dias. Na poca, o assunto era um pouco complicado para mim, que no consegui entender dire ito. Mas com o tempo, e conforme fui adquirindo conhecimentos, tudo o que estava

sendo conversado ali foi se tornando mais claro e chegou mesmo a me servir em c ertas ocasies. Alguns daqueles senhores disseram que a independncia ia ser boa par a o Brasil, terra de homens capacitados para decidir o prprio destino. Outros, pr incipalmente os que lidavam com comrcio, disseram que todos pagariam um preo alto demais pela independncia, visto que eram os portugueses que intermediavam a maior ia dos negcios feitos com a Europa, e que depois que o Brasil ficasse nas mos dos brasileiros, o destino seria bastante incerto. Independente, o Brasil teria que se virar sozinho, sem o apoio de Portugal e sem o empenho dos portugueses influe ntes. A discusso prosseguiu durante todo o almoo e por muito tempo depois dele, s v ezes acalorada e s vezes mais calma, quando todos pareciam concordar em algum pon to, e o que estava em jogo era a participao deles, a doao de dinheiro ou com o envio de escravos para a luta armada, que parecia inevitvel. Achei o assunto interessante mesmo no entendendo, pois era como se os argumentos que usavam contra a dominao portuguesa tambm valessem contra a dominao que eles tinha m sobre ns, os escravos. A mesma liberdade que eles queriam para governar o prprio pas, ns queramos para as nossas vidas. A explorao era a mesma e at mais desumana, por que tratava de vidas e no apenas do pagamento de impostos e da ocupao de cargos polt icos. Fiquei muito animada quando comentaram que talvez pudessem dar a liberdade aos pretos que fossem lutar, caso decidissem mand-los. Mas depois concordaram qu e no, que no poderiam se arriscar tanto, parar o trabalho e dispor da mo-de-obra pa ra uma luta que roubaria tempo importante da moagem ou da colheita. Acabaram se decidindo pela ajuda em dinheiro para a compra de armamentos e outra s coisas de que um exrcito precisa durante uma guerra. Eu ouvia aquela conversa e sentia muita vontade de contar para todos da senzala grande o que estava aconte cendo. A primeira pessoa para quem contei foi a Esmria, imaginando que ela fosse me dar os parabns e achar todas as minhas concluses maravilhosas, ajudando a conve rsar com os outros pretos. Mas o que ouvi foi conselho para me calar sobre o que no sabia direito e, mesmo se soubesse, no me dizia respeito. As relaes Certo domingo, contei sobre as conversas das visitas do sinh para o Loureno, que m e ouviu atento e calado, para depois dizer apenas que eu tinha me arriscado ao f icar ouvindo conversa dos outros s escondidas. Resolvi no contar para mais ningum, achando que, a no ser os muurumins, os outros talvez no entendessem o que eu estava pensando. Senti vontade de ir at a senzala grande procurar a Felicidade, mas ima ginei que ela estaria com o Belchior na cachoeira. Convidei o Loureno e fomos at l escondidos, pois, embora tivssemos mais regalias com o escravos da casa-grande, ramos muito mais vigiados Para que no nos misturssemos c om os outros, para que a vida dos senhores no se tornasse conhecida de toda a esc ravaria, e para que no nos estragssemos com os hbitos dos escravos da senzala grand e, tidos como mais selvagens e brutos, mais dados a traies e rebeldias, alm de leva rem uma vida promscua. Vida da qual eu gostava mais, na qual me sentia mais vonta de. Na cachoeira, encontramos a Felicidade, o Belchior e os outros de sempre. Fumamo s liamba, comemos banana assada e bebemos cachaa, fazendo plano para quando fssemo s livres. Nem precisei contar sobre os planos dos brasileiros de se verem livres dos portugueses, e talvez ns, dos senhores brasileiros ou estrangeiros, pois j er a assunto tratado abertamente entre os escravos, embora nem todos entendessem o que estavam falando. Fiquei sabendo que um dos engenhos da ilha tinha mandado alguns homens, todos cr ioulos (Crioulo: preto nascido no Brasil), para lutar junto com as tropas brasil eiras, e que o prmio, caso sassem vencedores, seria mesmo a liberdade, estendida a todos os outros escravos, crioulos ou no. Estvamos felizes, era bom pelo menos so nhar, e o Loureno disse que mesmo assim, mesmo livres, viveramos em um quilombo. E le achava que a vida era muito melhor nos quilombos, onde ningum era dono de nada ou de algum, tudo era de todos e cada um mandava em si, dividindo o que plantava e colhia e o que produzia com as artes das prprias mos. Era esse o tipo de vida q ue ele queria dar aos filhos dele, em que cada um era responsvel pelo prprio desti no, mas ainda assim se importava em proporcionar boa vida a todos. O Loureno era crioulo, mas sabia a histria da sua famlia em frica. A me era uma suali chamada Dalji, "a que caminha graciosamente", que recebeu o nome de branco de Be

rnarda ao chegar ao Brasil junto com um de seus nove irmos. Seriam dois, mas o ou tro foi morto no caminho depois de se rebelar contra um dos guardas do navio e a tac-lo a dentadas, nica arma disponvel para quem tinha as mos e os ps amarrados. O so brevivente se separou dela no armazm, quando foram comprados por pessoas diferent es. Eram filhos de um rico fazendeiro, que fez questo de dar a eles estudo e algum co nhecimento, mesmo para as mulheres. O irmo mais velho, o que morreu na travessia, tinha inclusive morado dois anos em Lisboa, Portugal. Toda a famlia foi capturad a pelos lanados e o pai tentou negociar, conseguindo cauris suficientes para comp rar de volta apenas nove pessoas. Poderia ter conseguido muito mais se os lanados tivessem dado tempo, pois tinha a fazenda para vender. Mas eles no quiseram esperar, recebendo apenas o que j estava disponvel em dinheiro ou mercadoria. Como eram doze pessoas ao todo, os trs irmos mais velhos, todos ho mens, se ofereceram para continuar com os lanados, que aceitaram apenas dois e qu iseram tambm uma mulher, que acabou sendo a me do Loureno, a mais velha das filhas. Eles sabiam do que se tratava, principalmente o irmo que j tinha ido a Lisboa, mas tambm sabiam que era possvel voltar. Trabalhar, comprar a liberdade e voltar. O i rmo da me dele sabia de muitos que tinham conseguido fazer isso e estava certo de que tambm conseguiriam, havendo ainda a possibilidade de fugir, justo ele, que no tinha suportado nem chegar ao Brasil. Ao contrrio do Loureno, que sempre falava em ir para a frica mesmo sem nunca ter es tado l, eu no sabia se queria voltar. Ele tinha certeza de que haveria algum espera ndo a sua volta, o que no era o meu caso. A no ser o meu pai, Oluwafemi, que nem c heguei a conhecer, eu no tinha mais ningum em frica. Talvez a Titillayo, que, se ai nda estivesse viva, poderia me receber de braos abertos, como fez da primeira vez . Eu disse isso ao Loureno e ele afirmou que, se eu quisesse, a famlia dele seria a minha famlia, e que eu estava me tornando uma mulher muito especial. Eu queria que o Loureno tivesse me beijado naquela hora, na hora em que quis me dar uma faml ia, mas no beijou, e nem pensou em beijar mesmo quando eu tirei a roupa e fui nad ar nua junto com os outros. Ele no entrou na gua, e mesmo se tivesse entrado no a s entiria, pois parecia estar longe dali, vivendo em algum quilombo que teria uma passagem secreta para a frica. Ao voltarmos para casa no fim da tarde, fomos vistos pelo capataz Cipriano, que quis saber onde tnhamos estado. Eu disse que tnhamos ido, sem sucesso, procurar um as ervas para a Esmria preparar chs para os escravos doentes, e tenho certeza de q ue ele no acreditou, pois a partir daquele dia passou a nos vigiar mais de perto. Quando me encontrou sozinha, disse que era para eu me comportar, pois j estava r eservada, que tinham me levado para a casa-grande exatamente para eu no me deitar com os pretos antes de servir ao meu dono, que eu deveria ser muito grata por i sto. O Loureno percebeu e disse que poderamos nos casar logo, perguntando se eu j e ra moa. Quando respondi que sim, ele disse que ia conversar com a Esmria e o Sebas tio, para ver como poderamos fazer. A Esmria, que j sabia do que estava para acontec er, comentou que o melhor que tnhamos a fazer era falar logo com a sinh Ana Filipa e pedir autorizao para nos casarmos na religio dos brancos, com o que ela iria con cordar, ainda mais porque era um perigo que afastava de dentro de casa. Talvez i sso no tivesse muita importncia, mas, se eu no fosse mais pura, poderia acontecer d e o sinh Jos Carlos perder o interesse. Os escravos que queriam ficar juntos geralmente falavam com a senhora, mesmo que j vivessem assim na senzala, aguardavam a visita de algum padre que aproveitava para fazer os casamentos de uma s vez. No eram muitos casais, talvez porque soubes sem que de uma hora para outra poderiam ser separados. A Rita mesmo j tinha se casado e tido filho como manda a religio dos brancos, com casamento e batismo feitos por um padre, e ficou sozinha depois que o marido e o filho foram para outro dono por herana, quando o pai do sinh Jos Carlos morreu. Em relao ao meu casamento, a sinh Ana Felipa no se ops e disse que seria realizado por ocasio da prxima visita do padre Notrio, que ela ainda no sabia quando, mas que se d aria at o fim do ano, com certeza. Era agosto de um mil oitocentos e vinte e dois , e eu j estava me acostumando com a idia de me casar aos doze anos. A educao Logo depois do acerto do casamento, a sinhazinha Maria Clara foi passar alguns d

ias na ilha por causa da confuso que reinava na capital, com os tumultos provocad os pelas manifestaes em torno da independncia do Brasil. Sempre havia confrontos en tre os que eram a favor de um pas livre e os que defendiam Portugal, e principalm ente entre brasileiros e portugueses. A sinhazinha Maria Clara estava diferente, no tinha mais nada daquela menina com quem eu passava horas brincando de boneca, e ela disse o mesmo de mim. Quando co ntei que ia me casar, ela disse que tambm tinha um pretendente, um moo que conhece u em uma festa no convento, e que talvez ele aparecesse na fazenda em um dos fin s de semana seguintes para conversar com o pai dela. Embora tivssemos passado mui to tempo sem nos ver, e de ela nem ter ficado sabendo que eu tinha sido mandada para a senzala grande, e de vivermos situaes to diferentes, ainda tnhamos muito o qu e conversar. A sinhazinha me contou sobre o convento, as aulas, as professoras, o que se aprendia e, principalmente, sobre as festas, que eram do que ela mais g ostava. Disse que festas eram uma desculpa para que os moos de boa famlia se encontrassem com as moas de boa famlia, j que casar e ser boa me e boa esposa eram um dos princip ais motivos porqu muitas moas eram mandadas para um convento como aquele, mais do que para aprenderem alguma coisa, o convento era um lugar onde elas se preparava m para ser esposas respeitveis, com aulas de boas maneiras, de etiqueta, de msica e de prendas domsticas e artsticas, mais o bsico de leitura e escrita. Tambm havia a parte do convento mesmo, onde ficavam as noviciandas, moas que estud avam para freira, e outra parte onde ficavam as que no tinham ou no sabiam se tinh am vocao, mas estavam l para receber instruo, inclusive religiosa. Era o caso da sinh azinha, que me mostrou vrios livros que estavam com ela, escritos principalmente por freiras de um modo que eu nunca tinha pensado que mulheres pudessem escrever . Gostei muito de um livro em particular, que a sinhazinha disse ter retirado s e scondidas da biblioteca, onde trabalhava uma novicianda amiga dela. A moa tinha m ostrado o livro e deixado que ela lesse algumas partes, mas no podia permitir a s ada dele, sob risco de ser castigada se a abadessa descobrisse. Curiosa, a sinhaz inha levou o livro s escondidas para o quarto, leu, e ainda no tinha aparecido opo rtunidade de devolv-lo. Achou arriscado deix-lo no quarto enquanto estivesse na fa zenda, pois no sabia quando e nem se voltaria para o convento, a depender do fim das confuses. No livro, as palavras soavam como as do padre Antnio Viera aos peixes, ou melhor, como orikis, s que falavam de amor entre um homem e uma mulher. Ainda hoje me le mbro de alguns versos, de trechos inteiros daquelas cartas que eu no cansava de p edir que a sinhazinha lesse para mim ou que me emprestasse para que eu lesse soz inha, tentando aprender a ordem das frases para mais tarde, quando fssemos dormir , dizer para o Loureno. Eu falava e ele e ia anotando em papis que tenho at hoje, e que foi bom ter guarda do, porque agora consigo entender os sentimentos de perda e de sofrimento que ta nto me fascinaram, mas que eu no tinha a capacidade de compreender muito bem na po ca. Eu apenas achava as palavras bonitas, e alm de no saber o significado da maior ia delas, tambm no alcanava o sentido, no sabia do que tratavam. Como saber o que queriam dizer coisas como "se eu te amasse naquele extremo que milhares de vezes te disse, no teria eu j de longo tempo cessado de viver?...Engan ei-te... Tens toda a razo de queixar-te de mim... " Por que no te queixas?... Vi-t e partir; nenhumas esperanas posso ter de mais ver-te. E ainda respiro!... uma tr aio... Peo-te dela perdo. Mas no mo concedas." (trecho da Terceira Carta de sror Maria na do Alcoforado). Como saber o que significa pedir perdo sem querer que seja dad o? Como saber que traio dizer que se pode morrer de amor no correspondido e mesmo a ssim continuar viva? A sinhazinha tinha muitos livros iguais quele, e outros que me disse serem livros de poesia, e no de oriki, embora eu no visse a diferena que j ustificava a distino do nome. Elas poesias, conversavam com alguma coisa que eu tinha dentro de mim e proporci onavam a mesma felicidade que eu sentia ao ouvir orikis, embora nem sempre fosse m alegres, como no era a grande maioria. Mas, mesmo sendo tristes, eu as sentia, e era isso que me deixava feliz. A sinhazinha Maria Clara gostava de morar no convento, onde as moas da idade dela , as que no estavam se preparando para freira, ou mesmo algumas das que estavam c

ontra a vontade, levavam uma vida muito menos reclusa do que seria esperado. No p odiam deixar as dependncias do colgio ou do prdio-dormitrio sem seus pais ou pessoas autorizadas por eles, mas podiam receber visitas, que no eram raras, principalme nte porque as freiras tambm gostavam de convvio social. O convento era um lugar para moas ricas, mantido por seus pais ou tutores, grande s fazendeiros, comerciantes, polticos e militares, ou at mesmo religiosos, todos r icos e com boa condio social, sabendo que um bom casamento tambm dependia de um pou co de educao e cultura. Por isso, no eram raras as vezes em que o convento fazia fe stas para receber msicos, poetas, pintores, companhias de teatro e artistas de to dos os tipos, homens do clero, cultos e letrados, e estrangeiros importantes, qu ando as freiras serviam bons vinhos e boa comida, em saraus que atravessavam a n oite. Isso oficialmente, porque no silncio da clausura muitas jovens se deitavam com seus pretendentes e, dependendo da importncia deles, com o consentimento ou a t mesmo com a ajuda das freiras, em quem os pais confiavam para afastar suas filh as do mundo pecaminoso. Pelo menos era tambm para isso, para que no cedessem s tentaes da carne, ou para que se arrependessem depois de terem cedido, que muitas moas iam para os conventos. M as as freiras, no todas, claro, mas boa parte delas, queriam dar uma educao complet a s que estavam destinadas ao casamento, inclusive na escolha do pretendente. Qua ndo algum no passava pela aprovao delas e, portanto no era bem recebido nas dependncia s do convento, usava um recurso que todos conheciam, as cordas que as moas espera dos amantes jogavam por cima do muro do convento na calada da noite. Algumas tinham vida dupla, recebendo durante o dia os pretendentes fidalgos, pri ncipalmente os portugueses aprovados pelas freiras, fingindo-se de castas e pren dadas, aptas ao bom casamento, e noite se entregavam aos amores escolhidos, pobr es, mas donos dos seus coraes. Tudo isso me contou a sinhazinha Maria Clara, e tambm sobre o Jos Manoel, o estuda nte de Direito e filho de um rico portugus com negcios na capital da Bahia e na co rte. Eles tinham se conhecido na festa da posse da nova abadessa do convento e s e enamorado um do outro, chegando a tratar promessa de casamento. Mas no sabiam s e esse casamento seria do gosto dos pais, tanto que ela estava com medo de pergu ntar ao sinh Jos Carlos se ele dava permisso para que o Jos Manoel e o pai fossem at a fazenda. Sugeri que conversasse com a sinh Ana Felipa, que era mulher e entenderia melhor daquelas coisas que os homens, e quem sabe at no poderia fazer parecer que o convi te tinha partido dela. Contei para a sinhazinha a conversa entre o pai dela e os outros senhores da regio falando mal dos portugueses, e ela disse que j sabia dis so, e a estava a razo do seu medo. O pai era um republicano nacionalista, a favor de que o Brasil ficasse somente nas mos dos brasileiros, enquanto o pai do Jos Man oel era portugus, monarquista, inclusive com cargo poltico na corte. Por causa das confuses que aconteciam na capital, estava cada vez mais difcil um e ntendimento entre brasileiros e portugueses e, inclusive, o escritrio e a loja do pai do Jos Manoel j tinham sido invadidos e depredados algumas vezes, e o moo tinh a comentado que talvez tivessem que ir embora para a corte ou para Portugal, ond e o pai gostaria que ele terminasse os estudos. A sinhazinha achava que a separao de Brasil e Portugal se daria em breve, opinio que era compartilhada por seu pai e pelas visitas que voltaram mais duas vezes, quando ficamos escondidas do lado de fora da janela ouvindo a conversa, como eu j tinha feito. Eles falaram sobre o s conflitos que haviam se transformado em sangrentas batalhas por todo o pas, inc lusive no recncavo e na capital, motivo que tinha feito a sinhazinha ir para a il ha e que estava muito preocupada com o Jos Manoel. A independncia Em uma manh de primavera, e de setembro, primeiro chegou o barulho de rojes e de t iros de canho, e depois a notcia de que o Brasil estava livre de Portugal. Isso fo i comemorado em surdina na casa, pois era notcia que no queriam que chegasse senza la grande, com medo da empolgao dos pretos. Mas o Tico e o Hilrio ficaram sabendo e correram para contar, o que de fato provocou certa inquietao, sendo preciso que o capataz Cipriano fosse alertar o sinh Jos Carlos sobre a euforia dos pretos que, no entendendo direito o acontecimento e atendo-se palavra "liberdade", queriam sa ber como que ia ficar a situao deles.

O sinh Jos Carlos mandou que os homens do Cipriano redobrassem a vigilncia e, preci sando, mandassem avisar, que ele conseguiria reforos. Mandou tambm que o Cipriano explicasse que nada tinha mudado para os escravos, que os pretos no eram um pas, q ue no pertenciam de fato a nenhum pas e, quando muito, alguns poucos poderiam ser considerados gente, quanto mais falar em liberdade. Fiquei triste com as palavra s dele, que o Cipriano provavelmente no deve ter repetido letra por letra para no provocar os nimos exaltados. noite, comentei isso com o Loureno, que me abraou e di sse para confiar nele, que tudo aquilo ia mudar, prometendo que tambm teramos libe rdade um dia. Disse ainda que teramos uma famlia, em frica, se eu quisesse. Dormi e sonhei com Savalu, com a minha me danando no mercado, com a Taiwo sorrindo , com a minha av contando histrias e fazendo tapetes, com o Kokumo pescando no rio , e tive saudades de frica, mesmo sabendo que eles no estavam l. Eu tinha ficado co movida com a atitude do Loureno, que queria me dar uma famlia livre, pessoas de qu em eu pudesse gostar para sempre, sem medo de sermos separados de uma hora para outra. Naquele momento, e durante toda a vida, tive que lidar com duas sensaes bas tante ruins, a de no pertencer a lugar algum e o medo de me unir a algum que depoi s partiria por um motivo qualquer. Alguns dias depois da independncia, quando o sinh Jos Carlos teve certeza de que a situao j estava mais calma na capital, a sinhazinha voltou para o convento, embora ainda houvesse forte resistncia e, ao contrrio do resto do pas, a Bahia ainda no fos se considerada territrio independente de Portugal. A Bahia s conquistou a liberdad e quase um ano depois, tempo em que esteve em guerra com as tropas portuguesas e com o desejo dos portugueses em no abandonarem aquela terra bonita e festiva de que tanto gostavam. A sinhazinha Maria Clara partiu e deixou na minha memria alguns versos e as lembr anas revividas de um tempo em que eu ainda era um pouco criana, quando o meu traba lho era estar disposio para as brincadeiras que ela quisesse. Era cada vez maior a minha vontade de tambm seguir para a capital, onde a vida, ou o que quer que eu pudesse decidir sobre ela, realmente acontecesse, ou onde pelo menos surgiriam o portunidades para que eu a vivesse um pouco melhor. Era bom fazer planos com o Loureno, mas depois de ler as poesias falando de amor e de perceber que eu no sentia nada daquilo, comecei a achar que no tinha sentimen tos bastante fortes para ser feliz com ele. Eu nunca seria capaz de sentir, caso o perdesse, o que aquela freira das cartas sentiu pelo seu amado. Imaginei que talvez o meu sentimento pelo Loureno no fosse mais do que um remdio para a dor de no ter ningum e de no ter liberdade, e que quando uma dessas coisas acontecesse, ele no teria mais importncia alguma. Eu me lembro de como queria ter tido algum para c onversar sobre isso, mas na fazenda ningum me entenderia, nem mesmo a Esmria, que me chamaria de ingrata quando eu dissesse que gostaria de fugir com o Loureno, ma s no de viver com ele para sempre. Eu gostaria de fugir com ele, e depois fugir d ele. Outros planos A sinh Ana Felipa avisou que os casamentos seriam realizados no incio de novembro, dia cinco, dia de Santa Isabel, de quem ela era afilhada e devota. Devoo herdada da me, que tambm se chamava Isabel. A Esmria contou que a sinh gostava de Santa Isab el porque a santa tambm tinha o ventre seco e conseguiu ter filho j depois de velh a, e talvez tivesse a esperana de acontecer o mesmo com ela. Mas eu sabia que no s eria assim, porque, alm do fato de ela no saber que atraa abikus, ainda havia as er vas da Liberata. O Loureno estava feliz e embora eu achasse que nada mudaria nas nossas vidas tent ava me consolar pensando que o casamento ia ser bom para mim, tanto por afastar o sinh quanto por eu poder compartilhar com algum o caminho de ser livre. Estvamos preparando tudo em segredo para pegar o sinh Jos Carlos de surpresa, at o dia em qu e a iai Belarmina pediu a ele permisso para tecer uma roupa nova para mim, com a q ual eu pudesse me casar. Foi assim que ele ficou sabendo do casamento, e voltou a me perseguir pela casa alm de mandar o Cipriano vigiar o Loureno. Principalmente durante a noite, na senzala pequena, onde, com a desculpa de mant er a ordem e os bons costumes, no foi mais permitido que as mulheres dormissem ao lado dos homens com quem no fossem casadas. Ou seja, amontoadas de um lado dormi am as mulheres que trabalhavam na casa, e do outro, muito folgados, apenas o Tic

o, o Hilrio, o Loureno e o Sebastio, e o Cipriano vigiando tudo. A primeira vez das pretinhas pertencia aos seus donos, e era isso que o sinh Jos C arlos estava tentando garantir, tomando cuidado para que eu no dormisse com o Lou reno antes de me deitar com ele, que estava apenas esperando uma boa oportunidade . Eu no podia falar nada para o Loureno, mas ele percebia, e mais se afligia medid a que se aproximava a data marcada para as cerimnias. Seriam realizados quatro ca samentos e dois batizados de crianas que tinham nascido na senzala grande. O casamento da Felicidade no estava entre aqueles, mas ela e o Belchior andavam s e deitando pelos matos, escondidos da Rosa Mina, perto da cachoeira, onde nem se importavam se havia ou no testemunhas, e se entregavam um ao outro durante a tar de inteira. Mesmo curiosa, eu tentava no olhar, porque me dava vontade de fazer o mesmo com o Loureno. O problema era que eu no tinha coragem de tomar a iniciativa e, mesmo com a ameaa representada pelo sinh Jos Carlos, ele parecia disposto a esperar pelo casamento, para ento me possuir como de direito. Para mim era tolice, mas certa vez ele come ntou que o ex-sinhozinho dele, o que estava na Europa, tinha dito que era assim, que um homem solteiro podia se deitar com quantas mulheres quisesse, sem compro misso, mas nunca com aquela que tinha escolhido para esposa. Se ela assim o quis esse, era porque no o merecia. Sem olhar, apenas ouvindo os gritos, os gemidos e as risadas da Felicidade e do Belchior, e imaginando o que eles estavam fazendo, eu j ficava perturbada de vontade de me entregar ao Loureno. Os bicos dos meus pe itos ficavam duros e eu sentia quase escorrendo pelas pernas o lquido brotado na racha, quela altura j bastante peluda. Eu ento entrava na gua e apertava uma perna contra a outra, e s vezes me tocava at s entir um estremecimento que era bom e que me deixava mais calma depois, mesmo co m vergonha de que o Loureno pudesse perceber. E por isso ficava um pouco mais den tro da gua, entregando meu corpo ao seu refrescante carinho, e s ento saa, vestindo a roupa sobre o corpo molhado. Certa manh, o Cipriano apareceu na casa-grande e, como se j no fosse motivo de estranhamento ele entrar sem ser acompanhado pelo sin h Jos que acreditvamos estar em So Salvador, disse que precisava da minha presena na fundio para ensinar o servio a dois pretinhos que estavam comeando naquele dia. Estranhei porque ns, da senzala pequena, no tnhamos ficado sabendo de nenhum escrav o novo, e nem havia na fazenda crianas em idade para tal trabalho que j no soubesse m exatamente o que fazer. Eu estava na sala tirando o p dos mveis para a Antnia enq uanto ela limpava a prataria da copa, e vi o Loureno espiando a conversa escondid o atrs da porta que dava para a varanda. Imaginei que fosse nos seguir, e de fato o fez. No sei como o Cipriano no ouviu os passos dele, um pouco abafados pelas fo lhas cadas no cho da mata atrs da casa, por onde cortamos caminho. Se tivesse perce bido ou mesmo desconfiado, o que na hora eu torci para que no acontecesse, j que d e certa forma a presena do Loureno me dava segurana, se o Cipriano tivesse percebid o, talvez a tragdia toda tivesse sido evitada. Quando vi que estvamos indo na direo errada, mesmo com o Cipriano dizendo que era um atalho, tentei correr, mas ele m e pegou pelo brao e disse que o sinh Jos Carlos queria ter uma conversa comigo, e q ue era melhor eu ser bem boa-zinha, pois, sendo boazinha o suficiente, at poderia tirar muito proveito do servio que ia fazer para o meu dono. Falou para eu me le mbrar da Verenciana, que estava liberta e a quem nada faltava. O sinh Jos Carlos nos esperava em uma cabana um pouco alm da fundio, onde eram guarda dos alguns instrumentos de trabalho e papis antigos. Com uma das mos o Cipriano ba teu na porta, que estava apenas encostada, e Com a outra me empurrou para dentro . O sinh Jos Carlos estava sentado a mesa logo em frente porta, levantou os olhos por breves instantes e voltou abaix-los para os papis que lia, assim que entramos, dizendo que o Cipriano podia sair e esperar do lado de fora. O capataz me olhou como se dissesse novamente para eu me comportar, como se quela altura eu ainda pudesse fazer algo diferente, e acho que deve ter percebido tan ta revolta no meu rosto que suas feies logo mudaram. Antes de sair e fechar a port a, ele relutou, e parecia estar deixando ali dentro uma filha a quem tentasse di zer que a vida era assim mesmo e seria ainda mais difcil se tentasse resistir, ma s que, de qualquer maneira, ficaria esperando do lado de fora. Acho que ele j tin ha vivenciado aquela situao algumas vezes, parecendo acostumado com ela, e no conse gui deixar de pensar na Verenciana, nas muitas outras que j tinham estado ali com

vontade de fazer algo mais do que simplesmente esperar, mas sem saber o qu, pois , afinal, espera-se que nos conformemos com o fato de que a vida mesmo assim. Quando o sinh ouviu a porta se fechar, ficou de p e me olhou de cima a baixo, da m esma maneira como tinha acabado de estudar os papis, sem pressa. Talvez, como eu, tenha se lembrado da primeira vez que me examinou, no mercado de So Salvador. Na quele dia, eu tinha feito graa, corrido, pulado balanado os braos e mostrado os den tes, porque queria ser escolhida. O meu instinto de sobrevivncia precisava que el e me escolhesse para que eu no definhasse naquele mercado, espera de algum que ach asse que eu valeria os ris que pediam por mim. A posse O sinh Jos Carlos perguntou se havia pouco tempo que eu tinha tomado banho e se nu nca mesmo tinha me deitado com homem. As duas respostas foram sim, num balanar de cabea, e ento ele mandou que eu tirasse a roupa enquanto observava. Alm do cmodo on de ele estava trabalhando, um escritrio com uma secretria, um armrio com algumas pi lhas de papel amarelado e outros objetos, e muitas coisas jogadas pelos cantos, a casa ainda tinha um quarto, onde ele mandou que eu entrasse. Caixas e mais caixas subiam pelas paredes, iluminadas por um lampio que pendia do teto, a nica claridade em todo aquele ambiente, j que no era possvel ver uma nica ja nela, talvez coberta por aquela quinquilharia toda. No cho havia uma esteira gran de coberta com uma colcha incrivelmente branca para aquele lugar, limpa, bonita, sobre a qual ele me mandou deitar. Foi quando ouvimos um barulho, e ele com as calas arriadas at o meio das pernas, foi at a porta que dava para o escritrio e fico u quieto por alguns segundos, e eu me lembrei do Loureno. Como o sinh no sabia que ele tinha me seguido, e como no ouvimos mais nada durante um bom tempo, ele acabo u de tirar as calas por cima das botas e estava desabotoando a camisa quando ouvi mos o baque seco. O sinh Jos Carlos chamou pelo Cipriano, mas quem entrou foi o Loureno que o empurro u para um canto antes que ele tivesse qualquer reao, e depois me puxou pelo brao, f azendo com que eu me levantasse da esteira com tanta rapidez que mal tive tempo de juntar a saia e a bata jogadas ao lado. Abraadas roupas, fui quase carregada p ara fora do casebre, de onde samos tropeando no Cipriano, cado logo entrada com a a rma na mo e um corte sangrando na cabea. Corremos mata adentro at um local onde o Loureno achou seguro para eu me vestir, e onde me disse que o Cipriano estava apenas desacordado. Tinha verificado e ele ainda respirava. Disse tambm que logo comeariam a nos procurar e que precisvamos pe nsar depressa sobre o que fazer. O Loureno decidiu que eu deveria voltar para a c asa-grande e agir como se nada tivesse acontecido, e me perguntou se no tinha aco ntecido mesmo. Se fosse interrogada, eu deveria dizer que no sabia de nada e nem tinha visto para onde ele fugiu depois de me abandonar na mata. Ele no tinha outr a alternativa a no ser a fuga, depois de ter agredido o Cipriano e o sinh Jos Carlo s. Se o pegassem, provavelmente ficaria dias no tronco, ou coisa pior. O que ns no sabamos era que o destino j tinha se decidido por coisa pior. Como o Loureno tinha sugerido, fiz grande esforo para agir normalmente, mas no cons egui esconder da Esmria, para quem contei tudo. Ela tinha sentido falta do Loureno e perguntou se eu sabia dele. Aos outros eu disse que no sabia de nada, fingindo estar triste por ter sido abandonada pelo noivo s vsperas do casamento. A Esmria m e aconselhou a agir assim, achando que era o melhor a fazer. Ela tambm disse que rezaria muito por ele, que, se fosse esperto, j teria dado um jeito de deixar a ilha, pois logo o sinh Jos Carlos, o Cipriano e quantos homens f ossem necessrios estariam examinando cada pedao de mata. Naquele mesmo dia, com um a atadura na cabea e a mando do sinh Jos Carlos, o Cipriano recolheu mais cedo os p retos da senzala grande, armou e orientou todos os seus homens e pediu reforos gu arda da vila para sarem procura de um preto fujo e perigoso, que tinha atentado co ntra duas vidas, inclusive a do dono. Aproveitando a confuso na casa-grande, fui para a senzala e me peguei com os orixs, pedindo a eles que estivessem com o Lour eno, que o protegessem, que livrassem o seu caminho das armadilhas e fechassem o seu corpo contra os ataques dos inimigos. O Loureno tinha feito certo. Tentou dei xar a ilha indo at o ancoradouro da vila procura de um barco em que pudesse parti r para qualquer lugar, mas o sinh Jos Carlos tambm pensou nessa sada, e antes do mei o da tarde voltaram com ele para a fazenda, soltando rojes e dando vivas.

O Loureno tinha as mos amarradas com uma corda puxada pelo Cipriano de cima de um cavalo, as costas nuas e sangrando nas marcas de chibata. O sangue escorria como rios estreitos e vermelhos sobre o leito preto, manchando as calas, que logo for am tiradas. A ordem do sinh Jos Carlos foi de coloc-lo no tronco e dar cinqenta chib atadas, tomando cuidado para que no morresse, pois no dia seguinte tinha planos m elhores para ele. No tive coragem de ficar olhando, nenhum de ns da casa-grande te ve. Fomos cuidar dos afazeres enquanto pensvamos em alguma coisa boa na qual ainda ac reditvamos, talvez a liberdade, talvez a possibilidade de vingana, talvez a fuga p ara um quilombo, a volta frica ou ainda um encontro com os parentes h muito perdid os. Passei a noite em claro e acho que tive uma viso, muito real para ser apenas um sonho, na qual a Taiwo estava chorando, e eu sabia que era por mim. Muitas ve zes isto nos tinha acontecido; quando uma era castigada e no chorava, por orgulho ou para causar raiva em quem tinha aplicado o castigo, a outra chorava por ela, e desde a manh eu no tinha conseguido derramar uma lgrima sequer. E tambm foi sem c horar que, na manh seguinte, fui levada pelo Cipriano, atravs do mesmo caminho, em direo cabana, com o aviso de que era melhor para mim que ningum mais estivesse nos seguindo, ou ele no se responsabilizaria pelo que poderia acontecer. Ao chegarmos cabana, percebi que no estvamos sozinhos. O sinh Jos Carlos estava no cm odo de entrada, em p e de costas para a porta, olhando sem qualquer interesse par a os papis que amarelavam na estante. Vindas do quartinho, ouvi vozes de pelo men os trs pessoas diferentes, sendo que alguns homens saram de l assim que foram chama dos pelo Cipriano, passando pela sala com as cabeas baixas e os olhos varrendo o cho. O sinh Jos Carlos perguntou se eu achava que ia conseguir escapar e nada respondi, nem mesmo olhei para ele, porque eu achava que sim, que depois do acontecido el e no ia mais insistir. Mas, alm disso, da insistncia, ele conseguiu ser muito mais vingativo do que eu poderia imaginar, ao entrar no quarto e dizer que a virginda de das pretas que ele comprava pertencia a ele, e que no seria um preto sujo qual quer metido a valento que iria priv-lo desse direito, que este tipo de preto ele b em sabia o tratamento de que era merecedor. Dizendo isso, me buscou na sala e me levou para o quarto, segurou o meu queixo e fez com que eu olhasse para o canto onde estava a pessoa a quem ele se referia quando falava de um preto sujo qualq uer. Ou o que restava do Loureno. Quando percebeu a minha presena, o Loureno ergueu os olhos, e o que pude ver foi a sombra dele, os olhos vazios mostrando o que tinha por dentro: nada; Enquanto q ue, por fora, tinha a pele preta toda nua e coberta por crostas de sangue e cort es feitos pelo fio da chibata. Senti vontade de pegar o Loureno no colo e cantar para ele a noite inteira, como a minha av tinha feito com a minha me e com o Kokum o. Eles estavam mortos, tal como os olhos do Loureno, observando a raiva com que o s inh Jos Carlos me derrubou na esteira, com um tapa no rosto, e depois pulou em cim a de mim com o membro j duro e escapando pela abertura da cala, que ele nem se deu ao trabalho de tirar. Eu encarava os olhos mortos do Loureno enquanto o sinh leva ntava a minha saia e me abria as pernas com todo o peso do seu corpo, para depoi s se enfiar dentro da minha racha como se estivesse sangrando um carneiro. No me lembro se doeu, pois eu estava mais preocupada com o riozinho de sangue que esco rria do corte na minha boca, provocado pelo tapa, e me lembrava da minha me debai xo do guerreiro, em Savalu, desejando que ela, o Kokumo e seus amigos aparecesse m naquele momento e nos levassem, a mim e ao Loureno, para brincar com eles, mesm o sem sermos abikus. Mas eles no apareceram, e nem mesmo consegui ter uma viso dos olhos da Taiwo sorrindo para mim. Havia apenas os olhos do Loureno, que no chorav am o que eu tambm no conseguia chorar. O nico movimento que ele conseguia fazer era o do peito subindo e descendo no esf oro da respirao, dificultada pelo pesado colar de ferro que tinha preso ao redor do pescoo, de onde saam vrias estacas pontudas de mais ou menos vinte polegadas de co mprimento e que, mesmo com ele deitado, mantinham a cabea e metade do tronco afas tados do cho, em uma postura bastante desconfortvel, na qual ele era obrigado a fi car olhando para ns. Eu queria morrer, mas continuava mais viva que nunca, sentindo a dor do corte na

boca, o peso do corpo do sinh Jos Carlos sobre o meu e os movimentos do membro de le dentro da minha racha, que mais pareciam chibatadas. Eu queria morrer e sair sorrindo, danando e cantando, como a minha me havia feito. Era assim que eu imaginava os minutos seguintes e, pode ser por isso, por causa desse delrio, que durante muito tempo duvidei do que os meus olhos viram em segu ida. S acreditei de verdade alguns anos depois, quando reencontrei o Loureno e, de certo modo, como podia, ele confirmou tudo. O Loureno tinha conseguido chorar e, ao perceber isso, o sinh Jos Carlos o chamou d e maricas e perguntou se estava chorando porque tambm queria deitar com um macho como o que estava se deitando com a noivinha dele. Foi ento que tirou o membro ai nda duro de dentro de mim, mesmo j tendo acabado, chegou perto do Loureno e foi vi rando o corpo dele at que ficasse de costas, em uma posio bastante incmoda por causa do colar de ferro. Passou cuspe no membro e possuiu o Loureno tambm, sem que ele conseguisse esboar qualquer reao ou mesmo gritar de dor, pois tinha a garganta aper tada pelo colar. Eu olhava aquilo e no conseguia acreditar que estava acontecendo de verdade, que o Loureno, o meu Loureno, o meu noivo, tambm tinha as entranhas rasgadas pelo membr o do nosso dono, que parecia sentir mais prazer medida que nos causava dor. O mo nstro se acabou novamente dentro do Loureno, uivando e dizendo que aquilo era par a terminar com a macheza dele, e que o remdio para a rebeldia ainda seria dado, q ue ele no pensasse que tudo terminava ali. O sinh Jos Carlos ento se vestiu e gritou para o Cipriano, perguntando se o castrador de porcos j tinha chegado. O Ciprian o respondeu que sim, que j estava tudo preparado. Um velho que eu nunca tinha visto na ilha, que talvez fosse da capital, entrou c arregando uma faca com a lmina muito vermelha, como se tivesse acabado de ser for jada, virou o Loureno de frente, pediu que dois homens do Cipriano o segurassem e cortou fora o membro dele. Eu olhava e via tudo como num sonho. Se o sentido da viso no era o mais confivel, os que captavam os sons e os cheiros eram, e durante muito tempo a lembrana que tive do Loureno foi a de um grito abafado e agoniado, s eguido de um chiado e o cheiro de carne queimada. A ltima coisa que ouvi antes de sumir de mim foi o sinh comentando que aquilo no er a nada, que o Loureno ia sobreviver e que no tempo do pai dele era muito comum te r escravos capados, que os prprios pretos faziam isso em frica, onde alguns homens eram capados para que ficassem mais dceis e delicados para as tarefas de casa. E o pior que sei que isso verdade, pois muitas vezes em frica, principalmente em A bom, vi e ouvi os tais capados, os nicos homens que podiam entrar nas dependncias d estinadas s esposas de um rei. A vingana De todo o resto que aconteceu depois, s tomei conscincia quatro ou cinco meses mai s tarde, quando meu filho comeou a se mexer dentro da minha barriga. Foi s na hora em que ele se mexeu que entendi que estava viva e queria continuar viva. Se no p or mim, pelo menos por ele, a quem imediatamente comecei a chamar de Banjok, "sen te-se e fique comigo", para prevenir, caso fosse um abiku, como eu j pressentia. Pelo menos consegui prolongar um pouco o tempo que ele passou comigo, embora nem sempre eu tenha querido isso. Sei de muitas mulheres que, ao se saberem pejadas e conscientes de que a nica vid a que poderiam dar aos filhos era a que elas prprias tinham, na escravido, preferi am que no nascessem. Acho que a Esmria chegou a falar comigo sobre uma beberagem, mas no tive condies ou fora para decidir, como se no fosse comigo. E quando o tempo p assou e eu senti o meu filho se mexendo, j no tinha mais coragem de negar a ele a possibilidade de pelo menos tentar fazer a prpria vida ser melhor do que a minha. Durante todo aquele tempo, antes que ele se mexesse, muitas coisas aconteceram e passaram por mim como se fossem uma poro de histrias de pessoas que eu conhecia va gamente, mas que no me diziam respeito. Histrias que me contavam como quem est faze ndo uma criana dormir. E era apenas isto que eu queria, j que no tinha conseguido m orrer. Dormir, dormir e dormir. Na primeira noite depois que o Cipriano me levou carregada e me jogou sobre uma esteira na senzala pequena, mandando a Esmria cui dar de mim, sonhei com a minha av. Eu me lembro das gargalhadas dela, reais e descaradas como nunca foram, e acho a t que acordei por causa delas. No sonho eu a vi em todos os lados, em Savalu, em

Uid, em um lugar que no conheci, mas que imaginei ser Abom, no navio e at mesmo na i lha, onde ela nunca esteve. Os lugares se sucediam atrs dela como em um espelho, e ela ficava parada, gargalhando, enquanto tecia um enorme tapete com o desenho de uma cobra que j estava quase completa, s faltando um pedao do rabo. Nos dias seguintes, a Esmria me falou do Loureno, dizendo que ele estava bem e sen do tratado na senzala grande pela Rosa Mina e o Valrio Moambique. Tempos depois, e la me contou uma histria que achei fazer parte do sonho que tive com a minha av, e que s soube que era verdade meses depois, no dia em que o meu filho se mexeu e e u e ele nos sentimos vivos. Ela contou que j havia alguns dias que o sinh Jos Carlo s e a sinh Ana Felipa tinham voltado a dormir em quartos separados, mais ou menos quando ele fez aquilo comigo e com o Loureno. No sei como no me incomodei com os barulhos na noite em que ela disse que a Antnia entrou correndo na senzala chamando o Cipriano, porque tinha acontecido alguma c oisa com o sinh Jos Carlos. Ele estava gritando muito e no deixava que ningum entras se no quarto, nem mesmo a sinh. Depois se soube que, no meio da noite, o membro d ele fora picado por uma cobra que tinha se alojado entre as cobertas. Pelo menos era do que se suspeitava, porque, embora no fosse comum encontrar cobras dentro de casa, elas eram abundantes na ilha, e de vez em quando acontecia de uma se es conder em algum canto. A Antnia jurou que no havia nada na cama quando foi verific ar se o quarto estava de acordo para que o sinh se deitasse, que ela tinha at alis ado as cobertas sem sentir volume algum. Durante os dias que se seguiram, a Esmria me levava notcias dele, e acho que ela e stava sempre sorrindo, que lhe dava certo prazer o rumo que as coisas foram toma ndo. Eu me lembro de ouvi-la dizendo que o sinh Jos Carlos gritava de dor dia e no ite, que j tinham feito todos os chs que conheciam, passado todas as pomadas, cham ado boticrio e mdico da capital, todos hospedados na casa-grande e confabulando so bre o melhor tratamento a seguir. Mas nada adiantava, e quem tinha visto dizia q ue ele estava piorando em vez de melhorar. Somente os homens podiam entrar no qu arto, porque o sinh Jos Carlos no conseguia vestir roupa ou cobrir o membro, nem qu e fosse com o mais fino lenol. O Sebastio, uma das companhias mais constantes, disse que o membro aumentava de t amanho a olhos vistos, chegando a atingir o tamanho e a forma de uma abbora peque na, avermelhada e coberta de pontos purulentos. Do lado de fora do quarto, onde muitas vezes a Esmria ou a Antnia ficavam esperando que algum abrisse para receber panos limpos, pomadas, ungentos ou gua quente, dava para sentir o cheiro de carne apodrecendo e ouvir os gemidos do sinh, que definhava muito depressa, j que no cons eguia dormir e comia muito pouco. s vezes ele delirava, com febre alta, e falava coisas que eram impossveis de compreender direito fora do quarto, atrs da porta ou debaixo da janela, onde sempre havia algum espera de notcias que seriam espalhada s entre os pretos. A Esmria contou que, nos ltimos dias, at o mdico e o boticrio j no gentavam mais o cheiro de podrido, de merda e de sangue que impregnava a roupa de cama, mesmo sendo trocadas pelo menos trs vezes ao dia. O sinh Jos Carlos teve algu ma melhora quando comearam as sangrias com os cortes feitos a navalha ou com uma espcie de lesma, as sanguessugas, para que dessem vazo ao sangue ruim e envenenado que circulava no membro dele. Durante algumas horas isto proporcionava um pouco de alvio ao sinh, e era quando ele queria saber notcias da fazenda. Fora do quarto, a vida seguia normalmente, e a sinh Ana Felipa parecia mais feliz que de costume. Era ela quem, ajudada pelo Fatumbi e por mais dois homens da ca pital, cuidava de tudo para que o engenho no parasse de moer e para que a pesca d as baleias pudesse ser retomada, visto que os dias comeavam a esquentar e logo el as estariam de volta baa, onde namoravam, cruzavam e cuidavam dos filhotes. Dentro do quarto, tudo o que era possvel j tinha sido feito. O mdico e o boticrio no entendiam o que estava acontecendo, pois nada do que faziam surtia efeito, e diz iam que aquele era um caso que desafiava todo o conhecimento da cincia e que, tal vez, somente no estrangeiro houvesse recursos suficientes para tratar o sinh Jos C arlos. Para piorar a situao, o veneno comeou a se espalhar pelo corpo, deixando-o to inchado quanto o membro, que, enfim, apodreceu de vez. At o padre Notrio, o semin arista Gabriel e mais dois padres chegaram fazenda para organizar turnos de reza envolvendo todos os que estavam na casa, inclusive os doutores e os pretos. A q ualquer hora do dia ou da noite havia algum rezando, ajoelhado em frente ao oratri

o da sala, iluminado por velas que eram trocadas antes de se apagarem. Como as r ezas tambm de nada adiantaram, a sinh Ana Felipa mandou buscar a sinhazinha, que c hegou fazenda acompanhada de mais dois mdicos e um boticrio. A Esmria comentou que at sentiu pena do sinh Jos Carlos e desejou que ele morresse l ogo, dando fim a uma agonia que s aumentava. A Antnia tinha a mesma opinio, e passo u a acrescentar algumas ervas que ajudavam a morrer aos chs que ele bebia. Mas at mesmo as ervas que faziam efeito rpido em outras pessoas pareciam anuladas pelo v eneno da cobra. A Esmria e a Antnia tambm queriam se ver livres do sinh porque, como ningum mais agentava ficar no quarto fechado com ele exalando mais fedores que as carcaas de baleia, elas foram escaladas para se revezarem como acompanhantes. Entravam cobrindo o nariz com leno encharcado em gua de cheiro, a situao estava fica ndo insuportvel, e ainda tinham que agentar a fria do sinh, que, nos primeiros dias, no queria aceitar mulheres no quarto e atirava nelas o que tivesse mo, at mesmo me rda fresca, acabada de fazer. Elas evitavam olhar para ele, que j tomava quase to da a cama de to inchado, alm de deformado e apodrecendo. Conforme se espalharam as notcias sobre a gravidade da doena, muitos senhores de e ngenho e comerciantes com quem ele tinha negcios na capital, apareceram para visi t-lo. claro que no foram recebidos, e ficaram na sala conversando com a sinh sobre receitas de remdios, ungentos, banhos e rezas infalveis, todos imediatamente testad os, sem dar resultado algum. Enquanto o sinh apodrecia na cama, eu delirava na es teira da senzala, e s vezes tinha a impresso de que o Fatumbi tambm me visitava, co locava uma mo sobre a minha testa, a outra sobre a minha barriga, e ficava longo tempo falando coisas na lngua arrevesada que ele conhecia, tiradas dos livros de rezas muurumins ou da prpria cabea. Nesses dias eu me sentia um pouco melhor, mas o melhor para mim era dormir sempre mais. Acho que eu passava dias e dias dormindo, para ento acordar e pedir Esmria que me contasse histrias. Com a confuso na casa-grande, nas horas em que no estava no quar to do sinh Jos Carlos, ela dava um jeito de ficar sempre ao meu lado. Foi ento que eu soube que a vida na casa-grande estava se tornando cada dia mais movimentada, todos esperavam para qualquer momento a morte do sinh Jos Carlos. A sinh Ana Felip a tinha voltado a vestir preto, e para que no a maldissessem depois, para que no d issessem que ela no tinha feito o possvel, mandou chamar mais mdicos na capital. J eram muitos, e todas as tardes depois da sesta, quando cada um deles j tinha fei to uma visita ao quarto do sinh e quando os amigos, vizinhos e conhecidos apareci am para prestar solidariedade, eles se reuniam na sala e confabulavam, ao redor de muita comida e bebida. Tanta, que j tinham sido levadas para a cozinha mais qu atro pretas da senzala grande, e todo dia faziam chegar compra de mantimentos da capital. Cada um dos doutores e boticrios apresentava sua viso da enfermidade e a defesa de um possvel tratamento, obtendo a concordncia ou a discordncia dos companheiros e d a platia atenta, que, sem saber nada sobre aquelas cincias, ficava impressionada c om um ou outro doutor somente por causa da eloqncia das suas apresentaes de defesa d e certo diagnstico ou tratamento. A Esmria disse que eles s queriam se exibir e usa vam as palavras mais difceis que conheciam, se calhar at inventadas, Para Que nem mesmo seus colegas entendessem o que estavam falando. Quando conseguiam convencer, eram aplaudidos pela platia, que apoiava ou no a opinio do doutor, confo rme tivesse gostado ou no do discurso. Os ruins de fala eram logo vaiados e nem c hegavam ao final da conferncia, que era como eles chamavam aquele palavreado todo , conferncia. Uma tarde, quando a platia comeava a chegar, foi informada de que no h averia conferncia porque o sinh Jos Carlos estava nas ltimas horas e, alm dos doutore s, os padres tambm estavam no quarto, a fim de garantir que ele tivesse uma boa p assagem. A morte Na ltima tarde de vida do sinh Jos Carlos, a Esmria esteve comigo o tempo todo, pois no seria de nenhuma ajuda a presena dela no quarto. O que foi um grande alvio, poi s ela j no agentava mais ficar tomando conta do moribundo, fechada no quarto onde a escurido era apenas disfarada pela luz de duas ou trs velas que no conseguiam vence r a densa fumaa dos vrios incensos que os padres acendiam com dois propsitos, o rel igioso e o de disfarar a fedentina. A Esmria contou que, no final, o corpo dele inchou tanto que a pele mais parecia

papel, de to fina, e se rompia facilmente para dar vazo a um lquido viscoso e purul ento misturado com sangue, e eram tantas rachaduras que no havia emplastro que ve ncesse. Ela se detinha nesses pormenores como se quisesse salientar o sofrimento dele para que eu me sentisse vingada, e continuou narrando o que devia estar ac ontecendo dentro do quarto, que ela sabia por ter acompanhado as ltimas horas do sinh pai do sinh Jos Carlos. Mas, ao contrrio do filho, ele teve uma morte tranqila e na idade certa para as pe ssoas morrerem, que somente quando ficam velhas. Todos os enterros de ricos eram iguais, e a Esmria descreveu o do pai como se fosse o do filho. Como os padres que j estavam na casa no tinham levado o material necessrio, a mando da sinh, o capataz foi buscar mais alguns padres na capital, que logo chegaram p ela praia junto com um orador. Desembarcaram no atracadouro da fazenda e seguira m em procisso, a do vitico, que leva a confisso ao enfermo. Muitos deles estavam ve stidos com sobre-peles e estola roxa, carregando a cruz, a caldeira de gua benta, o livro de ritual e o livro das palavras de Deus, alm da mbula com os santos leos.

A Esmria no sabe dizer quantos padres, mas eram muitos, todos que a sinh se disps a pagar para melhor encomendar a alma do seu defunto. Assim tinha acontecido no ca so do sinh pai, assistido por mais de cem padres e ajudantes, e at mesmo por dois bispos. Na frente da procisso seguiu um dos bispos, levando a santa comunho e cobe rto pelo palio carregado por seis padres. Perto do primeiro bispo, um pouco mais atrs, o outro carregava a santa cruz que, assim que entrasse no quarto do moribu ndo, seria dada para que ele beijasse. Eles eram seguidos de perto por mais um p adre, que agitava sem descanso uma campainha, dois que carregavam incensrios e vri os outros que no tinham funes definidas, exceto fazer vista. Todos estavam protegidos por duas imensas filas laterais formadas por pessoas ca rregando tochas acesas e um pequeno batalho de soldados de verdade ou vestidos co mo se fossem, com as armas apontadas para o cho em sinal de respeito. Por ltimo, h avia mais guardas tocando tambores e uma banda de msicos pretos com instrumentos de sopro e de percusso. Ainda hoje eu me lembro exatamente da descrio desse cortejo , porque a ouvi como se estivesse acontecendo na minha frente, com todas as imag ens e os sons. Eu via tudo, os padres, as roupas que eles usavam, os objetos que carregavam, ouvia a msica dos guardas e da banda de pretos como se estivesse cam inhando ao lado da procisso e prestando ateno a cada detalhe, guiada pela voz da Es mria. Ela tambm contou que o caminho por onde eles passaram estava demarcado at a entrad a da casa, atapetado com folhas de pitangueira, de louro, de canela e de laranje ira. A procisso foi recebida na casa iluminada por dezenas de velas e lanternas, s quais ainda se juntaram as tochas que acompanhavam a procisso e os convidados, q ue seguiram rezando atrs dos padres ou saram sozinhos de suas casas ou fazendas. Na chegada casa, a banda continuou tocando do lado de fora, para que o esprito do moribundo acreditasse que havia um concerto de anjos tocando para ele, fazendo com que as portas do cu se abrissem para bem receb-lo. Os padres acreditavam que a ssim a alma ia embora mais depressa, aliviando o sofrimento do doente. Depois de ssa negociao com a alma aconteceu a salvao e a encomendao, e, no caso do sinh Jos Car , a defesa. Sobre a salvao e a encomendao, a Esmria contou que, primeiro, o moribundo beijava a Santa Cruz e reconhecia Deus como seu nico Senhor e Salvador, e em nom e dele se arrependia de todos os pecados dos quais se lembrava. Os que tinha esquecido, ou mesmo os que no sabia serem pecados, eram purificados com o ato de passar os santos leos sobre a boca, o nariz, os olhos, as orelhas e as mos do moribundo, j que por intermdio dessas partes do corpo que uma pessoa pode pecar. E s ento, livre de todos os pecados, o moribundo pode receber a hstia, para que a alma suba aos cus acompanhada do corpo e do sangue do Cristo dos brancos. Isso tudo foi a Esmria que me contou naquele dia; sobre a defesa, para que a alma fosse logo descansar no reino dos cus, eu aprendi mais tarde, quando trabalhei n a casa do padre Heinz, um estrangeiro que tinha muitos livros e, entre eles, um chamado mtodo de ajudar a bem morrer. Esse livro explica que a hora da morte, par a um catlico, a hora na qual acontece uma grande guerra e a alma precisa ser defe ndida como se estivesse em um tribunal. Os padres so os instrutores militares e o s advogados, capazes de salvar almas que tinham pecado uma vida inteira, ou ento,

caso no fossem bons defensores, de arruinar o futuro de almas que podiam ser con sideradas quase santas na Terra. So os padres que orientam as almas, dizendo como elas devem agir para vencer as foras do mal que, na hora da morte, tentam lev-las para o inferno. As mais poderosas armas do cristo, segundo o livro, so os sacramentos, que fortale cem e deixam a alma mais esperta que o mais cruel dos inimigos, o mais ardiloso deles, o mais demonaco. S bem preparada e fortalecida, a alma pronta para desencar nar pode vencer esse inimigo, protegida por um poderoso e invencvel exrcito de anj os comandado pelo arcanjo Gabriel. Como instrutor militar, o padre se vale dos s acramentos, e como advogado usa as palavras, porque no basta afastar o demnio, tam bm preciso fazer com que a alma seja aceita por Deus. Como na maioria das vezes o doente no est em condies de fazer a prpria defesa, o padr e quem deve falar de suas boas aes e aos seus bons sentimentos. Eu nunca soube que m teve a difcil tarefa de interceder pelo sinh Jos Carlos, mas no deve ter sido fcil sem o uso de omisses e mentiras frente quele que tudo v. Ou talvez o sofrimento pel o qual passou nos ltimos meses tivesse feito com que ele se arrependesse das mald ades, tudo era possvel. A Esmria no sabia sobre isso da defesa da alma, pela qual o pai do Sinhozinho no tinha passado, mas a Antnia contou que, para o sinh Jos Carlos a pedido da sinh Ana Felipa, tudo foi feito, e ele morreu logo em seguida, no fi m da tarde. O enterro teve que ser providenciado rapidamente, na manh seguinte, p elo estado em que j se encontrava o corpo. Triste tambm deve ter sido a tarefa de quem teve que lav-lo, perfum-lo e vesti-lo c om a mortalha da Irmandade da Santa Casa da Misericrdia, qual ele pertencia e que cuidava para que todos os seus membros, senhores endinheirados e importantes, t ivessem uma morte digna da vida que tinham levado. Para anunciar a morte, contra tou-se imediatamente, tanto na capital como na ilha, um bando de carpideiras, qu e, chorando e lamentando como se fossem a viva, espalharam a notcia por todos os c antos. A Esmria contou que antes de escurecer a casa j estava cheia de pessoas para o velr io, muitas da capital e at mesmo do Recncavo, pois alguns conhecidos de l tinham se posto a caminho um pouco antes da morte, quando receberam a notcia do que poderi a acontecer. No era o caso dos irmos do sinh Jos Carlos, que s apareceram dois dias d epois de o corpo ser enterrado e dele s viram a lpide na capela da fazenda. Desde que o sinh adoecera, a capela tinha passado por uma grande reforma para deix-la co mo nova, pois a sinh Ana Felipa nunca tinha sido to devota quanto a me do sinh, que se refugiava l dentro vrias horas por dia, acompanhada das escravas mais prximas, e a mantinha sempre limpa, arejada e enfeitada com flores e velas. A festa O defunto foi preparado por especialistas, pessoas que sabiam como fazer, pois s e fizessem algo errado, corriam o risco de morrer logo em seguida. A Esmria conto u que essas pessoas costumavam at falar na orelha do defunto, pedindo colaborao qua ndo o corpo estava muito duro ou muito mole, e que a maioria dos defuntos ajudav a, a no ser os que achavam que no tinha sido boa a sua hora. A precisavam brigar e trat-lo com braveza, como se trata uma criana desobediente. Chamando o defunto pel o nome, mandavam que dobrasse o brao, levantasse a perna, virasse de lado e, por fim, fechasse os olhos para o mundo e os abrisse para Deus. Nisto as cerimnias ti nham algumas semelhanas com as realizadas em frica, como mais tarde eu vou contar. Dias depois do enterro, quando despertei, o Fatumbi contou que tinha escrito qua se duzentos convites para a cerimnia. Pedi para ver e ele disse que eu podia fica r com um, que trago guardado at hoje, no por gosto, mas para confirmar a morte daq uele monstro: D. Ana Felipa Dusseldorf Albuquerque de Almeida Carvalho Gama e D. Maria Clara A ndrade de Almeida Carvalho Gama imploram fazer sciente a V. Sa. que o Criador fo i bondoso o bastante para chamar Sua eterna glria seu amado marido e pai, Senhor Jos Carlos de Almeida Carvalho Gama, e que seu corpo h de ser dado sepultura amanh s nove horas da manh na capela da Fazenda do Amparo, e para que seja por ato de pi edade o eternamente brilhantado roga assistncia de V. Sa. para o acompanhamento, que sair da mesma fazenda acima citada." Foram essas as palavras que seguiram por todas as maneiras possveis, levadas por pretos a p, de barco e a cavalo, a todas as fazendas vizinhas e casas importantes

da capital, alm de a Irmandade da Santa Casa da Misericrdia tambm ter despachado o fcio para todos os associados e ter mandado dobrar o sino da S e de outras fregues ias importantes. Ainda noitinha, e principalmente de manh, foram muitos os barcos, as corvetas, os botes e outros tipos de embarcao que aportaram na ilha cheios de convidados, que ficaram comendo e bebendo o tempo todo, lamentando a perda de to ilustre figura, como achavam. Aportou tambm um barco com muitas amigas e freiras do convento da s inhazinha Maria Clara, e alguns navios que estavam ancorados na baa deram salvas de canho em homenagem ao morto, que deviam ter julgado pessoa de grande monta, pe lo imenso trfego entre o continente e a ilha. A casa-grande e a capela foram rapidamente armadas, pois, dias antes, a empresa responsvel j tinha mandado um representante para a ilha com tudo que precisavam. A sinh no queria ser pega de surpresa, sem poder dar ao marido um enterro memorvel, como de costume s vivas que muito lamentam a perda dos seus senhores e provedores. Na entrada da casa e da capela foram estendidos os panos fnebres, e mesmo que al i no fosse passagem de ningum para lugar algum, estava l na varanda, para quem quis esse ver, o pano preto decorado em dourado, significando que o defunto era casad o. A casa, pelo menos nos lugares onde os convidados circulavam, foi toda forrada d e boas fazendas, veludos, baetas, belbutinas e gales caros e elegantes, e ainda f oram colocados cortinados frisados e armados com varas para esconder as paredes. Muitas flores por todos os lados, encomendadas ou enviadas por amigos e entidad es, na forma de ramadas ou coroas. As velas eram da melhor qualidade, do reino, das que no soltavam muito cheiro, pois esse j ficava a cargo dos incensos colocado s na sala de sentinela, principalmente perto do defunto. Mesmo assim no foram de grande eficcia, porque no meio da noite o cheiro comeou a c onstranger os presentes, que amide levavam ao nariz lenos em bebidos em colnias, prp rias ou das que a casa manteve disposio. Como tambm ficaram disposio todos os tipos e bebidas e quitandas, sendo que de madrugada foi servida uma sopa e, ao amanhec er, uma farta mesa de desjejum foi armada no quintal. Muitos dos pretos da senza la grande foram escolhidos para ajudar e corriam de um lado para outro atendendo s mais diversas solicitaes da sinh e dos convidados. As rezadeiras no deixaram o p do caixo, construdo sob medida para o corpo disforme e inchado do sinh que ficou comp letamente fechado l dentro e to pesado que at mesmo seis dos pretos mais fortes tiv eram dificuldade para carreg-lo. A Esmria explicou que no era muito comum usar caixe s durante o velrio, que o morto ficava sobre uma tarimba armada na sala, mas naqu ele caso no teve jeito. Havia tambm gua benta em uma bacia de prata colocada ao lad o do corpo, para que as pessoas pudessem saud-lo. Algumas senhoras choraram, as mais sensveis e as que imaginavam uma triste vida p ara viva to nova, mas a Esmria contou que a sinh Ana Felipa estava altiva, bonita e tranqila, vestida de preto, dizendo a todos que a cumprimentavam que tinha sido u m alvio para o sinh Jos Carlos, que muito sofrera com a terrvel armadilha preparada pelo destino, que para ele tinha sido melhor ir para perto de Deus Pai, e sofria m apenas os que ficavam, como era o caso dela. Quando acabava de falar, ela expulsava sabe-se l de onde uma lgrima furtiva, que l ogo tratava de enxugar, demorando-se mais do que o necessrio com o leno preto cobr indo o canto dos olhos. A sinhazinha s vezes chorava, s vezes ria timidamente ao l ado das colegas, sendo logo repreendida pela sinh ou por uma das freiras. A Esmria disse que, na verdade, ela estava mais triste com a partida do pretendente para Portugal, por causa das brigas que estavam acontecendo em So Salvador entre os b rasileiros e os portugueses, do que com a morte do pai. Disse tambm que a sinhazi nha tinha perguntado por mim e se contentou com a explicao de que eu no estava bemdisposta, mas quis saber sobre o casamento, que a Esmria disse no ter acontecido, nem o meu nem o de ningum, por causa da doena do sinh Jos Carlos. A Antnia depois me contou outros detalhes que escaparam Esmria. Acho que para conv ersar comigo, mesmo que eu no reagisse ou respondesse, foi o jeito que elas encon traram para me deixar feliz e me manter viva, como se aquilo tudo fosse um grand e castigo pelo que eu e o Loureno tnhamos passado. Sobre o Loureno elas quase no fal avam, nunca soube se a pedido dele, mas sa da fazenda sem termos nos encontrado e achei que ele quisesse assim. Aproveitando um momento em que poucas pessoas est

avam na sala com o defunto e usando uma tradio dos brancos, a Antnia se aproximou d o caixo e sussurrou no ouvido do sinh Jos Carlos um recado para Omolu, o orix das do enas para que ele fosse em meu socorro e no do Loureno. Ela me contou isso soltou uma gostosa gargalhada, dizendo que os brancos acreditavam que as almas r ecentemente desligadas de um corpo ainda no enterrado ouviam os recados que os vi vos queriam que levassem s almas do Alm, dando notcias, rogando socorro em situaes di fceis e at mesmo pedindo que ajudassem na vingana contra algum desafeto. Repetiu o gesto nos dois lados do caixo, para no ter erro, porque, com ele fechado, ningum ti nha certeza da posio dos ps do sinh, se tinham ficado mesmo virados para a porta, co mo o certo. A Antnia disse que adorou imaginar o sinh Jos Carlos confabulando com O molu, pedindo por mim e pelo Loureno, e que ainda ganhou algum dinheiro com aquel a confuso toda. Acontece que, enquanto o morto permanece na casa, no de bom-tom a famlia se recusar a atender qualquer tipo de pedido ou deixar de dar esmola. A Antnia contou isto ao Tico e ao Hilrio, que chamaram alguns conhecidos para que entrassem vezes seguidas na fila que se formou diante da porta da casa. Aparecer am mendigos, pretos forros ou abandonados, escravos de outros senhores que no tin ham onde cair mortos, mulheres que faziam m vida e todo tipo de gente que no seria bem recebida nos arredores das casas-grandes ou dos solares, mesmo em cerimnias fnebres. O Cipriano e seus homens, com um saco de moedas, tratavam de despach-los para que no fossem importunar a sinh e os convidados com pedidos de outros gneros, visto que se conhecia histria de gente que teve que dar at casa. Recusar pedido de ajuda podendo ajudar desrespeito muito grande com o morto. Dias depois, quando partamos para a capital, a Antnia me deu alguns ris dos quais o Tico e o Hilrio tinh am ficado com metade, encarregados de repartir com os pedintes. Depois que todos os convidados j tinham se servido do desjejum, a sinh e a sinhazi nha se despediram do morto e comearam a se preparar para o perodo de nojo. Elas, a ssim como qualquer parente prximo do sinh, no deviam fazer parte do cortejo, pois a creditava-se que a alma poderia cair na tentao de segui-las de volta para casa. Te ve incio ento a cerimnia de despedida, com a preparao da banda de msica e a montagem d a procisso que, no caso do sinh Jos Carlos, andou poucos minutos at a capela. Armou-se de novo uma fila igual do vitico, acrescida dos demais convidados e todo s seguiram para a capela, onde foi rezada uma missa de corpo presente e foi feit o o sepultamento ao lado dos corpos dos pais e da primeira esposa sinh Anglica. A sinh Ana Felipa e a sinhazinha trataram de se recolher, e algumas pretas da senza la grande foram chamadas para varrer e limpar a casa colocando todas as cadeiras viradas em cima da mesa, para que o morto no encontrasse lugar para se sentar, c aso resolvesse voltar para casa, livrando-se tambm de todos os objetos de uso exc lusivo ou de estimao do sinh, para que ele no pudesse ficar tentado a rev-los. A casa permaneceu fechada por oito dias, nenhuma janela foi aberta e nenhuma lam parina foi acesa, para que o morto no se guiasse por sua luz, e a porta da frente foi deixada semi-aberta para facilitar a sada, caso ele ainda insistisse em fica r. Elas tambm no receberam nenhuma visita, a no ser as que tinham alguma funo relativ a ao momento, como as modistas, que trataram de vestir todos com roupa preta, in clusive os escravos da casa e os funcionrios, e algumas pessoas que a sinh recebia porque precisavam da assinatura dela, sem adiamento, nos papis dos negcios da cap ital. Os irmos do sinh Jos Carlos tambm apareceram, mas ficaram apenas um dia e toma ram o caminho de volta para o Recncavo. E foi quando a vida estava comeando a se n ormalizar, coisa de um ms e meio depois, que meu filho se mexeu dentro de mim e e u voltei a dar razo de ns dois. A vida Na primeira vez que cruzei com a sinh dentro da casa, com a bata estufada pela ba rriga de mais de cinco meses, ela apenas me olhou sem dizer nada. Na tarde do me smo dia, mandou me chamar na varanda e perguntou se era dele eu fiz que sim com a cabea, sem coragem de levantar os olhos, com vergonha do meu estado e com medo da reao dela, depois do que eu tinha visto acontecer Verenciana. Ela nada disse, a penas que era para eu procurar a iai Belarmina e dizer que tinha permisso para faz er roupas novas para mim, em que coubesse a minha barriga. Depois daquele dia, muitas vezes ela andava atrs de mim pela casa, quando me via fazendo algum esforo para realizar um trabalho, chamava o a Esmria ou a Antnia para que tomassem o meu lugar. Uma noite, ao me recolher, encontrei um colcho de palh

a e uma manta nova ao lado da esteira. Quando fui agradecer, pediu que eu a segu isse at o quarto dela e l disse que queria colocar a mo sobre a minha barriga, mas que eu no contasse a ningum, pois no queria saber de mexericos e nem de cimes entre os pretos. A sinhazinha nem chegou a me ver pejada, pois tinha voltado para a ca pital assim que se passaram os oito dias de nojo fechado, e fiquei imaginando o que ela faria quando soubesse que teria um irmo. Torto, mas um irmo. A sinh Ana Fel ipa tinha mudado muito desde a morte do sinh Jos Carlos e apesar do nojo, estava m uito mais alegre e bonita, e algumas vezes eu a peguei sorrindo, coisa que nunca tinha visto antes. De vez em quando ela abria o piano da sala e tocava alguma c oisa, mesmo isso no sendo permitido a viva to fresca. Meu filho se mexia dentro da barriga e eu dava um jeito de parar perto da porta e ficar escutando. Um dia ela me viu e disse que eu podia entrar, passando a me chamar para acompanh-la em tod as as ocasies, desde a novidade que eram as caminhadas pela praia at as tardes de bordado na varanda, onde ela mesma fez um manto para o meu filho. Durante as manhs, eu continuava ajudando na cozinha, enquanto ela despachava no a ntigo escritrio, mobiliado de novo e mais arejado, com cores menos tristes. Eu er a quase feliz ao sentir o meu filho crescendo e se mexendo dentro de mim, e ness as horas tentava esquecer quem era o pai. A Esmria, a Antnia, a Maria das Graas, o Sebastio e at mesmo o Tico e o Hilrio no deixavam que eu trabalhasse muito e separav am coisas gostosas para eu comer. s vezes eu sonhava com a Taiwo ou com a minha a v felizes, sorrindo para mim, e em muitas ocasies at me pegavam no colo. Eu fui a primeira entre os escravos a saber que nos mudaramos. A sinh Ana Felipa d isse que tinha vendido a fazenda e tudo o que se encontrava dentro dela, inclusi ve os pretos da senzala grande, e estava comprando um solar na capital, para ond e levaria apenas as coisas de uso pessoal e os pretos da senzala Pequena, pois ns no tnhamos entrado na negociao. Fiquei com vontade de saber se o Loureno ainda estav a na senzala grande, mas no tive coragem de perguntar. Os dias seguintes foram de muito trabalho, empacotando tudo o que era da sinh, as roupas, os enxovais e os bens valiosos ou de estimao dos quais ela no queria se de sfazer. Ela tinha passado quase uma semana na capital, colocando tudo no lugar e comprando alguns mveis e utenslios de que precisaria, e depois voltou para nos bu scar. Disse que partiramos na manh do segundo dia seguinte, dia em que amanheci es tranha, com uma grande fraqueza nas pernas e muitas dores nas costas. Dia em que , no meio da travessia juntei as guas das minhas entranhas s guas de Iemanj. Captulo quatro S quando uma rvore cai alcanamos todos os seus galhos. Provrbio africano Banjok "Sente-se e fique comigo", ou Banjok, o meu filho, era um abiku omi, como fiquei sabendo alguns meses depois, um abiku da gua, dos que quase sempre nascem antes d a hora. Foi o que ele fez, rompendo a bolsa quase um ms antes da data para a qual a Esmria disse que eu poderia esper-lo. Quase nasceu no mar, e talvez s por teimos ia minha tenha esperado chegar a So Salvador, pois eu quis t-lo em terra firme, im aginando que isso poderia salv-lo de algo terrvel. Antes de ele nascer, cheguei a pensar que teria gostado se fosse um abiku do fog o, do tipo que mata a me quando vem ao mundo, mas quando o senti fazendo fora para sair de dentro de mim no meio daquela travessia, pedi a todos os orixs que no dei xassem Orumil ouvir aquele meu pensamento. O que seria do meu filho se eu morress e e ele ficasse sozinho no mundo? Ou, pior ainda, o que seria de mim se sobreviv esse morte dele? Eu no tinha a confirmao de que ele era mesmo um abiku, mas sabia. E sabia tambm que teria que descobrir o trato feito antes de deixar o Orum. S assi m, descobrindo o trato e evitando a situao na qual ele se cumpriria, eu teria como manter meu filho por mais tempo junto de mim. Ele poderia ter combinado qualque r coisa. Como morrer ao olhar o meu rosto pela primeira vez ou quando um navio a pitasse enquanto estivesse no peito, aproveitando para se engasgar com o susto. Ou ainda quando uma visita batesse porta e eu fosse abri-la, deixando-o brincar com algum pano que pudesse sufoc-lo. Depois que o Banjok nasceu e o peguei nos braos, a nica coisa que e queria era enco ntrar o mais depressa possvel algum que conhecesse os segredo do If e pudesse pergu ntar sobre o trato do meu filho, para que ele fosse evitado a todo custo. A minh

a av tinha contado que o trato dela, descoberto pela me era cair do pano em que er a amarrada s costas no momento em que as duas estivessem atravessando uma ponte e streita sobre algum rio. Desde que ficara sabendo disto, a me nunca mais a levou amarrada s costas, preferi ndo sempre t-la apertada nos braos, pois no sabia o momento em que precisariam atra vessar um rio. A minha av tambm tinha descoberto o trato feito pela minha me, que e ra voltar para a companhia de seus amigos abikus no momento em que visse correr o sangue de algum animal oferecido em sacrifcio. At aquele dia em Savalu, minha av tinha conseguido mant-la longe dos sacrifcios de carneiros que fazia para Xang, mas o homem tambm um animal e, de alguma forma, o Kokumo se ofereceu em sacrifcio ao tentar nos defender. A Esmria disse que, mesmo a bolsa tendo se rompido durante a travessia, o trabalh o de parto ainda poderia demorar tempo suficiente para ser realizado no solar da sinh. Mas o Banjok tinha pressa, e quando samos do barco, senti que no conseguiria me afastar do ancoradouro, nem mesmo carregada. No me lembro da dor, mas do medo, e aquela foi a nica vez em que algum, no caso a Antnia, teve que gritar comigo par a que eu me controlasse e parasse de chorar. Eu sentia medo de morrer, ou de o m eu filho nascer morto, ou ento de ele no ser perfeito. Tudo dependia mais da sorte que de qualquer outra coisa. E era nas mos da sorte q ue eu estava, e do merecimento em relao ao destino, pois se nem o sinh Jos Carlos, r ico do jeito que era, assistido por mdicos e boticrios, se nem mesmo ele tinha con seguido se curar de uma picada de cobra, no seramos eu e meu filho, escravos, que poderamos ficar dependendo da cincia ou da bondade dos brancos. Pedi Esmria que pro curasse as esttuas dos meus orixs dentro da trouxa e colocasse todos eles ao meu r edor, e ainda roguei a ajuda da minha av, da minha me e da Taiwo, para que estives sem comigo naquele momento. O Banjok veio ao mundo sobre um pano-da-costa estendi do no cho, ao lado de um tabuleiro onde uma preta vendia bolinho doce, ajudado pe la Esmria e pela Antnia, enquanto eu fazia fora e tentava dizer orikis nos quais pe dia a Nana, a me de tudo que existe, que me desse um filho sem defeito e com sade, que fosse inteligente e nascesse com a estrela do bom destino, que ela o tomass e em seus braos e o guiasse em segurana para fora de mim, e que depois continuasse ao lado dele, no permitindo que fosse encontrado pelos espritos dos outros abikus . Assim que desembarcamos, o Sebastio correu para informar a sinh Ana Filipa do que estava acontecendo. Ele j conhecia o caminho, pois tinha ido com ela quando o sol ar estava sendo mobiliado. Naquele dia, ela tinha chegado a ilha um pouco antes de ns em um barco menor e mais confortvel, levando apenas os objetos pessoais e em companhia do Cipriano e de dois empregados. Eles no iam mais trabalhar para ela, que, na cidade e com poucos escravos, no precisaria mais dos servios de um capata z, mas foram ajudar na mudana. Quando o Sebastio voltou, a sinh tinha autorizado qu e ele contratasse carregadores para o restante da mudana e uma cadeirinha para mi m e meu filho. No sei quanto tempo durou o parto, mas acho que foi rpido, e antes do que eu esperava j tinha o Banjok deitado sobre a minha barriga, de olhos muito abertos, como quem v o mundo e toma um grande susto. Ouvi a Antnia comentar com a Esmria que no era bom para uma criana nascer de olhos abertos, mas no me importei, p ois o principal era ele ter nascido perfeito e com sade. Eu tinha medo de que, as sim como o ltimo filho da sinh que tinha nascido antes do tempo, ele tambm nascesse sem pele, sem olhos ou sem orelhas. Mas o Banjok era perfeito e tinha um choro forte, que atraiu a ateno de vrias pessoa s que estavam no atracadouro naquele momento. Uma preta que cuidava de um tabule iro de acar deu a ele um colar de contas azuis que tinha acabado de benzer na gua do mar, dizendo que Ogum devia estar feliz por ter ganhado mais um filho. Conten tes tambm estavam a minha me, a minha av, a Taiwo e o Kokumo, que eu no conseguia ve r, mas sentia que estavam comigo. Pedi que eles tambm olhassem pelo meu filho e q ue a minha av o apresentasse aos voduns. No me senti vontade sendo transportada na cadeirinha, mas tambm no estava disposta a ir caminhando at o solar, que ficava na parte alta da cidade. Aquela era difere nte da cadeirinha que o sinh Jos Carlos tinha na ilha, Aquela era aPenas montada s obre duas hastes de madeira. A minha tinha uma armao sustentando uma grossa cobert ura de veludo que, alm de evitar que me vissem, tambm impedia que eu visse a rua,

a no ser prendendo as cortinas laterais. Mas isso no era importante, pois a nica viso que me interessava era do rosto do meu filho. Dizem que todas as mes so generosas, mas o Banjok era a criana mais linda qu e eu j tinha visto. No era grande nem forte, muito pelo contrrio, mas acho que a su a fragilidade, cabendo inteiro no espao que ia da palma da minha mo dobra do cotov elo, fazia dele uma criana ainda mais especial. A cabea, pelada, era um pouco maio r do que pedia o corpo mas o rosto era muito expressivo, sobretudo os olhos. De dentro das cortinas fechadas da cadeirinha de arruar, eu no podia v-los direito. A penumbra que fazia com que ele conseguisse manter os olhos abertos, era a mesm a que os escondia de mim. Mas no ancoradouro eu tinha percebido que no se parecia m com os meus, pois eram de um cinza-azulado que me lembrava os olhos da sinhazi nha, ou do pai dela. Quando pensava no sinh Jos Carlos, eu no conseguia imaginar qu e ele era o pai do meu filho, mas sim meu dono e pai da sinhazinha, e que tambm t eria sido o dono do meu filho, se no tivesse morrido. Nos trs primeiros dias eu no consegui amamentar o Banjok, pois meu peito estava seco, e tive medo que ele se a pegasse demais me-de-leite que a sinh arrumou, a Joana, escrava de uma vizinha. Ela era uma preta gorda e de cara lisa e risonha, a pele sempre brilhando, o cab elo esticado para cima e preso com uma tira de pano bem no alto da cabea, parecid o com um pompom, como os que a sinh usava para empoar o rosto. A Joana tinha dado luz havia mais de trs anos e o filho tinha morrido com dias de vida, mas o leite dela nunca chegou a secar, pois estava sempre dando o peito. Ela quase no pde fic ar com o Banjok, porque na poca j amamentava trs crianas, filhos de sinhs, mas a um pe dido da sinh Ana Felipa sinh dela, e com a promessa de que nenhuma das mes brancas ficaria sabendo que ela estava amamentando um preto, o acordo foi feito, no sei s e envolvendo algum dinheiro. noite, sozinha com o meu filho, a Esmria me orientava a coloc-lo no peito, mesmo q ue no sasse nada. E foi assim que fiz, sendo que certo dia o leite brotou. Ainda m e lembro daquele momento mgico, pois nada no mundo se compara a dar algo de ns par a um filho. A Joana continuou dando o peito para ele por mais algum tempo, porqu e a sinh tinha medo que meu leite fosse ralo e fraco. Ela realmente gostava do me nino, que, para falar a verdade, poderia muito bem passar por filho dela, filho de branco. Se no fosse pelos olhos claros e pela cor da pele e os traos delicados, os lbios pequenos, o nariz bem-feito. Para continuar assim, a sinh disse que eu s empre deveria me lembrar de Deus, apertar com meus dedos como se estivesse molda ndo o nariz dele, apertando as laterais desde a base at as narinas, para no deixar que se esparramasse. Em muitas coisas ele me fazia lembrar a sinhazinha, como e la mesma disse quando apareceu para visitar a sinh e se assustou ao me ver com um filho no colo. Acho que a sinhazinha j desconfiava, mas me fez contar quem era o pai. Ela no comentou nada e nem comeou a agir de modo diferente comigo, o que me deixou mais tranqila, embora no tirasse a estranheza de eu ser a me de um irmo dela. No tinha esperana de que ela o tratasse como a um irmo, mas tinha medo de que no ent endesse o acontecido e achasse que eu era mais uma das pretas que dormiam com o dono em busca de regalias. Eu me sentia muito bem, mas j que a sinh no se importava e a Esmria dizia que no esta va precisando de ajuda, durante quase uma semana mal sa do local destinado aos pr etos, o poro do solar. Era frio, mido e escuro, e eu sentia um pouco de medo de qu e aquilo fizesse mal ao Banjok. Por isso, vivia com ele grudado em mim, abraado junto ao corpo e coberto com a ma nta que a sinh tinha me dado antes de sairmos da ilha. Ele tambm ganhou algumas ca misolas, sobras dos enxovais feitos quando ela se descobria pejada. Ela nunca de sceu ao poro para v-lo, mas certa vez pediu Antnia que o buscasse, e os dois ficara m quase trs horas trancados no quarto, enquanto eu morria de medo de que ela fize sse algum mal ao menino. Quando voltei a ajudar a Esmria, a sinh s vezes chegava na porta da cozinha com a desculpa de perguntar alguma coisa ou dar uma ordem, e f icava longos minutos olhando para o Banjok deitado sobre uma esteira de palha tra nada pelo Sebastio. Depois, com a justificativa de que ele poderia atrapalhar noss o servio, comeou a pedir Antnia que o levasse para o quarto dela, onde fechava a po rta e dizia que precisava descansar, que no queria ser incomodada. Esquecendo-se disso, a Antnia uma vez entrou no quarto e a viu sentada na poltron a com ele no colo. A " poltrona ficava de costas para a porta, mas ela teve quas

e certeza de que a Sinh estava tentando dar o peito a ele, que resmungava baixinh o e se calava quando ela comeava a cantar. A sinh no chegou a v-la; a Antnia saiu em silncio, do jeito que tinha entrado, espantada com a cena. Quando estava trancada no quarto com o Banjok, a sinh gostava de coloc-lo em uma cesta e passear pelo qui ntal ou pelo jardim, dizendo que ele precisava tomar um pouco de sol, que aquela brancura toda na verdade era palidez, sinal de doena, para a qual o sol era um s anto remdio. O solar O solar era menor que a casa da fazenda, mas muito mais bonito, e logo a sinh par ecia ter vivido sempre nele, to bem se acostumou vida na cidade condio de viva. Tiro u o luto fechado antes do que seria recomendvel, embora por um tempo ainda voltas se a vesti-lo quando recebia visitas. Ela gostava de ter companhia e o solar at mesmo estava decorado em funo disso, de r eceber bem, talvez para recuperar o tempo em que ficou isolada na fazenda, sem t er com quem valesse a pena conversar. Ficava em uma rua estreita e tranqila chama da Corredor da Vitria, com rvores to frondosas de ambos os lados que chegavam a tra nar os galhos sobre as cabeas dos passantes. O Corredor era morada de grandes manse s, de gente que ganhava muito dinheiro com casas de comrcio ou indo e voltando de frica, trocando pretos por produtos da Bahia. No Corredor da Vitria tambm moravam muitos estrangeiros, e somente o solar da sinh, que tinha sido comprado de uma fa mlia inglesa, e mais dois ou trs no eram ocupados por eles. Sobre um imenso porto de ferro trabalhado, na entrada do solar, havia uma tabulet a em que estava escrito "Red Blossom Hill House", e era como se fosse um quadro, com a moldura tambm de ferro, pintado de dourado. O solar ficava do lado esquerd o de quem ia da freguesia da S para a freguesia da Graa, onde estavam os mais simp les da rua. Do lado direito, com enormes jardins na frente e nas laterais, havia verdadeiros palacetes que davam fundos para uma das paisagens mais bonitas da b aa, sem nada que impedisse a viso, pois estavam localizados no alto de uma escarpa que despencava rumo ao mar. Do nosso lado no havia mar, mas nos fundos da casa, para alm de uma cerca de limoe iros, estendia-se um imenso vale atapetado de verde e salpicado com as flores ve rmelhas flamboyants. Havia um flamboyant no nosso jardim tambm, do lado esquerdo de quem entrava pelo porto e seguia por uma alameda de pedras at a varanda da fren te. O jardim era lindo, cheio de vrias espcies de plantas que davam flores, das qu ais eu guardei o nome de poucas, mas nunca me esqueci do cheiro das anglicas e do s jasmins, principalmente noite. O Sebastio disse que alguns mveis j estavam na casa quando a sinh a comprou, deixado s pelos antigos proprietrios, que tinham voltado para a terra deles. Eram muitos os estrangeiros que estavam deixando a cidade depois que o Brasil e a Bahia tinh am conseguido a independncia, principalmente os Portugueses. Muitas vezes passava m grupos de homens pela rua, na maioria rapazes, dando vivas ao pas livre e insul tando os portugueses, sendo que a casa de um deles que ainda resistia no final d a nossa rua, era constantemente apedrejada. Logo que nos mudamos, o padre Notrio apareceu para uma visita e o ouvi comentando que a sinh tinha feito uma excelente compra, aproveitando que os estrangeiros estavam se desfazendo de suas casas po r um preo menor do que realmente valiam. Eles passearam por toda a propriedade, e ncantados com a variedade de flores e aves, e depois ela mostrou todos os cmodos da casa, que eram um deslumbramento. O lado de fora do solar era todo pintado de amarelo claro, os dois andares, send o que no andar de cima se destacavam as janelas e as portas dos quatro quartos, que se abriam para sacadas pequenas, mas vistosas. Essas janelas e portas eram n a verdade uma mesma coisa, com quatro folhas. Se apenas as duas folhas de cima e stavam abertas, eram janelas, mas se fossem abertas tambm as duas de baixo, virav am portas. As folhas eram de madeira escura, no muito grossas, recortadas por pequenos vidro s quadrados e coloridos e rodeadas por uma moldura de alvenaria em relevo pintad a de cinza, que terminava no alto com um pequeno fronto. Para cada uma delas, uma pequena sacada, exceto a do quarto da sinh, que era grande o bastante para caber em uma mesinha redonda e duas cadeiras. As sacadas eram protegidas por grades de ferro forjado enfeitadas com chumbo macio, com pinhas de metal marcando cada um

dos cantos. O telhado tambm chamava a ateno, de quatro guas, fazendo uma curva para cima, como o s telhados chineses que eu j tinha visto em gravuras, e enfeitado com pombos de p edra nos cantos e no topo. A parte de baixo da casa era um pouco menor que a de cima, o que fazia com que ficasse toda avarandada. O canto direito da varanda da frente, protegido por uma cerca de lgrimas-de-cristo enrascada em uma delicada t relia de madeira, era um dos lugares preferidos da sinh; havia ali uma mesa com ps de ferro trabalhado e tampo de vidro redondo, trs cadeiras tambm de ferro, mas com assentos e encostos estofados, e outra mesinha onde ficava sempre uma botija co m gua fresca ou uma jarra com refresco de frutas, alm de bolachinhas. Era ali que ela recebia visitas durante o dia, ou ento ficava horas lendo ou bordando, quase Sempre em companhia do Banjok, aporta da entrada principal era imensa, com o bate nte largo em madeira pura e as folhas enfeitadas com almofadas em relevo, de ond e pendiam gonzos de argolas de bronze. Ao passar por ela, entrvamos em um pequeno vestbulo onde havia um console com espelho e lugar para pendurar chapus, guarda-c huvas, luvas e casacos, alm de um tapete vermelho, e, pendurada do teto uma lante rna que era acesa todas as noites. Desse espao, passvamos para a sala de visitas, grande e com o teto muito alto, tod o ornado com figuras em relevo no gesso pintado de branco. Do teto pendia um eno rme candelabro com um sistema de cordas que fazia com que ele pudesse ser abaixa do at o alcance das mos para ser aceso, e depois iado novamente, pendendo l do alto com dez tochas iluminadas. Ao redor das tochas havia minsculas gotas de vidro, qu e projetavam ainda mais luz nas paredes da sala. O assoalho, assim como na casa da fazenda, era de pranchas largas de duas qualidades de madeira, uma clara e ou tra escura, sempre mantido muito bem encerado e lustrado debaixo dos vrios tapete s que a sinh fazia questo de dizer que tinham sido feitos no Oriente. Alguns daqueles tapetes mostravam paisagens, outros apenas formas e desenhos sem significado algum, mas quase sempre altos e muito macios, bonitos de ver e gost osos de tocar. Muitos eram os navios que iam da China para a Bahia levando tecid os, quadros e louas, que tambm estavam espalhados pelo solar. A sinh tinha lindos a parelhos de ch e de jantar, e tambm vasos e enfeites chineses de porcelana decorad a de azul, amarelo, vermelho e dourado. Em uma das paredes da sala, no meio dos quadros e espelhos de moldura dourada ou de madeira escura, estava pintada uma falsa janela com a figura de uma mulher. Via-se apenas a cabea, os ombros, parte dos braos e das mos dela, segurando um livr o como se estivesse lendo sentada na varanda. As vezes eu ficava um longo tempo olhando para ela, tentando imaginar quem seria , se a antiga dona da casa ou uma desconhecida, ou at mesmo uma mulher que existi a apenas na cabea do pintor. No se viam as feies, apenas o contorno do nariz, do que ixo e da boca, e os cabelos pretos, presos em um coque frouxo no alto da cabea e caindo em caracis sobre parte do rosto. No sei por que, mas eu a imaginava uma mul her muito feliz, ou algum que estava gostando muito de ler, e por isso nem se mex ia. A sinh e o padre Notrio comentaram quase a mesma coisa quando passaram diante da f alsa janela, emoldurada por uma cortina de tecido amarelo enfeitado com gales. Na quela sala havia ainda o piano, o oratrio com um prespio completo e sempre armado e os santos e as santas de devoo da sinh, dois sofs e um canap, e, direita e esquerd duas fileiras de cadeiras, sendo que o meio, sem tapetes, era reservado s demais cadeiras, colocadas em dias de festa. Entre os sofs, um se destacava, no s por ser dos mais bonitos, mas tambm por causa da descrio feita pela sinh, que me impression ou, a ponto de eu jurar que ainda teria um igual quele, s para poder dizer que tin ha um sof acolchoado em damasco carmesim e estruturado em jacarand incrustado de m arfim. Ao lado dele, uma escada larga e curva de mrmore levava ao andar de cima. Passando direto pela escada, entrvamos na sala de jantar, onde havia um lustre ba stante parecido com o da sala de visitas e gravuras e espelhos se alterando pela s paredes, quase cobertas pelos vrios aparadores, onde estavam expostas as finas louas da China e os copos de cristal, tambm do estrangeiro, para as mais diversas bebidas. Algumas destas bebidas ficavam sobre um outro mvel, em bonitas garrafas de vidro colorido com tampas douradas. Havia tambm uma comprida mesa de madeira com doze c

adeiras acolchoadas e de encosto alto, e uma arca imensa onde a sinh guardava a p rataria, as toalhas e os guardanapos de linho da Bretanha. Um enorme tapete com desenhos de pssaros ficava embaixo da mesa, como tambm havia pssaros, mas de verdad e, em uma enorme gaiola de madeira trabalhada que pendia do teto bem em frente j anela que dava para o jardim lateral. Havia ali uma grande variedade de pssaros, como canrios, patativas, vivas e sabis, e era difcil saber qual deles cantava melhor ou tinha a plumagem mais bonita. Ao lado desta gaiola havia uma outra, menor em tamanho mas no em beleza, onde ficava o pssaro que fazia a Esmria chorar de saudad e, um lindo papagaio de frica, todo cinza e com algumas penas de um vermelho muit o vivo na cauda, e que falava sem parar. A sinh no gostava, mas o Tico e o Hilrio logo descobriram que ele aprendia depressa e comearam a ensinar-lhe palavras em iorub, que era a lngua de que ele mais gostav a. A princpio ela no entendia e dizia que, como crianas que esto aprendendo a falar, o papagaio soltava sons sem significado algum. At que um dia viu a Esmria respond endo a um cumprimento e disse que, se ele no desaprendesse logo aqueles grunhidos , ia mandar costurar o bico do pobre coitado. Ele tambm conversava muito em ingls, aprendido com os antigos donos, que o tinham recebido de um mercador portugus, n egociante em Lagos. Nessa sala havia ainda uma porta que dava para um cmodo utili zado como biblioteca e escritrio, outra porta para uma sala de necessidades para as visitas, e outra que levava s dependncias dos fundos, para a cozinha e despensa . Voltando sala de visitas e subindo a escada, havia uma sala ntima enfeitada com a lguns vasos de flores de seda da China e mobiliada com um sof, uma mesinha baixa, duas cadeiras e alguns tapetes. Seguindo para a direita, havia um comprido corr edor que levava a trs quartos de cada lado e que no incio, no foram mobiliados, ape nas guardavam caixas e mais caixas de coisas que a sinh ainda no sabia onde coloca r. Um deles depois foi decorado para quando a sinhazinha Maria Clara sasse do colg io, mas ela nunca chegou a ocup-lo, dois foram destinados s possveis visitas e um o utro acabou ficando para o Banjok. A ala esquerda era ocupada pelas dependncias da sinh, o quarto, a camarinha e a sala de banho. O quarto, por mais mveis que fossem colocados nele, continuava espaoso, e abrigava um enorme toucador com todos os produtos de se embelezar e as colnias em vidros de tamanhos, cores e formatos diferentes. A um canto ficava uma cmoda de gavetas, com as roupas que ela usava para dormir ou ficar no quarto, mais as peas ntimas. Em outro canto havia um sof e uma confortvel poltrona estofada de tecido galonado. Foi nesta poltrona que a Antnia a viu dando o peito para o Banjok. O mesmo tecido de que eram feitas as cortinas da janela era usado no baldaquino da cama, que ela fazia questo de estar sempre coberta com lenis de linho da Bretanh a ou de seda das ndias. Do quarto passava-se para um largo corredor que ela usava como trocador, com um espelho que ia do cho ao teto, e roupas, sapatos, chapus e outros acessrios pendurados ou dobrados sobre prateleiras, de um lado e do outro. Atravessando o trocador, chegava-se camarinha, com um mvel onde havia sempre uma bacia com gua para lavar o rosto e o colo, e uma cadeira especial, furada no mei o do assento, por baixo da qual ficava um bonito urinol de loua cor-de-rosa com e nfeites em ouro de verdade. Havia ainda uma banheira de loua branca, onde ela se banhava at duas ou trs vezes ao dia, se estivesse fazendo muito calor. A sinh tinha orgulho da nova casa e ficou muito feliz quando, depois de mostr-la a o padre Notrio, ele fez elogios entusiasmados enquanto os dois tomavam um refresc o de pitanga na varanda da frente. A Antnia tinha levado o refresco e voltou cont ando que eles estavam falando sobre o Banjok. Mais que depressa procurei um lugar de onde pudesse ouvi-los sem ser vista, e entendi que a sinh estava combinando c om o padre o batizado do meu filho. Eu j teria dado um jeito de batiz-lo antes, na nossa tradio africana, se tivesse parentes homens. A Esmria confirmou uma histria que eu achava que tinha ouvido antes de partir de U id, na casa dA Titillayo, dizendo que se os meninos no fossem batizados em sete di as depois de nascidos e as meninas em nove, eles no sobreviveriam aos pais, no ca so dos meninos, e s mes, no caso das meninas. Como o pai do Banjok j estava morto an tes mesmo de ele nascer, fiquei tranqila espera de uma oportunidade. Mas depois d o comentrio da sinh Ana Felipa, pedi ajuda Esmria para que dssemos um jeito de reali zar a cerimnia do nome antes de o menino ser batizado na igreja dos brancos.

Ela disse que conversaria com os outros para ver se algum tinha uma soluo, pois pre cisvamos encontrar um babala na cidade e dar um jeito de ir at ele, sem que a sinh d esconfiasse. A visita No solar, inicialmente ramos dez, muita gente para pouco trabalho: eu, a Esmria, a Antnia, a Maria das Graas, a Firmina, a Josefa, a Rita, o Tico, o Hilrio e o Sebas tio, sendo que cada um continuou com o mesmo trabalho que fazia na ilha. At mesmo o Tico e o Hilrio, que no tinham funo definida e continuaram no tendo, e com maior li berdade ainda, pois logo comearam a sumir pela cidade e s aparecer depois de dois ou trs dias, sujos, famintos e cheios de novidades. O Sebastio tambm saa bastante a servio da sinh, pois era ele quem fazia a maior parte das compras. Eram muitas as coisas que passaram a ser compradas, como frutas, verduras e carn e, porque no tinha mais como plantar ou criar em terreno bem menor. E tambm porque na cidade no se usava isso, a variedade e a facilidade para encontrar tudo de qu e se precisava eram bem maiores. Muitos vendedores iam bater ao porto do solar, o ferecendo desde mveis at comida pronta, a maioria doces. Eu gostava de ver as doce iras, pretas bonitas e bem-vestidas, usando toda sorte de enfeites ou jias de ver dade, como as chamativas pulseiras de ouro cheias de penduricalhos. Logo ns tambm ganhamos fardas novas, mais de acordo com as que os escravos usavam na cidade, e eu adorava ficar me admirando no espelho. Meu corpo voltou rapidame nte ao normal, a Esmria at chegou a comentar que, exceto pelos peitos grandes e ch eios de leite, eu nem parecia ter dado a luz havia to pouco tempo, sendo que me c aram muito bem a bata branca com babado de renda e a saia rodada que ia at os torn ozelos. Eu me acostumei bem depressa vida na cidade, embora s vezes sentisSe saudade de a lgumas pessoas que tinham ficado na fazenda, como as companheiras de baia e, cla ro, o Loureno. Mas eram tantas as novidades, principalmente as contadas pelo Tico e pelo Hilrio, que logo esqueci o passado. E havia tambm o Banjok, que crescia cal mo e feliz, engordando muito e enchendo de alegria os meus momentos de folga, ca da vez maiores. Eu gostava muito de estar com ele, de ter o meu dedo apertado pe la mozinha dele e de v-lo sorrindo cada vez com mais conscincia do que o fazia sorr ir. Podia ser um toque meu ou um bicho que passava pelo quintal e, principalment e, a msica. A sinh logo percebeu o interesse dele e tocava piano todos os dias dep ois da sesta. Era o que ela estava fazendo, enquanto eu e a Maria das Graas enrolvamos biscoitos na cozinha para o lanche da tarde, quando o Tico e o Hilrio entraram eufricos coz inha adentro. Contaram que estavam andando pelo largo do Terreiro de Jesus e vir am a Nega Florinda. Eles tinham parado para conversar com ela e, naquele momento , ela estava esperando do lado de fora da casa, enquanto eles tentavam coloc-la p ara dentro sem ser vista pela sinh. Eles tinham dito que ela podia entrar, que a sinh provavelmente a receberia para contar um al, mas ela disse que no, que desde q ue a sinh tinha arrancado os olhos da Verenciana, no queria v-la nunca mais. Mas qu eria nos ver, e por isso esperava um sinal para entrar. Somente a sinh e o Sebastio tinham a chave do porto da frente, que o Tico e o Hilrio pulavam sem nenhum problema, mas que a Nega Florinda no conseguiria pular. O Seb astio tinha sado para contratar um aguadeiro na Fonte Nova, que no ficava muito lon ge, alm do dique avistado no vale que se abria no fundo do quintal. A sinh j tinha experimentado guas de muitas das fontes da cidade, as pblicas e as particulares, m as no tinha gostado de nenhuma, dizendo que isso a cidade tinha de ruim, que as gu as no eram puras e frescas como as da ilha. Quando o Sebastio voltou, acompanhado de um aguadeiro que levava uma amostra para a sinh experimentar, a Nega Florinda entrou junto com ele, mesmo com o perigo de ser vista. Mas tambm havia perigo em ficar do lado de fora, parada, correndo o r isco de ser denunciada por algum. Ou ento de ser presa, se algum soldado passasse e pedisse a licena para estar nas ruas. Ela no tinha mais a carta de alforria, nem mesmo se lembrava se algum dia chegara a t-la. Como todos na ilha a conheciam e a sabiam forra, isso no tinha importncia. O que no acontecia na cidade, onde qualquer branco, a qualquer hora, podia solicitar que um preto mostrasse a carta ou a licena do dono para andar pelas ruas, na qual de veria estar escrito o motivo da sada e o tempo que o preto ou a preta tinham para

cumpri-lo. Quando ia cidade, a Nega Florinda evitava os dias de semana e dava p referncia aos domingos, dia de guarda, quando os pretos tinham mais liberdade e o s brancos quase no saam de suas casas, exceto para as missas das horas da manh. Mas estvamos na tarde de um dia de semana, e achei que alguma coisa muito importante tinha feito com que ela se arriscasse indo at a capital. Assim que ela apareceu na porta da cozinha, a Esmria mandou que os meninos a leva ssem para o poro, onde poderia ficar para dormir. Eu, principalmente, estava ansi osa para que a sinh nos liberasse logo e pudssemos ir conversar com a Nega Florind a, pedir que dissesse als e contasse as novidades sobre a Agontim e os escravos qu e tinham permanecido na fazenda. Tambm queria que ela conhecesse o meu filho, e a ssim que tive uma oportunidade, eu o peguei do cesto aos ps da sinh, dizendo que p recisava dar o peito. O Banjok acordou assim que sentiu o ar frio e mido do poro, um espao bastante amplo que se estendia por baixo de quase toda a casa. O solar tinha sido construdo em u m terreno com desnvel, e o poro tinha a altura de pouco mais de dez polegadas na p arte dos fundos, que correspondia frente da casa, at quase setenta polegadas na p arte da frente, onde entrvamos por uma portinhola de madeira. A temperatura l dent ro ia do insuportavelmente quente nas noites de muito calor, quando tnhamos que m olhar o cho de terra para conseguirmos dormir, at o muito frio, quando chovia ou v entava. As paredes estavam cobertas de mofo e quase no havia claridade, nem a do luar, problema que resolvemos depois que o Sebastio conseguiu pegar um lampio que a sinh ia jogar fora, e a Antnia roubava um pouco de azeite de baleia todos os dia s, Para mant-lo aceso at que o sono aparecesse. De fato, a Nega Florinda estava em So Salvador porque tinha recebido um recado da Agontim para ir se encontrar com ela em So Lus do Maranho, e tentava conseguir dinh eiro para a viagem por mar ou algum que a levasse de graa, pois no tinha mais idade para ir a p. Ela disse que naquela tarde mesmo j tinha conseguido boa parte do qu e precisava com alguns irmos da terra, da frica. Eu me lembrei das moedas que tinha ganhado da Antnia, as do funeral do sinh Jos Car los, e tambm entreguei a ela, que ficou muito emocionada. Acalentou meu filho nos braos e cantou para ele, dizendo que tudo o que pedia era que ele tivesse um gra nde futuro e, sobretudo que fosse livre a tempo de fazer a vida. Contei sobre o jeito como a Sinh o tratava, cheia de cuidados e s vezes como se fosse um filho, e ela disse que assim era bom, que o menino poderia tirar muito proveito desse am or, e que deveria sacrificar os meus direitos de me para que isso acontecesse. Na verdade, eu sentia um pouco de cime quando via os dois juntos, ele mais parecido com ela do que comigo. A Nega Florinda tinha chegado na cidade logo de manh, acompanhada da Liberata e d a Verenciana com o filho, que foram com um conhecido para um quilombo chamado Ur ubu, afastado da cidade. No podiam mais ficar na ilha, com o risco de serem captu rados pelo novo dono da fazenda, pois o sinh Jos Carlos tinha morrido antes de ent regar as cartas de alforria prometidas. Muitas pessoas sabiam disso e era perigo so que permanecessem por l sem que, em algum momento, algum denunciasse, por invej a ou vingana, ou mesmo para conquistar a confiana do novo sinh que, de acordo com a Nega Florinda, era ainda pior que o falecido. Ela tinha aparecido na fazenda uma nica vez e foi escorraada pelos novos capatazes , que nem mesmo respeitaram a sua idade, correndo com ela s chibatadas. Para prov ar, ainda tinha os verges nas costas. Era por isso que ela no tinha notcias dos out ros, apenas daqueles trs que tinham conseguido fugir, o Aprgio, o Manoel Tupi e o Joo Angola. Soube que conseguiram escapar da ilha e que pelo menos um deles, ela no sabia qual, tinha ido para o Urubu, que estava se formando com muitos pretos f ujes e valentes, intimidando tanto os soldados que eles nem se atreviam a passar por perto. Por isso tinha surgido a idia de levar a famlia da Liberata para l. Perguntei onde ficava tal quilombo e ela no soube responder, pois talvez o caminho s fosse inform ado aos que estavam de fato indo morar l, que isso tinham que ser indicados por a lgum que j estava no quilombo. Ela disse apenas que era governado por uma mulher, de quem tambm no sabia o nome. Quando os outros se recolheram ao poro, menos o Sebastio, que dormia na cozinha, a Nega Florinda disse um al da fada da cabea pelada, dedicando ao Banjok, que quela a

ltura j estava dormindo. Foi ento que me lembrei de perguntar se ela conhecia algu m babala que pudesse fazer a cerimnia do nome, pois eu queria que ela se realizass e antes que ele fosse apresentado aos santos da sinh. Ela disse que conhecia alguns e que no dia seguinte ia providenciar para que um deles entrasse em contato comigo. Foi embora ainda antes do dia clarear totalmen te, e na mesma tarde o Sebastio avisou que tinha uma vendedora de quitutes queren do falar comigo no porto, e que era para ir logo e despach-la antes que a sinh acor dasse da sesta. O nome da mulher era Arola e tinha sido mandada por um amigo da N ega Florinda, um chamado Babala Gumfiditimi. Ela levou um mapa traado em um pedao de papel, o mesmo usado para enrolar os acars que vendia, e disse que ele estaria me esperando no domingo seguinte em um stio l ocalizado na freguesia do Rio Vermelho, e era bem possvel que a Nega Florinda ain da estivesse por l. Perguntei o que eu deveria levar e ela respondeu que nada, qu e apenas deveria estar l com meu filho. Quando j estava indo embora, depois de faz er uma saudao a Oxum, meu orix, ela voltou para dizer o lugar onde trabalhava, para o caso de eu precisar falar com ela. Tinha um ponto de tabuleiro quase em frent e Santa Casa da Misericrdia, e que se eu achasse que no conseguiria ir ter com o b abala no domingo ou se tivesse qualquer outro problema, deveria mandar avis-la. A sada Depois que a Adeola foi embora, fiquei pensando em como faria para sair do solar , ainda mais levando o Banjok. Aos domingos a sinh recebia visitas para o almoo, o padre Notrio e mais alguns convidados, mas antes disso sempre dava um jeito de fi car um pouco com o menino. Mostrei o mapa para o Tico e o Hilrio e eles disseram que sabiam mais ou menos onde ficava, a umas duas horas ou mais de caminhada, e que poderiam me levar, mas teramos que sair de manh bem cedo. Resolvi arriscar e disse Esmria que quando a sinh Perguntasse por ns, ela deveria r esponder que o Banjok estava com um pouco de febre ou algo assim, e que eu estava com ele no poro, onde ela nunca tinha posto os olhos. Samos junto com o sol, na e sperana de voltar antes de os convidados irem embora, sendo que ningum mais nos ac ompanhou para que a Sinh no desconfiasse de nada ao sentir falta de mais gente. Ma s antes de sairmos, todos deram presentes ao Banjok, algum dinheiro, frutas, pano s. O que puderam dar. Caminhamos bastante, e o sol j estava quente quando pegamos al guns atalhos que os meninos demonstraram conhecer muito bem, em meio a vales de mata quase fechada e picadas desertas. Eles disseram que era mais seguro e, de f ato, no cruzamos com ningum pelo caminho, a no ser quando j estvamos bem perto da peq uena aldeia do Rio Vermelho, onde a maioria das pessoas trabalhava na pesca e ha bitava casas muito simples, bem diferentes dos solares e manses do Corredor da Vi tria. Seguindo o mapa da Adeola, foi fcil encontrar o stio onde morava o Babala Gumfiditi mi, Ogum est comigo ", em um terreno grande ocupado por sete casinhas e um salo que ele usava para atender s pessoas, ao lado do qual ficava uma cobertura de palha onde, naquele dia, vrias mulheres e crianas estavam sentadas no cho, sobre esteiras , ao redor de um fogareiro em que faziam comida. Exceto pela parte de dentro do salo, todo o cho era de terra, ocupado por vrios canteiros de verduras e de ervas d e banho e proteo, como arruda, vence-demanda, abre-caminho, espada-de-so-jorge, ven ce-tudo e outras que eu no soube identificar. Um cercado de madeira prendia alguns porcos e muitas galinhas passeavam pelo qui ntal, e havia tambm um bode amarrado ao tronco de um iroco, provavelmente esperan do para ser sacrificado. Assim que chegamos, a Nega Florinda foi nos receber e m e apresentou ao Babala Gumfiditimi, que estava dentro de uma das casas, onde mora va sua segunda esposa, Monifa, "eu tenho sorte", e onde tambm estava de visita a primeira esposa, Fayola, "a sorte caminha com honra", que nos convidou a visitar a casa dela, para beber alua. Percebi que em cada casa morava uma esposa, sete no total, como era bastante comum em frica para quem tinha condies de sustent-las, e que todas as crianas e os jovens que estavam no terreiro eram filhos e filhas do babala, pelo menos uns quarenta. Eu nunca tinha assistido a uma cerimnia de nome e estava curiosa para saber como era. Falei que infelizmente tnhamos pressa de voltar para casa, por termos sado es condidos, e o Babala Gumfiditimi ento foi se preparar, sugerindo que a Fayola nos

levasse casa dela para o tal refresco, o que foi bom, pois estvamos morrendo de c alor. Alm de o sol estar forte, tnhamos caminhado depressa, e eu ainda carregando o Banjok amarrado junto a mim, no peito, com medo de que ele tivesse repetido o t rato da minha av. Ele tinha dormido quase o tempo todo e no reclamou de nada, mas estava com a camisola ensopada de suor, assim como a minha bata. Aproveitei tambm para dar o peito e trocar a camisola por outra oferecida pela esposa mais jovem do Babala Gumfiditimi, uma que tinha sido usada na cerimnia do seu filho ainda de colo. A cerimnia O salo parecia maior visto pelo lado de dentro, com o cho de tijolo e as paredes p intadas de azul-claro, onde estavam pendurados quadros com imagens dos orixs junt o com outras pinturas, como a do machado de Xang e dos instrumentos de caa de Ogum , de quem Ogumfiditimi era filho. Havia tambm pequenos oratrios com esculturas de orixs em madeira tingida para representar as cores deles. A cor principal de Xang o vermelho, de Ogum o azul, de Oxssi o verde e de Oxum o d ourado, cada um tem a sua. Do teto pendiam enfeites de papis coloridos recortados em formato de bandeiras ou tiras finas e compridas, que danavam ao menor toque d e vento. Era um ambiente alegre e tranqilo, onde me senti bem, iluminado por quat ro lampies, um em cada canto, e uma lamparina sobre a mesa. Encostados em duas pa redes, uma de frente para a outra, compridos bancos de madeira, um para homens e outro para mulheres. Havia ainda uma pequena mesa ao fundo, onde o Babala Gumfid itimi jogava o If, que estava coberta com um pano branco que deixava apenas perce ber as formas dos objetos de adivinhao embaixo dele. Mas, naquele dia, as atenes est avam voltadas para a mesa central, em volta da qual seria realizada a cerimnia. O Babala Gumfiditimi estava todo vestido de branco, o que fazia um contraste aind a maior com os vrios colares pendurados em seu pescoo, feitos de contas coloridas, bzios e sementes. Tinha tambm um bonito turbante branco amarrado na cabea, do mesm o modo que o Ifasen, "o If faz milagres", que ele me apresentou como o filho que estava sendo preparado para herdar os segredos do jogo de adivinhao, mas que naque la cerimnia seria o ewi (Ewi: recita ou canta versos feitos para ocasies especiais ). O Ifasen tinha aprendido com o av, um grande ewi em frica e mesmo no Brasil, que a Nega Florinda afirmou ter sido o mais solicitado para recitar nas cerimnias de n ome, casamento, funeral e em homenagens a pessoas ou famlias. Mas para ser ewi, p rimeiro preciso ter o dom, alm de saber combinar as palavras Com os sentimentos, como quando se faz um oriki, mas tambm preciso conhecer muito bem todas as palavr as e os provrbios, e saber em que ocasies devem ser usados, falando ou cantando. O Banjok tinha acordado e prestava a ateno em tudo, enquanto eu refletia se estava m esmo fazendo a coisa certa, se ele teria uma cerimnia como aquela se a minha av es tivesse viva. Mas, no caso, era aquela ou nenhuma, e de certa forma eu j estava bastante famili arizada com a religio dos orixs, alm de querer dar ao meu filho mais alguns laos de parentesco, pois ramos os nicos no mundo ligados pelo sangue. Entre os iorubs, uma cerimnia de nome tambm significa que a criana est sendo apresentada aos orixs e aos a migos, que, a partir de ento, formam uma grande famlia. Alm da Nega Florinda, do babala, do Ifasen, da Monifa e da Fayola, do Tico e do Hi lrio, ainda estavam presentes mais duas das esposas e trs das filhas do Babala Ggum fiditimi. Tirando o Tico e o Hilrio, todos deram presentes ao Banjok, roupa ou din heiro, deixados em uma cesta logo entrada do salo. Quem deveria conduzir a cerimni a era a pessoa mais velha da famlia, que no caso era eu mesma, mas o Babala Ggumfi ditimi comeou perguntando se eu daria a ele tal honra. Mais do que depressa respondi que sim, passando o Banjok para os braos dele, mesmo porque eu no saberia o que fazer. Em frica, os mais velhos so muito respeitados e tidos como as pessoas que melhor se do com os mais novos, porque eles j esto se pre parando para voltar ao Orum, lugar de onde as crianas tinham acabado de chegar. D ando incio ikomojade, a cerimnia de apresentao, o Babala Gumfiditimi primeiro se benz eu rezando em voz baixa, enquanto erguia o Banjok em direo ao cu para depois segur-lo sobre o brao esquerdo. O Babala Gumfiditimi pediu a compreenso dos orixs e dos ancestrais por estarmos rea lizando a cerimnia depois de passados mais de nove dias do nascimento, e s mais ta

rde, em outra cerimnia, foi que entendi o que aconteceu logo em seguida. O Banjok sorria e continuou sorrindo quando deveria ter chorado ao se molhar com as gotas de gua que o Babala Gumfiditimi jogou para o alto, sobre os dois. Ele devia ter c horado, pois o choro seria uma indicao de que tinha vindo para ficar. De acordo com um ditado iorub, somente as coisas vivas podem produzir barulho, "e o fazem sua maneira". Todos ficaram quietos e em silncio por um longo tempo, tal vez esperando que ele chorasse, a maioria de cabea baixa, at que o Babala Gumfiditi mi continuou com o ritual, sussurrando no ouvido do meu filho o seu primeiro nom e, que um nome que ele poderia ter trazido do Orum, neste caso chamado nome amut orunwa, ou ento ser dado de acordo com as condies em que tinha nascido, chamado de nome abiso, como era o caso do Banjok. Sobre a mesa havia sete vasilhas, cada qual contendo uma oferenda a ser apresent ada ao meu filho, para que, quando crescesse, ele pudesse extrair o que tinham d e melhor. Quando o Babala Gumfiditimi comeou a falar, eu me senti um pouco triste e sozinha, pois queria para o Banjok um pai que o tivesse feito com amor, ou pelo menos com desejo verdadeiro, e que tambm houvesse outros parentes que se sentiss em felizes por ele estar entre ns, e ento tentei sentir a presena de todos os que j tinham me amado. O Babala Gumfiditimi disse que estvamos reunidos naquele dia porque eu, Kehinde, t inha regalado todos eles com uma vida nova, preciosa, que merecia todos os prese ntes recebidos e todas as oferendas, para as quais pediu as bnos dos ancestrais con vidados para a cerimnia. Pediu tambm que os nomes que seriam dados enriquecessem a vida do Banjok, ao que todos os presentes confirmaram com um ase (Ase: Sentido, algo como "assim seja"). Na mesma vasilha com que tinha atirado gua para cima, o Babala Gumfiditimi molhou o dedo e o passou na testa do Banjok, dizendo que fazia aquilo para que ele soubesse o quanto era necessrio para a felicidade da famlia qu e o acolheu, to necessrio quanto a gua, j que nenhum ser pode viver sem ela. E tambm para que ele nunca passasse sede e que, assim como a gua, soubesse contornar todo s os obstculos encontrados pelo caminho, no deixando que nada detivesse o curso qu e sua vida estava destinada a tomar. Naquele momento, o Babala Gumfiditimi mostro u o meu filho a todos os presentes dizendo o seu abiso em voz alta, e todos apla udiram, sorriram e disseram ao Banjok que ele era muito bem-vindo. O babala ento ch egou mais perto da mesa e comeou a fazer a oferenda dos contedos das sete vasilhas , e ao final de cada uma delas todos tinham que dizer ase. Na primeira vasilha havia pimentas vermelhas, de onde o Babala Gumfiditimi pegou um pequeno pedao e passou pelos lbios do Banjok. Depois, como tambm aconteceu com as outras vasilhas, ela foi passada de mo em mo para que todos ns provssemos dela. A p imenta tem vrios significados, como o Babala Gumfiditimi explicou ao meu filho, e um deles propiciar uma vida fecunda, cheia de filhos, porque ela contm vrias semen tes. Outro significado o poder de deciso sobre as foras da natureza, por ela conse guir sobrepor o seu sabor aos vrios outros sabores. Depois da pimenta, havia uma vasilha com gua, que foi passada sobre os lbios do Banjok, para aumentar a pureza d o esprito e proteger o corpo contra as doenas. A terceira vasilha continha sal, que representa a inteligncia e a sabedoria, e ta mbm a importncia que a criana tem para os seus parentes e amigos, pois o sal coloca do em quase todas as refeies para realar o gosto. Com o sal, o desejo de que a vida da criana seja cheia de sabor e abundante de felicidade como abundante tambm o sa l. Depois foi a vez do leo de palma, ou dend, como ele chamado na Bahia, que tambm usado para evitar a ferrugem dos metais e para massagear e amaciar a pele do cor po. Com ele, o Babala Gumfiditimi desejou que a vida do meu filho fosse fcil e sua ve. O Banjok gostou principalmente do mel da quinta vasilha, sugando o dedo do babala, que desejava que ele fosse doce ao tratar com as pessoas ao seu redor, que tive sse felicidade e fosse trabalhador como as abelhas, que atrasse muitos amigos e n unca ficasse amargo ou rancoroso. Quando foi oferecido o vinho de palma, da sexta vasilha, dedicado aos ancestrais para que eles estivessem sempre olhando pela criana, eu j estava muito emocionada . Foi como se naquele momento pudesse mesmo sentir a presena de todos eles, como se de repente o salo ficasse pequeno e aconchegante, tomado por todos os meus par entes que j tinham retornado ao Orum antes de mim, como se eles estivessem presen

tes e aceitando o filho, o sobrinho, o neto e o bisneto que eu tinha dado a eles . E foi completamente tomada por aquela sensao reconfortante que, depois do meu fi lho e do Babala Gumfiditimi, peguei da ltima vasilha o meu obi, a noz-de-cola, e o masquei por um bom tempo, at que, ao jog-lo fora, imaginei ter extrado dele a long evidade, a boa sorte e o poder de afastar os maus espritos. Depois de utilizar o contedo das sete vasilhas, o Babala Gumfiditimi perguntou se algum gostaria de acrescentar uma oferenda, e a Nega Florinda apresentou uma faca com lmina de ferro, smbolo de Ogum, o dono da cabea do Banjok. Ela disse que gostar ia que Ogum aceitasse aquela oferenda e desse ao meu filho a capacidade de sair vencedor das batalhas, de abrir os caminhos e de no se perder, insistindo sempre na realizao dos sonhos. Ela tambm perguntou ao Babala Gumfiditimi se poderia dar ao meu filho o segundo no me o nome de orao ou oriki, aquele que expressa os dons que a criana tinha ou que se ria bom que tivesse, e depois ainda me ajudou a escolher o terceiro nome, o oril e, o nome que indica a ancestralidade. E foi sob aplausos que o Babala Gumfiditim i pediu que todos repetissem com ele o nome completo do meu filho: " Banjok Ajamu Danbiran, sendo que o segundo nome significava "aquele que brotou depois de uma luta", e o terceiro era uma homenagem a Dan, vodum cultuado pela minha av, e que , no caso, era tambm uma homenagem a ela. O ewi Ifasen pediu a palavra, mas antes o Babala Gumfiditimi quis fazer uma brincadeira e tirou do bolso um colar de bzio s, dinheiro africano. Assim que o viu balanar diante do rosto, o Banjok rapidament e levantou as duas mozinhas e o agarrou, para alegria de todos, que disseram que ele viveria com riqueza. Logo pensei na sinh, que, com certeza, o tratava de um j eito diferente, com muito mais carinho do que tinha tratado a sinhazinha Maria C lara quando pequena, como me contou a Esmria. Quando me lembrei dela, tambm fiquei preocupada em saber quanto tempo j estvamos fo ra de casa e se o meu plano tinha dado certo. Isso fez com que eu no conseguisse prestar muita ateno s palavras do Ifasen, que falava da bno que um filho representa pa ra a me e para toda a famlia, porque ele herda e perpetua a histria e a memria. O If asen tambm pediu aos orixs que o Banjok tivesse uma vida longa e deixasse muitos fi lhos, para que eles levassem a honra dos nossos ancestrais para os tempos que ai nda estavam por vir, e foi muito aplaudido quando terminou de recitar e cantar. A Nega Florinda estava com os olhos molhados de lgrimas. Eu tambm fiquei, mais ainda por estar agradecida a toda aquela gente que nunca ti nha visto e que preparara uma cerimnia to bonita, fazendo com que nos sentssemos mu ito queridos. At mesmo o Tico e o Hilrio, sempre irrequietos, tinham prestado ateno em tudo e estavam visivelmente comovidos. Mas eles gostaram mais ainda quando a Monifa, a primeira esposa, disse que estvamos convidados a participar da festa pr eparada do lado de fora, no terreiro, com muita msica, bebida e comidas prprias pa ra a ocasio. Quando estvamos saindo do barraco, o Babala Gumfiditimi pediu que eu e o Banjok ficss emos, pois ele ainda queria que meu filho passasse por outro ritual, que simboli zaria os primeiros passos que ele daria no mundo. Com Banjok no colo, eu me sente i de frente para o Babala Gumfiditimi mesa reservada para o jogo do If. Ele tirou a toalha que cobria a mesa, puxou a bandeja do jogo, coberta de areia, fez algum as oraes e depois jogou os bzios que confirmaram que Ogum era mesmo o dono da cabea do Banjok. Ento disse que eu deveria preparar uma bonita cesta com frutas e oferec er ao orix dele, deixando-a em alguma mata, lugar onde ele rege e habita. Depois, pegou-o do meu colo, tirou a camisola dele e o segurou por baixo dos brao s, para que ele ficasse de p sobre a bandeja at que sentisse o contato com a areia e movesse os pezinhos, como quem dava os primeiros passos. Olhando o rastro dei xado na areia, o Babala Gumfiditimi disse que meu filho seria um lutador, um gran de guerreiro, para quem a vida no seria fcil, mas que ele estaria sempre preparado e protegido para enfrent-la. Disse tambm que no seria fcil para mim lidar com ele, pois teria uma personalidade muito forte e seria bastante independente, querendo realizar todas as suas vontades. Mais no poderia dizer, pois o futuro ainda esta va em definio, mas que ns poderamos voltar quando o Banjok completasse trs meses, para fazer um segundo ritual pedindo ao If que revelasse mais coisas. Quando deixamos o salo, todos que estavam no terreiro aplaudiram e deram vivas ao Banjok Ajamu Danbiran. A Nega Florinda me chamou para sentar perto dela em uma e

steira onde conversava com a Monifa, a Fayola e mais algumas moas que deviam ser um pouco mais velhas que eu, uma delas com uma criana ao peito. Enquanto elas ria m e tomavam vinho de palma, fiquei pensando em tudo que tinha acontecido na minh a vida at ento. s vezes eu queria que o tempo passasse logo e eu envelhecesse, mas as vezes queria voltar a ser criana e ter uma vida igual daquelas que corriam por ali, rindo e brincando. Eu sentia vontade de brincar tambm, olhava para o Banjok sugando o meu peito e achava que ele era um brinquedo srio demais, com o qual eu sempre teria mais responsabilidades que diverso. O Tico e o Hilrio, quase da minha idade, pareciam muito mais novos, principalmente no meio das outras crianas, bri ncando. Algumas brincadeiras eram iguais s que eu fazia com o Kokumo e a Taiwo ai nda em Savalu, e as lembranas daquele tempo tambm ficaram confusas, ora parecendo recentes demais, ora muito rodas pelo tempo. Perguntei Nega Florinda se toda aquela festa era por causa da cerimnia do nome e ela disse que sim, que normalmente aquele era um stio muito alegre, abenoado com s ade e com crianas, mas que muitas coisas tinham sido preparadas por causa do Banjo k. Eu quis saber se teria que dar a eles algum dinheiro e ela respondeu que no, qu e j tinha acertado tudo, que a festa era o presente que queria dar a mim e ao meu filho, em homenagem grande mulher que tinha sido a minha av, e que podia fazer i sso porque j tinha conseguido mais dinheiro do que o necessrio para a viagem at o M aranho. Aceitei um pouco de vinho de palma e uma cuia com pudim de inhame, sopa de quiab o carne, arroz branco e farinha, que comi apressada, no por querer, mas por preci sar ir embora logo. Eu sabia que a festa era para ns, que eu deveria estar conten te e me divertindo, danando com os jovens, mas no conseguia, principalmente depois que a Nega Florinda falou na minha av, o corao ficou apertado dentro do peito, com o se ele estivesse se contorcendo para fazer rolar as lgrimas que havia tanto tem po eu segurava. Tentava sentir a presena da minha av, da minha me ou da Taiwo, como tinha sentido d urante a cerimnia, mas tambm no consegui, e acho que em nenhum outro momento de min ha vida me senti to s, no meio de tanta gente. A Nega Florinda percebeu e pergunto u se havia algo errado, e eu disse que no, que apenas estava preocupada porque pr ecisava voltar ao solar antes que a sinh descobrisse que tnhamos sado sem permisso. Tive dificuldade em fazer com que os meninos parassem de brincar e me levassem p ara casa naquele momento, pois eles queriam ficar na festa. S quando eu me pus a caminho sozinha, depois de ter agradecido a todos, me descul pado por no poder ficar mais e prometido voltar em breve foi que eles correram at rs de mim. Era o que eu esperava que acontecesse, pois, com a pressa da ida no tin ha reparado no caminho e no sabia nem mesmo que rumo tomar. Quando chegamos em ca sa, descobri a razo de todo aquele meu desconforto e meu desespero para voltar lo go. O castigo O Hilrio tinha ficado comigo do lado de fora enquanto o Tico pulou o muro para ve r onde a sinh estava e se eu poderia entrar naquela hora. Poucos minutos se passa ram at que vimos o Tico caminhando na nossa direo junto com o Sebastio e a Esmria. Pe la pressa e a expresso nos rostos deles, percebi que avia algo errado. Quando abr iram o porto, nem tive tempo de perguntar o que tinha acontecido, pois a sinh j est ava logo atrs deles me furando com os olhos e no dando ouvidos ao padre Notrio, que corria atrs dela, pedindo que se acalmasse. Ela gritou para que a Esmria pegasse o menino e me arrastou pelos cabelos at a var anda, dizendo que alm de insolente, eu era irresponsvel, que no adiantava tratar os pretos com um pouco de confiana que aPunhalavam seus senhores pelas costas, e qu e eu nunca deveria sair de casa sem a permisso dela, e ainda levando um inocente. Quando chegamos varanda, ela comeou a me dar tapas no rosto, com uma fora que nun ca imaginei que tivesse e que ainda sobrava para se desvencilhar do padre Notrio, que tentava segur-la, dizendo que ela no podia se exaltar tanto, era at perigoso p ara a sade. Mas a sinh continuou me batendo, diante dos olhares desesperados da Es mria, dos meninos, do Sebastio e dos outros escravos, que ficaram de longe, escond idos da fria dela. Eu no tive reao por causa do susto e porque achei que seria pior se tentasse correr ou revidar, e deixei que ela batesse at ficar cansada, at perde r as foras e cair em um choro histrico, tremendo dos ps cabea.

O padre Notrio conseguiu fazer com que ela se sentasse e a Antnia serviu um copo d e gua com acar. Eu tambm mal me agentava em p, minha boca tinha um corte pelo lado de dentro e o nariz sangrava, manchando toda a frente da minha bata. Foi quando olh ei a minha roupa que me lembrei de que o Banjok ainda vestia a camisola dada pela esposa do Babala Gumfiditimi, e em seu descontrole a sinh nem tinha percebido. Ma s a Esmria percebeu, e com a desculpa de dar gua para o menino, deixou rapidamente a varanda e correu para vestir nele uma das roupas dadas pela sinh, tambm branca, para que a mudana de cor no chamasse ateno. A sinh Ana Felipa se sentou em uma das cadeiras da varanda e o padre Notrio ficou ao seu lado, rezando, enquanto ela lamentava o quanto era difcil a vida das mulhe res que no tinham homens que cuidassem delas, que nem mesmo as pretinhas as respe itavam, que gostaria de ainda estar na fazenda para me colocar no tronco e dar q uantas chibatadas eu agentasse. Pediu que a Esmria lhe entregasse o menino e o peg ou com cuidados de me, apalpando os bracinhos e as perninhas dele como se quisess e confirmar que estava inteiro. Depois me mandou para o poro, dizendo que comunicaria mais tarde o meu castigo, m as que aquilo no ia ficar barato, e deu ordens para que ningum fosse l cuidar de mi m, pois eu precisava ficar sozinha para pensar no que tinha feito. Passei a tard e quieta, largada sobre a esteira. A boca e o nariz tinham parado de sangrar, ma s ainda doam muito, embora nada que se pudesse comparar quele aperto no corao, que t inha aumentado muito, sem que eu conseguisse chorar para ver se aliviava. noite, a Esmria tratou dos machucados colocando compressas com type quente e erva s, e contou o acontecido. Como de costume, o padre Notrio tinha chegado por volta das dez horas, para conversar com a sinh antes que o almoo fosse servido, s doze. E aquela conversa foi a causadora de toda a confuso, pois a sinh tinha acreditado na desculpa dada pela Esmria, sobre o Banjok estar com febre e eu ter ficado com e le no poro. Mas o padre Notrio queria falar exatamente sobre o batizado dele, combinar uma da ta com a sinh. De preferncia um dia em que a igreja estivesse mais vazia para que ela no fosse vista batizando o filho de uma escrava. Poderia dar margem a falatrio s, e era melhor deixar a alma do morto, o pai, descansar em paz. Tinham acertado uma tarde qualquer durante a semana, e ento o padre pediu para ver o menino, que eles tinham decidido que se chamaria Jos. A sinh comentou que ele estava um pouco doente e que por isso no tinha subido, ao que o padre alertou que seria melhor que ficasse dentro da casa, onde o ar era m ais saudvel. A sinh ento pediu que buscassem o menino, no restando Esmria outra alter nativa a no ser contar a verdade, ou melhor, quase a verdade, dizendo apenas que eu tinha sado com o Tico e o Hilrio para um passeio, levando o Banjok. Quanto aos m eninos, ela nem disse nada, pois estava acostumada s escapadas deles, mas mandou o Sebastio me procurar pelos arredores e na regio da freguesia da S e do Terreiro d e Jesus. Na manh seguinte, bem cedo, a Antnia foi me avisar que a sinh tinha mandado dizer q ue eu estava de castigo, que no deveria deixar o poro at novas ordens. E foi assim que fiquei mais de dez dias quase sem sair da esteira, com o rosto doendo e bast ante inchado, e com muitas saudades do meu filho, que passou a dormir no quarto da sinh e novamente foi alimentado pela Joana. A saudade dele era a nica coisa que incomodava, porque, na verdade, eu estava at gostando do castigo, de ter o dia i nteiro para fazer o que bem entendesse. O Tico e o Hilrio ficavam mais tempo comigo no poro, contando coisas sobre a cidad e, inclusive que j tinham descoberto um stio onde alguns pretos fujes viviam como s e fossem livres. Eram pretos do Recncavo ou de outras provncias, porque assim fica va mais difcil de serem encontrados por seus donos. Os pretos que fugiam de So Sal vador tambm procuravam lugares mais distantes para se esconderem, sendo que algun s deles at conseguiam embarcar novamente para a frica. Quando os meninos saam em busca de mais novidades, eu me distraa lendo os sermes do padre Antnio Vieira e praticando a escrita, copiando os trechos dos quais gostav a com a ajuda da Esmria ou do Sebastio, que roubavam um pouco mais de azeite para manter a lamparina acesa tambm durante o dia. Quando a sinh entrava no banho, a Es mria me chamava at a cozinha para ver o Banjok, que parecia me reconhecer. No sei se era impresso, mas ao me ver ou ouvir a minha voz, ele sorria e balanava o

s braos na minha direo, o que a Antnia disse que ele tambm j fazia com a sinh. Eu me l mbrei do que o Babala Gumfiditimi tinha falado, sobre ele ter mais sorte que eu, mais riquezas, e apesar de estar sentindo muita falta, gostei de saber que o meu castigo estava contribuindo para aumentar o afeto entre ele e a sinh. O Sebastio me contou quando o batizado catlico do Banjok foi realizado, com a prese na do padre Notrio e de um ajudante, da sinh, do prprio Sebastio e da Antnia, que semp re a acompanhavam rua. A sinh, na qualidade de madrinha, informou ao padre que el e era filho de Lusa Gama e pai desconhecido, batizado com o nome de Jos Gama em ho menagem ao padrinho, So Jos. A Antnia estava feliz, no s porque a sinh tinha passado a sair mais de casa e sempre a levava como companhia, mas tambm porque tinha ganhado roupas novas muito bonit as, parecidas com as roupas das vendedoras do ancoradouro, mas de um tecido muit o mais elegante, seda, que a sinh preferia chamar de silk. Quando saam, ela tambm u sava algumas jias emprestadas pela sinh, colares e pulseiras de ouro, e um broche no bonito pano-da-costa jogado sobre o ombro direito. A sinh ia principalmente s c asas de algumas senhoras, novas amigas da sociedade, e a Antnia ficava esperando no quintal ou na cozinha, conversando com as pretas da casa e as acompanhantes d as visitas, todas sempre muito bem arrumadas. Ela disse que as sinhs se sentiam v aidosas por estarem acompanhadas de pretas bem-vestidas e educadas, como eu de f ato pude perceber quando fui trabalhar para os ingleses. Os ingleses Tudo aconteceu muito depressa. No dia em que sa do castigo, a sinh mandou me chama r e disse que era para eu subir com a minha trouxa. A Esmria no soube explicar o m otivo e fiquei com medo de ser mandada de volta para a fazenda, pois a Antnia dis se que tinha acabado de chegar um homem com ar de capataz ou algo assim. A sinh A na Felipa me esperava na sala, com o Banjok no colo, e informou que eu tinha sido alugada, que podia me despedir do meu filho, pois ele ficaria muito bem com ela , e que estava fazendo aquilo porque no podia se arriscar me mantendo por perto d epois do que eu tinha feito. Na verdade, ela tinha um grande medo de que eu fugisse levando o menino, o que, confesso, tinha passado muitas vezes pelos meus pensamentos, mas eu no tinha cora gem de fazer. No por mim, que poderia arrumar maneira de me cuidar, mas ele ainda era muito pequeno e precisava de cuidados, no podia dormir em qualquer lugar ou ficar sem ter o que comer, pois meu leite j tinha comeado a diminuir e poderia aca bar de vez se eu no me alimentasse , Nos primeiros dias do castigo, o peito ficava to cheio que chegava a doer, a An tnia tinha me instrudo a tirar um pouco todas as manhs e antes de dormir, e a cada dia eu precisava tirar menos que no dia anterior. Um ch que a Esmria preparava par a que o leite no empedrasse tambm contribuiu para isso, visto que o Banjok no estava sentindo a menor diferena entre o meu leite e o da Joana, que ia at o solar trs a quatro vezes por dia. E foi assim que sa da casa da sinh Ana Felipa e entrei na casa da famlia Clegg, aga rrada pelo brao por um escravo deles e equilibrando na cabea uma trouxa com duas m udas de roupa, depois de ter dado um nico beijo no rosto do meu filho e t-lo deixa do chorando nos braos da sua protetora. A sinh disse que eu poderia v-lo aos doming os, com ela por perto, e que aquilo no era uma venda, ela estava apenas me alugan do e, dependendo de como eu me comportasse, poderia desfazer o negcio. No tive tem po de me despedir dos outros, apenas um rpido olhar para a Esmria e a Antnia, e o c horo do Banjok me acompanhou at o porto. A casa dos Clegg no ficava muito distante, o que me tranqilizou um pouco. Estava a apenas dez ou doze casas seguindo em direo freguesia da Graa, do outro lado da rua . O homem que tinha ido me buscar tambm se chamava Jos, como o Banjok, que os ingle ses pronunciam de uma maneira diferente, colocando um "efe" no final, do mesmo j eito que era pronunciado ph no fim do primeiro nome do meu novo dono, Mister Jos eph Edward Clegg. Mas o Jos era da Costa, Jos da Costa, e no parecia ser nenhum cap ataz, como de fato no era. Os Clegg o chamavam de mestre de ordens, o que signifi cava que ele cumpria ordens de levar recados, buscar ou fazer compras e algumas coisas importantes que s um escravo de confiana podia fazer. Jos da Costa sabia falar ingls, para quando precisasse dar recados aos conterrneos dos seus donos. Comecei a gostar dele ainda a caminho da casa, e ele tambm gostou

de mim, apesar de no ter acreditado que o Banjok, to branco e e to bem-vestido no c olo da sinh, fosse mesmo meu filho. A casa do Mister Clegg ficava em um ponto onde a rua fazia uma curva bem pronunc iada. No do lado em que a curva se fechava, e sim do lado que se abria, dando ao terreno o formato de um leque. A princpio, achei a casa bastante parecida com a d a sinh Ana Felipa no tamanho dos corredores, mas, como vi depois, eram em maior nm ero e mais tristes, por serem menos coloridos, o que fazia com que parecessem ma is frios tambm. Haviam mais quadros nas paredes, todas pintadas de branco, e mais louas nos mveis, assim como mais tapetes no cho de madeira escura, mas tudo de uma seriedade que no dava vontade de conversar e muito menos de sorrir. Nem as criana s da casa sorriam, pois no tinham com quem aprender. E teriam motivos, porque era maravilhosa a paisagem que se via do quintal da cas a, e mesmo de dentro de alguns cmodos que davam para os fundos. Mal cruzei o porto , levada pelo Jos da Costa, senti vontade de correr e pular, olhando o mar azul e verde que se estendia alm da casa, plantada no meio do terreno. De onde estvamos, no dava para ver a encosta, parecia apenas que a terra se acabava e o mar aparec ia de repente, como se fosse uma continuao do terreno, sem areia, sem pedras, sem coqueiros. Apenas o mar, um tapete de recortes irregulares jogado sobre a terra, com desenhos de vrias ilhas em um ponto e outro, com destaque para a Ilha de Ita parica. O Jos da Costa me levou para os fundos da casa e me disse para esperar, p ois ia avisar governanta. Durante o tempo em que fiquei sozinha, admirei a ilha e me lembrei de todos os conhecidos que provavelmente ainda estariam por l, princ ipalmente do Loureno, que deveria ter sido o pai do Banjok, e que no poderia mais s er pai de ningum, nunca mais. Miss Margareth, a governanta, era uma mulher de idade no muito definida. Pelo ros to quase sem rugas, eu diria que era nova, mas pelo jeito de se vestir e se comp ortar, parecia mais velha do que qualquer outra pessoa que eu j tinha conhecido, incluindo a minha av e a Nega Florinda. Sob as roupas pesadas, dava para perceber um corpo magro, muito magro, o que era acentuado pelo modo como ela prendia o c abelo, puxado em um coque muito apertado no alto da cabea, fazendo com que parece sse ainda mais alta. S usava vestidos cinza ou azul-marinho de tecido grosso, l, f echados at o pescoo e mangas compridas, roupas impensveis para aquele calor. E talv ez at fosse por isso mesmo, para no sentir calor, que ela se mexia o mnimo possvel p ois uma coisa que chamava a ateno nela era a economia de gestos, de palavras e de expresses. Nunca movia as mos quando conversava, nunca deixava transparecer um nico sentiment o que fosse, nem de raiva, nem de alegria, nem aprovao ou desaprovao, coisas que tam bm no se percebia nem no tom da voz, sempre muito baixo, sem se alterar. Ela se ma nifestava somente por palavras que, nos primeiros tempos, para mim eram bastante difceis de entender, porque ela no falava direito o portugus e no eram raras as vez es que, alm do ingls, tambm usava palavras em francs. Entre eles, os da casa, s se co nversava em ingls, lngua que acabei aprendendo razoavelmente bem, o que facilitou muito a minha vida alguns anos mais tarde. Naquele dia, Miss Margareth olhou para mim mantendo uma certa distncia, como se t ivesse nojo, e depois mandou chamar a Domingas, encarregada de me arrumar. A Dom ingas era uma das escravas de confiana, assim como o Jos da Costa, e no primeiro m omento ela no gostou muito de mim, como aconteceu com as outras pretas da casa, q ue eram bastante esnobes. Fui aceita somente quando me tornei uma delas, e no ape nas no jeito de me vestir, mas tambm tive que aprender ingls e a me comportar de m aneira diferente, guardando uma certa distncia, pois no gostavam de muita intimida de. Algumas tinham trabalhado somente para ingleses, mal falando o portugus, vist o que muitas famlias pareciam se revezar na casa que pertencia ao governo deles, onde uma bandeira inglesa estava sempre iada no jardim da frente. Percebi que ent endiam o portugus, mas no gostavam de falar, e aquele era tambm um jeito de se sent irem superiores. A Domingas j tinha trabalhado em casa de brasileiros e disse que eu precisava par ecer mais bem-educada. Quis saber a minha idade, e quando eu disse que tinha qua se quinze anos, ela comentou que, se os da casa perguntassem, deveria dizer que tinha no mximo treze, pois a minha funo era fazer companhia s trs filhas dos senhores , e eles preferiam uma criana, gostei disso, apesar de achar que seria muito dife

rente, mas ainda me lembrava com alegria da poca em que tinha por funo fazer compan hia sinhazinha Maria Clara. A Domingas me levou para os fundos do terreno; deixa mos o pomar onde estava a casa e descemos por uma escada bastante ngreme, toda de pedra, que ia quase at o p do mar, pois no havia praia naquele trecho. Depois de d escermos quase meia encosta, samos em um lugar que parecia escavado e aplainado n a rocha, que continuava sua descida desabalada, no ponto em que era constantemen te batida pelas ondas. Era nessa parte que tinha sido construdo um barraco onde os escravos dormiam. O barraco era todo construdo em madeira sobre o terreno rochoso, onde se sustentav a preso por chapas de ferro em formato de cotovelo, aparafusadas tanto na parede quanto no cho. Vendo que no teria como cavar a rocha para fazer um esconderijo, e u me lembrei dos orixs deixados na casa da sinh Ana Felipa, o que de certa forma f oi at melhor, pelo menos at saber como as coisas funcionavam naquela casa. A prime ira providncia da Domingas foi ver o que eu tinha na trouxa, e quando mostrei as duas mudas de roupa, ela fez uma cara de desdm e disse que no serviam. Falou para eu me despir e tomar um banho, enquanto ia at a casa ver se conseguia roupas novas, e mostrou um poo cavado na pedra, do lado de fora do barraco, escond ido atrs de alguns arbustos. Devia ser o lugar onde todos eles tomavam banho e a g ua no estava muito limpa, principalmente por causa do limo verde que se agarrava s laterais. Mas, por causa do sol, a temperatura estava bastante agradvel, e foi c om verdadeiro prazer que fiquei l dentro at que ela voltasse, trazendo uma muda de roupa, um pedao de bucha e sabo. Mandou que eu me esfregasse bem e me ajudou com as costas, e quando me virei de frente, percebeu o tamanho dos meus peitos e per guntou se eu j tinha tido filhos. Eu disse que sim, que estava com trs meses e tinha ficado na casa da antiga sinh. Mais uma vez ela me instruiu a no comentar isso com ningum da casa, Quando eu diss e que o Jos da Costa j sabia, ela se encarregou de falar com ele, para que isso fi casse em segredo. A roupa que ela me deu era linda, um vestido de verdade, um po uco grande para mim, azul-escuro, com decote discreto e um corte logo abaixo dos peitos, de onde descia franzido at os ps. Depois, a Domingas olhou minha cabea e d isse que teramos que cortar o cabelo, porque daquele jeito eu poderia pegar piolh o e passar para as meninas. Ia desfazendo os rolinhos que eu amarrava com fitas coloridas, ainda do jeito que a minha me fazia comigo e com a Taiwo, em Savalu, e cortava bem rente cabea usando uma navalha. Quando terminou, disse que eu estava bem melhor e parecendo ainda mais nova, o q ue era bom. Mandou que eu ficasse por ali e que no me sujasse, pois voltaria para me buscar mais tarde e me apresentar nova sinh. Fiz uma almofada com as antigas roupas e me sentei sobre ela, a olhar o mar e as ilhas, tentando me lembrar por quantas transformaes j tinha passado at entoMissis Clegg, Mary Ann Clegg, a minha nova sinh, era uma mulher muito bonita. Fui conhec-la sentada mesa, onde, todas as tardes, fazia questo de tomar ch junto com as filhas. A Miss Margareth tambm estava mesa, sentada ao lado da mais nova das m eninas, e foi ela quem falou primeiro, perguntando meu nome em portugus. Respondi que era Kehinde, para logo em seguida me arrepender por no ter dito que era Lusa, mas elas nem se importaram. A governanta ento conversou em ingls com a Missis Clegg e com as trs meninas, que l evantaram os olhos das xcaras somente o necessrio para olharem rapidamente e dizer em, uma a uma, da maior para a menor, os prprios nomes: Miss Rose, Miss Ruth e Mi ss Rachel. S a mais velha, que tinha dez anos, se parecia com a me, magra e com o pescoo fino e comprido, como os dedos. Os cabelos eram de um castanho-escuro muit o brilhante, que a me trazia presos em uma trana enrolada em coque, atrs da cabea. A Miss Rose, assim como as irms, usava os cabelos repartidos ao meio e presos em duas tranas, amarradas nas pontas com laos da cor do vestido. As trs meninas tinham os olhos muito pretos, e as duas menores tinham sardas, enquanto que a pele da mais velha era clara e lisa, como a da Missis Clegg, dando ainda mais destaque a o nariz tambm muito fino e comprido, e s bocas maiores e mais carnudas do que se e spera em brancas como elas. As outras duas, como percebi depois, se pareciam com o pai, bem mais velho que a me, mas to educado quanto. O Mister Clegg usava os ca belos presos em um rabo-de-cavalo e estava sempre de casaca comprida e camisa fe chada at o pescoo, de onde pendia um laarote que ia at o comeo da enorme barriga. Era

engraado v-lo andar, pois, baixinho, tentava compensar o tamanho das pernas com p assos grandes, pausados, as pernas completamente rgidas, a barriga quase fazendo com que se desequilibrasse. A Miss Margareth disse que eu faria companhia s menin as e que deveria estar junto delas em todas as suas atividades, e que elas falar iam comigo somente em ingls, que eu deveria aprender o mais depressa possvel. As descobertas Naquele primeiro dia eu nada fiz, a no ser ir cozinha duas vezes, buscar gua para Miss Rachel, a mais nova, de cinco anos, e com o passar dos dias notei que no ia fazer nada, porque as meninas no sabiam mesmo fazer nada, nem brincar. Acordavam cedo, tomavam o desjejum e tinham aula com a Miss Margareth durante toda a manh. Almoavam por volta de onze horas e iam para seus quartos, de onde saam apenas para as aulas de piano e de canto dadas pela me, seguidas do ch. No que restava da tarde, faziam lio ou passavam o tempo no quarto de brinquedos, q ue, sem dvida, era o local mais fascinante da casa. Ficava no andar de cima, ao l ado do quarto da Miss Margareth, que por sua vez era ligado ao quarto das duas m ais novas, a Miss Ruth e a Miss Rachel. A Miss Rose tinha um quarto s para ela, s eparado das dependncias dos pais por uma sala de banho usada somente pelas menina s e por Miss Margareth, e por uma sala ntima, onde s vezes a Missis Clegg tomava a lio ou lia alguma coisa para as filhas. Naquela casa lia-se muito; alis havia uma imensa biblioteca que ficava no andar de baixo, no cmodo que o Mister Clegg tambm usava para trabalhar. To grande quanto aquela, s mesmo a do padre Heinz, de quem vou falar mais tarde. E ra na biblioteca que o Mister Clegg passava a maior parte do tempo, pois quando no estava trabalhando, estava lendo, sozinho ou em companhia da Missis Clegg. At m esmo algumas refeies eram levadas para ele naquele local, onde pedia para no ser pe rturbado alm do estritamente necessrio. Por esse motivo tambm, para no incomod-lo, as meninas no podiam fazer qualquer barulho dentro da casa que a Miss Margareth apa recia para chamar a ateno, mandando que fossem para o quarto de brinquedos, onde t ambm no brincavam, j que quase tudo funcionava sozinho. As meninas tinham vrios brinquedos de corda, que ficavam em duas estantes muito b em arrumadas. Cada uma delas entrava no quarto, escolhia um desses brinquedos e brincava sozinha, sem emitir um nico som, um sorriso que fosse. Eu me espantei qu ando as segui pela primeira vez e vi uma boneca rodopiar sozinha sobre os ps esco ndidos debaixo de uma saia comprida e muito rodada, e elas pareceram se divertir um pouco com isso. No me atrevi a chegar perto e fiquei parada na porta, olhando e imaginando como aquilo podia acontecer. Cheguei a pensar em bruxaria, o que no combinava nada com o comportamento delas, e me diverti imaginando o quanto a sinh Ana Felipa poderia se assustar de verdade . No incio, elas no falavam comigo, mas percebi que faziam questo de pegar todos os brinquedos e coloc-los para funcionar, acompanhando a minha reao com o canto dos o lhos. Eu no conseguia esconder a alegria ao ouvir soldados batendo tambor e navio s apitando, ver bonecos rodopiando, carrossis com cavalos que giravam e flutuavam no ar, todos muito coloridos e bonitos. Depois elas comearam a me ensinar os nom es daquelas coisas em ingls, principalmente a Miss Ruth, a do meio, que gostava d e brincar de professora e me fazia repetir o nome de tudo que vamos pela frente. Outra coisa de que tambm gostei bastante naquela casa foi o jeito como ramos trata dos, sem qualquer intimidade ou demonstrao de sentimento, mas muito respeito. Durante todo o tempo que fiquei l, nenhum escravo foi castigado ou mesmo humilhad o na frente dos outros. Quando fazamos alguma coisa que achavam errado, ramos cham ados de lado e advertidos de que aquilo no seria mais admitido, seno simplesmente seramos vendidos ou devolvidos aOs verdadeiros donos, o que ningum queria. ramos be m vestidos, bem tratados e bem alimentados e tnhamos grande liberdade, at mesmo pa ra fugir se quisssemos, mas sabamos que a vida fora da casa era bem mais difcil e f azamos de tudo para ficar. A senzala, que eles chamavam de casa dos serviais, era limpa e arejada, alm de estar situada em um lugar que tinha uma das vistas mais b onitas da baa. Cada um de ns tinha uma baia individual, que tratava de manter limpa e muito bem arrumada, sendo que nunca senti l dentro o mnimo cheiro de urina ou de merda, o qu e era bem comum nas outras senzalas. Isso porque no ficvamos trancados, e quando s entamos vontade de fazer nossas necessidades durante a noite, podamos sair e fazer

do lado de fora. No ramos muitos escravos na casa, e por isso trabalhvamos bastant e, mas ningum reclamava, e muitas vezes at ajudvamos um ao outro. Durante a manh, quando as meninas estavam em aula, eu ajudava na cozinha, embora preferisse estar com elas, mesmo no entendendo muitas coisas do que estava sendo dito em ingls. Mas acabei aprendendo a fazer alguns pratos diferentes, como diver sos tipos de puddings e cookies. Na cozinha, a Teodora e a Belarmina davam conta de tudo, e a arrumao da casa era feita pela Domingas, pela Anunciata e pelo Joo Be nguela, que era coxo e tinha a alcunha de Bengu, como todos o chamavam. Durante a lguns anos ele tinha trabalhado nas ruas como carregador, e de tanto suportar pe so teve Um problema em uma das pernas, que no dobrava mais, e por isso andava Pel a casa puxando-a como se fosse uma bengala. Fazendo trabalho de escritrio, um peq ueno cmodo anexo ao local onde o Mister Clegg trabalhava, ficavam o Antony e o Mi ke, que tinham sado direto da frica para aquela casa, dois haus muurumins que mais ta rde descobri que se chamavam Ajahi e Sali, e entre o povo dele, era tratado como bilal (Bilal: ttulo de sacerdote muurumim) Sali. noite, antes de irem dormir, o Ajahi, o bilal Sali, o Jos da Costa e Bengu convers avam muito sobre poltica, e foi prestando ateno s conversas, que misturavam um pouco de ingls e de portugus, que fiquei sabendo que os ingleses eram contra a escravat ura. No porque fossem bonzinhos e achassem que tambm ramos gente, como de fato fazi am pensar nos tratando melhor que os senhores portugueses ou brasileiros, mas po rque tinham interesse em que fssemos todos libertos. O bilal Sali e o Ajahi deixavam um pouco aberta a porta de comunicao do lugar onde trabalhavam, passando a limpo livros de importao e exportao e fazendo contas de imp ostos e taxas, e ouviam as conversas do Mister Clegg com as pessoas que ele rece bia. Quase todos os homens que o procuravam eram comerciantes, tambm ingleses, co m negcios ou representao de negcios na Inglaterra, e queriam favores do governo ingls , que em So Salvador era representado por ele. Foi naquela casa que fiquei sabend o que no havia mais escravos nem em Inglaterra nem nos seus domnios, que todas as pessoas eram livres para morar e trabalhar onde quisessem, recebendo dinheiro. Era isso que os ingleses mais queriam, que todos tivessem dinheiro para comprar as mercadorias produzidas nas grandes fbricas construdas em Inglaterra. Eu j tinha ouvido falar em fbricas quando o Sebastio contou da poca em que acompanhou o sinh Jo s Carlos em visita aos irmos no Recncavo, onde um deles era dono de uma fbrica de ch arutos. O Sebastio disse que tinha gostado muito, pois nem todos os trabalhadores eram escravos, alguns recebiam dinheiro para trabalhar e havia at brancos, talve z estrangeiros. As visitas Em uma das visitas que fiz casa da sinh Ana Felipa em um domingo tarde, contei ao Sebastio que os ingleses estavam do nosso lado, no importando com que inteno, e ele disse que j sabia disso e de muitas outras coisas que talvez um dia me contasse. A Esmria chamou a ateno dele, dizendo que no era para me envolver naquelas coisas, e desviou o rumo da conversa, querendo saber como era a vida na casa dos inglese s. No primeiro domingo em que apareci, todos estavam curiosos e me receberam com muita alegria. Pedi Antnia que fosse perguntar sinh se eu podia ver meu filho, po is estava morrendo de saudades. Ela respondeu que o menino estava dormindo e que assim que acordasse chamaria algum para busc-lo, o que s aconteceu no fim da tarde , quando eu j precisava ir embora. E foi assim em quase todas as vezes que apareci no solar, ela fazendo de tudo pa ra que eu ficasse com ele o menor tempo possvel. Enquanto esperava, eu ficava con versando com os outros no fundo do quintal, ao redor de uma bacia de laranjas-da -terra, daquelas muito grandes e doces, com umbigo. Todos me acharam diferente e disseram que no era apenas por causa do corte do cabelo e do vestido, mas que eu estava com aparncia de menina mais nova e jeito de mulher mais velha, mais sria e instruda, quase estrangeira. Eu tambm achava que estava mudando, e muito, na comp anhia dos ingleses. Tanto que, com o passar de alguns meses, eu j estava achando insuportveis aquelas visitas que fazia casa da sinh, onde ningum sabia conversar de outras coisas que no fossem lembranas de frica ou da fazenda. As conversas de que eu mais gostava eram com o Tico e o Hilrio, que se transforma vam em dois belos rapazes e, pelo jeito, tambm andavam metidos em assuntos sobre os quais no queriam falar. Mas continuei indo por causa do Banjok, que crescia mui

to depressa, e assim que nos vamos quase no me reconhecia, mas depois fazia festa e brincava, sempre ficando a chorar quando eu tinha que ir embora. O Banjok era uma criana linda e a sinh cuidava muito bem dele, como um filho, e at m esmo gostava de dar o banho e de vesti-lo. Ele andava com roupas bonitas, camiso las bordadas e fardas de marinheiro, como em um retrato que a sinh tinha mandado pintar e que ficava pendurado no quarto que era s dele, ao lado do quarto dela. S empre que saa rua, s vezes at mesmo levando-o junto, a sinh comprava um presente qua lquer, fosse roupa ou brinquedo. Meu filho estava recebendo criao de branco, o que talvez pudesse lev-lo a ser algum na vida, e eu gostava daquilo, embora soubesse que era to escravo quanto eu, pelo menos no papel. Ele era forte, saudvel, uma criana muito esperta e risonha, mas e stava perdendo as feies delicadas com que tinha nascido, sinal de que o meu sangue era mais forte que o sangue do pai. O cabelo que estava nascendo era bem crespo e, para disfarar, a sinh fazia questo de mant-lo quase calvo. De trs em trs dias o Sebastio tinha que passar a navalha na cabea dele, como quem fa zia a barba. Sempre que ele queria passear um pouco do lado de fora da casa, ver os pssaros que adorava, principalmente os bandos de papagaios verdes e escandalo sos que apareciam de vez em quando, a Antnia ou at mesmo a sinh iam atrs dele fazend o sombra, pois ele estava proibido de tomar sol. Era muito bem tratado, e isso m e deixava tranqila, embora s vezes me preocupasse o fato de no ter conseguido lev-lo casa do Babala Gumfiditimi para o ritual de trs meses. Mas, com a vigilncia da sin h, no dava para pensar em sair de casa com ele. Em um domingo, em vez de ficar com o Banjok, pedi ao Tico e ao Hilrio que fossem c omigo ao stio do Babala Gumfiditimi, e aproveitei para levar os meus orixs, que ain da estavam na casa da sinh Ana Felipa, para que fossem benzidos e ficassem por l, recebendo uma reza sempre que o Babala Gumfiditimi pudesse faz-la por mim. Levei t ambm uma roupa do Banjok achando que ela poderia represent-lo no ritual. Mas no adiantou nada, pois ele teria que estar presente, teria que encostar a cab ea primeiro no cho e depois na bandeja do If. Somente desse modo o Babala Gumfiditim i poderia me dizer muitas coisas sobre ele, pois seu destino j estava mais defini do, e eu o ajudaria a encontrar o melhor jeito de tocar a vida sabendo como os o rixs poderiam agir e quais as providncias e oferendas pedidas em troca. O Babala Gumfiditimi chamou a minha ateno porque eu no tinha feito nem a primeira of erenda, as frutas para Ogum, pedida no primeiro ritual, mas disse que no era para me preocupar porque algum tinha feito por mim. Depois descobri que tinha sido a Esmria pedido dos meninos, com quem eu tinha falado sobre isso ainda naquele dia da cerimnia do nome, enquanto voltvamos para casa. O Babala Gumfiditimi tambm no quis jogar os bzios para o Banjok, talvez porque j soubesse o que ia acontecer e no quis esse me contar, por ser mesmo impossvel mudar o destino. Voltei para casa muito triste e decepcionada, achando que os segredos que no me f oram revelados por causa da falta do ritual eram muito importantes para ajudar o meu filho, pois eu ia ficar conhecendo as caractersticas que ele trazia na cabea, or, e as caractersticas do esprito que habitava o seu corpo, sua emi, ou alma, e c omo ele poderia desenvolver e conciliar estas duas coisas, sempre buscando o bem . A boa notcia daquele dia foi que a Nega Florinda tinha conseguido partir para o Maranho, a bordo de um paquete e acompanhada de duas mulheres que tinham sido ch amadas para assentar os voduns na casa da Agontim. A partir daquela visita ao Babala Gumfiditimi, comecei a ficar com uma grande cul pa em relao ao Banjok, achando que poderia prejudic-lo por causa da minha negligncia como me, algum que deveria se importar muito mais com o lado espiritual dele do qu e com qualquer outra coisa. Sabendo que ele tinha um quarto s dele, com a ajuda d a Antnia, a quem pedi que deixasse a grade da janela aberta, comecei a fugir da c asa dos Clegg algumas noites, nem que fosse apenas para observar o seu rostinho durante o sono. Era fcil escalar parede do solar at me agarrar grade de ferro da pequena varanda e passar para dentro, abrir a janela com cuidado e esperar um pouco os olhos se a costumarem escurido. Foi num desses momentos que pensei ter visto a minha av debrua da sobre o bero do Banjok, como se estivesse beijando a testa dele. No tive certeza , por causa da escurido, mas, levando em conta o possvel engano dos olhos, eu quas e poderia ter jurado que era mesmo ela, por causa do cheiro. A minha av e a minha

me tinham cheiros que nunca mais senti em algum ou em algum lugar onde elas no est ivessem. No que elas sempre exalassem esse cheiro, mas onde pude senti-lo, foi por causa d a presena delas. No sei se o Kokumo e a Taiwo tambm sentiam, nunca chegamos a conve rsar sobre isso, mas acho que sim, porque a nossa reao era parecida. Tnhamos vontad e de nos deitar no colo delas e nos entregarmos a uma espcie de moleza, de um for migamento que provocava sono. De fato, apesar de ter um sono bastante agitado, o Banjok estava quieto, com a respirao tranqila e profunda, mais lenta que o normal. E eu tambm acabei adormecendo, depois de me sentar no cho e apoiar a cabea na grade do bero do meu filho. Acordei sem saber direito onde estava, com a primeira claridade do dia entrando pela fresta da janela, que eu tinha deixado um pouco aberta. Depois de alguns se gundos para despertar direito, dei um beijo de despedida no Banjok e tomei o cami nho da rua, levando um grande susto ao encontrar o Sebastio e dois homens do lado de fora do muro, ao terminar de pul-lo. Ele tambm se assustou antes de me reconhe cer, e eu disse que tinha ido apenas ver o meu filho, perguntando depois o que e le estava fazendo na rua quela hora. Ele respondeu que no era hora nem lugar para falar sobre aquilo, prometendo que qualquer dia conversaramos com calma. Os escravos dos ingleses Quando cheguei casa do Mister Clegg, alguns dos escravos j tinham se levantado e ento fingi que no tinha conseguido dormir direito e sara da cama ainda antes de o d ia nascer para caminhar pelo jardim. No sei se acreditaram, mas ningum comentou na da, o que era comum. As pessoas no falavam muito sobre si, cada uma tinha a sua v ida e cuidava apenas dos seus interesses. S os dois muurumins, o bilal Sali e o Aj ahi, pareciam ser mais ntimos um do outro e alm de trabalharem juntos o dia inteir o, ainda passavam juntos todos os momentos de folga. Eles tinham dois dias de folga, no somente os domingos alternados, como ns, os out ros, porque o Mister Clegg no trabalhava durante os fins de semana, e eles geralm ente sumiam no fim da tarde de sexta-feira e s retornavam na noite de domingo. Qu ando estavam trabalhando vestiam-se com fardas iguais s dos outros escravos, mas mal se recolhiam, ou quando estavam de folga, usavam roupas tpicas dos muurumins, os abads. s sextas-feiras, quando saam de casa, levavam em trouxas, abads feitos de bonitos tecidos brancos, com desenhos de flores ou outras figuras em branco mais brilhante, e nos outros dias eram de tecidos coloridos, lisos ou combinando dua s ou trs cores. Usavam barba apenas na ponta do queixo e a deixavam ficar bem com prida e, no caso do bilal Sali, j estava bem branca, mais do que o cabelo. Ele devia ter cinqenta anos ou mais, e podia-se ver que o Ajahi, por volta dos tr inta, tinha grande respeito por ele. Mais tarde vim a saber que ocupava um cargo importante na religio deles, ajudando a comandar as rezas. Eles eram muito relig iosos e faziam as cinco oraes do dia, alm de passarem muitas horas lendo e cantando trechos do livro sagrado. Apesar de no entender nada, eu gostava muito de ouvi-l os cantar de olhos fechados, como se estivessem mesmo, com grande respeito e adm irao, ajoelhados em frente a Al, de quem repetiam o nome inmeras vezes. Percebi que sempre se levantavam antes de ns, antes mesmo do sol, e um dia resolvi segui-los, curiosa para saber o que faziam. Um de cada vez, sendo que o primeiro foi o bilal Sali ainda de roupa eles entrar am no poo onde tomvamos banho, lavaram o rosto, as mos e as plantas dos ps. Ento se s entaram dentro da gua e colocaram na cabea um estranho gorro de borla cada, feito d e algodo branco, o mesmo tecido das roupas que estavam vestindo. Depois de um tem po, saram da gua e ficaram de p sobre dois tapetes de pele de carneiro, onde comeara m as oraes usando o teub. um rosrio parecido com o dos brancos, que tem noventa e nov e contas de madeira, terminando com uma bola no incio da cruz. Ao rezar pelas con tas pequenas, ficaram sentados, e quando pegaram as contas maiores, que poderiam equivaler ao Pai-Nosso do rosrio, ficaram De p, com os braos erguidos acima da cabea e as mos abertas, inclinaram o corpo para a frente, fazendo reverncia, dizendo o que depois aprendi ser Alkh-u-acubdru, ou "louvores a Deus". Em seguida, ergueram e baixaram os olhos na direo do cu e da ter ra, fazendo uma saudao, colocaram as mos sobre os joelhos e fizeram mais uma revernc ia. Finalmente se sentaram de lado sempre em voz baixa, rezaram novamente pelas contas pequenas, e quando voltaram s contas grandes repetiram todo aquele ritual.

Acho que perceberam a minha presena, escondida atrs de uma moita, o mais perto qu e eu podia ter chegado sem atrapalhar, pois no dia seguinte foram saber do Joo Be nguela quem eu era, onde tinha nascido, essas coisas. O Joo Benguela, ou Bengu, como preferia ser chamado, no soube responder, mas ficou curioso. Quando foi me perguntar, acabamos conversando durante um bom tempo, enq uanto as meninas tinham aulas com a Miss Margareth e eu o ajudava a bater o p dos tapetes no quintal da casa. O Bengu era um homem inteligente, muito mais do que demonstrava, e j estava no Bra sil havia muitos anos, mais de trinta, tempo suficiente para viver uma histria in teressante. Tinha chegado rapazola, quando foi comprado por um negociante de esc ravos de So Sebastio do Rio de Janeiro, com quem permaneceu por vrios meses, por te r quebrado a perna quando ainda estava para ser vendido. Por falta de tratamento e de cuidados, o osso da perna no cicatrizou direito, e d urante muito tempo ele no pde fazer esforo, sendo descartado por muitos compradores . At que apareceu o dono de uma estalagem na freguesia de Valongo, com quem ficou por muitos anos trabalhando na limpeza dos aposentos, quando conheceu vrias pess oas. A estalagem, por ficar perto do porto e dos armazns que negociavam pretos, r ecebia muitos hspedes que iam at a cidade comprar escravos, prprios ou de encomenda , ou ainda para revender em lugares distantes. Foi trabalhando na estalagem que o Bengu conheceu um negociante que ia ao Rio de Janeiro se abastecer de escravos para vender na provncia de Minas Gerais, na regio de Vila Rica, a das minas de our o. Em uma dessas viagens do comerciante, j com a perna sem nenhum sinal de voltar a dar problemas, o Bengu foi comprado e seguiu em tropa, at o interior de Minas Gera is junto com mais de cem peas. O trabalho nas minas era bastante vigiado, mas mes mo assim os pretos conseguiam uma ou outra pepita ou ento esconder pequenas pedri nhas ou p de ouro sob a cabeleira, como eu j sabia, e aqueles que eram mais discip linados e poupadores logo compravam a liberdade. Por isso a necessidade que os d onos das minas tinham de sempre repor o estoque, com pretos que mandavam buscar diretamente na corte, evitando os que desembarcavam em So Salvador, que tinham fa ma de rebeldes, desordeiros e preguiosos. Foi ento que o Bengu ouviu falar da provnc ia da Bahia, para onde queriam ir muitos pretos fujes ou libertos, pois diziam qu e se parecia com a frica. O Bengu ganhou a simpatia de um negociante baiano, foi comprado e seguiu com ele para So Salvador. Na verdade, j tinha conseguido ouro suficiente para comprar a prp ria liberdade, mas queria viajar em tropa, pois era perigoso para um preto, mesm o liberto, andar sozinho pelos interiores do Brasil. O plano era chegar Bahia e comprar sua carta do prprio mercador, mas o que o Bengu no sabia era que aquele tip o de armao j era bastante conhecido. A primeira coisa que os vigias da tropa fizera m quando pegaram a estrada foi revistar os escravos e confiscar todo o ouro que levavam, procurando inclusive nos lugares mais comuns onde os pretos costumavam escond-lo, no meio do cabelo, em um saquinho de tecido costurado trouxa ou enfiad o nas partes ntimas, tanto das mulheres quanto dos homens. E foi sem nada que o B engu chegou a So Salvador, sem as economias de anos de trabalho, sendo vendido par a um mulato que estava fazendo fortuna com os pretos que comprava, todos homens, postos para trabalhar no transporte de cadeirinhas de arruar ou de cargas entre a cidade baixa e a cidade alta. Os pretos se revezavam no trabalho, um dia fazendo o servio mais leve com as cade irinhas, outro dia levando nas costas, sozinhos ou no, cargas muito mais pesadas do que seria possvel imaginar. Foi em um desses dias de trabalho pesado que a per na do Bengu perdeu a firmeza e ele rodou ladeira abaixo junto com uma pipa de vin ho que transportava nas costas, o que acabou por aleij-lo de vez. O Bengu foi ento abandonado pelo antigo dono em uma cama para desvalidos na Miseri crdia, e quando conseguiu ficar de p, foi arrematado a preo vil por um portugus que o levou para trabalhar em uma tipografia, onde aprendeu a ler e a escrever. Quan do a tipografia foi falncia, depois de o dono ser enganado ao receber pagamento d e uma vultosa quantia em dinheiro falso, ele foi a leilo junto com as mquinas, sen do arrematado pelo representante do governo ingls que morava na Bahia antes do Mi ster Clegg. Eu deveria ter prestado mais ateno quela histria do dinheiro falso, mas na poca no dei

importncia. Para financiar as guerras da independncia, o governo mandou fundir, s pressas, moedas em cobre vagabundo, fceis de serem falsificadas. Aproveitando-se disso, certos gatunos tambm cunharam moedas que passavam pelas verdadeiras, as de emergncia, e faziam grandes negcios com elas, Para logo em seguida desaparecerem sem deixar vestgios. Muitos foram os comerciantes que enfrentaram dificuldades pa ra se reerguerem depois dos golpes, principalmente os pequenos comerciantes, que se empolgavam com a perspectiva de grandes negcios com pagamento vista, em espcie . A priso Fiquei na casa dos ingleses pouco mais de um ano, e durante esse tempo no tinha m uito o que fazer, a no ser observar as meninas. Mas elas acabaram gostando da min ha companhia, mais do que da companhia da Miss Margareth, o que no era vantagem a lguma. Alis, acho que a Miss Margareth tambm acabou gostando de mim, porque eu a l ivrava de estar sempre com as meninas, e ento podia passar as tardes trancada no quarto, lendo, ou ento acompanhando a Missis Clegg em visitas s amigas. As mulheres estrangeiras quase no saam de casa com acompanhantes pretas, preferiam as empregadas brancas, que muitas vezes tinham se mudado com elas dos pases de o rigem, coisa que logo algumas sinhs brasileiras comearam a imitar. Faziam-se acomp anhar de imponentes senhoras ou senhoritas, quase sempre inglesas ou francesas, que cuidavam principalmente da educao das crianas e eram chamadas de aupairs. Muita s vezes era difcil distingui-las das sinhs para as quais trabalhavam ou mesmo acre ditar que eram elas as empregadas, to melhor sabiam se vestir e se comportar. Acredito que foram as meninas que mais sentiram a minha falta no dia em que fui embora, quando a Missis Clegg ficou sabendo do acontecido e achou que seria uma pssima influncia para elas. O fato que as trs, a Miss Rose, a Miss Ruth e a Miss Ra chel j estavam comeando a se comportar como crianas, sorrindo e mesmo brincando, em bora sem fazer muito barulho para no atraPalhar o trabalho do pai e no chamar a at eno da me. Certa noite em que fui Ver o Banjok e estava saindo da casa da sinh Ana Fe lipa, fui presa porque pulei o porto. Dois policiais estavam escondidos na escuri do da rua em frente casa ao lado, e assim que me viram deram voz de priso. Tentei escapar correndo para o lado oposto ao da casa do Mister Clegg, mas outros dois, j prevendo que isso poderia acontecer, estavam escondidos atrs de uma rvore e me a garraram assim que passei por eles. Disseram que no era a mim que esperavam, e si m por trs pretos que tinham sido denunciados, por estarem metidos em rebelies e de sordens, e que sempre saam daquela casa. Mas para no voltarem ao quartel de mos aba nando, eles me levariam, pois boa coisa eu tambm no devia estar fazendo por pular o muro daquele jeito, em plena madrugada. Na manh seguinte, a sinh Ana Felipa foi consultada para confirmar que era mesmo minha dona e que eu estava alugada para um representante ingls, mas que tinha um filho ainda na casa, que aleguei ir visi tar s escondidas. O Sebastio foi me buscar na cadeia, levando o dinheiro que eles cobravam por uma noite de alojamento. Foi por causa disso que os ingleses no me q uiseram mais, depois que a sinh explicou ao Jos da Costa o motivo pelo qual eu tin ha desaparecido da casa quando ele foi procur-la para comunicar o meu sumio, acred itando em uma fuga. Ele foi at a casa dos Clegg e minutos depois voltou com a dec iso de que o negcio, o meu aluguel, estava desfeito. A volta Algumas mudanas tinham ocorrido na minha ausncia, e no apenas com o Banjok, que j and ava sozinho, falava algumas palavras e estava ficando cada dia mais parecido com igo, menos pelo nariz, que mesmo no sendo mais to delicado, continuava sem se espa rramar. De certa forma, isso diminua um pouco as suas chances de vencer na vida. Apesar de que, na So Salvador daquela poca, muitos mulatos estavam conquistando po sies respeitveis, a maioria vencendo pelos estudos, sendo que a profisso preferida p or eles era a de bacharel em leis, como fiquei sabendo logo que comecei a circul ar com mais liberdade. O Tico, embora no tivesse se preocupado em aprender a ler e escrever, dizia que ainda chegaria a doutor, ele que, ao crescer, tinha se tor nado muito mais responsvel e mais srio que o Hilrio, mesmo continuando com a boa vi da que levavam, quase sem fazer nada. A Rita, a Firmina e a Josefa tinham sido vendidas e havia outros dois escravos n a casa, o Francisco e o Raimundo, rapazes por volta de vinte anos, fortes e boni tos, sendo que o Francisco era muito mais. Eles foram comprados para fazer os se

rvios mais pesados, j que o Sebastio era o nico homem da casa, nico com quem se podia contar, porque o Tico e o Hilrio estavam sempre sumidos quando se precisava dele s. Mas o Sebastio j estava ficando velho demais para carregar peso ou mesmo para d efender a casa, se necessrio. Eu j havia me encontrado com os dois, o Francisco e o Raimundo, junto com o Sebastio, na madrugada em que me pegaram deixando a casa da sinh, mas estava escuro e nem pude reparar direito. A Esmria tambm j tinha comentado sobre eles em um dos meus domingos de visita ao Ba njok, mas eu no tinha dado muita importncia. O que me levou a ter uma agradvel surpr esa. Na primeira vez que vi o Francisco, ainda na tarde do dia em que voltei, el e estava chegando da rua com o Raimundo, os dois carregando uma enorme tina de gu a sobre uma prancha de madeira adaptada com varais que eram apoiados sobre os om bros. Estavam voltando da Fonte Nova, onde, duas ou trs vezes por semana, buscava m a gua de beber e de fazer comida. A gua de gasto, como a de banho, por exemplo, era entregue diariamente em lombo de burro por um dos muitos aguadeiros que circ ulavam pela cidade, pelo menos at a construo do poo, alguns meses depois. O Francisco estava com o tronco nu; tinha tirado a camisa que usava nas dependnci as do solar e feito com ela uma espcie de almofada para proteger o ombro do conta to com a madeira. Antes de olhar para o rosto dele, parecia que eu estava vendo o Loureno, com os msculos danando embaixo da pele suada. Eu estava sentada na porta da cozinha debulhando milho quando eles pararam na mi nha frente, e a Esmria pediu que eu desse licena para que passassem com a tina de g ua para dentro da despensa. Ela teve que repetir o pedido, enquanto os dois fize ram respeitosamente um cumprimento com a cabea na minha direo. A Esmria me apresento u como a me do Banjok, que estava voltando para trabalhar na casa. Ao ouvir o nome do meu filho, o Francisco Perdeu a timidez e abriu um sorriso largo, como se se r a me do Banjok j nos fizesse amigos. Depois eu percebi o porqu, a grande amizade que existia entre os dois. Mal via o Francisco ou ouvia a sua voz, o Banjok se assanhava dizendo em uma lngua que s os d ois entendiam qual a brincadeira que iam fazer. A preferida era de cavalo, e o F rancisco ficava engatinhando pelo cho, com o meu filho montado nas costas, batend o com os pezinhos na cintura dele, quando queria que ele andasse mais rpido, e us ando como arreio um pedao de pano, que o moo prendia entre os dentes. Alis, os dent es eram das coisas que o Francisco tinha de mais bonitas. Lbios carnudos mas exag erados, e uma fileira de dentes muito brancos e muito certinhos, como se tivesse m sido talhados um a um por um grande artista. Eu gostava de ver o Francisco sor rindo, principalmente quando sorria junto com o Banjok. Alm do servio da gua e de manuteno e conservao do solar, eram o Francisco e o Raimundo que carregavam a liteira que a sinh tinha acabado de comprar. Ela a usava sempre que saa, levando a Antnia como mucama caminhando logo atrs. A liteira era uma pea mu ito bonita e tinha sido feita sob encomenda para a sinh, que, quando estava em ca sa, a guardava no vestbulo, iada por cordas e roldanas, pendurada no teto quase so bre o console. Na maioria das casas, as liteiras ou as cadeirinhas de arruar eram guardadas ass im, mas a da sinh merecia o lugar de destaque, pois era quase um enfeite. Na casa dos Clegg no era desse jeito, pois eles tinham um cmodo que o Jos da Costa chamava de quarto da cavalaria, pelo qual era o responsvel, onde ficavam duas liteiras e uma carruagem que eram puxadas por cavalos, estes sim conduzidos por um escravo. Durante todo o tempo em que estive l, a carruagem no saiu do lugar, e iguais quela deveria haver muitas outras escondidas nas casas, fabricadas no estrangeiro e i mpossibilitadas de andarem pelas ruas de So Salvador. As ruas eram muito esburacadas, o que causava grande desconforto aos ocupantes d as carruagens, jogados de um lado para outro. Algumas ruas ainda eram to estreita s e cheias de curvas e esquinas que muitas vezes no davam espao suficiente para as carruagens, causando tantas preocupaes que nem compensava tir-las de casa. Usavamse mais as cadeirinhas de arruar ou as liteiras pequenas, como a da sinh, carrega das por pretos, e raramente puxadas por animais. Para as viagens ficavam reserva das as seges e as liteiras maiores, com espao para duas ou at quatro pessoas, que podiam ser movidas tanto por pretos quanto por animais, dependendo da distncia, d o peso e da quantidade de viajantes. As maiores eram carregadas por mais de oito pretos, e no era raro se ver pelas estradas, ou at mesmo em algumas ruas, um cort

ejo formado pelas mucamas e por uma parelha de pretos sobressalente para dar fol ga a que se cansava. Eu estranhei bastante ter que voltar a dormir no poro mido e malcheiroso depois de ter me acostumado s baias individuais e frescas do solar dos Clegg, sempre cheir ando a mar e limpeza. E s no foi pior por causa do Francisco que passei o resto do primeiro dia sem ver novamente. Mas noite, quando nos recolhemos, minha esteira ficou quase de frente para a dele, e mesmo de longe, eu podia sentir a sua pres ena. No era o cheiro de suor, do qual eu j tinha at me desacostumado, mas alguma coi sa que eu nunca tinha sentido nem pelo Loureno. Eu fechava os olhos e tentava me lembrar do rosto e do corpo do Francisco, e era como se em um instante ele chegasse para perto de mim, a ponto de ouvi-lo respi rar. Dormi pedindo para sonhar com a minha av, com a minha me ou com a Taiwo, porq ue sempre que alguma coisa boa estava para acontecer comigo, eu sonhava com o so rriso de alguma delas. Mas, quando acordei na manh seguinte, no me lembrei de sonh o algum, apenas de que precisava dar um jeito de ir novamente at o stio do Babala G umfiditimi para buscar meus orixs. O Francisco O Francisco e o Raimundo eram peuls (Peul: etnia africana) e quase no falavam por tugus. Tinham sido escolhidos pela prpria sinh Ana Felipa, havia menos de dois mese s, no mesmo mercado onde eu tinha sido comprada. Estranhei terem se conformado to depressa com a situao de escravos, mas logo o Sebastio disse que eram dois dissimu lados, que tinham entendido que no adiantava tentarem nada sozinhos, pois acabari am sendo pegos e castigados. Na cidade, os escravos eram castigados pela polcia o u por pessoas que tinham por profisso dar corretivos em pretos, geralmente em praa pblica, nos pelourinhos. Quando o crime cometido era mais grave, eles eram mandados para as gals, (Gals: as sim eram chamados os navios-priso). cumprindo longas penas dentro de navios parad os ao longo da costa, ou mesmo nos fortes, j que a cadeia pblica era bastante precr ia e pequena. Nela ficavam apenas os que estavam esperando a definio do castigo ou o cumprimento das penas de aoite, ou ento aqueles cujos donos apelavam das sentena s, achando que estavam sendo prejudicados por no poderem usufruir dos seus bens, no caso, os escravos. Os condenados por crimes muito graves eram deportados, a no ser que recebessem perdo vindo da Corte. Percebi que o Sebastio estava muito bem informado sobre isso, e ele me disse que em uma prxima oportunidade me contaria t udo, que tinha relao com aquela noite em que eu o tinha visto, do lado de fora da casa, junto com o Francisco e o Raimundo. E at mesmo com a minha priso, pois se sentia um pouco responsvel por ela. Perguntei se o Tico e o Hilrio, ou algum mais da casa, compartilhavam aqueles segredos, e e le respondeu que no, que eu seria a primeira. Foi bom imaginar que eu ficaria sabendo de um segredo que o Francisco tambm sabia ; isso nos tornaria cmplices em alguma coisa muito importante, que, pela expresso grave no rosto do Sebastio, eu j imaginava o que poderia ser. Ns nunca tnhamos conve rsado sozinhos, mas sempre nos olhvamos pela casa, at o dia em que resolvi abord-lo ; falando em iorub, mais provvel de ele entender do que o portugus. Foi uns dois di as depois daquela conversa com o Sebastio, logo que nos recolhemos para dormir. Cheguei perto do Francisco e disse que ele tinha ficado bonito vestindo a farda de sair com a sinh. Chamava-se libr aquele tipo de roupa, que fazia com que ele fi casse parecendo um fidalgo, com o casaco azul-marinho enfeitado com gales dourados , enchimento nos ombros, comprimento at abaixo dos joelhos e, atrs, um rabo pareci do com o de um passarinho chamado tesourinha, que tinha esse nome exatamente por ter o rabo terminando em duas pontas, como uma tesoura. A libr era fechada na fr ente por dois botes dourados, na altura da barriga, e era usada sobre uma camisa branca com um lao no pescoo. As calas eram justas e do mesmo tecido da libr, um pouc o abaixo dos joelhos, sendo que o resto das pernas era coberto por meias brancas , enfiadas dentro de sapatilhas pretas de bicos afunilados, enormes, presas com um elstico que atravessava o peito do p. Eu disse ao Francisco que ele ficava boni to vestido daquele jeito e ele no respondeu, apenas sorriu, abaixando a cabea, env ergonhado. Ele e o Raimundo, com suas librs, carregavam a nova liteira da sinh, que era quase um mvel de to bonita. Era parecida com duas cadeirinhas colocadas uma de frente p

ara a outra, com cho de madeira, assim como as armaes laterais que subiam at o teto fazendo graciosas curvas, como se fossem troncos vivos e flexveis, e no apenas mad eira morta. Estas armaes serviam de moldura para o teto de couro e para as partes da frente e de trs, completamente fechadas, que no interior da liteira sustentava m dois banquinhos com assentos almofadados de carmesim. O mesmo carmesim era usado nas cortinas das janelas, que, na verdade, no eram bem janelas, apenas envidraados, que ocupavam boa parte das duas portinholas, uma de cada lado. O vidro era discreto, e nele estava desenhado, de um lado e do outro , o monograma da sinh, A-F-D-A-A-C-G, em letras entrelaadas no meio de um emaranha do de flores que formavam um desenho oval. Quando carregada, a liteira era ergui da a pouco mais de dois palmos do cho, diferente da cadeirinha, que era elevada a uma altura perigosa, que ia do cho at o ombro dos pretos carregadores. Na liteira , os cambes que ficavam apoiados sobre os ombros eram presos quase na altura do t eto, e no no assoalho. Formava um bonito conjunto, a liteira transportada pelo Francisco e o Raimundo, acompanhada de perto pela Antnia, cada vez mais coberta de jias e roupas de seda, que nada ficavam a dever a algumas sinhs. Era assim que eles saam para a rua, quan do eu sentia falta da presena do Francisco, mas podia brincar vontade com o Banjo k, sem ser vigiada de perto pela sinh Ana Felipa e sem ter que ficar ouvindo a tod o momento que determinada brincadeira no era adequada para o menino. A Esmria disse para tomarmos cuidado quando percebeu que eu e o Francisco andvamos conversando pelos cantos. Na maioria das vezes era coisa toa, e eu aproveitava para ensinar a ele algumas palavras em portugus e contar o que j sabia sobre a cid ade. Era bom estar com ele, embora na maior parte do tempo somente eu falasse e ele escutasse, sorrindo. Mas era o sorriso que eu gostava de ver, e ento tentava me lembrar de coisas engraadas, de histrias da poca da fazenda e da casa dos Clegg, ou ento de Savalu e Uid, e tambm dos als da Nega Florinda. Uma noite, eu estava lendo um trecho do livro do padre Vieira, que a Esmria tinha guardado para mim, e ele ficou segurando a minha mo, soltando somente quando eu precisava virar as pginas. Percebendo que eu sempre molhava o dedo para folhear o livro, o Francisco comeou a levar a minha mo at a boca dele. Foi como se um arrepi o tivesse partido da boca dele, passado para o meu dedo e percorrido todo o meu corpo, rpido como um rio em poca de cheia. Acho que foi ali que comeamos a namorar, mas o primeiro beijo foi dado no domingo seguinte, noite, depois que ele, o Rai mundo e o Sebastio voltaram de mais uma daquelas sadas misteriosas. Eu tinha ficado em casa e aproveitei para fazer alguns cookies para a sinh experi mentar com o ch que tomava tarde, na varanda, junto com o padre notrio. Eles elogi aram bastante, achando que era receita da Esmria ou da das Graas, mas quando a sin h soube que tinham sido preparados por mim, disse que estavam pesados, que no tinh am a leveza dos que ela estava acostumada a comer. Eu disse que era por causa da farinha, que na casa dos ingleses usavam farinha de melhor qualidade, mais fina e clara, e foi o que bastou para ela me chamar de insolente e me pr de castigo a t o dia seguinte. Enquanto ela gritava comigo, o Banjok, que estava no meu colo, c omeou a chorar se agarrando a mim como se o ofendido fosse ele, o que fez com que ela ficasse mais brava ainda. Deixei-o chorando ao lado dela, brincando com a Esmria, e corri para o poro. Algum tempo depois chegaram o Sebastio, o Raimundo e o Francisco, que preferiu no se ju ntar aos outros em volta do balaio de laranjas e foi ter comigo no poro quando so ube que eu estava de castigo. Assim que entrou, senti vontade de abra-lo, e ele pa recia ter o mesmo pensamento, tanto que se sentou ao meu lado e passou o brao pel o meu ombro, puxando o meu corpo para junto do dele. No havia melhor lugar para f icar do que encostada ao peito do Francisco, mas aquela felicidade no durou muito tempo, porque logo a sinh mandou cham-lo para que, junto com o Raimundo, levasse o padre Notrio at em casa. Antes de partir ele me beijou. Um beijo rpido, quase que s encostando os lbios, mas que me deixou com muita vontade de repetir. Sem pensar duas vezes se deveria ou no fazer aquilo, peguei a esteira dele, do outro lado do poro, e a levei para jun to da minha. Ele nada disse ao voltar, noite fechada, quando todos j tinham se re colhido e conversavam preguiosamente, cada qual em sua esteira. Apenas se deitou ao meu lado e me abraou, dando outro beijo que durou at que adormecssemos.

A disputa Nos dias seguintes, no perdamos uma nica oportunidade de trocar pelo menos um beijo rpido pela casa, sem nos importarmos com quem estivesse por perto, contanto que no fosse a sinh. Os outros eram cmplices e tratavam de fazer algum barulho caso pre ssentissem perigo. O Sebastio olhava para ns dois e sorria, a Antnia e a Maria das Graas diziam que formvamos um belo par, e s a Esmria, apesar de aprovar o namoro, no s repreendia para que no trocssemos beijos dentro da casa, somente no poro. At mesmo o Banjok j tinha presenciado nossos beijos e, como j estava andando pela casa i, s empre que podia estava perto de um de ns dois, como quem no entendia nada do que e stava acontecendo. Soltava deliciosas gargalhadas sempre que nos beijvamos na frente dele. e em um d aqueles momentos, para continuar fazendo-o sorrir, comeamos a nos beijar sem para r, com ele rindo cada vez mais alto, o que acabou chamando a ateno da sinh. Tenho q uase certeza que ela viu o beijo na cozinha, pois foi logo entrando e perguntand o ao Banjok, ou melhor, ao Jos, como o chamava, por que estava rindo tanto. Ela pa rou no meio da frase, enquanto eu e o Francisco tentvamos disfarar. Depois de nos chicotear com os olhos, pegou o menino no colo e o levou da cozinha. Ainda se vo ltou e deu ordem ao Francisco para que subisse no telhado e desse uma olhada, po rque estava ouvindo barulho de ratos andando sobre o forro do quarto durante a n oite. A partir daquele dia ela passou a nos vigiar, e ficava sempre mandando o Francis co fazer alguma coisa, e tambm comeou a sair de casa com mais freqncia. Perguntei ao Francisco aonde a levavam e ele disse que, na maioria das vezes, igreja, mas em muitas ocasies ela parecia inventar alguma coisa para fazer quando j estava na ru a, dizendo a eles que s seguissem em frente, sem dizer para onde. Disse tambm que j tinha acontecido de ela mandar voltar para casa sem nem mesmo ter parado a lite ira. Pelo menos para mim, estava claro que ela queria me afastar do Francisco, e comecei tambm a observar que olhava para ele com o mesmo olhar que colocava sobr e o Loureno, quando ele trabalhava nos jardins da fazenda. No demorou para que man dasse o Francisco e o Raimundo fazerem canteiros de verduras e legumes, e ficava por perto dando palpites mesmo sem entender nada daquilo, s para ver os dois tra balhando, ou, sendo mais exata, para ver o Francisco trabalhando. O Raimundo tam bm era um rapaz simptico, mas tinha um ligeiro peito de pombo e era menos corpulen to, apesar de ter a mesma altura que o Francisco. Com um olho ela o vigiava, sempre vestida com roupas muito melhores do que as qu e normalmente vestia para ficar em casa, toda caprichada nos decotes e perfumada . Dava para perceber que o Francisco se sentia intimidado, respondendo s pergunta s e acatando as ordens sem tirar os olhos do cho, a no ser quando ela esbravejava que no entendia o que ele falava se no olhasse para ela. Perguntei se j tinha perce bido o jeito dela e ele respondeu que sim, que no gostava de mulheres brancas. A sinh percebia o desinteresse dele e descontava em mim a raiva, agravada pelo fato de o Banjok estar cada dia mais aPegado a mim, tendo passado a me chamar de lyd mi, minha me. Assim mesmo, em iorub, como tinha aprendido com o papagaio de frica q ue ficava na sala de almoo. Ele gostava muito de ouvir o papagaio e repetir o que ele falava. A sinh se enfurecia, mas com o Banjok sempre acabava amolecendo, prin cipalmente quando ele tambm a chamava de ly mi dindii minha me madrinha. No sei se deveria contar tudo, mas j que at agora no omiti nada, devo dizer que me d eitei com o Francisco em uma manh de domingo, bem cedo, quando todos aproveitavam para dormir at mais tarde. No sbado noite, ele tinha dito que naquele domingo que ria ficar comigo, que no acompanharia a sada do Sebastio e do Raimundo. Quando acor damos, comeamos a nos beijar e ficamos excitados, sendo que ele j tinha acordado a ssim, apertando o membro duro de encontro s minhas pernas. Perguntou se eu o queria e respondi que sim, mas no ali, no meio dos outros. Ento ele me pegou no colo e atravessamos a cerca de limoeiros, tomamos o rumo do vale que ficava nos fundos da casa e descemos at uma distncia segura, onde no podamos se r vistos ou ouvidos. Ele olhou ao redor procurando algum lugar com mata fofa par a nos deitarmos, e disse para eu esperar que j voltava, pois ia at o poro pegar uma das nossas esteiras. O Francisco j devia ter se deitado com muitas mulheres, poi s sabia exatamente o que fazer, enquanto eu ficava quieta, esperando o prximo mov imento dele, para logo em seguida retribuir.

Primeiro ele beijou todo o meu rosto como se fosse um passarinho beija-flor, com beijos curtos e carinhosos, que logo depois desceram pelo pescoo e me arrepiaram inteira, aumentando a minha vontade de senti-lo entre as pernas. Tirou a minha bata e fez o mesmo com meus peitos, beijando um enquanto prendia o bico do outro entre os dedos, dando pequenos belisces. Beijou a minha barriga e ento puxou a sa ia pelos ps, dizendo que eu era toda linda, que tinha um corpo muito bem-feito. Foi ele quem me fez voltar a reparar no meu corpo, que de fato, e sem me fazer f avor, era bastante bonito, com os peitos mdios e ainda de p, apesar de terem alime ntado o Banjok. A barriga tinha voltado a ser o que era antes e a cintura continu ava fina, em contraste com as ancas largas e as pernas grossas. O Francisco beij ava as minhas pernas e, com uma das mos, brincava com minha racha, enquanto a out ra desamarrava o cordo da prpria cala. Ele tinha um membro enorme, o maior de todos que conheci, e disse no estar agentando mais. Ajoelhou-se entre as minhas pernas, dobrando meus joelhos, arrumou o membro na entrada da racha e se inclinou para a frente, procurando minha boca. Devagar, o membro dele foi deslizando para dent ro de mim. Eu no sentia dor, mas era como se ele estivesse abrindo um caminho que tinha se fechado, com movimentos de avano e recuo, at que os nossos corpos ficara m completamente colados um no outro. Foi muito bom, mas no tive tempo de sentir p razer, pois o Francisco rapidamente se acabou dentro de mim, erguendo o tronco a poiado sobre os dois braos e gemendo feito um animalzinho abatido. Ele ento largou o corpo sobre o meu e se deixou ficar enquanto fazia carinho na m inha cabea, at que eu no agentei mais e comecei a chorar. Um choro contido havia mes es, talvez anos, eu j nem me lembrava mais. Acho que meu ltimo choro tinha sido no nascimento do Banjok. O Francisco se assustou e me pediu desculpas, dizendo que gostava muito de mim, que me desejava muito e no queria ter me machucado. Eu disse que o choro no era por causa disso, pois eu tinha gostado, mas que tambm tinha passado o tempo todo tentando afastar certas lembranas que preferia j ter ap agado da memria. Foi ento que contei como o Banjok tinha sido gerado, e ele me abraa va mais e mais forte enquanto eu falava, como se o abrao daquela hora fosse capaz de me proteger dos males do passado. Quando terminei, ele disse que aquele seri a um dia especial e no deixaria que minhas lembranas tristes estragassem tudo, que amos dar um passeio e esquecer o que tinha sido ruim. Passamos pelo solar e pedi mos Esmria que de vez em quando desse uma olhada no Banjok, que j devia estar acord ado no quarto dele, e avisamos que estvamos saindo para dar uma volta. Ela disse que seria melhor mesmo, que o nosso namoro era menos arriscado fora do solar. Na verdade, eu preferia ter levado o meu filho, pois tnhamos sado juntos uma nica vez , no dia da cerimnia do nome. Com ele mais crescido seria diferente, eu poderia mostrar as pessoas, os lugares , e conversar sobre tudo o que vamos, j que ele estava ficando cada dia mais tagar ela. Mas no havia a mnima possibilidade de tir-lo de casa sem o consentimento da si nh, sua dona e madrinha, e fomos somente eu e o Francisco. No fim da tarde, volta mos famintos e cansados, e fui brincar um pouco com o meu filho e dar a ele um q ueimado (Queimado: bala), que o Francisco tinha roubado do tabuleiro de uma pret a, perto do Terreiro de Jesus, enquanto eu a distraa perguntando onde era a fonte mais prxima. Rimos e conversamos muito andando pela cidade, s vezes de mos dadas, e passamos um bom tempo sentados no alto da escarpa que descia por trs do Palcio d o Governo. De vez em quando um guarda aparecia, ficava vigiando durante alguns minutos, e, como via que estvamos apenas conversando e observando o mar, as ilhas, a baa tranqi la tomando sol, desaparecia, dando a volta no muro dos fundos da construo. Foi l que o Francisco me revelou os segredos que tinha com o Sebastio. Contou que logo que ele e o Raimundo foram comprados pela sinh, estavam tramando mat-la, pega r tudo que ela tinha de valor e vender para comprar dois lugares em algum navio que os levasse de volta frica. J tinham tudo planejado quando o Sebastio ouviu a co nversa e disse que nada daquilo valeria a pena, que no daria certo, que naquele p as quem fizesse qualquer coisa contra os brancos logo sofria outra pior, e que el es seriam descobertos e pegos antes de arrumarem um navio que aceitasse lev-los, mesmo pagando. O Sebastio tinha dito tambm que de nada adiantavam atitudes isoladas como as que o s dois estavam pensando em tomar, e que se quisessem mesmo voltar a ser donos de

suas vidas, desistissem de tudo aquilo e fossem com ele a um lugar que costumav a freqentar. Eles concordaram e saram com o Sebastio na noite seguinte, quando fora m at a Ladeira do Taboo, a uma casa onde moravam apenas pretos, forros ou escravos que tinham obtido de seus donos a licena para trabalhar no que bem quisessem. Eu quis saber mais sobre aquilo, sobre os pretos que trabalhavam no que bem quises sem, mas o Francisco me aconselhou a perguntar ao Sebastio. Eles, mais os outros que saam escondidos das casas de seus donos, como era o caso do Francisco, do Rai mundo e do Sebastio, se reuniam para conversar sobre vrios assuntos. Todas as pessoas que participavam da reunio levavam a srio o problema dos escravos em geral, e pensavam no apenas em conseguir a prpria liberdade, mas a de todos, s abendo que mais valia a inteligncia do que a fora. Mesmo porque inteligncia era alg o que os senhores de escravos no imaginavam que fssemos capazes de possuir. Uma ve z por semana tambm participava um mulato claro, bacharel em Direito, que ajudava nos assuntos mais complicados e dava andamento a processos de obteno das cartas de alforria, nos casos em que os donos no queriam colaborar. Ou ainda nos casos em que escravos que tinham suas alforrias apalavradas, tendo pago por elas ou recebido em merecimento, no eram de fato libertados por seus don os ou pelos herdeiros deles, em caso de morte. Todos contribuam para um fundo de reserva; os que tinham atividade remunerada davam dinheiro, e os que no tinham pr estavam trabalho nos dias de folga e de guarda. O Sebastio estava ensinando ao Fr ancisco e ao Raimundo o ofcio de carpinteiro, e fabricavam bancos e cadeiras que os pretos forros vendiam no comrcio da cidade baixa. O dinheiro arrecadado benefi ciava todo mundo; um a um, eles tinham suas cartas de alforria compradas pela co operativa, que os libertava em troca de continuarem contribuindo depois de livre s.Fiquei maravilhada com aquela idia e querendo saber como eu tambm podia particip ar, para um dia obter a minha liberdade e a do Banjok. Eu quis participar de imediato, mas teria que esperar uma vaga. Esperar at que al gum dos participantes comprasse a carta, ou morresse, ou desistisse, ou consegui sse a liberdade por outros meios, pois eles s podiam dar assistncia a um certo nmer o de escravos. Mas o Sebastio disse que existiam muitas cooperativas e algumas no tinham nmero limitado de inscritos; que procuraria saber sobre elas e depois me d iria. Os dias seguintes foram de expectativa, de espera e de muita alegria, apro veitando todas as oportunidades para me deitar com o Francisco, o que estava fic ando cada vez melhor. Todas as manhs, menos nos dias em que eu estava com as regras, a Esmria me dava um a beberagem para evitar filhos, tendo dito que, se falhasse, se eu sentisse que estava pejada porque as regras no vinham ou por qualquer outro motivo ou pressent imento, era para falar imediatamente com ela. Das muitas vezes em que nos entreg amos pela casa, a sinh Ana Felipa nos flagrou em duas, sempre quando acabvamos de nos vestir, sendo que uma delas foi no fundo do quintal e a outra na despensa. E la nunca ia a esses lugares, o que comprovava a minha suspeita de que nos seguia quase o tempo todo, ficava olhando enquanto nos deitvamos e s ento aparecia, para justificar a raiva. Raiva que nunca atingia o Francisco, s a mim, a quem ela cham ava de negrinha sem vergonha e imunda, vrias vezes na frente do Banjok. Eu sabia que estava errada, que deveria tentar resistir ao Francisco durante o t rabalho e nas situaes em que pudssemos ser vistos, mas esquecia tudo isso quando ch egvamos perto um do outro. Mas para falar a verdade, eu at me lembrava sim, mas fi cava com muito mais vontade de ter o Francisco quando tambm me lembrava de que el a o queria, de que ela poderia estar nos observando de algum lugar. E no foi s uma vez que pedi ao Francisco que me chamasse de "minha sinh" e, combinada com ele e me fingindo de sinh, perguntava se ele gostava de mim e ele dizia que no, que o c orao dele era todo da Kehinde, assim mesmo, com nome africano e tudo o mais, que a dorava a cor da Kehinde. Aquilo me dava imenso prazer. A trgua A situao comeou a ficar insustentvel dentro de casa, com a sinh criticando tudo que e u fazia, me obrigando a cozinhar pratos de que no gostava para depois me chamar m esa onde era servida e jogar a comida toda em cima de mim, dizendo que aquilo er a lavagem e que lavagem se dava aos porcos. Ela tambm passou a castigar o Banjok c ada vez que ele se aproximava de mim dizendo que se ele quisesse ficar comigo, no o levaria mais para passear, no deixaria que conversasse com o papagaio e nem qu

e ficasse na sala enquanto ela tocava piano. Para que ele no se sentisse dividido, eu mesma comecei a evit-lo e, para me vingar dela, cuspia em todos os pratos que a Esmria ou a Maria das Graas preparavam, e no perdia uma nica oportunidade de provocar o Francisco na frente dela. Ela fazia d e tudo para ser notada, mas ele s olhava para ela quando era mandado, enquanto qu e, para mim, bastava eu passar na frente dele rebolando do jeito que ele dizia g ostar. Ou ento deixar que a bata escorregasse de um dos ombros, quase mostrando o peito, que ele se assanhava todo. Ele e o membro dele, que logo se manifestava por baixo da cala folgada de algodo usada para os trabalhos em casa, o que fazia o s olhos da sinh ficarem ainda mais gulosos. Foi a Esmria quem primeiro percebeu que no nos suportaramos por muito tempo, e acho u que tinha que tomar providncias. Eu nunca entendi por que a sinh no me vendia, ta lvez no fundo gostasse de mim, ou apenas gostasse de me provocar, como eu gostav a de enfrent-la. Mas a soluo encontrada pela Esmria acalmou um pouco os nimos, porque eu j via o momento de agarr-la pelos cabelos, esquecendo que poderia ser a mais c astigada se encostasse as mos nela. A Esmria sugeriu que eu fosse colocada na rua como escrava de ganho e ela concord ou de imediato, imaginando que, comigo longe, seria mais fcil conseguir a ateno do Francisco. Para mim foi uma boa soluo, pois sabia que na rua teria possibilidade d e ganhar dinheiro para comprar a minha liberdade e a do meu filho. A sinh Ana Felipa me colocou na rua, como escrava de ganho, a quase setecentos ris por semana, dinheiro que eu tinha que pagar a ela aos domingos. Como escrava de ganho, eu poderia sobreviver do que quisesse, poderia escolher meu trabalho, e ficaria com o dinheiro que ganhasse acima da quantia pedida por ela. Muitos escr avos viviam nessas condies, exercendo as mais diferentes atividades, e muitos senh ores viviam do dinheiro que eles levavam para casa. Principalmente senhoras vivas , que no sabiam tocar a propriedade deixada pelo falecido e se desfaziam dos negci os mas conservavam os escravos, que colocavam na rua, a ganho. Algumas, mais pobres, tinham apenas um escravo, que compravam com o fruto do tra balho de toda uma vida, para que ele a sustentasse na velhice. Outras, mesmo mui to ricas, colocavam mucamas para vender doces ou salgados, disputando entre si q uem tinha a mucama mais bonita ou mais bem-vestida, ou que sabia fazer o doce ou o quitute mais gostoso. Isso no caso das senhoras mais pudicas, porque outras o brigavam as escravas a fazerem a vida no meretrcio. Tinham sorte quando elas no pe gavam doena e morriam logo. Muitas sinhs ganhavam um bom dinheiro com isso, com o servio de pretas novas e bonitas, que eram logo trocadas por outras quando deixav am de render o esperado. Recebi uma carta, que tambm chamavam de bilhete ou passe, em que a sinh afirmava a quem pudesse interessar que eu tinha permisso para exercer atividade na rua a qu alquer hora do dia, sendo que noite deveria retornar para dormir em casa. Ela me deu uma semana de crdito para eu arrumar o que fazer. No tinha a mnima idia de como conseguir os duzentos e quarenta ris que teria que ganhar por dia, mas no estava assustada. Pelo contrrio, j me imaginava ganhando muito mais do que isso e logo co nseguindo a minha liberdade e a do Banjok. No primeiro dia, eu no sabia nem por onde comear, mas o Tico e o Hilrio saram comigo e me apresentaram a cidade, que eu tambm mal conhecia. A vida durante a semana e ra muito diferente da que acontecia aos domingos, quando tudo era bem mais calmo . Durante a semana a cidade parecia uma grande feira, muito maior que as maiores q ue eu havia Visto, com pessoas correndo de um lado para outro, apressadas, grita ndo quem queria comprar isso ou aquilo, se oferecendo para carregar qualquer coi sa, perguntando quem precisava de cadeirinhas ou de algum outro servio. Andamos p ela cidade baixa, pelos trapiches e armazns, pelas reas onde se encontravam pessoa s que realizavam o mesmo tipo de trabalho, como na Baixa dos Sapateiros. Havia t ambm as ruas dos tapeceiros, dos barbeiros A alfaiates, dos tranadores de palha, d os marceneiros, e, andando por elas percebi que havia muito mais alternativas pa ra os homens do que para as mulheres. O trabalho mais comum entre as mulheres era o de vendedora, que andavam por toda a cidade equilibrando imensos tabuleiros na cabea e vendiam os diversos tipos de doces e salgados, frutas, verduras, refrescos, e at aguardente. Havia vendedores

homens tambm, mas em menor nmero e os tabuleiros de pratos quentes, como os de ac ar, eram s das mulheres. Estas ficavam em lugares fixos porque fritavam o bolinho na hora, em fogareiros improvisados, espalhando por todo lado o cheiro do dend, q ue prontamente me levava frica. O Tico e o Hilrio, acostumados ao movimento das ruas, queriam me mostrar tudo e c ontar dos hbitos das vendedoras de comida, as ambulantes. Elas tinham certos horri os para passar pelas ruas, e de manh bem cedinho vendiam aca, munguz, bolos e pes. Um pouco mais tarde apareciam com o almoo, geralmente peixe frito ou carne-de-sol, angu, feijo e farofa, sendo que as mulheres de etnia hau tambm vendiam o arroz de ha u, feito com iscas de carne-de-sol frita, que era uma delcia. tarde, o que tinha ma is sada eram os refrescos, a gua, os pes, os bolos e os doces, e noite ainda podiam voltar a vender o que sobrava do almoo. As que no vendiam comida pronta tambm podiam comerciar peixe, negociado de madruga da com os pescadores que acabavam de voltar do mar, ou carne verde, que iam busc ar nos matadouros e vendiam em barracas ou pelas ruas, em balaios sangrentos que equilibravam sobre as cabeas. Havia tambm as aguadeiras, que ficavam nas fontes pb licas enchendo as vasilhas transportadas pelos homens ou por mulas conduzidas po r homens. Eu nem pensei nos ofcios de lavadeira e engomadeira, que rendiam muito pouco, alm de serem servios que eu no sabia fazer, j que na fazenda esses trabalhos ficavam por conta das pretas da senzala grande, enquanto que no solar, para um nm ero menor de pessoas, estavam nas mos da Antnia e da Maria das Graas. Pensei tambm que poderia arrumar emprego no comrcio, j que sabia ler e escrever, o que era uma grande vantagem e relao aos outros pretos. Mas os comerciantes preferi am os mulatos aos pretos, achando que a mistura de sangue branco fazia deles pes soas mais capazes para os servios que exigiam inteligncia. E sempre homens; acho q ue nunca vi mulheres atrs dos balces ou cuidando dos livros de contas. A cidade alta parecia um pouco mais organizada e com melhores opes, e decidi que e ra por l que queria ficar. Foi ento que me lembrei da Adeola e fui procur-la nas im ediaes da Santa Casa da Misericrdia, onde ela tinha um ponto de tabuleiro. Mesmo na cidade alta, lugar tido como mais seguro, policiado e organizado, a maior parte das pessoas pelas ruas era de pretos; os brancos quase no saam de casa. Mulheres brancas, ento, era como se no existissem, se no soubssemos que iam todas dentro das cadeirinhas de arruar e das liteiras, protegidas por cortinas e janelas. Do lado de fora reinvamos ns, as pretas e as mulatas, alegrando as vistas de homen s de todas as cores, mesmo dos que no admitiam isso publicamente. A Adeola era um a linda crioula muito extrovertida, falante, na faixa dos trinta anos, com um so rriso largo que parecia no caber dentro da boca. Tinha peitos pequenos cobertos p or uma blusa de tecido quase transparente, com pala de renda, e ancas enormes qu e no se escondiam sob a saia de chita estampada que vestia no dia em que a conhec i. O pescoo e os braos estavam sempre enfeitados com voltas e mais voltas de conta s coloridas, e o cabelo ficava escondido dentro de um turbante muito armado e en gomado. Quando me aproximei, ela estava atendendo um fregus e no me reconheceu de pronto, mas no tive dvida de que era ela. Eu me apresentei e contei a situao em que nos tnhamos conhecido e o motivo pelo qual estava procurando por ela, que foi mui to simptica, dizendo que se lembrava de mim, mas que eu estava diferente. J tinha se passado mais de um ano, e acho que eu realmente estava muito mudada, e o que mais me incomodava eram os cabelos. Desde que tinham sido praticamente ra spados na casa dos ingleses, e tive que conserv-los curtos durante o tempo que fi quei por l, s naquele momento estavam crescendo novamente, sem jeito de arrumar. M as acho que no era s disso que ela falava, pois antecipou em mim algumas mudanas qu e eu s viria a perceber mais tarde, quando me dei conta do que estava conseguindo fazer da minha vida. Os ganhos Estvamos no meio da tarde e a Adeola pediu que eu esperasse um pouco, pois ela lo go deixaria o ponto e poderamos conversar melhor. Depois de atender mais alguns f regueses, que, segundo ela, contavam encontr-la por l todos os dias, fregueses hab ituais, eu ajudei a apagar o fogareiro improvisado, a derramar o dend j queimado e m um buraco cavado no meio da rua, a desmontar a armao de tbuas que amparava o tabu leiro sobre o p em xis e a colocar tudo isso sobre a cabea dela, e seguimos em dir eo ao Pilar. Fomos conversando pelo caminho e eu soube que a Adeola morava em uma

loja perto de Santo Antnio Alm do Carmo, tinha nascido no Brasil, filha de pai afr icano e me crioula, e era liberta desde pequena. Os pais tinham sido escravos de ganho de duas irms que moravam para os lados da f reguesia da Barra, sendo que o pai era carregador de palanquim e a me, vendedora de acars, cujo ponto foi herdado pela Adeola. Eu estava interessada na histria del a, mas queria mesmo era saber para onde estvamos indo, andando por ruas de terra que desciam e subiam morros, passavam por reas despovoadas e charcos imundos e fe dorentos, para ento pegarmos novamente ruas com casas de ambos os lados, passarmo s por fortes, igrejas, conventos e imponentes edifcios ao lado de casinhas simple s. Percebi o que tinha visto logo na primeira vez que estive em So Salvador, com a Nega Florinda, que em um determinado ponto a cidade parecia acabar, mas, se co ntinussemos andando, s vezes contornando um morro ou indo para a parte baixa ou a parte alta, dependendo de onde estivssemos antes, a cidade ressurgia, com outros ares e outros jeitos, completamente diferentes dos anteriores. Paramos em frente a uma construo grande mas simples, parecendo um caixote onde tin ham sido feitos buracos em forma de janelas e porta, e a Adeola foi entrando sem bater. Achei que era a loja onde morava, principalmente porque, depois que atra vessamos um imenso cmodo onde no havia nada alm de um banco velho de palhinha desfi ada, uma mesa pequena e duas cadeiras e um enorme crucifixo de madeira pendurado na parede ainda por pintar, entramos em uma cozinha onde trabalhavam vrias preta s. Todas cumprimentaram a Adeola e ela me apresentou como uma amiga, colocando o tabuleiro sobre a mesa e me puxando pelo brao, dizendo que precisvamos conversar com a dona Maria Augusta. Era uma senhora branca, magra e com um jeito muito triste, com os cabelos comple tamente brancos presos em um coque por uma rede preta, da mesma cor do vestido f echado e de comprimento at os ps, calados com meias e sapatilhas pretas. A dona Mar ia Augusta estava e um cmodo minsculo que dava a porta para a sala pela qual tnhamo s entrado e, se comparado ao tamanho daquela sala e da cozinha, era de perder o n imo. A Adeola tinha batido de leve na porta, e uma voz to pequena quanto a dona August a respondeu que podamos entrar, para encontr-la com o rosto enrugado virado na dir eo do tero que corria entre os dedos ossudos e tortos. Ela estava sentada em uma re de que, junto com um ba de madeira, eram as nicas moblias do quartinho sem janelas, somente com um alapo no alto da parede, sob o qual estava pendurada uma pintura d a Santa Virgem Maria com o filho morto ao colo. A Adeola esperou que ela interrompesse a reza e ento perguntou se tinha lugar par a mais uma, ao que a dona Maria Augusta, num falar cantado e para dentro da boca , respondeu que, por ela, j eram mais do que deveriam ser, mas que o padre Heinz no gostaria de saber que tinha negado acolhida, que fosse o que Deus e o Sagrado Corao Misericordioso de Maria quisessem. A Adeola agradeceu e fechou a porta, com uma felicidade que tambm me contagiou, embora at o momento eu no soubesse o motivo. O padre Heinz era o dono daquela casa, e a dona Maria Augusta tinha sado com ele da Europa, havia muitos anos, quando tinha sido prometida a ele uma parquia naque la regio que estava comeando a se desenvolver. Mas as obras que estavam sendo feit as com dinheiro enviado do exterior foram interrompidas bem no incio, pois logo m uitas pessoas comearam a reclamar, inclusive os religiosos de So Salvador e os pri ncipais comerciantes e donos de escravos da regio. O que aconteceu foi que o padr e Heinz, antes mesmo de a igreja sair dos alicerces, j fazia pregaes falando de igu aldade e liberdade, avisando que os pretos tambm seriam bem recebidos naquela cas a de Deus. Foi o que bastou para que a fonte do dinheiro secasse, com a desculpa de que o a judatrio seria mais bem administrado pela cria, e a igreja nunca deixou de ser ape nas um sonho, como tambm o eram as pregaes do padre. Tempos depois, uma igreja foi construda perto dali, mas dada a um padre que no via com bons olhos os pretos, a q uem chamava de hereges, mesmo que fossem convertidos de corao e no apenas de batism o, e aceitava de bom grado as doaes dos ricos senhores para que continuasse agindo assim. Com economias Prprias e a ajuda de pretos escravos e libertos, o padre Heinz tinh a construdo a casa na qual morava, mas quase sempre a deixava aos cuidados da don a Augusta, e viajava para stios vizinhos ou at mesmo distantes, levando as palavra

s de um Deus justo e bondoso. Todas as pretas que estavam na casa e muitas outra s que apareciam em dias e horrios alternados, usavam o espao para fazer bolos, doc es, pes e refeies que vendiam nas ruas, pagando ao padre e dona Maria Augusta o que pudessem, quando pudessem, e se pudessem. As idias Voltei ao solar j tarde da noite, depois de ter me perdido pelo caminho vrias veze s e de ter sentido muito medo de ser pega pela polcia por estar na rua quela hora sem que o meu bilhete permitisse. Preocupada, a Esmria j tinha mandado o Tico e o Hilrio atrs de mim. Os dois voltaram horas mais tarde quando estvamos no poro bebend o um pouco de alua que o Sebastio tinha conseguido e comemorando a minha sorte, o u a minha estrela, como diziam. A Antnia disse que estava muito feliz e que antes tinha at mesmo repreendido a Esmr ia, achando que no ia dar certo o que ela tinha tomado a iniciativa de propor sin h. Mas reconhecia que a Esmria sabia muito bem o que estava fazendo, por me conhec er melhor do que ningum e no ter sugerido o meu afastamento dos trabalhos da casa s por causa do conflito com a sinh, mas tambm por saber que na rua eu teria mais ch ances de conseguir a liberdade e de viver a vida que eu sempre quis viver. No s eu, mas todos eles, sem terem conseguido. O medo da Antnia tinha fundamento po r vrios motivos, sendo que o primeiro deles era que, depois que um escravo ia par a as ruas, quase ningum o queria para trabalhos de casa, porque achava que os vcio s e as malandragens adquiridos na rua no eram desejveis em escravos que tinham con tato direto com os senhores, vivendo debaixo do mesmo teto. Como o que acontecia em relao aos escravos de senzala pequena e senzala grande, s q ue na cidade isso era em maiores propores. E tambm porque a sobrevivncia nas ruas no era das mais fceis, embora fosse para onde todos queriam ir, imaginando que ganha riam muito dinheiro e logo estariam libertos. Na verdade, como a Adeola contou, havia uma srie de regras a seguir e a vida valia bem pouco, menos ainda quando am eaava o bem-estar ou a sobrevivncia outra vida, no importando a quem ela pertencess e. Mas acho que para certas coisas tenho mesmo uma grande estrela, e das mais br ilhantes, porque pouqussimas vezes tive problemas com outros pretos. Com alguns crioulos, sim, pois eles se achavam superiores e mais donos da terra e de suas oportunidades do que ns, os africanos, o que de certa forma foi ameniza do pela minha amizade com a Adeola. Depois de me terem visto andando com ela nos primeiros dias, acredito que me aceitaram um pouco melhor, porque eu j tinha a a provao de um deles. Na manh seguinte, fiquei com o Francisco no poro at que a sinh desse falta dele e ma ndasse o Raimundo cham-lo. Depois ela foi perguntar Esmria onde eu estava, e receb eu a resposta de que eu tinha sado cedo, procura de trabalho. Sa s escondidas enqua nto ela almoava e fui encontrar a Adeola, com quem passei a tarde. Eu pensava que poderia vender o que quisesse onde bem entendesse, mas ela disse que no era bem assim, que alguns pontos j tinham donos, como era o caso do ponto dela, e todos r espeitavam isso em nome de uma boa convivncia. Disse ainda que, se eu quisesse ponto fixo, deveria procurar um lugar onde no atr apalhasse as vendas de algum que j estivesse por l, e que tambm deveria tentar ser a miga de todos que trabalhavam por perto, para a minha segurana e como um meio de fazer com que meu negcio desse certo, j que os amigos costumavam se ajudar. Fui da r outra volta pela cidade alta, pensando no lugar onde poderia me estabelecer e o que vender, pois no estava muito convencida da sugesto da Esmria, que dizia que m eu bolo de laranja era o melhor que j tinha comido, melhor mesmo que o dela, que tinha me ensinado a receita. Foi ento que avistei o Jos da Costa saindo de um escr itrio no Terreiro de Jesus e me lembrei dos ingleses e dos cookies que eu tinha a prendido a fazer na casa deles, com a receita estrangeira que a Missis Clegg dis se estar na famlia dela havia muitas geraes. Os cookies eram gostosos, fceis de faze r, e eu no estaria tirando a freguesia de ningum, j que ningum vendia cookies pelas ruas, e nem eram muitas as pessoas que sabiam faz-los, o que aumentava a possibil idade de ter mais fregueses. Ainda tinha guardado o dinheiro dado ao Banjok no dia da cerimnia do nome, que no e ra muito, mas que, juntando com mais algum que a Esmria emprestou, usei para comp rar os primeiros ingredientes, o que fiz com a ajuda do Sebastio. No deu para comp rar muita coisa, apenas o suficiente para comear, e antes de terminar a semana qu

e a sinh tinha me dado de Crdito, conversei com a Adeola, e depois de desmontar o tabuleiro, ela voltou comigo a casa do padre Heinz, onde preparei a primeira for nada. Foi decepcionante a reao das mulheres que estavam por l cozinhando e s quais pedi qu e experimentassem. Elas disseram que era gostoso, mas que os ingredientes eram c aros e rendiam pouco, um tipo de comida que no matava a fome de ningum e que ainda por cima era cara. Achei que tinham razo, mas estava animada com meus cookies e queria pelo menos tentar vend-los, o que fiz no dia seguinte, ao lado do tabuleir o da Adeola. No vendi nada, e nem no outro dia, um domingo, quando a Adeola tinha dito que o movimento poderia ser um pouco melhor porque as pessoas saam s ruas pa ra se divertir e gastar o dinheiro que tinham ganhado durante a semana. Um dos problemas era que ningum conhecia cookies, as pessoas no sabiam o gosto que tinham e pediam para experimentar, levando nisto quase metade da minha produo. Go stavam, mas quando eu falava o preo, achavam caro e preferiam mesmo comprar outra s coisas que realmente enchessem a barriga. Na segunda-feira, por volta das seis horas da manh, resolvi deixar a vergonha de lado e disputar fregueses no grito, como faziam os vendedores que no tinham ponto fixo. Achei que o Terreiro de Jesus seria um bom lugar, porque por l passava um grande nmero de pessoas, no apenas os pretos, mas tambm os brancos e mulatos que tr abalhavam nos escritrios e casas de comrcio da regio. Meu primeiro fregus foi um tip o estranho, um mulato claro de meia-idade, de modos muito empinados, usando chapu alto, bengala encastoada e casaco preto muito bem passado. Eu j o tinha visto de longe um pouco mais cedo, vindo dos lados do Maciel, com as pessoas abrindo cam inho para que passasse e os pretos parecendo fugir dele, que, de momento a momen to, interpelava um preto para uma olhada nos documentos. O homem ficou alguns segundos me olhando de longe, tirou e colocou o pincenez, m irou o relgio que tirou do bolso do palet, rodou a bengala no ar e fez um aceno de cabea na minha direo. Eu no tive certeza de que era comigo mesmo que ele queria fal ar e no atendi de imediato, continuando a pregao de "quem quer os legtimos cookies i ngleses", emendando com um "English cookies", para os que sabiam falar ingls. Ele ento se aproximou e agarrou meu brao com a ala da bengala, quase derrubando o tabu leiro que eu levava na cabea, falando que eu era uma negrinha que, alm de estpida, devia ser cega. Enquanto falava comigo, o homem esticava o pescoo para enxergar melhor o que eu l evava dentro do tabuleiro, coberto com um pano limpo. Primeiro, pediu para ver m eu bilhete, para saber se eu tinha permisso para estar ali quela hora. Depois, per guntou de quem eu era escrava, e respondi ser da viva do sinh Jos Carlos de Almeida Carvalho Gama. Ele disse que j tinha ouvido falar naquele nome e perguntou se no era um dono de engenho em Itaparica, ao que eu respondi que sim. Ele pareceu fel iz ao confirmar que, ento, que pois sim, que j tinha ouvido falar no sinh Jos Carlos quando estava na ilha, no engenho Armao de Bom Jesus, de propriedade do baro de Pi rapuama, o homem mais importante da ilha e, se calhar, de toda a Bahia, um dos m ais importantes do Brasil. Era desse homem que ele, Amleto Ferreira, que estava ali na minha frente e que s e dignava falar comigo, era desse homem, um baro, que ele era o nico e fiel repres entante para cuidar de todos os negcios do escritrio, enquanto o baro estava na ilh a, se restabelecendo de uma molstia. Achei interessante que ele passou vrios minut os descrevendo a molstia do tal baro, parecendo que aquilo lhe dava imenso gozo, a cabei por ach-la bem parecida com a molstia que tinha acometido o sinh Jos Carlos. E u nada dizia, pois ele dava a impresso de no estar se dirigindo a mim enquanto fal ava da sua importncia em alto e bom som, mas a todos que passavam por perto, prin cipalmente quando aparecia algum figuro ou algum de pele mais clara que a dele. Quando parou de falar, parecia cansado do esforo para impostar a voz, caprichar n a pronncia, fazer com que as palavras sassem firmes e educadas, e s ento levantou o pano que cobria o tabuleiro. Perguntou se eram mesmo legtimos cookies ingleses e eu disse que sim, que tinha aprendido a receita trabalhando para uns ingleses, o s Clegg. Ele fez um muxoxo e disse que conhecia o importante ingls que tambm tinha negcios com o baro, negcios dos quais momentaneamente, e talvez para sempre, era e le, Amleto Ferreira, quem estava cuidando. Pegou um dos cookies, colocou novamente o pincenez para examin-lo melhor e o enro

lou em um lencinho que tirou do bolso interno do palet. Quando ameacei abrir a bo ca para dizer o preo, ele mandou que eu me calasse, pois no tinha me perguntado na da; ia levar o cookie para experimentar e que eu estivesse ali no mesmo horrio, n a manh seguinte, quando, se valesse a pena, falaria comigo. Completou dizendo que seria muito crtico, pois, para meu conhecimento, era filho de um ingls e estava b astante acostumado s receitas legtimas. Fiquei parada no meio da rua sem saber que atitude tomar, enquanto ele guardava novamente no bolso o leno com o cookie e se dirigia a um dos sobrados do outro lado do Terreiro, ficando parado por segundo s diante da porta. Quando o sino da Ordem Terceira de So Francisco dobrou seis e meia, tirou uma chave da algibeira e meteu-a na na primeira porta, que escancaro u, e depois destravou e destrancou uma srie de trancas e tramelas de uma segunda porta que dava para um corredor, entrou e fechou tudo atrs de si. Fiquei com raiva dele e comecei a pensar se todos os brancos, o que no era o caso dele, fariam aquilo comigo, levar os cookies e no pagar. Como percebi que ele ti nha entrado no mesmo prdio de onde tinha visto o Jos da Costa saindo no dia em que tive a idia de vender cookies, fiquei com vontade de passar pelo solar dos Clegg e perguntar quem ele realmente era, se tinha mesmo aquela importncia toda. Mas ele ter parado para conversar comigo ajudou abrindo caminho para trs brancos, que provavelmente tinham visto a minha primeira quase venda. Foi ento que perceb i que tinha acertado quanto ao local e ao horrio, e que teria que arrumar um jeit o de conseguir fregueses ricos, j que os pretos no tinham dinheiro suficiente para comprar cookies. No fim da tarde vendi mais alguns, inclusive para um fregus da manh, e antes de voltar para casa resolvi rondar o solar dos Clegg para falar com o Jos da Costa. Fiquei esperando do lado de fora do solar, na rua, para ver se aparecia algum, o que s aconteceu quando o Bengu saiu para acender os lampies da varanda. Eu o chamei e ele ficou muito feliz ao me ver, dizendo que tinha sentido saudade das nossas conversas enquanto cuidvamos da loua, da prataria e dos tapetes. Eu tambm sentia, e ficamos conversando um pouco, depois do que ele foi chamar o Jos da Costa. Cont ei para os dois o que tinha me acontecido aps deixar a casa, apenas os fatos, cla ro, no os motivos, e eles me desejaram boa sorte, que eu conseguisse ganhar dinhe iro para ser livre e at para voltar frica, se assim quisesse. Quando perguntei ao Jos da Costa sobre o tal homem, o Amleto Ferreira, ele disse que no o conhecia muito bem, mas que o patro dele, um baro, tinha alguns negcios de importao e exportao com a Inglaterra, e que j tinha inclusive aparecido no solar do M ister Clegg. O Jos da Costa conhecia um empregado dele, o preto liberto Joo Benign o, que morava no rs-do-cho, fundos, do sobrado onde funcionava o escritrio; e que p rovavelmente tinha ido visit-lo no dia em que foi visto por mim. Ele disse tambm q ue sabia pelo Joo Benigno que o tal baro estava muito doente e tinha ido para a Il ha de Itaparica para ver se os ares ajudavam na cura, deixando ordem para que, n a falta dele, tudo fosse resolvido com o senhor Amleto. Quanto procedncia inglesa , ele nada sabia. Os amigos A idia do Francisco foi logo apoiada por todos que estavam sentados nossa volta, querendo ouvir os relatos sobre os meus primeiros dias como escrava de ganho. El e falou que quem poderia gostar dos meus biscoitos ingleses eram, na verdade, os ingleses e alguns brasileiros que se metiam a ingleses para ganhar importncia. L ogo todos estavam dando palpites, e o Tico, o Hilrio e o Sebastio me falaram de mu itas casas onde moravam ingleses, o que fiquei de perguntar tambm ao Jos da Costa no dia seguinte. A Esmria teve a idia de vender os cookies embrulhados em saquinho s, o que daria a eles uma aparncia mais fina, boa para os produtos caros. O Raimundo se lembrou das portas dos teatros e dos sales de bailes muito freqentad os pelos ricos e estrangeiros, lugares onde eu tambm poderia vender os meus cooki es. Fui dormir feliz com as vrias idias e com a empolgao dos meus amigos, com a vont ade que eles tinham de me ajudar e incentivar, dizendo que logo eu estaria mais rica que a sinh e poderia compr-los dela. Eu no tinha certeza quanto a ficar to rica , mas no tinha dvida de que minha liberdade no tardaria a chegar. Minha e do meu fi lho. E fiquei mais certa ainda quando, no dia seguinte, consegui me lembrar do s onho que tive com a minha av e a Taiwo, as duas muito alegres e brincando de rodo piar de braos abertos, gritando que estavam livres. Recordando o sonho e sentindo

como era bom continuar aconchegada nos braos do Francisco, perdi a hora e chegue i no Terreiro de Jesus um pouco antes de o sino da Ordem Terceira dobrar oito e trinta. Por ter chegado atrasada, perdi os fregueses da manh, os que tinham comprado no d ia anterior, como fiquei sabendo no dia seguinte. Situao que acabei conseguindo re verter a meu favor dizendo que os cookies tinham feito tanto sucesso que eu tinh a vendido tudo, e levei mais tempo do que imaginava para produzir uma nova forna da. Eles acreditaram e disseram que realmente eram muito gostosos, que se eu est ivesse ali todos os dias, tambm comprariam todos os dias, e foi assim que ganhei meus trs primeiros fregueses fixos. Quanto ao senhor Amleto, ele novamente pegou um cookie e no pagou, dizendo que precisava ver se eu continuaria mantendo a qual idade, mas no fim da tarde mandou que um preto buscasse mais. Era o conhecido do Jos da Costa, o Joo Benigno, muito simptico, falante e sorridente, que disse que o patro tinha mandado buscar cinco cookies e que gostaria de t-los todos os dias, p ara pagamento semanal. Percebi que logo teria fregueses fixos em nmero suficiente para conseguir pagar a sinh, e o que eu fizesse alm daquilo seria meu. Somente do senhor Amleto eu j teria a receber toda semana quase duzentos ris, pois ele tambm se tornou fregus do rice pudding, assim como os ingleses que fui visitar, seguind o as orientaes do Tico, do Hilrio, do Sebastio e do Joo da Costa. No fim da primeira semana eu j tinha garantidos dois mil ris mensais, o que ainda era pouco porque, para comprar os ingredientes para aquelas quantidades contrata das, eu gastava por volta de setecentos ris e, claro, gostaria de dar a minha con tribuio dona Maria Augusta e ao padre Heinz, na casa de quem passei a ir duas veze s por semana. Nesses dois dias eu apenas cozinhava, pois no dava tempo de ir para as ruas ou de fazer entregas, j que o Pilar ficava um pouco distante de onde est ava a minha freguesia. Quando pedidos para esses dias eram inevitveis, eu tratava de entreg-los logo: de manh ou pedia ao Tico e ao Hilrio que o fizessem por mim, e depois dava alguns ris para eles. No fim do primeiro ms, o dinheiro foi certo para pagar a sinh, sendo que nada sobr ou, nem para mim nem para o aluguel da cozinha, o que me deixou bastante desanim ada, pois nunca tinha trabalhado tanto. O Francisco me acalmou dizendo que logo as coisas melhorariam, e o Sebastio me ajudou a fazer as contas, de acordo com o dinheiro que precisava ganhar. O Tico e o Hilrio ficaram de conseguir mais morada s, no apenas de ingleses, mas de outros estrangeiros e tambm de brasileiros, e, em troca de uma parcela do lucro, se dispuseram a cercar as entradas e sadas dos ac ontecimentos e das festas importantes da cidade. O Sebastio perguntou se a sinh sabia que eu conseguia ler e escrever e eu disse qu e achava que no. Ele comentou que era melhor que continuasse assim, para que a mi nha carta de alforria sasse mais barata. Pela experincia que ele tinha na cooperat iva, achava que eu seria avaliada em quinhentos mil ris e o Banjok, em duzentos mi l. Eu ainda me atrapalhava com as contas de muitos nmeros, e foi bom aprender com o Sebastio, que ia fazendo e me explicando onde queria chegar e quais os caminho s. Eu disse a ele que em um ano, no mximo, queria me ver livre da sinh, mas ele afirm ou que era impossvel, e que nem mesmo em dois anos eu conseguiria, e que se conse guisse em cinco anos j seria espantoso. Achei que cinco anos era tempo demais, ma s acabei concordando depois de saber que, para cumprir tal prazo, eu teria que g anhar treze mil e quinhentos ris por ms, o que significava, em cookies, dois mil e setecentos cookies por ms, ou seiscentos e trinta por semana, o que j era muito m ais do que eu vendia por ms na poca. Levamos em conta tambm que eu precisaria de di nheiro para outros gastos, como me alimentar quando estivesse na rua, comprar ro upas e outras coisas de que precisasse, j que a sinh no me daria mais nada, apenas o teto sob o qual dormir. Era um bom desafio e eu gostei de ser desafiada, principalmente porque a sinh Ana Felipa era quem mais duvidava do meu sucesso. Ela duvidava da parte que sabia, a que eu tinha que pagar a ela, e claro que nem desconfiava do resto, principalm ente em relao ao Banjok. Ela disse para a Antnia que logo eu pediria para voltar a t rabalhar na casa, pois, preguiosa e lesa do jeito que era, s servia mesmo para tra balhar sob o mando de algum e para me deitar com homens, que provavelmente devia ser o que eu estava fazendo para conseguir dinheiro. Quando falava isso, sobre e

u estar fazendo m vida, fazia questo que o Francisco estivesse por perto, e comple tava dizendo que no se espantaria se eu aparecesse novamente pejada, sem saber qu em era o pai, pondo inocentes no mundo sem a menor responsabilidade. O que me se gurava era que ela tratava muito bem o Banjok, que estava levando uma vida que eu no poderia dar, sempre muito bem tratado, limpo e bem-vestido, aprendendo maneir as de gente importante. O Banjok tinha do bom e do melhor, tanto do de comer quan to do de brincar e de vestir, presentes dados por ela, e at um quarto que parecia de filho de pai branco e rico. A partida A briga aconteceu quando ela me viu chegar em casa vestindo roupa nova e calando sapatos. Eu tinha percebido que as pessoas eram mais bem tratadas quando vestiam boas roupas, e que minhas vendas renderiam muito mais se eu aparentasse ser bem -sucedida. Com um pouco de dinheiro que tinha sobrado no fim do segundo ms, compr ei bata, saia, pano-da-costa, alguns ornamentos fingindo jias e at mesmo uma sandli a de calcanhar de fora, tudo simples, mas muito bonito. Ela se enfureceu quando me viu passar feliz com o tabuleiro na cabea, fazendo graa para a Esmria e o Sebast io, que disseram que eu parecia uma princesa africana. No percebemos que ela estav a por perto, s quando surgiu da varanda feito um raio, dizendo que na casa dela no entraria mais, que arrumasse algum lugar na rua para exibir minha vida de vergo nha, que no queria escravas que levavam presentes de amantes para dentro de uma c asa de respeito. A Esmria tentou explicar que eu tinha comprado aquela roupa com o meu dinheiro e levou um tapa na cara, como o eu tinha acabado de levar, e foi ameaada de ser pos ta na rua tambm. Eu disse Esmria que no precisava me defender, que eu ia arrumar um lugar para morar e com muito gosto, e que apareceria uma vez por ms para pagar o jornal (Jornal: ou fria, o que era devido ao dono pelo escravo de ganho), e ver meu filho. Filho que eu tinha gerado e dado luz, fiz questo de lembrar, porque t enho certeza de que era essa uma das implicncias dela comigo. Ela, que s gerava ab ikus e no acreditava nisso, que morresse de ventre seco, como tinha nascido. Essa s ltimas palavras eu no disse, mas tenho certeza de que, exceto pelos abikus, ela tinha entendido o principal, que eu tinha ficado pejada do marido dela mesmo sem querer, e ela no. Apanhei minhas coisas no poro, fiz a trouxa e nem pude me despedir de ningum, pois ela j me esperava do lado de fora para ter certeza de que eu no ficaria nem mais um minuto por ali. Aproveitou para dizer que, quando aparecesse, no ltimo domingo de cada ms, era para estar vestida de maneira decente, pois s assim consentiria q ue eu visse o Jos, de quem era a dona. J estava quase escurecendo, e sem saber dir eito para onde ir, peguei o rumo do Pilar, indo bater porta da casa do padre Hei nz quando quase j no dava para enxergar o caminho sem a iluminao pblica dos lampies, q ue nem faziam tanta diferena assim, mas serviam pelo menos para nos guiarmos por eles. Foi o prprio padre quem abriu a porta, mas eu ainda no o conhecia, pois estivera v iajando desde que eu tinha comeado a freqentar a casa. Eu no esperava que ele estiv esse por l e perguntei pela dona Maria Augusta, ao que ele respondeu que j tinha s e recolhido e quis saber se podia me ajudar em alguma coisa, convidando-me para entrar. O padre Heinz era um homem grande em todos os sentidos, que tomava quase todo o espao disponvel no vo da porta. Tinha os cabelos claros, por serem loiros e por j es tarem ficando brancos, e estava vestido como um homem comum. Se no tivesse dito q ue era o padre Heinz, eu no poderia saber. A pele do rosto estava descascando por causa de muito sol que devia ter tomado na viagem, e a pele que aparecia sob a que estava se descolando era muito vermelha, principalmente na testa e nas boche chas salientes e duras. Os dentes eram feios, maltratados e manchados, alm de muito pequenos para um home m to grande, com um corpo to avantajado e uma barriga bastante saliente, quase cai ndo sobre as pernas, que marcavam dobras na cala que usava por baixo do casaco. M as isso s reparei antes de saber quem ele era, antes de perceber que, quando o co nhecamos, tudo desaparecia diante do jeito bonacho, da maneira de falar enrolando a lngua e colocando mais "erres" nas palavras, do jeito bondoso com que seus olho s minsculos e muito azuis olhavam bem dentro da gente. Isso tudo eu compreendi de

pois de poucos minutos de conversa na cozinha, onde ele me serviu um copo de lei te e tambm bebeu o seu, aceitando um, e apenas um, dos cookies que ofereci, dos q ue eu ainda tinha enrolados dentro da trouxa. Na pressa, eu tinha esquecido o ta buleiro na casa da sinh e teria que dar um jeito de peg-lo, pois era presente do F rancisco e do Raimundo, feito nas aulas de carpintaria, aos domingos. Quando o padre Heinz soube que eu era uma das mulheres que utilizavam a cozinha e que fora a Adeola quem tinha me levado para l, pediu licena, saiu da cozinha e v oltou na companhia dela. Foi ento que entendi por que as outras mulheres e at mesm o a dona Maria Augusta a respeitavam tanto, visto que ela e o padre dormiam junt os. A Adeola deu uma gargalhada quando me viu, dizendo que tinham levado um gran de susto, pois as pessoas at sabiam ou desconfiavam que ela dormia l de vez em qua ndo, mas nunca tinham visto, e eles faziam questo que continuasse assim. Mas como eu era amiga dela, achava que podia confiar em mim, o que me deixou mui to feliz. S me senti um pouco embaraada por estar atrapalhando os dois, que deviam estar com saudades um do outro, e me lembrei de que naquela noite eu tambm senti ria muita falta do Francisco, to acostumada que estava a dormir no abrao dele. Mas eles disseram que no havia problema algum, e s ento, olhando a trouxa deixada a um canto, a Adeola perguntou o que tinha acontecido. Contei que a sinh tinha me exp ulsado de casa e eu no sabia para onde ir, e, sem pensar direito, tinha caminhado at l. O padre Heinz disse que eu poderia dormir na casa somente aquela noite, mesmo po rque no tinha espao, e se ele abrisse uma exceo para mim teria que fazer o mesmo par a as outras mulheres, e aquele era um trato com a dona Maria Augusta, de que nin gum ficasse para dormir. Vista grossa feita Adeola, ele completou, e os dois rira m novamente, um riso cmplice e carinhoso que encheu a cozinha de muita alegria. F icamos conversando por um bom tempo e o padre Heinz quis saber mais coisas a meu respeito, e no final disse que eu estava de parabns, que era uma lutadora e que passaria a me incluir, junto com o Banjok, em suas oraes dirias. O reencontro Dormi na cozinha, sobre uma esteira emprestada pelo padre. Dormir no era bem a pa lavra, porque passei quase a noite toda acordada, pensando no problema que teria que resolver no dia seguinte, que era arrumar onde ficar. Mas a soluo apareceu ma is depressa do que eu esperava e de onde nem imaginei em um encontro fortuito na Praa da S, logo de manh. Eu tinha ido com a Adeola at o ponto dela, perto da Miseri crdia, e estava voltando para o Terreiro de Jesus com os cookies, mesmo sem o tab uleiro, quando vi algum que me pareceu bastante familiar, apesar de estar de cost as. Corri at passar frente e tomei uma boa dianteira, para s ento me virar. Primeiro el e deve ter achado que eu era uma das muitas loucas que andavam pela cidade e nem respondeu ao salamaleco que soltei em meio ao sorriso, ao ver que era o Fatumbi . Passou por mim e nem me dirigiu um olhar que fosse, e s parou de caminhar quand o gritei o nome dele e disse que era eu, a Kehinde. Ele se virou ainda srio, para depois aceitar meu abrao, mesmo sem retribuir. s vezes eu pensava nele e tinha mu ita vontade de saber onde estava trabalhando, a quem pertencia, se estava bem. E le disse que no tinha mesmo me reconhecido, que eu no era mais a menina de quem se lembrava, e seus olhos foram parar na minha barriga. Ele tinha me visto pela lti ma vez havia mais de trs anos, na senzala pequena da fazenda, antes de o sinh Jos C arlos morrer. Sem que ele perguntasse, eu disse que a criana estava bem, que era um menino e se chamava Banjok, que estava sendo bem tratado no solar da sinh Ana Felipa. O Fatum bi parecia no estar se sentindo vontade para conversar comigo na rua, o que era c ompreensvel, levando-se em conta a religio dele, e perguntou para onde eu estava i ndo. Eu disse que era uma longa histria e que estava muito feliz por encontr-lo, e perguntei se no poderamos conversar mais um pouco, porque eu tambm queria saber mu itas coisas sobre a vida dele. Disse que estava indo para a loja de uns amigos e perguntei se podia ir junto, p ois estava procurando uma loja para ficar e poderia ver se os amigos dele no teri am espao para mim. Aquela idia me veio na hora, eu no estava pensando em nada daquilo, mesmo porque a Adeola tinha dito que conversaria com o padre Heinz e com a dona Maria Augusta

para que eu ficasse por l durante algum tempo, at aparecer uma vaga na loja onde e la morava. Na verdade, o que eu queria mesmo era ganhar tempo para estar com o F atumbi, de quem gostava bastante, alm de ser muito grata a ele por ter me ensinad o a ler e a escrever, e fiquei muito feliz quando ele no recusou a minha companhi a. Atravessei a S e o Terreiro torcendo para no encontrar nenhum dos fregueses e ter que parar, pois o Fatumbi tinha apertado o passo e parecia fazer questo de andar minha frente, at que chegamos a um sobrado na Ladeira das Portas do Carmo. O sobr ado era simples, de trs andares, com as paredes descascadas que um dia j tinham si do pintadas de verde, a fachada, contnua com os sobrados vizinhos, diferenciada a penas por duas longas rachaduras de cima a baixo, seguindo a linha das paredes i nternas de meao. A construo era muito estreita e alta, com uma janela e uma porta qu e davam na rua no andar inferior, e uma janela em cada um dos andares superiores . O Fatumbi bateu porta e pediu que eu permanecesse um pouco afastada at conversar com os amigos. Primeiro, um homem olhou por uma fresta, desconfiado, e s quando r econheceu o Fatumbi foi que abriu a porta, e os dois se cumprimentaram com um mo vimento de cabea. Conversaram olhando para mim e depois pude acompanhar o Fatumbi . A porta dava em um corredor improvisado que logo chegava a uma escada para o a ndar superior, mas demos dois ou trs passos e entramos direita por uma abertura n a divisria de madeira fina que separava os ambientes, sustentada por ps tambm de ma deira no formato da letra T virada de cabea para baixo. Era um ambiente escuro, i luminado por um nico lampio, uma sala pequena e estreita onde havia apenas uma mes a de ps baixos com muitos livros escritos maneira dos muurumins, algumas ervas, um pequeno quadro-negro, um pote de tinta preta e um clamo de bambu. Pelos cantos havia algumas esteiras enroladas e, ao fundo, um homem estava rezan do ajoelhado sobre uma pele de carneiro. Quando ele levantou a cabea, guardando o teub e o gorro vermelho no bolso do abad, cumprimentou o Fatumbi com um salamaleco e me olhou de um jeito curioso, continuando a falar com o Fatumbi na lngua deles . Depois do que imaginei ser o Fatumbi explicando quem eu era e o que estava faz endo ali, o homem me cumprimentou e disse se chamar aluf (Aluf: ttulo religioso muul mano), Ali. S ento o outro tambm me cumprimentou, o que abrira a porta, apresentand o-se como Seliman. Depois dos cumprimentos, o aluf Ali chamou a Khadija, sua esposa e pediu que ela me levasse para o quintal, porque os homens precisavam conversar a ss. Entramos n a cozinha, tambm pequena, porm mais bem equipada que a sala, e samos em um quintal que parecia ainda mais comprido por causa da estreiteza. Era de terra batida, co m poucas plantas, e encostada na parede do sobrado havia uma construo de alvenaria na forma de mesa. Muito com portadas, trs crianas brincavam em uma esteira colocada sob uma rvore no m uito alta. A Khadija, depois que deixamos a sala onde estavam os homens me cumpr imentou e disse que aqueles eram seus filhos, um menino chamado Ossumani, de dez anos, outro chamado Ornar, de sete, e a menina, Fatue, de quase quatro anos, e que estava esperando mais um, ou uma, para dali a cinco meses. Contei a ela que tambm tinha um filho quase do tamanho da Fatue ela sorriu, dizendo que filhos so bnos de Al, e que eu deveria ficar vontade. Aquelas foram as nicas palavras que ela me dirigiu, e depois foi se sentar junto dos filhos, abriu o livro sagrado deles e comeou a ler algumas partes, que as crianas repetiam. Era uma cena bonita de se v er, mas eu no estava me sentindo bem ali, onde ningum me dava ateno. Eu queria saber muitas coisas, queria saber se eles eram todos libertos, como me pareceram, saber quem mais morava ali, se havia lugar para mim e se eu poderia falar com ela sobre isso ou somente com o marido. Tive a impresso de esperar uma eternidade at que os homens tambm saram para o quintal, acompanhados por mais um, q ue se apresentou como Salum. Os quatro formavam um grupo estranho, mas interessante de se ver. Com exceo do Fat umbi, vestiam abads e tinham a barba aparada para marcar apenas a ponta do queixo . Falavam baixo mesmo quando pareciam tratar de assuntos banais ou engraados, tal vez por estarem acostumados a assuntos to importantes que deveriam permanecer em segredo entre eles. Apesar de a grande maioria dos muurumins no saber falar a lngua dos rabes, o que conferia um importante diferencial aos que sabiam, eles no a fal

avam em pblico. mais tarde o Fatumbi me contou por qu. Eles sabiam que eram difere ntes tambm no modo de agir e de pensar, e eram perseguidos por isso. Em relao aos outros pretos, tinham a fama de esnobes e feiticeiros, de pessoas que se achavam superiores. Eu os admirava exatamente por isso, porque no se sentiam inferiores a ningum, nem aos donos, e achavam que tinham que obedecer a um s senho r, que era Al. Por causa disso, tambm no eram bem-vistos pelos senhores de direito, pois no se submetiam facilmente. Muitas revoltas que queriam libertar os pretos da escravido j tinham sido organiza das por eles, o que fazia com que fossem muito vigiados. Naquele mesmo dia, ao s airmos da loja, vi o Fatumbi tirar do dedo um anel que todos eles usavam e escon d-lo, como tambm fazia com o teub logo depois de terminar a reza. Mas antes disso eu soube que poderia ficar, que eles tinham espao para mais uma pessoa no primeiro andar. E descobri tambm que conheciam o bilal Sali e o Ajahi, os muurumins dos Cle gg, e que s sextas-feiras todos se reuniam para um compromisso religioso. Era uma quarta-feira, e assim que sa da loja fui at a Vitria ver se conseguia pegar o tabuleiro esquecido no solar. Fiquei longo tempo espreita para ver se algum ap arecia no jardim, pois no queria me arriscar chamando do porto ou pulando por cima dele. No queria me encontrar com a sinh Ana Felipa, embora tenha torcido para que ela estivesse no jardim, acompanhando o Banjok. Eu gostaria de v-lo ou, melhor ai nda, de poder me despedir e dizer a ele que no tinha sido abandonado, que eu volt aria para busc-lo. Com certeza ele no entenderia o que isso significava, mas pelo menos eu ficaria mais tranqila por ter dito, e confesso que sempre tive um pouco de medo da reao dele quando finalmente ficssemos juntos, sozinhos, pois ele gostava muito da sinh, e com razo. Quanto mais demorasse para comprar nossas cartas de al forria, mais ele se apegaria a ela e s coisas que ela podia oferecer e eu ainda no . Mas estava confiante, porque tudo o que acontecia na minha vida, mesmo parecen do ser ruim, sempre dava um jeito de me empurrar na procura de algo melhor. Tinh a certeza de que em breve eu e meu filho estaramos livres, mesmo ao me lembrar da quantidade de dinheiro que precisava conseguir. Enquanto esperava e refletia, o Tico e o Hilrio chegaram da rua e pegaram o tabul eiro para mim, querendo que eu entrasse e ficasse um pouco com eles. Mas sa apres sada, pedindo que contassem aos outros que eu tinha conseguido uma loja e logo d aria um jeito de avisar onde. Da Vitria, fui casa do padre Heinz, buscar minhas c oisas, e ele ficou muito feliz com a notcia de que eu j tinha conseguido lugar par a morar, e mais ainda por eu ter reencontrado um velho amigo. Ele disse, e disso eu nunca me esqueci, que quem tem amigos tem todo o resto que merece ter, o que pude comprovar em muitas ocasies. Eu disse a ele que voltaria no dia seguinte para cozinhar, j que os cookies que e u ainda tinha j estavam envelhecidos, mas s no sabia como comprar mais ingredientes , porque meu dinheiro tinha acabado. Mesmo envelhecidos, os cookies ainda me ser viram, pois, como eu tambm no tinha dinheiro para comprar comida, foi com eles que me alimentei nos dois dias seguintes. Captulo cinco Se algum corre atravs de um espinheiro, ou persegue uma cobra ou foge dela. Provrbio africano A loja No dia em que me mudei para a loja, eu vivia uma situao que acabou me acompanhando pelo resto da vida, mesmo depois de voltar frica: eu no sabia a quem pedir ou agr adecer acontecimentos. Se no tivesse sado de frica, provavelmente teria sido feita vodnsi pela minha av, pois respeitava muito os voduns dela. Mas tambm confiava nos orixs, herana da minha me. Porm, cozinhava na casa de um padre e estava morando em uma loja onde quase todo s eram muurumins. A famlia do aluf Ali era responsvel pela loja perante o senhorio e ocupava todo o andar trreo, sendo que a Khadija ainda tinha uma irm chamada Eu, be m mais nova que ela, que dormia em um dos quartos do primeiro andar, junto com u ma cabinda liberta, j bem avanada em anos, chamada Vicncia. Fui alojada no quarto ao lado, um pouco menor que o das duas, junto com a crioul a Claudina. No segundo andar havia trs quartos onde eu nunca entrei mas que imagi nava minsculos, ocupados individualmente pelo Seliman, Pelo Salum, que eu j tinha conhecido, e pelo nag Aparcio. A Eu era parecida com a Khadija, ou com a Khadija qu

ando tinha a idade dela, quinze anos, com os olhos e a pele muito pretos e os ca belos compridos sempre presos em um coque to grande que mais parecia um ninho. As duas passavam a maior parte do tempo juntas, principalmente quando os homens no estavam em casa, porque, quando estavam, a Eu ficava em seu quarto e a Khadija podia circular entre eles, por causa do marido. Logo a Eu tambm teria marido, pois estava prometida ao Salum. A Vicncia, que dividia quarto com ela, era uma preta com mais de sessenta anos que vivia se queixando da sade, que tinha de sobra, e q ue acabou simpatizando muito comigo quando contei que fazia meus cookies na casa de um padre, pois era convertida religio dos brancos. Durante mais de vinte anos ela tinha sido escrava de uma freira muito rica que, ao morrer, deixou para ela em testamento um conto de ris, a liberdade e a posse d e uma escrava que, na poca, era uma mocinha. Esta escrava vivia com a famlia em um stio afastado, o marido, pescador liberto, e trs filhos, aos quais a Vicncia j tinh a dado a liberdade. Quanto escrava, s libertaria em testamento, pois tinha medo d e que no houvesse ningum para cuidar da morte dela e tambm de lhe faltar alguma coi sa, se o dinheiro herdado viesse a acabar. Por causa disso, a escrava, que traba lhava como engomadeira, aparecia uma vez por semana para entregar a quantia de u m mil ris e ver se a Vicncia precisava de alguma coisa da rua, j que ela mal saa de casa, alegando uma fraqueza nas pernas, que sarava de imediato quando ia para a igreja. Minha companheira de quarto, a Claudina, tinha nascido livre, filha de me liberta , e era doceira em um canto na cidade baixa, perto do Celeiro Municipal. Devia t er mais ou menos trinta anos, nunca tinha se casado nem tido filhos, mas era to n amoradeira quanto vaidosa. Como eu, ela tambm era filha de Oxum. No dia em que me mudei, foi para ela que vendi a roupa comprada para ganhar o respeito dos fregu eses, conseguindo o dinheiro dos ingredientes para uma prxima fornada. Ns duas nos demos bem desde a primeira vez que nos vimos, e ela foi para sempre uma grande amiga. O Seliman e o Salum eram scios em um burrico que usavam para transportar gua, ganh ando um bom dinheiro com isso de ficar ao lado das fontes esperando para serem c ontratados, ou entregando para fregueses certos, com dias marcados. O Seliman j e ra liberto, mas o Salum estava pagando a carta a prestao, para depois se casar com a Eu. Fiquei curiosa para ver como era um casamento muurumim, pois a Khadija no se cansava de falar sobre o dela, para o qual teve que se converter. As roupas ser iam feitas por ela mesma e pelo aluf Ali, que era alfaiate e dava emprego ao Aparc io, escravo a ganho de um rico comerciante. Eles trabalhavam confeccionando tern os e, principalmente roupas tpicas de muurumins, que vendiam s escondidas. Isso tudo quem me contou foi a Claudina na minha primeira noite na loja, quando ela pareceu feliz por ter algum com quem conversar. Antes de mim, dividia o quart o com uma nag liberta que tinha se mudado para So Sebastio do Rio de Janeiro, para onde ela tambm pensava ir um dia. Queria me contar da vida dela e saber da minha, mas eu estava muito cansada para conseguir manter uma conversa, alm de preocupad a com a quantidade de trabalho que teria nos dias seguintes, principalmente porq ue, a partir daquele momento, teria um gasto extra com o aluguel do espao na loja . Sorte No dia seguinte mudana, fui bem cedo para a casa do padre Heinz, e no incio da tar de j estava no Terreiro de Jesus procurando pelos fregueses. O primeiro a aparece r foi o preto Joo Benigno, avisando que seu patro queria falar comigo desde o dia anterior. Eu disse que tive alguns contratempos e que ele poderia avisar ao senh or Amleto que eu estaria esperando na porta quando ele sasse do escritrio. Como no podia me afastar dali, as vendas no foram muito boas, mas o resultado acabou send o compensador. O senhor Amleto queria fazer uma grande encomenda de cookies para o batizado do filho, que aconteceria no domingo. Duzentos cookies caprichados e com um quarto do tamanho que eu estava acostumada a fazer, que era mais ou meno s o tamanho de uma fatia do meio de uma laranja-da-terra, a grande laranja baian a, a com umbigo. Eu disse a ele que faria com o maior gosto, mas que no tinha din heiro para comprar os ingredientes e nem crdito para comprar fiado. No me lembro d a quantia que ele me adiantou, e deve ter feito isso somente porque estava basta nte apressado, sem pensar direito, pois deu para comprar os ingredientes e uma n

ova muda de roupa, bata e saia. No to bonitas quanto as que eu tinha vendido para a Claudina, mas melhores que a m uda que estava usando. Naquela semana eu estava com sorte, e na sexta-feira cons egui vender tudo o que tinha preparado no dia anterior, no Terreiro e nas casas onde tinha encomendas contratadas. Uma reunio Por ter andado bastante durante o dia, eu estava muito cansada na sexta-feira no ite, mas queria ficar no andar trreo para me encontrar com o Fatumbi, o Ajahi e o bilal Sali. Quando comentei isso com o aluf Ali, ele disse que a cerimnia s podia ser assistida por eles, os muurumins, e que por isso eu deveria subir, e ele mand aria me chamar depois de tudo terminado. A Claudina ainda no tinha chegado e o quarto estava s escuras. Ela tinha uma lampa rina de azeite que eu no me senti vontade para usar sem pedir, e foi isso que fez com que eu percebesse a claridade. Para minha alegria, eu estava logo acima da sala onde seria realizada a cerimnia, separada por um assoalho de tbuas mal rejunt adas, pelo meio das quais dava para enxergar um pouco do que acontecia embaixo. Vi quando eles se prepararam, uns dez homens, sem contar com os da casa, e mais duas mulheres, alm da Khadija e da Eu. Todos vestiram os abads brancos sobre as roupas com que chegaram da rua e alguns ainda tinham peles de carneiro para se sentarem em cima. Do meu quarto dava para ouvir quase tudo o que diziam, e era pena eu no entender aquela lngua. Depois sou be que se tratava de uma cerimnia chamada sar, na qual celebravam algum acontecime nto importante. Foram formados dois semicrculos, que tinham frente o bilal Sali e o aluf Ali, send o que os homens ficaram no primeiro semicrculo e as mulheres no segundo, todos co m os teubs nas mos. Quando o aluf Ali fez sinal, eles se aproximaram um a um e pegaram um bolinho bra nco que estava dentro de uma vasilha colocada sobre a mesa, na frente dele. Depo is que acabaram de comer, o aluf Ali comeou a puxar uma reza que era complementada pelo bilal Sali e seguida por todos os outros. Uma longa reza, bastante repetit iva, enquanto o teub era todo percorrido pelos dedos, com destaque para as vozes d as mulheres, que, de quando em quando, diziam bi-si-mi-lai (Bi-si-mi-lai: Em nome de Deus, clemente e misericordioso ). Em determinados momentos, o aluf Ali se levantava do tapete em que estava sentado , ficava de costas para todos eles, erguia as mos e depois as colocava sobre o pe ito, para ento se ajoelhar e abaixar a cabea at encostar a testa no cho, proferindo as palavras com que dava incio a um novo ciclo de oraes, igual ao anterior. No fina l, o aluf Ali apertou a mo do bilal Sali, que apertou a do homem que estava ao seu lado e assim por diante, at o gesto ser transmitido para todos os presentes, per correndo os dois semicrculos. Antes disso, quando a cerimnia estava chegando ao final, acho que por ser a dona da casa, a Khadija parou na frente de cada um dos homens e das mulheres, cruzand o e dobrando os joelhos, enquanto abaixava a cabea, como se estivesse bradando um agradecimento ou uma saudao. Depois de tudo acabado, a Khadija e as outras mulheres sumiram da minha viso e re apareceram carregando grandes cuias com comida, que foram colocadas no cho, no me io da sala, em volta das quais os homens se sentaram e comearam a se servir, come ndo com as mos. Ento ouvi os passos delas subindo as escadas, passando em frente a porta do meu quarto, subindo mais um lance e entrando no quarto do Seliman, ond e comearam a conversar e a rir com grande animao. Eu queria ir ao encontro delas, mas no tinham me convidado e no me senti vontade p ara simplesmente aparecer, e, alm disso, preferia estar entre os homens, principa lmente com meus amigos Fatumbi, Ajahi e bilal Sali. Continuei a observ-los comend o e conversando em voz muito baixa, to baixa que eu tinha a impresso de que s vezes uma frase seguia quase cochichada de ouvido em ouvido, at dar toda a volta. Um b om tempo depois, quando eu j tinha perdido o interesse e estava cochilando na est eira, ouvi batidas na porta do quarto e, quando abri, era a Khadija. Ela tinha u m recado do aluf Ali, avisando que meus amigos queriam saber se podiam subir. Eu respondi que sim e a Khadija passou a resposta para o aluf Ali, que esperava no a lto da escada.

O Fatumbi, o Ajahi e o bilal Sali subiram carregando uma lamparina, e no estavam mais usando as roupas da cerimnia. Respondi saudao deles e disse que podiam se sent ar onde quisessem, torcendo para que a Claudina demorasse para voltar. Comentei que achava muita coincidncia eles se conhecerem e me disseram que nem tanto, pois , como a religio deles era muito perseguida, acabavam se unindo mais e se encontr ando nos poucos lugares onde podiam pratic-la.Eu quis saber o motivo dessa perseg uio e o Fatumbi disse que era por causa de uma rebelio acontecida algum tempo antes , em que a maioria dos presos eram muurumins, inclusive os organizadores. Durante os embates travados na rebelio e logo depois, muitos foram mortos ou deportados e a continuao da guerra tinha sobrado para poucos, junto com a misso de converter p essoas e espalhar a palavra do profeta o mais discretamente possvel. Perguntei se existiam outros lugares como a loja do aluf. Disseram que sim, e que, inclusive, um dos mais importantes ficava na Vitria, per to de onde eu tinha morado. No terreno de um ingls, e com o consentimento dele, d ois muurumins construram um templo que chamavam mesquita. Eu queria saber mais coi sas, mas eles devem ter achado que tinham falado demais e mudaram de assunto, qu erendo saber tudo o que tinha acontecido comigo. O Ajahi e o bilal Sali j sabiam de muitas coisas, do tempo em que eu morei com el es no solar dos Clegg, mas com o Fatumbi fazia muito tempo que eu no me encontrav a, e a conversa seguiu pela noite, at a chegada da Claudina de um batuque. Assim que ela entrou, eles se despediram e desceram para a sala, onde ficaram junto co m os outros esperando o dia amanhecer para poderem sair s ruas sem levantar suspe itas. Preto na rua noite era sempre suspeito de estar fazendo coisa errada ou de ser f ujo, e por isso ningum se arriscava, a no ser que tivesse uma carta do dono, o que no era o caso deles, que saam de casa s escondidas. Alguns eram livres e, portanto, tambm estavam proibidos de sair j que no tinham quem se responsabilizasse pelos se us atos. Acho que os escutei rezando na sala antes de irem embora, e ouvi barulh o de gua, usada para o ritual igual ao que eu tinha visto o Ajahi e o bilal Sali fazerem no solar dos Clegg de madrugada. Logo que acabaram, um pouco de claridad e comeou a entrar no quarto pelos vos da janela, e decidi que j era hora de me leva ntar, apesar do sono. Eu teria um dia cheio pela frente para conseguir entregar a encomenda do senhor Amleto. Os deveres Passei quase o dia inteiro na casa do padre Heinz, moldando os cookies no tamanh o pedido. Era muito mais trabalhoso, mas acabaram ficando refinados, talvez at ma is gostosos, porque estavam bem mais leves e crocantes. Eu tinha marcado a entre ga para o final da tarde ou o incio da noite, no prprio escritrio do senhor Amleto, j que o Joo Benigno morava l e se encarregaria de lev-los casa do seu patro na manh eguinte. Depois da entrega, fui para a loja e subi para o meu quarto, cansada e com muito sono, mas feliz por ter conseguido fazer tudo conforme o combinado. Apesar de o corpo ter adormecido, quieto e pesado como pedra, no tive um sono tra nqilo e vi a Taiwo zangada comigo como quando brigvamos em criana. A zanga durou po uco tempo, como sempre acontecia entre ns, mas a sensao foi muito ruim, porque a im agem dela no estava muito ntida, como se estivesse se afastando ou sendo apagada d a minha memria. A primeira coisa que fiz logo de manh foi seguir at a casa da sinh A na Felipa procura do Tico e do Hilrio, pois queria que me levassem ao stio do Baba la Gumfiditimi para buscar meus Orixs. Sentia que estava me fazendo mal no ter os I bjis por perto, como a minha av tinha instrudo. Nunca tirei do peito o pingente com a Taiwo, mas precisava tambm de algo que representasse ns duas juntas, e era bem possvel que e o cansao que eu estava sentindo naqueles dias fosse por causa do esf oro de me manter apenas com metade da nossa alma. Os meninos no podiam ir comigo, pois j tinham um compromisso, mas, com as referncia s que eu guardava na memria e com as explicaes que me deram, demorei mais do que es perava, mas acabei chegando. Como sempre, fui muito bem recebida pelo Babala Gumf iditimi e pela Monifa, a primeira esposa, e, conseqentemente, pelas outras tambm. Desde que eu tinha estado l da ltima vez, mais duas crianas tinham nascido, e o bab ala disse que estava comeando a perder a conta de quantos filhos tinha. Fiquei pensando que gostaria de ter mais filhos, de poder cri-los livres e sempre ao p de mim, como faziam as esposas do Babala Gumfiditimi. Eu tinha participado d

a vida do Banjok somente no incio e, se parasse para pensar, a sinh era mesmo muito mais me dele do que eu. Era ela quem ficava o tempo todo com ele, quem se import ava com o que tinha comido, quem brincava e educava, e, na situao em que eu estava , era mesmo a melhor opo para o menino. A pele dele no tinha escurecido muito, e, c om o cabelo aparado baixo e vestido a moda dos brancos, meu filho bem que passav a por um mulato claro, igual a tantos que eram respeitados na cidade. Quando eu pensava no quanto gostaria de ter outro filho, e de que fosse uma meni na, o Babala Gumfiditimi disse que uma menina viria depois, quando eu j no estivess e esperando, mas que o prximo seria um menino, e com grande futuro. Perguntei com o sabia e ele respondeu que tinha sido um sopro de Ogum no seu ouvido, e ento eu quis saber o que mais Ogum poderia me dizer. O Babala Gumfiditimi disse que s perg untando ao If, e confesso que fiquei bastante nervosa, com medo do que o orculo ti nha para revelar. Mas tambm feliz por saber que teria mais filhos, porque eu s par aria de tomar a beberagem da Esmria no dia em que teria condies de dar a um filho o tipo de vida que queria para mim. E como eu queria era ser livre, deduzi que co nseguiria o meu intento antes de ter o ventre seco, a tempo de gerar filhos que j nasceriam livres. O Babala Gumfiditimi estava todo vestido de branco, como acho que sempre se vesti a, e assim que se sentou na cadeira atrs da mesa onde estava o tabuleiro, me indi cando a cadeira logo em frente, abriu uma bolsa, a ap, e tirou de dentro dela alg uns objetos, com os quais comeou a se preparar. Reparei que no brao esquerdo dele estava o ide if, um bracelete de contas marrons e verdes, iguais s dos colares que colocou no pescoo junto com alguns outros de contas marrons bem pequenas, de vria s voltas unidas por grandes contas brancas e verdes. Atravessando o peito e apoi ado no ombro direito, ele colocou o edigb, um colar feito com caroos de dend. Enquanto se preparava, o Babala Gumfiditimi me dizia o nome e o que representava cada um dos objetos que pegava ou dos pequenos rituais que fazia, explicando que aquele jogo no revelava nada alm do que eu j sabia mas tinha esquecido. Disse que todos ns escolhemos o nosso iw, ou destino, quando ainda estamos no Orum, e que no ssa obrigao consum-lo em vida. Mas s vezes nos afastamos desse caminho, seja por nos sas prprias atitudes ou por interferncias alheias nossa vontade. O papel do jogo do If nos ajudar a relembrar o nosso destino, a cumprir com nosso s deveres, por meio das orientaes dos orixs e com o reforo do ax, a fora vital. O Baba la Gumfiditimi perguntou se poderia falar tudo o que sasse no orculo e eu respondi que no, que no queria saber nada que causasse demasiada tristeza ou preocupao e que eu no pudesse evitar. Ele comentou que esta era uma atitude sbia, que veria apenas os meus desvios de destino e o que poderia ser feito para retomar a rota certa. Se necessrio, o If indicaria as ervas sagradas, as oferendas, os rituais de defes a, as magias ou os amuletos. Enquanto orava baixo e em iorub, o Babala Gumfiditimi esfregava o opel entre os ded os, como se estivesse transmitindo a ele algum tipo de energia. O opel dele era u ma corrente de couro de mais ou menos vinte ou vinte e cinco polegadas de compri mento, que ele segurava pelo meio, dividindo em duas partes iguais, sendo que de cada lado estavam presas quatro metades de semente de uma rvore tambm chamada ope l. As sementes eram presas mais para meio da corrente, no nas pontas, pois em uma delas estavam amarrados diversos objetos, como contas, sementes e bzios, e na out ra, longos plos de rabo de vaca. Era com estes plos que ele batia na opon, uma espc ie de bandeja de madeira cheia de areia, antes de deixar o opel cair sobre ela, d esenhando marcas que representavam smbolos que s os babalas sabem identificar. Leva ndo em conta esses smbolos e a posio das metades das sementes, se o miolo ou a casc a ficavam virados para baixo ou para cima, o Babala Gumfiditimi reconhecia um odu , ou seja, um sinal de If. preciso muito treino para reconhecer um odu, pois eles so apenas dezesseis principais, mas podem ser combinados entre si, dando um tota l de duzentos e cinqenta e seis odus. Eu tinha aprendido sobre os odus ainda na fazenda de Itaparica, com o Pai Osrio, quando ele escapava at a senzala pequena para cuidar dos olhos arrancados da Vere nciana. Os objetos que ele usava eram improvisados, e por isso dizia consultar o If apenas em caso de extrema preciso, como tinha sido o da Verenciana e como no er a o meu, como me explicou quando pedi que jogasse para mim. Mas ele gostava de f alar sobre os odus, e eu gostava de ouvi-lo. A cada odu esto ligadas vrias histrias

, que so chamadas de itans, e o babala tem que memorizar pelo menos quatro itans p ara cada um dos duzentos e cinqenta e seis odus, e s ento pode comear a usar o orculo . O Babala Gumfiditimi parecia ter boa memria e muita experincia, pois assim que o op el era jogado, ele j me dava a resposta para as perguntas que eu tinha feito, das quais no me lembro direito, talvez porque na poca no entendi muito bem sobre o que ele falava e fiquei com vergonha ou medo de perguntar. Ou talvez no fosse para en tender mesmo, no sei, pois medida que as coisas foram acontecendo, eu me lembrava daquele jogo e sabia que tinha sido alertada, instruda, e que muitas vezes at j es tava preparada, mesmo sem saber. Eu nunca me esqueci foi de um itan que ele cont ou para me ajudar a compreender melhor o meu odu de or (Odu de or: odu de cabea ou de nascimento), porque, embora todos eles sirvam para nos orientar nas diversas ocasies da vida, existe um que nos rege e que determinado no momento em que nasce mos. O meu odu de or regido por Oxum e Ogum, e diz respeito a um filho de Orixal chamad o Dinheiro, que se julgava to poderoso a ponto de dominar at mesmo a Morte, mas no sabia onde ela morava. Orientado por seu babala, Dinheiro fez uma oferenda para s er bem-sucedido no seu intento e comeou a pensar em uma maneira de prender a Mort e, como apregoava ser capaz de fazer. Resolveu se deitar em uma encruzilhada e ver o que acontecia, at que um homem com entou que ele estava posicionado com a cabea voltada para a casa da Morte e os ps para as bandas da Molstia. Tomando o caminho apontado pela cabea, Dinheiro consegu iu chegar casa da Morte e, para chamar a ateno, comeou a bater os tambores fnebres q ue ela usava quando queria acabar com algum. Quando a Morte correu apressada para ver o que estava acontecendo, Dinheiro a aprisionou em uma rede e a levou diret o para o pai, Orixal, que perguntou o que significava aquilo. Ele respondeu que a quilo era a prpria Morte, que ele tinha prometido dominar. Indignado, Orixal mando u que Dinheiro fosse embora com a Morte e com tudo de bom e ruim que havia no mu ndo, porque cada um o causador do que lhe acontece de bom e de ruim, e que dever ia aprender a separ-los para poder possuir tudo e conquistar o universo inteiro. At hoje, em muitas das decises que tomei, essa histria foi um guia, algo que sempre me fez lembrar que eu deveria assumir as conseqncias de todos os atos cometidos p elo meu lado bom ou pelo meu lado mau. Alis, me saber assim, como todo mundo, foi muito importante para me perdoar depois do que aconteceu certa noite, sobre a q ual ainda preciso ver como vou conseguir contar. Voltando quele dia, o Babala Gumfiditimi tambm me aconselhou a ter pacincia, a ir fa zendo e querendo uma coisa por vez, em resposta minha pergunta sobre como compra r logo a minha liberdade e a do Banjok. Sobre o Banjok ele no falou muita coisa, ap enas que eu deveria pedir a algum que estivesse sempre por perto para, de vez em quando, fazer no corpo dele alguns desenhos que ajudariam a mant-lo longe dos ami gos abikus. A fase mais perigosa seria at ele completar sete anos de idade, e dep ois disso a ligao com o Orum se tornaria mais branda, os laos deixados por l se afro uxariam e podia acontecer que o trato de morte fosse esquecido. Eu tambm deveria fazer uma oferenda a Exu, o senhor dos caminhos, para que ele abrisse os meus ca minhos e a prosperidade pudesse chegar at mim. Sobre o Francisco, ele disse que p assaramos bons momentos juntos e que ele seria muito mais importante na minha vid a do que eu imaginava, mas que no era o homem com quem eu ficaria. Disse ainda que outros homens cruzariam o meu caminho, alguns que eu chegaria a pensar que ficariam para sempre, mas que isso no estava previsto, a no ser que min ha vida mudasse completamente, ou a do homem a quem devia estar prometida. Fique i triste com isso, mas no foi uma revelao que me surpreendeu, porque nem a minha av nem a minha me tinham conseguido um homem s para elas. Em relao minha av, eu nunca a ouvi falar qualquer coisa sobre o pai da minha me; era como se ele no tivesse exis tido. A oferendas, ou eb, era de quatro farofas, uma de dend, uma de mel, uma de c achaa e outra de gua, colocadas sobre uma folha de mamona e deixadas em uma encruz ilhada, junto com uma vela acesa e uma moeda. Perguntei ao Babala Gumfiditimi se ele poderia fazer isso por mim e ele aceitou, desde que eu deixasse o dinheiro p ara comprar os produtos, o que fiz com muito gosto, porque confiava mais na inte no dele que na minha. Aproveitei tambm para deixar um pouco mais de dinheiro, j que ele vivia do seu tra

balho e nunca cobrava nada, aceitando e agradecendo o que as pessoas podiam dar, se podiam. Nisso havia uma semelhana muito grande com o padre Heinz, o que depoi s comentei com a Adeola, que riu e disse que eu no sabia a grande verdade que est ava falando e que um dia me contaria a histria dela, sobre como tinha conhecido o s dois. Peguei os meus orixs e me despedi rapidamente da Monifa e da Fayola, pois estava com pressa de voltar cidade, para ver se naquele dia ainda conseguia fal ar com algum no solar da sinh Ana Felipa sobre os cuidados que deveriam ser tomado s com o Banjok. Esperei durante longos minutos em frente ao porto, at que o Sebastio chegou da rua e me ps para dentro, dizendo que a sinh tinha viajado para o Recncav o com uma amiga e s voltaria no meio da semana. Uma visita Quando entramos no solar, todos os outros estavam na cozinha bebendo alua e come ndo feijo com carne de porco e farinha, inclusive o Banjok. A Esmria tinha a acabad o de comentar que precisava dar banho nele e vestir roupa limpa, porque ele esta va todo lambuzado de comida. Ento eu disse que adoraria ganhar um beijo lambuzado e todos fizeram a maior festa com a minha presena, menos ele. A Maria das Graas p erguntou se no ia abraar a lyd mi e ele balanou a Cabea dizendo que no, ao mesmo temp o em que corria para os braos do Francisco. Fiquei triste, mas me consolaram dizendo que era assim mesmo, que logo se acostu maria comigo de novo, que apenas estava um pouco bravo porque, quando eu me mude i, e ele chorava de saudade e perguntava por mim, a sinh aproveitava para dizer q ue eu o tinha abandonado por no gostar dele. Conversavam com ele dizendo que no er a assim, que eu apenas estava trabalhando em outro lugar, mas no sabiam o quanto da conversa ele entendia. A Antnia tinha viajado com a sinh e senti pena por isso, porque era com ela que eu queria falar sobre o Banjok, pois ela entendia mais de ssas coisas que a Esmria e tive que deixar recado. Continuamos conversando e logo o Banjok ficou mais amistoso, embora no quisesse sair de perto do Francisco. O qu e para mim no era problema algum, pois eu tambm gostava de ficar perto dele. O Banjok acabou adormecendo nos meus braos e foi para o bero sem tomar banho, pois a Esmria disse que cuidaria disso no dia seguinte. Ela tambm se ofereceu para fica r com ele no quarto para eu estar a ss com o Francisco, desde que fosse longe dal i, pois a volta da sinh estava programada para o meio da semana, mas nunca se sab ia. Se ela no tivesse falado nada, eu provavelmente no teria tido a idia, mas no con segui deixar de comentar com o Francisco que adoraria experimentar com ele a cam a da sinh. O Francisco hesitou um pouco, mas depois que insisti e repeti vrias vezes que ser ia bom nos deitarmos sobre um colcho e uma roupa de cama macia e cheirosa, ficou todo assanhado. Subimos as escadas como se estivssemos pisando em vidro, para que ningum nos ouvisse, principalmente a Esmria, e passamos quase a noite inteira no quarto da sinh. Estar novamente com o Francisco no foi to bom quanto eu imaginava, e compensou apenas porque fiquei imaginando a raiva da sinh, caso descobrisse. Ma s ns no estvamos vontade. No sei quanto aos motivos dele, mas eu no conseguia esquece r o que o Babala Ggumfiditimi tinha falado sobre ns no ficarmos juntos, o que para mim j foi o comeo da separao. Depois de experimentarmos a cama da sinh, deixamos tudo como estava antes e dormimos o resto da noite no poro, junto com os outros. Fui embora na segunda-feira bem cedo, depois de passar pelo quarto do Banjok e fazer questo de acord-lo, para dar um beijo de despedida e dizer que voltaria logo. Eu t inha pedido ao Francisco que depois conversasse com ele para que a minha visita ficasse em segredo, assim como a que pretendia fazer no dia seguinte. Seria melh or para todos, principalmente para o Banjok, que a sinh no soubesse da minha presena na casa. Mas no apareci no dia seguinte e nem nas trs semanas seguintes. Acho que algumas palavras do Babala Gumfiditimi tinham ficado na minha cabea. No parava de pensar que deveria trabalhar muito mais do que estava trabalhando pa ra recuperar meu filho antes que ele se esquecesse de mim. E trabalhar mais aind a para, depois de comprar as nossas cartas de alforria, ter condies de dar a ele p elo menos um pouco do que tinha na casa da sinh. Eu s no podia comear a fazer as con tas, pois logo desanimava. O que consegui guardar naquelas trs semanas de muito t rabalho, andando o dia inteiro pelas ruas e pelas casas com encomendas, depois d e obter a autorizao da dona Maria Augusta para fazer os cookies noite e ficar com os dias livres, foi apenas dois mil e trezentos ris. Quase nada perto do que prec

isava. Oportunidades Quando o senhor Amleto encomendou trezentos cookies especiais para uma recepo, tiv e a idia de fazer mais alguns daquele tamanho, coloc-los dentro de um saquinho mai or que os usados para os cookies grandes e vender um pouco mais caro que o habit ual. A idia deu muito certo, pois acredito que, arrumados daquele jeito, os cooki es ficavam parecendo os vendidos nas lojas de produtos estrangeiros que a sinh co stumava freqentar. E j que a aparncia era quase a mesma e a qualidade eu j tinha pro vado que era muito boa, no tendo apenas o nome da firma, criei coragem e resolvi ir at uma dessas lojas, a melhor, a mais cara e famosa. De incio tentaram me enxotar enquanto eu dava uma olhada nas prateleiras, dizendo que os produtos que estavam ali no eram para o meu paladar e muito menos para o meu bolso. Mas eu disse que tinha ido a mando da minha sinh e perguntei se eles v endiam English cookies, caprichando na pronncia. O homem que me pareceu ser o res ponsvel disse que no que era para eu me desculpar com a minha sinh, pois tais iguar ias chegavam ao Brasil frescas para o consumo depois de uma viagem desde a Ingla terra. Eu ento falei que ns, e salientei o "ns" para que ele pensasse que havia mes mo alguma sinh por trs daquela minha atitude, que ns na verdade no estvamos procurand o cookies para comprar, mas sim quem aceitasse vend-los. Completei dizendo que pe rtencia a uma senhora que, ifyou do not mini, preferia permanecer annima, tinha h erdado uma receita de legtimos cookies ingleses e, por causa de problemas que no v inham ao caso, ifyou understand, pensava em fazer de tais iguarias uma fonte de renda. Falei assim mesmo, emendando frases em ingls para impressionar, e deu certo. O en carregado me olhava espantado, tentando esconder que no sabia falar ingls, deixand o-me muito feliz por estar agradando, o que j resolvia parte do problema: ser ouv ida. Antes que ele dissesse algo, abri a bolsa onde levava algumas embalagens de cookies, pois tinha preferido deixar o tabuleiro em casa, e dei para ele experi mentar, enquanto colocava alguns saquinhos na prateleira da loja. Depois de come r trs ou quatro, ele disse que eram muito gostosos, mas que precisava falar com o proprietrio, pois no aceitava mercadoria nova sem que o patro aprovasse. Eu disse que tudo bem, que a minha sinh tinha me autorizado a deixar os pacotes da pratele ira sem compromisso, que ele s me pagaria se vendesse, e que eu tambm poderia deix ar mais alguns para o patro dele experimentar. O homem concordou e eu pedi um ped ao de papel, que rasguei ao meio, e na primeira metade escrevi um bilhete para o patro dele, usando tambm expresses em ingls e assinando como Missis K., que era eu m esma, mas que ele no tinha como saber. Na outra metade fiz um recibo e dei para ele assinar, concordando em receber dez pacotes de cookies a serem pagos quando, e se, fossem vendidos. Ele pareceu cur ioso; portanto, fui embora antes que comeasse a fazer perguntas, pois eu j estava passando do meu limite ao conseguir permanecer calma depois de toda aquela encen ao. Sa para a rua exultante, com a certeza de que tinha conseguido um jeito muito m ais fcil de vender meus cookies, e s ento me lembrei de que no tinha comentado nada sobre o preo. No quis voltar, mesmo porque j estava bem perto da loja, onde fui bus car o tabuleiro e os outros cookies para atender aos fregueses do Terreiro de Je sus. Como j era novamente tarde e eu no tinha encontrado o senhor Amleto antes de ele c hegar ao escritrio, bati na porta e entreguei dois saquinhos ao Joo Benigno, dizen do que um deles era presente. Na manh seguinte, ele nem agradeceu, o que eu j espe rava, mas ao perguntar o preo dos saquinhos com os cookies menores e refazer as c ontas do que teria que pagar no fim da semana pegando um saquinho por dia, nem r eclamou do Preo relativamente mais alto. Acredito que o Babala Gumfiditimi fez imediatamente o trabalho para a meus caminh os, porque assim que terminei de atender os fregueses do Terreiro de Jesus, reso lvi ir at o mercado de importados para ver se o dono j tinha uma resposta. Foi ele mesmo quem me atendeu, parabenizando a minha sinh porque os cookies eram muito b ons e tinham sido aprovados at pela esposa dele, bastante exigente, e querendo fa zer algumas encomendas, se a minha sinh aceitasse. Quase me tra dizendo que aceitava sim, mas consegui me conter a tempo e comentar que teria que consult-la, mas que no via problema algum. Ele fornecia produtos imp

ortados e de qualidade para as casas das pessoas mais importantes da cidade e at do Recncavo, e achava que os cookies teriam excelente aceitao. Mas, para isso, prec isava que fossem fornecidos em uma embalagem maior, com mais ou menos meio quilo , como as de outros produtos que me deu para servirem de amostra. Ele tambm disse que gostaria de conversar com a minha sinh para discutir o preo, ma s eu comentei que, private reasons, ela preferia no aparecer, e tinha me dado aut orizao para tratar de todos os assuntos, inclusive os financeiros. Naquela poca, al gumas sinhs faziam com que suas escravas fossem para as ruas vender o que era pro duzido dentro de casa, mas, para manter as aparncias de famlias abastadas mesmo pa ssando por grandes dificuldades, preferiam que os outros no soubessem que era a m ando delas. Assim, foi fcil convenc-lo a tratar tudo comigo, principalmente porque fiz questo de parecer muito mais inteligente e esperta do que me imaginava. Mas quase pus tudo a perder novamente quando comecei a rir do valor que ele diss e que podia pagar por cada pacote, duzentos ris, no mximo duzentos e cinqenta. Para mim aquilo parecia uma verdadeira fortuna, ainda mais depois que fiz umas conta s rpidas quando ele falou da quantidade, que seria bom um fornecimento de trinta quilos por semana, pagos no fim do ms. A tarde, rindo sozinha enquanto andava pelas ruas entregando as encomendas, refi z as contas e vi que nem era tanto dinheiro assim, mas que daria um lucro melhor do que eu tinha at ento. Os gastos e o tempo despendido tambm seriam maiores, mas isso era o de menos. Eu passaria a fazer os cookies aos domingos e s segundas-fei ras, quando quase me mudaria para a casa do padre Heinz, trabalhando dia e noite . Poderia contratar uma ajudante, mas isso iria aumentar o prazo para juntar o din heiro das alforrias, o que no me agradou. As teras-feiras ficariam reservadas para a entrega da encomenda ao mercado de importados, que tinha pedido exclusividade em relao a outras casas comerciais, e que, pelo peso, tinha que ser feita em duas viagens, ou o com a contratao de carregadores, o que tambm implicava em gastos ext ras. Os outros dias foram reservados para as entregas das encomendas particulare s, depois de passar pelo Terreiro de Jesus de manh bem cedo e antes de ir para l n ovamente, no fim da tarde. Continuei fazendo os dois tamanhos de cookies, o meno r para as casas e o mercado, e o grande para as ruas, onde tinham mais sada. Eu j estava com um ganho livre de quase seis mil ris, mas isso tinha o custo de no conseguir fazer mais nada, nem aproveitar o nico domingo no ms em que a sinh me dav a permisso para ver o Banjok, quando eu ia levar parte do dinheiro do meu ganho. D epois de passar pelo solar de manh e brincar um pouco com meu filho, ainda antes do almoo eu ia para a casa do Padre Heinz. O Francisco reclamava dizendo que queria ficar mais tempo comigo, mas no tinha je ito, j que aos domingos ele ia para a cooperativa. Ele queria fugir algumas noite s para me visitar na loja e no entendia que os muurumins no permitiam visitas. Eu s abia disso antes de me mudar e achava que eles estavam certos. Apesar de s pensar em na prpria segurana, esta proibio tambm mantinha a loja sempre tranqila, um lugar on de realmente podamos descansar depois de um dia cansativo de trabalho, como eram todos os meus. O quintal era de uso exclusivo da famlia do aluf Ali, e mesmo nos d ias em que faziam festas conversavam baixo, e se houvesse msica ou dana, elas term inavam cedo. As reunies religiosas aconteciam todas as sextas-feiras, e s vezes el es aproveitavam para matar e consagrar um carneiro, o nico tipo de carne que comi am. Os livros Eu mal conseguia conversar com o Fatumbi, o Ajahi e o bilal Sali, que s vezes che gavam mais cedo e subiam para saber notcias e contar as novidades. Ficaram muito felizes com o sucesso dos meus cookies e acharam muito engraada a histria da falsa sinh que preferia permanecer no anonimato. O Fatumbi disse que eu era uma mulher muito inteligente, e que tinha percebido isso quando dava aulas para a sinhazin ha Maria Clara, na casa da fazenda. Aproveitei a oportunidade para agradecer o i nteresse dele em me ensinar a ler e escrever, o que estava ajudando muito em tud o que eu fazia. Tambm dei a ele a notcia que tinha recebido da Esmria, sobre a sinh azinha estar voltando da Europa, de Portugal, onde tinha se casado com o doutor Jos Manoel, j formado em Direito. Ela tinha escrito para a sinh pedindo que procurasse casa para ela, que voltava p

ara ficar. Fiquei muito feliz com isso, principalmente porque a Esmria disse que, na carta, ela tinha perguntado por mim e pelo Banjok. No dia em que o padre Hein z me viu na mesa da cozinha, pondo em dia o livro de controle que eu fazia questo de manter em ordem sobre as entradas e sadas do dinheiro, ficou surpreso ao me d escobrir letrada. Disse que quando ainda tinha esperana de ver sua igreja de p, pe nsava em usar a sacristia para dar aula para os pretos, principalmente para as c rianas, para que elas pudessem ter esperana de um futuro um pouco melhor. Ele acha va que com os adultos era mais difcil, porque a pena era pesada demais para quem estava acostumado a carregar cargas, enxadas e faces. Mas as crianas aprendem depr essa, o que gratificante para elas e para quem ensina. Naquele dia, enquanto os cookies estavam no forno, entrei pela primeira vez no quarto dele, para ficar es pantada pelo resto da vida. O cmodo era maior que a sala, que eu j achava grande, mobiliado com uma cama de re de pendurada a um canto, bastante modesta para o tamanho do padre, uma mesa e um a cadeira, e todo o espao restante nas paredes era coberto por prateleiras de liv ros, revistas e jornais, que ainda estavam empilhados por todo o quarto, no cho. Ele tinha ganhado a maior parte daquele material de um velho padre que orientou seus estudos, e carregava aquele legado como o maior tesouro que algum pode ter n a vida. Falava dos livros com grande paixo, dizendo que ali, na nossa frente, est ava um pouco de quase tudo o que os homens sabiam, em todos os tempos e em qualq uer parte do mundo, e que bastava saber ler e gostar de ler para qualquer pessoa ter acesso quela infinita sabedoria. Eu, que nunca tinha imaginado existirem tantos livros no mundo, me espantei aind a mais por eles pertencerem a um nico homem. Perguntei ao padre Heinz se j tinha l ido todos e ele respondeu que no, ento fiquei curiosa para saber da serventia. Ele respondeu que essa era uma das grandes delcias, que a partir de um certo tempo d e familiaridade com os livros, s de olhar para eles ou ler os nomes dos autores, podemos ter uma idia do tipo de informao ou histria que contm. Pedi a ele que me ensi nasse a fazer isso e ele disse que faria o possvel, mas que depende muito mais de mim do que dele, pois no tinha certeza de que isso se aprendia. Porque precisava haver um sentimento, que era quase amor, entre ns e os livros. Naquela bibliotec a tambm havia muitos livros em lnguas estrangeiras: francs, latim e italiano, lnguas que o padre conhecia. Contei que j tinha lido o padre Antnio Vieira e o livro da biblioteca do colgio da sinhazinha, do qual recitei algumas partes. O padre conhecia os dois livros e fi cou espantado ao saber que as mocinhas de So Salvador tinham acesso aos escritos da sror Mariana do Alcoforado, de quem gostava muito. Disse que eu poderia ficar vontade para pegar o que quisesse, que at mesmo poderia levar para casa e devolve r quando terminasse de ler. Eu nem sabia como agradecer, e talvez nem tivesse me smo agradecido se soubesse quantos cookies acabariam queimados enquanto eu esque cia da hora em meio quele schatz (Schatz: tesouro, em alemo), como ele chamava a b iblioteca. O susto As vezes eu me sentia culpada por estar feliz longe dos meus amigos, do Francisc o e principalmente do Banjok. Mas cada vez eu sentia mais vontade de trabalhar mu ito e, nas horas vagas, de ler, achando perda de tempo fazer algo alm disso. A Ad eola brincava comigo, dizendo que ou eu estava enlouquecendo ou querendo roubar o homem dela, compartilhando as coisas de que ele mais gostava. Passei tambm a freqentar um alfarrbio que ficava na rua atrs da Praa do Palcio, onde a dquiri alguns exemplares sugeridos pelo padre Heinz, autores que ele s tinha em a lemo ou francs e que dizia que eu precisava conhecer. Mesmo no alfarrbio a maioria dos livros era em francs, mas no me importei em gastar um pouco do dinheiro que ta nto economizava para comprar livros de, por exemplo, Gil Vicente e Lus de Cames, c om os quais, tempos depois, provoquei admirao no doutor Jos Manoel, o mando portugus da sinhazinha Maria Clara. Tambm era Cames que eu estava lendo em uma madrugada d e domingo para segunda, na cozinha da casa do padre Heinz, quando um preto com o rosto ensangentado se jogou contra a porta e caiu a poucos metros de mim. Sa corr endo para a sala gritando pelo padre Heinz, esquecida de que ele estava viajando , e acabei acordando a dona Maria Augusta. Ela saiu do quarto e tratou de acalma r primeiro o preto, que tinha se assustado mais com a minha reao do que eu com o a

parecimento dele. Ele no precisou falar nada, pois ela, como se estivesse acostum ada com tais situaes, e to gil como no parecia ser, pegou no brao dele e o levou para o quarto do padre. Enquanto afastava uma enorme pilha de revistas de um canto, p ercebeu que ele estava sangrando e me mandou pegar um pano e limpar imediatament e qualquer vestgio de sangue que tivesse ficado pelo cho. Obedeci sem entender dir eito o que estava acontecendo, e assim que voltei ao quarto para descobrir quem era aquele homem e o que ele estava fazendo ali, ouvimos fortes batidas na porta da frente. A dona Maria Augusta fez sinal para que eu ficasse calada e fosse para a cozinha , enquanto parecia que iam derrubar a porta, gritando para que abrssemos logo, qu e era a polcia. Peguei o meu bilhete de escrava de ganho, mas eles nem prestaram ateno em mim. Quando a porta foi aberta, trs soldados invadiram a casa, tal qual o preto tinha acabado de fazer. No havia muito onde procurar, e depois de uma rpida olhada pelos cmodos, estavam pe rguntando dona Maria Augusta onde estava o preto. Ela respondeu que no sabia de p reto nenhum e que, como tinham visto, s estvamos ns duas em casa, que podiam vascul har onde quisessem. Eles pegaram a lamparina que eu estava usando na cozinha e f oram olhar cada canto do quintal. Fiquei com medo de que houvesse manchas de san gue por l, e havia, mas com a iluminao fraca eles nem perceberam. Imaginei que o pr eto devia ter se machucado ao passar pela cerca de arame, o que de fato tinha ac ontecido. Ele estava fugindo dos soldados e, na pressa, acabou se cortando. Dando-se por satisfeitos, mas no muito convencidos, os soldados foram embora e ne m pediram o meu bilhete, talvez imaginando que eu fosse escrava da casa, por ter em me encontrado na cozinha, atiando o fogo. Depois que eles saram e a dona Maria Augusta espreitou para ter certeza de que no estavam do lado de fora da porta, fe z um aceno para que eu a seguisse at o quarto do padre Heinz, pondo as mos sobre o s lbios, em pedido de silncio. No sei como ela conseguiu arrastar a pilha de revist as e papis para coloc-la de volta sobre o esconderijo, depois que o preto entrou e m um espao no qual mal cabia agachado e encolhido. Afastamos os papis, e assim que puxei a tbua que o cobria, ele se levantou com os olhos esbugalhados e bastante assustado, por causa da quantidade de sangue que e scorria pelo seu rosto. A dona Maria Augusta o iluminou para examin-lo melhor e f omos para a cozinha, onde ela ps gua para ferver. Quando limpou o rosto dele com u m pano molhado, vimos que a situao no era to grave, apenas um corte longo na testa, mas no muito profundo, que ela pressionou com um pano e depois cobriu com acar. As pedrinhas de acar foram ficando manchadas de vermelho, mas cada vez menos, at que o sangue estancou de vez. Eu estava curiosa para saber direito o que tinha acontecido, mas como nenhum dos dois falava nada, achei melhor continuar com meu trabalho, pois no precisavam da minha ajuda. Finalmente o homem abriu a boca para um pedido de desculpas e um a gradecimento, que a dona Maria Augusta nem se deu ao trabalho de responder antes de voltar para o quarto. Mas disse que ele podia ficar mais um pouco, at ter cer teza de que o corte no voltaria a sangrar, e que deveria permanecer no quarto do padre, pois logo a casa estaria cheia de gente. Mal comeou a clarear, as outras m ulheres foram chegando, e assim que tive chance fui at o quarto. Ningum estranhou, j que eu entrava l vrias vezes procura de alguma coisa para ler enquanto os cookie s assavam. O preto estava sentado a um canto, de olhos fechados e com a mistura de sangue seco e acar ainda cobrindo o corte. Ele vestia apenas uma cala de tecido rstico, parecida com a que os escravos usavam nas fazendas ou nos trabalhos mais pesados na cidade, e a respirao j voltava ao normal. Pelo menos estava bem mais com passada do que quando o tiramos de dentro do esconderijo. Fiz barulho de propsito, para saber se estava dormindo, mas logo ele se mexeu e ps a mo na frente dos olhos, para proteg-los da claridade que entrava pela porta ent reaberta. Fingi procurar um livro, mas no consegui conter a curiosidade e pergunt ei o que tinha acontecido. Ele disse que estava fugindo da polcia quando se lembr ou da casa do padre Heinz, e por isso estava l. claro que no fiquei satisfeita com aquela explicao, e quando percebi que ia dar o assunto por encerrado, fui me sent ar perto dele, para ver se o estimulava a contar mais. Ele ento comeou a falar que tinha fugido havia mais de trs meses de um engenho nas cercanias de So Salvador, em Cruz do Cosme, e desde ento vagava pela cidade.

Admirei ainda mais o padre Heinz quando o homem comentou que todos os escravos f ugidos da cidade sabiam que na casa do padre podiam encontrar ajuda a qualquer h ora. Primeiro, passavam pela casa dele para trocar de roupa, pois ela acabava de nunciando um escravo fujo, como eu poderia ver nos anncios de jornal que comunicav am a fuga de pretos. Alm das marcas no rosto ou de algum defeito fsico, os donos s empre descreviam a roupa com que o escravo tinha fugido. Ento, para ficarem um pouco mais seguros, eles trocavam de roupa entre si, escolh endo uma que fosse bem diferente da roupa com que tinham sido vistos pela ltima v ez. Ele, que disse se chamar Jacinto, tinha fugido usando cala e blusa de listras azuis, trocadas por uma roupa igual que os carregadores de cadeirinha usavam, n a tentativa de se passar por um deles. O que funcionava muito bem durante o dia, mas que podia causar problemas noite, como tinha acontecido com ele, que tinha sado de um batuque na Barroquinha e voltava para o porto, onde costumava dormir. Deparou com trs soldados fazendo a ronda e comeou a correr antes mesmo que o inter pelassem, como faziam com todo preto visto na rua depois de anoitecer. Um carreg ador no estaria trabalhando quela hora, o que j levantava suspeitas. Ele achou que os soldados fossem desistir logo, mas, por azar, os trs tinham muito flego e o seg uiram bem de perto. S conseguiu despist-los porque, em vez de tentar chegar pela p orta da frente, teve a sorte de achar a picada pelo mato, que ia dar no quintal. Aquela no tinha sido a primeira fuga do Jacinto, como pude ver pelo F que tinha g ravado no rosto. Ele percebeu que eu estava olhando e disse que no aceitava ser e scravo e vinha fugindo desde que tinha chegado ao Brasil, havia mais de dez anos . s vezes fugia por poucos dias e depois voltava, aproveitando o tempo para se di vertir ou para participar de rebelies. Orgulhava-se de ter participado de pelo me nos cinco grandes, inclusive no Recncavo. Disse que at conhecer o padre Heinz e a dona Maria Augusta, tinha vontade de matar todos os brancos que encontrava pela frente, porque era exatamente isso que eles faziam com os pretos. Quando no matav am de uma vez, matavam aos poucos, com trabalho, humilhao e castigo, alm de tristez a. O Jacinto parecia gostar da conversa, como se precisasse desabafar e pr para fora a grande raiva que estava sentindo, e eu estava gostando de ouvir. Fui at a cozi nha e tirei os cookies do forno, aproveitando para levar para ele um copo de gua e o meu farnel, um arroz de hau que eu tinha comprado no caminho, na noite anterio r. Esperei que ele comesse e o incentivei a continuar. O Jacinto ento falou da lti ma rebelio da qual tinha participado, depois de ter se juntado a uns pretos no Qu ilombo do Urubu. Lembrei-me de que era o quilombo onde estavam a Verenciana, o f ilho dela, a Liberata e pelo menos um dos pretos fugidos durante a rebelio na Faz enda Nossa Senhora das Dores, em Itaparica. Contei isso ao Jacinto e ele comento u que naquele momento eles estavam em outro lugar, porque o Quilombo do Urubu ti nha sido dizimado. Disse tambm que no deveria me preocupar com meus conhecidos por que um esconderijo nem era to importante assim. Importantes eram as amizades feit as nos quilombos, onde todos formavam uma grande famlia que continuava se ajudand o, independentemente do local. Depois de uma rebelio esses laos ficavam ainda mais fortes, pois a luta unia os pretos e fazia com que se importassem mais uns com os outros, pois muitas vezes a fora estava na quantidade de gente reunida em busc a de liberdade. Eu me surpreendi com a inteligncia e o propsito das palavras dele, o que me fez entender perfeitamente porque no aceitava ser escravo. Uma luta Pedi ao Jacinto que me contasse exatamente o que tinha acontecido no Urubu, e mu itos anos depois percebi que a grande falha estava mesmo na precipitao. A rebelio d o Urubu estava marcada para o dia vinte e cinco de dezembro de um mil oitocentos e vinte e seis, no Natal, quando as pessoas estariam mais preocupadas com as ce lebraes, relaxando a vigilncia. A maioria dos rebelados era nag, como o Jacinto, com andados por um preto de quem ele no sabia o nome por ser mais seguro assim, e pel a sua mulher, a Zeferina, que seriam declarados rei e rainha de um novo imprio na g, se tudo tivesse dado certo. O Jacinto se lembrava do nome da Zeferina porque e la se tornou um exemplo para todos eles, enfrentando os soldados armados apenas usando arco e flecha, depois de ter gritado o tempo inteiro durante a luta, anim ando os guerreiros e no deixando que se dispersassem. O desacerto comeou na noite do dia dezesseis de dezembro, por causa de uns escravos fugidos que estavam vive

ndo em Cajazeiras, no distrito de Piraj. Eles foram vistos por uma famlia de lavra dores quando levavam farinha de mandioca e carne roubadas para o esconderijo, e, com medo de serem denunciados, atacaram e mataram essa famlia, da qual sobrevive u apenas uma mulatinha chamada Brgida, de sete ou oito anos de idade, que ficou b astante ferida e foi levada para o hospital. Desatinados com a matana, os pretos aproveitaram para assaltar e roubar mais algumas casas na regio e depois rumaram para o stio do Urubu, na freguesia do Cabula, onde sabiam da existncia de um quilo mbo. O paradeiro deles foi denunciado pela populao, revoltada com a morte dos camponese s e com os ataques s outras casas. Na manh de dezessete de Dezembro, o quilombo do Urubu foi visitado por alguns capites-do-mato corajosos, que achavam que consegu iriam controlar a situao sem saber ao certo o tamanho do quilombo. Foram postos pa ra correr, e trs deles acabaram mortos e mutilados, entre os quais um ex-escravo cabra que teve tratamento cruel, pois foi considerado um traidor. Os capites que conseguiram escapar pediram ajuda a um piquete de doze soldados qu e encontraram pelo caminho, sendo que a esses se juntaram mais soldados da milcia de Piraj. O Jacinto estava no quilombo quando os policiais chegaram, todos junto s e bem armados. Como os quilombolas ainda no estavam preparados como queriam, co m a rebelio combinada apenas para o dia vinte e seis, tinham poucas armas para se defender: apenas alguns arcos e flechas, facas, faces, navalhas, foices e duas o u trs espingardas enferrujadas. As armas, as que usariam para invadir So Salvador, matar os brancos e escravizar os mulatos, chegariam somente na noite do dia 20, quando os escravos da cidade s e reuniriam aos aquilombados do Urubu, levando tudo o que conseguissem. As armas eram roubadas dos senhores de escravos ou em assaltos a policiais, quartis e mat adouros, e tambm seriam os instrumentos de trabalho, principalmente os de trabalh o no campo. Como estavam desprevenidos, homens, mulheres e crianas lutaram como p uderam, aos gritos de "morra branco e viva preto". Nenhum dos policiais era inte iramente branco, a maioria era de pardos, mulatos e at mesmo pretos. Os que tinham passado para o outro lado, e isso s fez aumentar a raiva dos revolt osos, querendo se vingar dos traidores. Na fuga pelos matos, alguns ainda conseg uiram resistir depois de chegarem a um terreiro de candombl (Candombl: palavra em iorub que quer dizer festa, ou o local onde ela se realiza), que tambm se escondia nas matas do Urubu, sendo que o responsvel por tal candombl, um pardo chamado Antn io, foi inocentemente preso e condenado a trabalhos forados, acusado de participa r da rebelio. Entre os pegos, apenas o Antnio e a Zeferina receberam tal condenao, e nquanto os outros foram devolvidos aos donos ou soltos dias depois, ou ainda dep ortados para outros stios. Dois revoltosos morreram na priso em virtude dos ferimentos e acabaram virando he ris, assim como o grupo que foi encontrado nos escombros do quilombo por um batal ho de duzentos soldados enviados pelo presidente da provncia da Bahia, depois de o uvir rumores e davam a rebelio como muito mais sria do que realmente tinha sido. O s soldados daquele batalho, se no mentiram para encobrir o que tinham feito criara m mais cinco heris, pois disseram que tinham encontrado os cinco cadveres formando uma roda, como se tivessem se degolado uns aos outros. Depois de lutar o quanto podia e perceber que seria mais til vivo, participando d e novas rebelies, o Jacinto conseguiu fugir para a mata, mesmo ferido. Tinha um c orte profundo em uma das pernas, como mostrava a cicatriz com cerca de um palmo, e estava junto com um companheiro tambm ferido, mal conseguiam cuidar um do outr o. Embrenharam-se no mato o mais que puderam, e quando j estavam ficando sem foras , subiram em uma rvore, tomando cuidado para que o sangue dos ferimentos no pingas se l de cima, o que poderia denunci-los. Ficaram escondidos entre as folhas da rvore o resto da tarde e a noite toda, quan do j no havia mais perigo de serem capturados, mas de serem atacados por animais. No dia seguinte, como nenhum dos dois conhecia a regio, ficaram vagando, e noite j no tinham mais foras nem para subir em uma rvore novamente. E essa foi a sorte, po is foram encontrados pelo padre Heinz, que chegava de viagem e cortava caminho p or aqueles matos. O padre se assustou tanto quanto os dois, no s por encontr-los al i, como tambm pelo estado deles, e os cumprimentou duas vezes, a portugus e em ior ub, dizendo que era padre, amigo e queria ajudar. O Jacinto, que no confiava em ne

nhum branco, sorriu ao me contar que, no estado lastimvel em que se encontrava, no quis conversa e mandou que aquele homem enorme e saudvel, acompanhado de um burr ico, mantivesse distncia se quisesse continuar vivo. O padre percebeu que a ameaa era infundada, que os dois no tinham condies de atacar ningum, e resolveu ficar por ali, dizendo que no se aproximaria, mas que precisava descansar um pouco. Abriu o embornal que trazia atado ao lombo do burro e tirou de l um saco com carne-seca e farinha, s quais no comeu nem a quarta parte, coloca ndo tudo de volta no mesmo lugar. Amarrou o burro em uma rvore e foi procurar gua, pedindo que os dois vigiassem as coisas dele. O Jacinto e o companheiro primeir o hesitaram, achando que era uma emboscada, mas, morrendo de fome, comearam a dis cutir se deviam ou no assaltar o branco. O padre Heinz deve ter ficado por perto vigiando porque s se aproximou algum tempo depois que a fome dos dois tinha venci do a resistncia e o orgulho. Ele apenas fechou o embornal e nada comentou, deixan do o cantil com gua ao alcance dos pretos enquanto tirava um cochilo. O que ele q ueria era dar mais uma prova de confiana ao Jacinto e ao amigo, ou uma oportunida de para que seguissem sozinhos, se fosse isso mesmo o que queriam, se estivessem em condies depois de terem se alimentado e bebido gua. Mas no estavam, e nem mesmo sabiam para que lado seguir, tanto que resolveram esperar que o padre acordasse e oferecesse ajuda. Mas o padre nada ofereceu, apenas se levantou e disse que, como j estava alimenta do e descansado, precisava seguir viagem, pois tinha vrias providncias a tomar em So Salvador. Eles j iam deix-lo partir quando o companheiro do Jacinto, que estava um pouco pior que ele, perguntou se So Salvador ficava muito longe. O padre respo ndeu que dependia; que se fosse no lombo do burro, em menos de quatro horas esta riam na cidade, mas se fosse em passo lento de quem no conseguia caminhar direito , pelo menos umas dez horas. O Jacinto e o companheiro se levantaram com algum e sforo, e at chegar a So Salvador, se revezaram no lombo do burro, que teve a carga aliviada e carregada nas costas pelo padre Heinz, que tambm servia de apoio para o homem que ia caminhando. Entraram em So Salvador noite, pelos fundos da casa, o mesmo caminho que o Jacinto tinha feito na noite anterior, quando me surpreende u na cozinha, e foram entregues aos cuidados da dona Maria Augusta. Quando estava curado, o Jacinto voltou para seu dono, pois tinha carter apesar de tudo, e sua liberdade seria conseguida com dinheiro para comprar a carta ou qua ndo todos os pretos fossem livres. O padre Heinz e a dona Maria Augusta eram os n icos brancos que ele respeitava, porque tambm eram os nicos que o tinham tratado c om respeito. O Jacinto sabia de muitas coisas que eu tambm queria saber, e pareci a gostar de falar sobre as lutas, mas eu no podia ficar ouvindo, tinha que provid enciar os cookies. Passei o resto do dia na cozinha, dando uma fugida de vez em quando, mas ele estava sempre dormindo, inclusive quando fui embora, no fim da t arde. Nunca mais o vi, mas me lembro do seu nome porque anos mais tarde, em So Pa ulo, conheci uma pessoa que tambm se chamava Jacinto. Mais histrias A semana passou sem grandes novidades, a no ser pela recusa do Fatumbi em me cont ar onde estava morando e quem era seu novo dono, depois que a sinh vendeu os negci os do sinh Jos Carlos. Eu j tinha perguntado duas vezes e ele no se dignava a respon der, mudando de assunto como se no tivesse ouvido. Na sexta-feira, dia de ritual, ele chegou mais cedo loja, subiu para conversar comigo e gostou de ver que eu t inha comprado livros novos. Como eu no estava esperando por ele, no tinha guardado os meus orixs. No que os escondesse, pois a minha companheira de quarto, a Claudi na, tambm era devota dos orixs, que os muurumins pareciam tolerar, assim como fazia m com os santos catlicos da Vicncia. O Fatumbi conhecia os orixs, e contou que pelo menos durante um ms por ano, em alg uns casos at mais, os muurumins faziam jejum desde a hora em que o sol surgia at a hora em que desaparecia, evitando at engolir saliva. Daquilo eu j sabia, o que no s abia era que essa tradio, o Ramad, estava explicada em um dos versos do orculo de If. No o jogo que o Babala Gumfiditimi tinha feito para mim; esse a que o Fatumbi se referia era um outro, mais simples, com dez bzios, e que podia ser jogado por bab alas e por ialorixs (Ialorixs: sacerdotisas" do candombl) O dcimo verso do Orculo de If conta que Nana, a velha me d'gua e me de todos, inclusiv e dos muurumins, estava muito doente. Os bzios foram jogados e indicaram que seus

filhos deveriam fazer sacrifcios aos orixs. Mas, em vez de dar comida a eles, reso lveram dar comida a Nana, e todos os dias a alimentavam com mingau e milho. Nana no melhorava, e quando estava para morrer, chamou os filhos e ordenou que, daque le momento em diante, quando cada ano se completasse, eles deveriam passar fome por trinta dias, no podendo comer ou beber nada durante o tempo em que o sol perm anecesse no cu. Aquela era a origem do jejum dos muurumins, tomada dos iorubs. O Fa tumbi disse tambm que os filhos de orixs consideravam todos os muurumins filhos de Oxal, que tem o branco como a cor smbolo e a gua como elemento, duas coisas muito i mportantes nos cultos dos muurumins. Ele perguntou se eu j tinha ouvido falar em o dus e eu disse que sim, mas o que eu no sabia era que um deles orientava a conver so religio dos muurumins. O Fatumbi disse que a religio de Al tinha sofrido algumas mudanas quando chegou fric a, levada pelos mercadores rabes que l estiveram muito antes dos portugueses. E ou tras mudanas tambm ocorreram no Brasil, porque era necessrio fazer o possvel para qu e a crena continuasse existindo. Como os escravos eram muito vigiados, nem sempre conseguiam fazer as cinco oraes dirias como o profeta tinha ensinado, e cada um fa zia do jeito que dava, o mais prximo possvel do ideal. Eu sabia que o mesmo tinha acontecido com a religio dos orixs, pois em frica, cada orix cultuado em uma determinada regio, da qual o protetor. No Brasil, por causa d a falta de liberdade e de espao para que cada orix tivesse seu culto separado, for am todos misturados no candombl. O Fatumbi j sabia disso, pois tinha se tornado muu rumim havia pouco mais de vinte anos e conhecia muitas coisas comuns s duas relig ies. Eu quis saber quais, e ele me falou que os anjonus (Anjonus: espritos tribais cultuados nas religies africanas), eram bem parecidos com os djins (Djins: gnios) , e perguntou se eu j tinha um tira (tira: amuleto muulmano que fazia bastante suc esso tambm entre os no-convertidos, semelhante aos escapulrios catlicos e aos patus d o candombl que, na Bahia, so considerados detentores de grande poder protetor) eu respondi que no, mas que j tinha visto vrios pretos usando, mesmo os que no eram muur umins, e ele ento ficou de me dar um. O desejo No domingo, antes de ir para a carpintaria, onde prestava servios para a cooperat iva, o Francisco passou na loja para me ver. O aluf Ali, que abriu a porta, no gos tou que algum fosse me procurar l, mesmo eu dizendo que o Francisco era de confiana e que no apareceria mais. Marcamos um encontro para o fim da tarde, quando ele c onfessou sua impacincia para esperar a hora de se ver liberto e estar comigo quan do quisesse. Eu disse que para mim tambm era difcil, mas que ainda ramos novos e te ramos um longo tempo pela frente, juntos. No sei por que falei aquilo, pois j tinha certeza de que no era o que eu queria. Na poca eu no sabia direito o que estava ac ontecendo, mas acredito que a convivncia com homens como o padre Heinz e o Fatumb i, mesmo que eu no tivesse nenhum interesse neles, fez com que eu perdesse a vont ade de estar com o Francisco. Ele era um homem bonito, carinhoso e atencioso, e parecia gostar mais de mim medida que eu comeava a evit-lo. Fomos para a Baixa dos Sapateiros e nos sentamos quase no meio da rua, onde ele contou sobre as aborda gens da sinh, provocando em mim muito menos cime do que seria esperado. O Francisco disse que no estava agentando, ela tinha ficado ainda mais ousada depo is que ele tinha pedido para se tornar um preto de ganho, como eu. A sinh sorriu muito antes de responder, gargalhou, e perguntou se o que ele queria era se afas tar dela por no estar mais conseguindo manter o respeito. Ela o acusou de estar c om medo de no mais resistir, e por isso pedia para se afastar, mas que o pedido n em seria considerado, porque precisava dele dentro de casa. Todos j tinham perceb ido o interesse e zombavam do Francisco, dizendo que ela tambm queria um crioulin ho como o Banjok. Achavam que ela precisava arrumar novo marido, o que, afinal, no devia ser difcil para uma viva nova, bonita e rica. A Esmria tinha insinuado o assunto perto dela, que desconversou, mas comeou a receber algumas pessoas nas noites de quinta-feira para conversar e jogar cartas. O padre Notrio era dos mais entusiasmados, no falt ava uma nica noite e sempre aparecia acompanhado do seminarista Gabriel, que j era um rapago. O Francisco no gostava dele, maneira dos homens que desprezam pessoas como o padre Notrio e seu protegido, ainda mais com as brincadeiras que o Tico e o Hilrio faziam, relembrando a cena que tinham visto no riacho, em Itaparica.

Depois que voltei a pedir ao Francisco que tivesse calma, que ainda daramos um je ito na nossa situao, ele me deixou na loja, onde peguei minhas coisas e segui imed iatamente para a casa do padre Heinz, agradecida por no ter mais que carregar os ingredientes. Como estava me tornando freguesa constante, comprando cada vez em maior quantidade, a mercearia entregava na casa do padre e eu passava l apenas pa ra fazer os acertos. O padre Heinz tinha chegado de mais uma de suas viagens, e ele e a Adeola ficaram comigo na cozinha por um bom tempo, pondo a conversa em d ia. Perguntei pelo Jacinto mas ele no tinha notcias, pois era bastante recomendvel que pretos como ele no deixassem rastros quanto ao paradeiro, para ficarem mais prote gidos. A dona Maria Augusta contou como eu me assustei, e ele disse que era melh or me acostumar e at aprender a tomar providncias sozinha, j que trabalhava durante toda a noite de domingo para segunda. Aos domingos o nmero de fugas era maior, p ois os pretos aproveitavam que era dia de guarda e que os senhores estavam menos atentos. Ele disse que fazia questo de ajudar os pretos, pois embora no concordas se com a fuga, achava que eles tinham todo o direito de lutar pelo que nunca dev eria ser negado a um ser humano, a liberdade. Como a casa do padre era bastante conhecida por dar refgio a todos os fujes em apuros, esse era um dos motivos pelos quais no dava abrigo a nenhuma das pretas que cozinhavam l durante o dia. Os fujes quase sempre apareciam durante a noite, e, nestes casos, quanto menos gente sou besse da histria, melhor. As crenas Aproveitando que o padre Heinz tinha sado para atender ao chamado de uma senhora doente, perguntei Adeola como eles tinham se conhecido, e ela comentou que era u ma histria interessante. De maneira indireta, tinham sido apresentados pela quart a esposa do Babala Gumfiditimi, a Trindade. Antes do casamento com o babala, a Tri ndade vivia amasiada com o padre Heinz, mas no se conformava com a recusa dele em dar um filho a ela, coisa com a qual a Adeola no se importava. Mas o fato que o padre devia ter os seus motivos, dizia que se a Trindade ficasse pejada, no rejei taria a criana, que no tinha culpa alguma, mas seria contra a vontade dele. A Trindade nasceu em frica e estava acostumada com homens que tinham vrias esposas , e isso no foi motivo para se afastar do Babala Gumfiditimi quando o conheceu em uma festa do Bonfim. Ele fez a corte e ela passou a freqentar o stio com a desculp a de consultar o If, que tinha inclusive falado que seria feliz ao lado dele, mai s feliz do que se continuasse com o padre Heinz. Foi ela mesma quem contou tudo isso ao padre, que entendeu e respeitou sua deciso de ser a quarta esposa do baba la. Tanto entendeu que foi entreg-la pessoalmente, para saber onde ela ia morar e para ajudar a levar as poucas coisas que ela possua. Coincidentemente, naquele di a, um domingo, a Adeola tinha ido at l para se consultar, o que estava acostumada a fazer desde o tempo em que sua me era viva. Ela e o padre Heinz conversaram bas tante enquanto o babala dava uma consulta. Ela esperando a vez de ser atendida e ele esperando para dizer ao babala que gostava muito da Trindade e queria que ela fosse bem tratada. Todos estavam tensos, achando que poderia surgir algum desen tendimento entre os homens, menos a Trindade, que tentava acalm-los dizendo que c onhecia muito bem os homens que tinha escolhido. E, de fato, eles se deram muito bem. No que tivessem ficado amigos, mas o Babala Ggumfiditimi j tinha visitado o p adre Heinz vrias vezes, e o padre, junto com a Adeola, tinha ido ao casamento e s cerimnias de nome dos filhos da Trindade. Essa histria contada pela Adeola mostra bem a mistura das religies, que valia mais entre os pretos, da frica ou da terra, j que os brancos agiam como donos de tudo, inclusive da nica crena verdadeira. Batizar os pretos com nomes de brancos e obri g-los a renegar a f que tinham em frica antes mesmo de pisarem na nova terra era um modo de mostrar isso. Os estrangeiros, exceto os portugueses, nem se importavam muito, e os ingleses, principalmente, eram bastante tolerantes, deixando que se us pretos seguissem a f que quisessem, desde que o trabalho fosse bem-feito. Dentro das casas, e de portas fechadas, tambm era grande o nmero de sinhs que apela vam para as mandingas s pretas, prometendo cortar as lnguas delas se comentassem c om algum.. era assunto que corria entre elas, como a Antnia j tinha ouvido das outr as mucamas quando acompanhava a sinh Ana Felipa aos chs com as amigas. As pretas r iam ao contar tais histrias, pois na maioria das vezes enganavam a sinhs, fazendo

a mandinga errada ou ento dizendo que precisavam de muito dinheiro para comprar d eterminados produtos de frica, bastante caros em So Salvador. As sinhs, sem terem a mnima noo do que elas falavam e tambm por acharem que no era tanto dinheiro assim, d o ponto de vista delas, davam o que as pretas pediam, sem saber que patrocinavam muita comida e bebida nos batuques pela cidade afora. A Antnia tinha inclusive ouvido histrias de algumas pretas que enriqueceram, compr aram a carta de alforria e viviam folgadas com o dinheiro que obrigavam suas exsinhs a pagar a elas, chantagem ou ameaa de o feitio se inverter, caso no fosse reno vado. Os casos at que eram bastante simples; ou as sinhs queriam ficar pejadas ou fazer com que os maridos parassem de dormir com outras, principalmente com as es cravas, ou que abandonassem o vcio da bebida e do jogo, ou ento que elas prprias no fossem descobertas em suas escapadas conjugais. Havia tambm casos em que pediam c ura de doenas j tratadas sem sucesso pelos doutores! ou mesmo meios de conseguirem mais dinheiro para comprar os vestidos e as jias de que tanto gostavam. A ajuda As semanas passavam sem que eu percebesse, e em um domingo em que fui levar o di nheiro da sinh Ana Felipa, a Esmria contou que a sinhazinha Maria Clara j tinha vol tado da Europa, que estava linda e provavelmente tinha ficado pejada durante a v iagem. Ela tambm tinha perguntado por mim e pedido Esmria que me desse a morada pa ra que eu fosse visit-la. A cada encontro nosso, o Banjok parecia mais distante, e daquela vez nem havia o Francisco para nos reaproximar, pois ele tinha sado para a cooperativa ainda na noite anterior. Mas at fiquei aliviada por ele no estar l, porque assim que falei da necessidade de ir embora cedo para comear a fazer os co okies da semana, a sinh comentou que provavelmente eu estava indo procurar algum c om quem me deitar pela rua, j que no tinha encontrado na casa dela. Ela estava mui to envelhecida e amarga, e desejei de verdade que encontrasse algum, ou que pelo menos conseguisse se deitar com o Francisco. Mesmo que brigssemos muito, mesmo qu e muitas vezes eu tivesse vontade de esgan-la, queria que ela fosse feliz do mesm o modo que fazia o Banjok feliz, ou o Jos, por mais que isso fosse difcil de admiti r. Eu estava ganhando um bom dinheiro com os cookies e o ricepudding, e j no me inter essava muito fazer as entregas nas casas, o que tomava muito tempo e no dava tant o lucro, ento contratei o Tico e o Hilrio. Eles, que j adoravam andar pela cidade, ficaram felizes com um motivo para isso, ainda mais porque viram nas entregas um a oportunidade de travar conhecimento com os escravos dos estrangeiros. Eram escravos mais reservados, como eu j disse, talvez por falarem outra lngua e s e julgarem superiores aos escravos dos brasileiros, assim como seus donos tambm s e julgavam melhores que os brancos da terra. O Tico e o Hilrio gostaram tanto da nova funo, e a teriam feito mesmo se fosse de g raa, acho, que passaram a visitar mais casas e conseguiram novos fregueses. A Esmr ia, que andava preocupada com o futuro deles, ficou radiante, porque temia que a sinh se cansasse de sustentar os dois vagabundos e os vendesse, ou simplesmente os mandasse embora do solar. Alis, eu tambm no entendia como ela ainda no tinha feit o isso. Meu trabalho aumentou bastante, pois alm de continuar responsvel pela entr ega na mercearia s teras-feiras, para dar conta das novas encomendas, eu cozinhava aos domingos, s segundas e quintas-feiras. Quase todo o meu tempo livre tambm era passado na casa do padre Heinz, na bibliot eca ou conversando com ele, e acabamos conseguindo realizar um antigo projeto de quando sua igreja ainda no tinha sido vetada. O padre Heinz gostaria de montar u ma escola para crianas, uma escola que as ensinasse no apenas a ler e a escrever, mas tambm a brincar e a acreditar na esperana de ser algum, apesar das condies em que viviam. Ele nem queria falar em fim da escravatura, mas em meios de suport-la me lhor, pois o preto com um pouco de conhecimento era mais valorizado e tinha maio res chances de comprar a alforria. O padre Heinz disse que eu era exemplo disso e que minha participao como professora seria muito importante. Acredito que ele tenha falado professora para me agradar, mas sabia muito bem em que eu seria mais til em um problema que nunca imaginei que enfrentaramos, o de c onvencer as mes de que a escola era boa para seus filhos. A maioria delas nem que ria saber de conversa, alegando que letras no enchiam barriga de ningum, que era m uito melhor que seus filhos permanecessem como estavam, nas ruas, fazendo pequen

os trabalhos e tomando um rumo na vida, apesar da pouca idade. Era a que eu entra va, porque, apesar de o meu sucesso com as vendas dos cookies no estar relacionad o a saber ler e escrever, ou no muito, eu inventava uma histria qualquer que ligas se uma coisa outra, e assim conseguamos vencer as resistncias. A segunda dificuldade foi com as prprias crianas, que, sem terem quem olhasse por elas, viviam com grande liberdade, mesmo as escravas. Quando pegas pelos soldado s, eram devolvidas aos donos com a recomendao de que fossem castigadas e mais vigi adas. Mas ningum tinha tempo para fazer isso, sendo que logo em seguida elas j est avam nas ruas novamente, roubando ou fazendo um trabalho e outro para conseguir comida. Alis, comida era a nica coisa que importava, e foi por a que comeamos, dizen do a elas que ento fossem apenas conhecer a escola e fazer uma refeio. Tentvamos pre nd-las com brincadeiras interessantes, que dessem a idia do que aprenderiam, mas a maior parte ia embora assim que devorava a cuia de mingau servida pela dona Mar ia Augusta. A grande freqncia era de crianas pretas, mas apareceram tambm algumas mulatas e bran cas pobres, aquelas cujas mes no proibiam a mistura com os pretos, apesar de viver em em situaes to ou mais miserveis que a nossa. Havia muitos mendigos pelas ruas da cidade de So Salvador, muitos brancos que no conseguiam colocao que achassem digna d eles, o que significava um emprego pblico, e preferiam mendigar a fazer o trabalh o braal destinado aos pretos. Como nem eu nem o padre Heinz tnhamos experincia em ensinar, falei com o Fatumbi, e ele aceitou ajudar por algum tempo, indo at a casa do padre duas tardes por sem ana. Assim que foram apresentados, os dois homens passaram a agir como se fossem amigos desde sempre, conversando horas seguidas. O Fatumbi me pediu que guardas se segredo, que no contasse a ningum da loja e nem ao bilal Sali ou ao Ajahi, mas logo ele mesmo se traiu de propsito ao pedir a ajuda de todos, qualquer contribuio, para que consegussemos continuar servindo comida para o nmero cada vez maior de c rianas que comearam a aparecer. Alm de dinheiro, os muurumins tambm doaram muitas lousas velhas, que j no serviam mai s para o estudo do Alcoro ou para as mandingas, mas que ainda estavam em excelent e estado para serem usadas nas aulas. O Fatumbi fez todos os planos de aula e ai nda conseguiu improvisar cadernos com folhas de papel coladas umas nas outras, q ue as crianas adoraram. Era papel barato, do mesmo que as pretas usavam para embr ulhar quitutes, que ele colava cuidadosamente, usando goma feita de farinha de m andioca. Eu o ajudava durante as aulas, prestando ateno para aprender como ele faz ia, e logo assumi uma turma. Mas as melhores aulas s eu tinha o privilgio de freqen tar, que eram as conversas entre o padre e o Fatumbi, nas quais se falava de tud o, de livros a religio. Eles respeitavam todas as devoes e concordavam quando o assunto era a converso forad a, que aquilo que se fazia com os pretos no era certo. O padre Heinz dizia que, c om a desculpa de salvar almas pags, facilitou-se o trabalho do diabo, entregando a ele cristos de pouca f, presos nova crena apenas pelo medo, por obrigao, mas que ti nham no fundo da alma as crenas nascidas em frica, que no podiam ser arrancadas. O Fatumbi dizia que na religio dele tambm acontecia isso, que mesmo em frica, muitos se convertiam apenas de mentira, para provarem das palavras com que Al pregava a igualdade entre os homens. E para agravar a situao, ainda havia as guerras entre as tribos e os povos, e muit as vezes um rei se convertia apenas para ter proteo poltica, ou ento para conquistar outros reinos, justificando uma guerra em nome de Al e obrigando todo o seu povo a segui-lo. Eu sabia que existiam escravos em frica e o Fatumbi disse que eram e m quantidade muito maior do que eu poderia imaginar, porque em alguns lugares el es eram to bem tratados que nem pareciam escravos, mas eram. Entre os mandingas, os escravos tinham direito a comida, roupas, casamento e meao de terra com seus donos, e no reino do Congo os escravos eram considerados parte da famlia, como se fossem filhos de ventre, podendo ter seus prprios escravos e a t substituir os pais adotivos, se estes viessem a faltar. Quando disse ao Fatumbi que em So Salvador eu tambm j tinha ouvido falar de escravos que tinham escravos, ele mudou de assunto e eu fiquei bastante desapontada, pois queria saber sua opi nio sobre isso. A sinhazinha

Com o trabalho e a escola, nem percebi que j havia passado muito tempo, desde que a Esmria tinha me dado a morada da sinhazinha, sem que eu tivesse ido visit-la. D epois que o Tico e o Hilrio disseram que ela tinha visitado novamente a sinh Ana F elipa e se queixado do meu sumio, arrumei um tempo e fui. Eu no sabia como ela ia me tratar, por causa do tempo sem nos vermos! e porque muitas coisas tinham acon tecido em nossas vidas. Escolhi a melhor roupa, um vestido que mais parecia de s inh, e chamei no porto da casa dela, no Barris. Chamei vrias vezes, e como ningum atendia, j estava indo embora quando ela me grito u atravs de uma janelinha de vidro que se abriu na porta principal. Estranhei ouv ir meu nome de branca, Lusa, pois desde que tinha sado da casa da sinh ningum mais m e chamava assim. Eu fazia questo do Kehinde, que, na verdade, era meu nico nome, j que no tinha sido batizada. Estranhei tambm quando ela mesma foi abrir o porto, s pr essas, decerto para que ningum a visse, e me conduziu direto ao quarto do casal. Aparentemente, a sinhazinha no tinha mudado muito, e s quando estvamos a portas fec hadas foi que mostrou que tambm no tinha mudado a amizade que um dia disse sentir por mim, comentando que eu estava muito bonita e que se sentia feliz por me ver novamente, o que demonstrou com um abrao. Fiquei sem jeito de retribuir, o que fe z com que ela rapidamente me indicasse uma cadeira e se sentasse em outra, em um quarto muito parecido com o da sinh. Ela percebeu que eu tinha reparado e sorriu , comentando que a sinh Ana Felipa tinha cuidado de toda a decorao da casa, para qu e ela e o marido pudessem ocup-la assim que desembarcassem. No existiam hospedaria s decentes na cidade e a sinhazinha disse que no se sentiria vontade no solar da sinh, j que no havia nenhum vnculo afetivo entre as duas, e at j tinham dividido a her ana do falecido. Ao falar no pai, ela se lembrou do Banjok e perguntou por ele. Respondi que estav a bem, mas sem saber ao certo, porque j havia quase um ms que eu no ia at o solar. O Tico e o Hilrio sempre me davam notcias dele, geralmente recados da Esmria ou da A ntnia, mantendo-me razoavelmente informada das novidades, como ele estar aprenden do a tocar piano. A sinhazinha firmou a suspeita da Esmria de que estava mesmo pe jada, de trs meses, o que ainda no se fazia notar, mas que j servia para deix-la mui to feliz, ela e o doutor Jos Manoel. Ela disse que sentia muito sono e que estava cochilando quando cheguei, por isso tinha demorado para abrir a porta. Foi ento que reparei na cama malfeita e pergu ntei pelos criados, pois no tinha visto nenhum no andar de baixo da casa. Ela com entou que tinha teimado com o doutor Jos Manoel para manterem os criados que tinh am em Portugal, por j estarem acostumados a fazer o servio como ela gostava, mas q ue isso tinha sido um grande erro. Em Portugal eram timos, ela quase no precisava chamar a ateno ou pedir que alguma coisa fosse feita, mas tudo mudou pouco tempo d epois de terem chegado ao Brasil. Eram criados e no escravos, e a sinhazinha no ti nha como impedi-los de sair s ruas, que eram interessantes demais, como o copeiro logo notara. Ele comeou a passar noites fora de casa e a voltar de manh, geralmente bbado e impr estvel para o trabalho, dormindo o dia inteiro. A mucama contou que ele estava en rabichado por uma crioula e passava noites com ela, com quem gastava boa parte d as economias, cobrindo a moa de presentes. O outro criado tambm comeou a acompanh-lo e foi mais ousado ainda, porque s vezes passava dias sem aparecer na casa. No tar dou que as duas criadas tambm mudassem completamente em relao ao trabalho, primeiro porque estavam revoltadas por terem que substituir os dois fanfarres, e depois p orque comearam a se inteirar dos costumes da terra e souberam que provavelmente e ram as nicas criadas brancas da regio. Haviam outras, mas nenhuma fazia o trabalho pesado como elas, mas apenas o de servir de damas de companhia das sinhs ou de t utoras das crianas. A sinh tentou conversar com elas, que alegaram no terem cruzado o mar para passarem por pretas, e ficaram sinhs das suas vidas, fazendo apenas o s servios que lhes apeteciam. Tinham medo do doutor Jos Manoel, e quando ele estav a em casa, faziam o ambiente parecer o mais normal possvel. A sinhazinha contava essa histria, preocupada com a atitude a tomar, que provavelmente seria embarc-los de volta, mas achando tudo muito divertido, imitando o jeito de falar dos portu gueses. Ela me perguntou se eu sabia de algum que poderia substitu-los, porque a b arriga estava crescendo e logo precisaria de criados em que pudesse confiar, e f iquei muito feliz ao saber que no queria escravos, mas sim criados, a ganho, no im

portando se pretos ou crioulos. Passamos uma tarde agradvel, sendo que depois fomos tomar ch na cozinha, onde uma das criadas se negou a me servir. A sinhazinha ento pegou o bule e serviu ela mes ma, como faria com uma amiga importante, para que eu no ficasse encabulada. Mas n a hora em que eu estava me preparando para ir embora, chamou a mulher e ordenou que acompanhasse a senhora dona Luza at o porto, no sem antes ter passado a mo na mai or faca que tinha na cozinha e brincar com ela no ar, na direo da portuguesa. A mu lher saiu correndo e gritando "ais jisuses" e obedeceu sem que precisasse ser ma ndada duas vezes. Enquanto isso, da cozinha, minha amiga acompanhava a cena sem conseguir conter o riso. Aquela foi a primeira vez que um branco abriu uma porta para eu passar, e confesso que uma alegria muito boa me acompanhou at a loja, onde, na calada, o Fr ancisco estava minha espera. No devo ter feito uma expresso muito simptica, pois el e logo se desculpou, dizendo que precisava falar sobre algo muito importante. J e stava escurecendo e no era recomendvel, principalmente para ele, que no tinha bilhe te, ficarmos no meio da rua, ento pedi permisso ao aluf Ali para conversarmos no qu intal. O Francisco tinha notcias do Banjok e e um recado do Sebastio sobre uma coop erativa na Barroquinha, aconselhando que eu fosse me inscrever logo. Peguei a mo rada e o nome da pessoa que eu deveria procurar e agradeci ele ter se arriscado, saindo s escondidas para falar comigo. Ele disse que no era nada, pois estava com saudades, e me convidou para passarmos juntos o prximo dia santo, quando no preci saria trabalhar. As irmandades Na manh seguinte ao encontro com o Francisco, acordei bem cedo e fui para a Barro quinha falar com uma mulher chamada Esmeralda, que gostou de saber que eu tambm e ra jeje como ela e muitas outras mulheres que j faziam parte da confraria. Ela dizia confraria, mas tambm podia ser chamada de junta, cooperativa, irmandade ou sociedade. Qualquer pessoa podia se inscrever, mas estava dando preferncia s m ulheres, j que as outras confrarias eram formadas por muitos homens, e as mulhere s tinham algumas idias diferentes, preocupaes bastante prprias, como o cuidado com o futuro dos filhos. A Esmeralda j era forra, tinha conseguido a liberdade depois de comprar, ela mesma, uma pretinha recm-chegada de frica e trein-la para deixar em seu lugar na casa da antiga dona, uma freira do Convento do Desterro. A pretinh a de nome Anunciao, j estava fazendo parte da confraria com jia de entrada paga pela Esmeralda e contribuies mensais feitas com o que ela prpria conseguia, depois de t er sido colocada a ganho. Eu me surpreendia com arranjos que se podia fazer para conseguir a liberdade, e nem imaginava que naquela poca ainda no sabia de quase n ada, ainda no tinha tomado conhecimento de um mundo s escondidas vivido pelos pret os e crioulos, forros ou no. O que eu tinha que fazer, era pagar cinco mil ris para mim e cinco mil para o Ban jok e continuar com o pagamento mensal de pelo menos quinhentos ris, mais o que eu pudesse conseguir. Quanto mais pagasse, mais pressa poderia acumular a quantia de que precisava para comprar as cartas. Se eu no tivesse o dinheiro para as noss as jias, a Esmeralda disse que poderia indicar pretos que emprestavam a juros, ma s, felizmente, no era necessrio. Eu j tinha guardado mais de quinze mil ris, e mesmo tendo que ceder parte do dinheiro para a confraria, a ttulo de colaborao e custos administrativos, ficava mais tranqila por no ter que guardar dinheiro em casa. Meus amigos da loja pareciam bastante honestos, mas nunca se sabia, e eu tomava muito cuidado quando ia guardar o dinheiro em uma caixinha escondida sob o altar montado para os Ibjis, a Oxum, o Xang e a Nana, esta ltima encomendada a um santei ro conhecido da Claudina, to bonita quanto a Oxum da Agontim. O altar parecia um e sconderijo bvio demais, mas no havia alternativas, e a confraria me pareceu um jei to seguro, alm de ter outros benefcios. Fazendo parte dela, eu teria direito a emp rstimos em caso de preciso, at mesmo de valor maior que o contribudo, e se morresse durante o tempo de contribuio, o crdito a que tinha direito seria empregado conform e eu indicasse; no funeral, de acordo com a minha religio, ou seria entregue a um herdeiro. Seria bom tambm freqentar as reunies aos domingos, quando eram feitas as contribuies e discutidos os assuntos relativos aos emprstimos. Compareci reunio do domingo seguinte no mesmo lugar, na loja onde a Esmeralda mor ava com mais ou menos trinta pessoas, famlias formadas apenas por mulheres e seus

filhos. Imaginei que aquele seria um bom lugar para morar com o Banjok, embora no fosse o suficiente para ele, acostumado ao luxo da casa da sinh, um verdadeiro s inhozinho, que era como a Esmria costumava cham-lo. Mesmo sendo de brincadeira, eu sabia que tinha grande fundo de verdade naquilo, mesmo que a sinh no o apresentas se s pessoas, mesmo que o escondesse quando tinha visitas, perto apenas dela e ou tros escravos, o Banjok tinha todas as vontades satisfeitas. No primeiro dia eu tinha entrado somente na sala da loja, um cmodo asseado e mobi liado com dois bancos de madeira, uma mesa com duas cadeiras e um altar que abri gava orixs e santos catlicos, principalmente Nossa Senhora, representada da por trs esttuas diferentes, todas de madeira. A sala era a sede da confraria e a loja ai nda tinha mais trs andares, e em cada quarto havia uma ou duas famlias alojadas, d ependendo do tamanho, que tinham em comum o uso do terreiro onde estavam montado s trs foges de tijolos e uma cobertura de telhas romanas, sob a qual tinham sido c olocados uma grande mesa de madeira e dois bancos compridos. As reunies eram feit as nesse espao, onde, naquele dia, estavam cerca de cem pessoas. Uma mesa menor o cupava o centro do terreiro, e era dali que a Esmeralda, duas outras mulheres e um homem coordenavam a reunio. Discutia-se muito, mas quase todos os problemas j estavam previstos no estatuto, lido integralmente para os novos membros e em parte para os antigos, quando se v aliam dele para justificar uma deciso. Os que se achavam tolhidos em seus direito s diziam que no se lembravam das regras, mas acabavam cedendo diante dos fatos. U m dos maiores problemas era em relao aos juros cobrados pelos emprstimos, mais alto s para quem contribua com pouco dinheiro e tirava muito. Alguns escravos tiravam o valor integral de suas alforrias depois de terem contribudo apenas com a jia de entrada ou pouco mais que isso, e ficavam com uma dvida que era o dobro da quanti a emprestada, para ser quitada a longo prazo. Se no me engano, todos os filiados eram escravos de ganho, pois s eles tinham dinheiro ou podiam ganh-lo, de modo, qu e depois de libertos, e no tendo mais que pagar nada aos seus senhores, ficavam c om mais tempo livre para trabalhar por conta prpria, e no era difcil honrar o compr omisso assumido com a confraria. Este era um ponto importante, mas que raramente causava problemas, pois j tendo sido escravos forros entendiam a necessidade de continuar pagando em dia para que outros tivessem a mesma oportunidade que eles. Caso no fossem de livre vontade at a sede, havia uma pessoa encarregada da coleta que ia procur-los. as maiores discusses aconteciam por causa de valores pagos ou devidos, visto que no havia uma escriturao muito confivel. O funcionamento da confraria era responsabilidade de um chefe, que no nosso caso era uma chefe, a Esmeralda, com conhecimento e controle de tudo que acontecia, sendo ela tambm quem decidia sobre os problemas que no estavam previstos, fazendo com que essa deciso passasse a ser parte do estatuto. Ela era ajudada por uma res ponsvel pela guarda da caixa dos emprstimos, uma nag chamada Aparecida, de inteira confiana da Esmeralda e sua antiga conhecida, pois tinham trabalhado juntas na ca sa da freira dona Margarida Alves de Sant'Anna. A Aparecida era semiforra, pois tinha feito um acordo com a freira e pagava a carta a prestao, o que fazia desde m uito antes de existir aquela confraria, sendo que por isso no fazia parte dela. Mesmo assim freqentava as reunies e era a responsvel pela caixa, que ficava guardad a em local seguro na casa da freira, onde a Aparecida ainda morava. Tal caixa s p odia ser aberta com o uso de trs chaves, uma que ficava com a Esmeralda, outra co m a Aparecida e outra com um hau chamado Gregrio, o prestamista. Ele era o encarreg ado de fazer as anotaes e as contas das quantias pagas e emprestadas, chamadas de amortizao e prmio. Quando fui pagar a jia de entrada, ele me entregou dois bastonete s de madeira em que eram anotados, por meio de cortes, o recebimento ou o pagame nto das quantias ou cotas combinadas. Ainda tenho um destes bastonetes entre os guardados do ba de lembranas do Brasil. O Gregrio era pago para fazer aquele servio e tinha muita experincia, pois trabalha va para vrias confrarias. O salrio dele saa do fundo de administrao, para o qual todo s contribuam e que tambm era usado para a realizao dos festejos e das obrigaes religio sas, para o pagamento de missas fnebres dos associados e para a compra de roupas e comida dadas em caridade. A cada ano, desde a data de fundao, aconteciam as reun ies mais interessantes, que causavam os maiores alvoroos, quando se apurava o que tinha sobrado do fundo de administrao para a distribuio dos lucros, amortizando a dvi

da dos que mais tinham contribudo durante o perodo. Consideravam como dvida a quantia de que precisvamos para a nossa alforria, de aco rdo com o preo com que tnhamos sido avaliados, no se levando em conta se j tnhamos ou no tirado o emprstimo. Ento, mesmo se algum tivesse somente feito pagamentos e no ti rado nada, ele era considerado to devedor quanto os que j tinham recebido emprstimo e continuavam pagando a prazo, e isso muitas pessoas no conseguiam entender dire ito. Quanto maior a quantia com que eu tivesse contribudo sem nada retirar, maior a minha derrama para o fundo de administrao e para a compra de outras cartas de a lforria, e eu seria recompensada entrando na diviso do fundo de caixa que sobrava . Isso tudo o Sebastio me explicou depois, com calma, porque era mesmo difcil de e ntender durante as reunies, com todos falando ao mesmo tempo e com a grande confu so que se formava quando algum erro era apontado nas anotaes, o que no era raro, em prejuzo dos membros ou da confraria. O Sebastio disse tambm que muitos pretos forro s que tinham um bom dinheiro sobrando costumavam ganhar ainda mais nas confraria s. Eles contribuam com grandes somas para terem direito aos lucros, e depois fazi am a retirada do dinheiro para logo em seguida tornarem a empreg-lo. Era melhor q ue nada e muito mais seguro do que guardar dinheiro em casa, j que as casas finan ceiras no gostavam de fazer negcios com pretos, que, por seu lado, se sentiam enga nados quando precisavam usar aquelas instituies. Desiluses No primeiro domingo em que estive na casa da sinh Ana Felipa depois de ter entrad o para a confraria, contei tudo para a Esmria e a Antnia, que se animou e disse qu e pensaria em um jeito de comear a pagar. Mas fiquei muito triste pela Esmria, pro metendo a mim mesma que, depois de ter a minha carta e a do Banjok, comearia a cui dar da dela. Foi com lgrimas nos olhos que ela disse que j estava velha, que no sab ia fazer mais nada e que, quela altura da vida, provavelmente no aprenderia, e s re stava continuar servindo a uma sinh. E isso era a mais pura verdade, pois desde a mudana para So Salvador, ela nem sequer tinha posto os ps fora do terreno do solar . Em vez de ficar jogada pelas ruas, velha e mendigando, ela disse que preferia ser cativa para o resto da vida, e se daria por muito satisfeita se a sinh tivess e piedade e cuidasse dela na velhice, cedendo um teto e comida em nome dos bons servios prestados. Completou dizendo que ns, os jovens, devamos, sim, trabalhar muito para ter um fut uro melhor, que nossas vidas s dependiam de ns, porque desde muito nova ouvia boat os de que a libertao estava prxima, sem nunca acontecer. Ficamos em silncio, pensand o nas verdades que ela tinha acabado de dizer sobre a libertao dos escravos e sobr e o descaso com os mais velhos. Desde que eu tinha comeado a correr as ruas com o padre Heinz falando sobre a esc ola, percebi o grande nmero de velhos nas ruas. A maioria estava doente e no servi a para trabalho algum, e seus senhores, fingindo que faziam uma grande caridade, davam a alforria e mandavam todos para as ruas, para morrerem por l. Um gasto a menos com roupa e comida. Os velhos disputavam o espao e a parca esmola com os in vlidos, os doentes, os aleijados, as crianas mandadas mendigar por seus pais ou se nhores e os vagabundos que no queriam saber de trabalho, pretos ou brancos. Havia tambm os marinheiros, muitos estrangeiros, que viviam tentando conseguir di nheiro para comprar bebida ou pagar mulheres que faziam mal de si. Na maioria do s casos, eles tinham adoecido a bordo dos navios e eram desembarcados para que p udessem se tratar em algum hospital. Os que no se curavam logo eram deixados para trs quando os navios partiam e, ao receberem alta, se juntavam aos que j tinham p assado pelo mesmo problema. Durante algum tempo ainda tentavam conseguir emprego em outros navios, o que era bem difcil, e acabavam bbados pelas ruas da cidade ba ixa, perto do mar de que sentiam saudades. Naquele domingo, tambm tive a sorte de ficar bastante tempo com o Banjok, no me imp ortando se teria problemas com a encomenda de cookies, pois eu sempre dava um je ito. Alis, o mercado tinha aumentado o pedido para quarenta quilos por semana man tendo o mesmo preo por pacote, o que dava um bom lucro. A sinh estava recebendo mu itas visitas, e para ela era at bom que o menino no estivesse por perto. A Esmria c omentou que desde a minha sada da casa ela estava bem melhor, mais calma, comeando a aproveitar a vida e a fazer novos amigos, pois antes parecia que toda a sua a teno estava em me perseguir. Alm do almoo aos domingos, servido para um nmero cada ve

z maior de pessoas, e da noite de carteado, ela no perdia um nico espetculo no Teat ro So Joo. Quando estava indo embora, encontrei o Francisco na Praa do Palcio, e ele resolveu me acompanhar para que pudssemos conversar pelo caminho. Eu j no estava m ais to interessada nele, mas confesso que no gostei de saber que a sinh tinha manda do que dormisse dentro da casa, na saleta que antecedia os quartos. A princpio eu duvidei porque ningum do solar tinha me contado nada, mas depois achei que podia ser verdade, ainda mais quando ele me falou que a sinh no se oferecia como quando eu estava por perto. Ela o provocava de outro modo, mais inteligente at, como ch am-lo at o quarto com a desculpa de pedir gua ou qualquer outra coisa da cozinha, o u ento para apagar a lamparina. Nessas horas estava sempre de roupas ntimas, roupa s de dormir, com as quais era recomendado se apresentar apenas ao marido. Pedia ao Francisco que tambm andasse a prender colares ou a amarrar e desamarrar roupas quando se vestia para sair ou para receber amigos, dispensando a ajuda da Antnia . Quando chegamos casa do padre Heinz, e como s eu estaria usando a cozinha no domi ngo, ele entrou comigo. Achei que ele fosse gostar do padre, que estava no quint al tentando construir alguns bancos para as crianas sentarem durante as aulas. Su geri que o Francisco ajudasse, pois era marceneiro, mas ele sempre respondia de m vontade s perguntas dos meus amigos, falando at mesmo o iorub, sem saber que o pad re Heinz conhecia palavras suficientes para perceber a falta de vontade dele. Assim que teve oportunidade, Francisco foi ter comigo na cozinha, dizendo que mu ito se admirava de que justo eu, que j tinha sofrido tanto nas mos dos brancos, es tivesse quase fazendo a segunda casa com um deles, que, para completar, ainda er a padre. Quando eu estava tentando explicar quem era o padre Heinz, sobre a sua pessoa maravilhosa e o bem que fazia s pessoas, sem se importar se eram brancas o u pretas, e que at mesmo o Fatumbi, que o Francisco no conhecia mas de que j tinha ouvido falar vrias vezes, tinha gostado do padre, quando eu estava tentando expli car tudo isso, ele saiu da cozinha e ganhou a rua sem ao menos se despedir. Fiqu ei com raiva dele e com muita vergonha do padre Heinz, certa de que deveria tent ar me desvencilhar do Francisco. Ele que ficasse com a sinh, mesmo porque o Babal a Gumfiditimi tinha dito que o nosso relacionamento no ia vingar. A calmaria Ri muito do Tico e do Hilrio quando foram apanhar os cookies para a entrega das e ncomendas. Bem que a Esmria tinha dito que estavam mudados, depois de ter me agra decido muito por dar trabalho a eles. Mas eu nunca esperava ver os dois vestidos daquele jeito, com as mesmas calas de algodo de cs de amarrar, mas usando vistosos palets de chita estampada. Na cabea, chapus de palha para se protegerem do sol, co mo eles disseram, mas a maior surpresa estava nos ps, calados com sapatos do tipo babouche, muito usados pelos muurumins. Disseram que aquilo impunha respeito, o que era verdade, pois eu tambm j tinha com eado a usar sapatos quando saa s ruas. No incio era bastante desconfortvel, mas j esta va me acostumando, e as pessoas tratavam muito melhor um preto que usava sapatos , o que quase significava que era liberto. Os meninos gastaram quase todo o dinh eiro de um ms naquelas roupas e em um vidro de gua de colnia que carregavam no bols o, e se sentiam verdadeiros janotas, gente importante. Estavam gostando de ter o prprio dinheiro e me perguntaram se podiam abrir mais f reguesia. Eu disse que sim, mas que no podia ser no comrcio, porque tinha trato de exclusividade com o senhor Rui Pereira, o portugus dono do mercado de importados . Ele era uma pessoa muito boa, e at acho que sabia no haver sinh alguma por trs dos meus cookies, pois j tinha deixado de insistir em conhec-la, diante das minhas inm eras desculpas. Ele tambm me tratava com muito respeito e considerao, sempre elogia ndo quando eu aparecia bem-vestida. Acredito que aqueles tempos foram os mais calmos da minha vida, e estava to feliz e confiante que nem percebi que tinha deixado de sonhar com a Taiwo, com a minh a me ou com a minha av. A vida na loja era tranqila, apesar de eu no ter muito conta to com os outros moradores, a no ser com a Claudina. Mas no havia problemas, pois todos se davam bem. A Khadija tinha dado luz um menino, o Mohamed, para felicida de do aluf Ali. As vendas melhoravam e eu trabalhava cada vez mais na cozinha, qu e adorava, e cada vez menos nas ruas, a cargo dos meninos. Desde o dia em que o Francisco tinha sado da casa do padre Heinz chateado comigo,

no tnhamos nos visto novamente, pois aos domingos ele estava sempre na cooperativ a e no fazia questo de sair mais cedo para me encontrar no solar. Eu tambm estava c onseguindo manter com o Banjok uma relao que, se no era muito prxima, pelo menos era amistosa. O mesmo acontecia com a sinh, que tinha deixado de me perseguir ao perc eber que eu e o Francisco j no ramos mais to prximos. O Banjok estava grande, falava t udo e com correo digna de brancos, o que era mrito dela, que no parava de corrigir o s erros do menino, que tambm j dedilhava algumas msicas ao piano. Em um domingo, ela mandou me chamar, e tambm ao Banjok, e pediu que ele tocasse pa ra os convidados que esperavam na sala pelo almoo. Ele, com a maior sem-cerimnia, escalou o banco e ficou feliz da vida por fazer sucesso com a msica, lenta, hesit ante, e at mesmo errada, mas muito boa para quem tinha apenas cinco anos. A sinh A na Felipa recebeu com muito orgulho os cumprimentos pelo excelente trabalho que estava fazendo com aquele pretinho, trabalho de alma paciente e caridosa. Eu, pa rada porta da sala, onde no me atrevia a entrar, segurei as mos da Esmria e chorei, pensando se era justo o que eu queria fazer com meu filho, se no estava sendo eg osta por querer tir-lo daquela casa onde recebia uma educao que eu no poderia dar. Um dos meus consolos em relao a isso era que a escola do padre Heinz estava dando certo e o Banjok poderia se beneficiar disso. Os alunos no eram muitos, mas pelo m enos estavam interessados e faziam progressos. O Fatumbi gostava de ensinar e no quis parar com as aulas depois de passado o tempo combinado, para alegria das cr ianas, que ele tratava de um jeito todo especial. Ele e o padre Heinz tambm estava m ficando cada vez mais amigos, e quando o padre no estava viajando, esqueciam-se das horas em animadas conversas que eu adorava ouvir. A criana da sinhazinha estava para nascer e sempre que a visitava era muito bem-r ecebida pelas novas criadas que a Esmeralda tinha arrumado para ela. Eram pessoa s da confraria, que j trabalhavam a ganho nas ruas e passaram a servir sinhazinha , recebendo um salrio que permitia que pagassem as mensalidades da confraria, o j ornal dos donos e ainda sobrasse algum para o aluguel de espao em uma loja. S uma das criadas portuguesas tinha voltado para a terra dela, com passagem paga pela sinhazinha, a mesma quantia que ela entregou nas mos da outra criada e dos dois c riados, que resolveram ficar no Brasil. Tinha notcia de que eles estavam amasiados com duas crioulas e tinham montado um pequeno comrcio de venda de comidas e bebidas, onde as amsias eram as cozinheiras. Quanto outra criada, ela no tinha certeza; primeiro tinham dito que estava fazen do a vida, e depois, que tinha embarcado no se sabia para onde. Avisos Acho que os ventos comearam a mudar de direo no dia em que a Vicncia morreu. Quando cheguei na loja, depois de uma aula na casa do padre Heinz, ela estava deitada n a sala dos muurumins, acompanhada da Khadija e da Eu. Ningum sabia ao certo quando tinha acontecido, no perceberam, pois todos j estavam ocupados demais com os prepa rativos do casamento da Eu, marcado para dali a trs meses. As duas dormiam no mesm o quarto, a Eu e a Vicncia, mas a Eu tinha se levantado cedo para ajudar a Khadija e o aluf Ali com as costuras, tanto das roupas para a cerimnia quanto das encomend as, pois precisavam ganhar muito dinheiro e fazer uma festa rica, como manda a t radio. A Vicncia tambm costumava acordar cedo, mas ficava rezando no quarto ou ia ao Pelo urinho assistir s missas na Igreja de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos, p erto da Ladeira das Portas do Carmo, onde morvamos. Por volta de onze horas ela j estava sentada ao lado da porta, esperando pela preta que lhe vendia comida. Naq uele dia, quando a preta apareceu e teve que chamar vrias vezes, a Khadija estran hou ainda no ter visto a Vicncia passar de um lado para outro. Subiu para ver o qu e tinha acontecido e a encontrou morta sobre a esteira. A Claudina j tinha ido pr ocura da escrava dela, em gua de Meninos, para que cuidasse do funeral. A Vicncia era convertida devota, assim como a criada, que saberia melhor o que fazer em um a hora como aquela. A escrava e o marido, acompanhados da Claudina, chegaram log o depois de mim e alugaram o burrico do Seliman e do Salum para transportar o co rpo, pois preferiam cuidar dele na parquia perto de onde moravam. Eu gostaria de no ter visto a Vicncia morta, porque durante muitos dias, ao passar pela sala, tinha a sensao de que ela estaria l, deitada sobre a esteira esticada n o cho e enrolada em um pano branco improvisado como mortalha. Ningum da loja foi a

o enterro, todos arrumaram algo inadivel para fazer, desculpas nada convincentes, e a presena dela, depois de morta, incomodava. Quando comentei isso com a Claudi na, ela disse que tambm se sentia assim, com o peito apertado, incomodada por uma presena ou prevendo um acontecimento ruim, e que aquilo estava com jeito de ser causado por eguns. No acreditei porque a Vicncia era catlica, mas depois me lembrei de que os catlicos tambm acreditavam em almas errantes e resolvi procurar o Babal a Gumfiditimi. No caso da Vicncia, no havia sido tomada nenhuma precauo, como tinha a contecido na morte do sinh Jos Carlos, e fiquei com medo de que ela estivesse anda ndo pela casa, nos cobrando pelo descaso. A Adeola foi comigo, pois tambm queria consultar o babala sobre algumas decises importantes que precisava tomar. No caminho, fui pensando que sempre abandonei os lugares onde os meus mortos fic avam, tendo primeiro sado de Savalu e deixado o Kokumo e a minha me, e logo em seg uida a Taiwo e a minha av, que ficaram no meio do mar. Eu tinha comeado a pensar m uito neles e no sabia o que isso podia significar, j que nenhuma mensagem era pass ada atravs de sonhos. A Adeola se consultou primeiro e saiu animada com as instrues recebidas, mas eu no obtive esclarecimento algum. O Babala Gumfiditimi tentou vria s vezes e as sementes de opel caam de uma maneira que nada revelavam, fazendo um j ogo fechado, como ele disse, preferindo no insistir e pedindo que eu voltasse out ro dia. No deu tempo de tomar a iniciativa de voltar, porque dias depois ele mand ou recado pedindo que eu fosse at l, urgente. Mas antes disso eu torci o p quando s aa do mercado do senhor Rui Pereira, depois de fazer a entrega dos cookies e rece ber o pagamento. Tinha acabado de sair do mercado e estava pensando se ia direto para a Barroquinha levar mais um pagamento na confraria ou se tomava o rumo da loja, para descansar um pouco. Eu estava evitando ao mximo ficar por l, e desde o domingo tarde, quando tinha ido para a casa do padre Heinz, no aparecia em casa. Os muurumins continuavam a levar a vida normalmente, como se a morta nunca tivess e existido, e at j estavam procurando algum de confiana para pr no lugar dela. Se eu no estivesse to impressionada com ela e se j tivesse dinheiro, a vaga da Vicncia ser ia uma excelente oportunidade para comprar a carta da Esmria e tir-la da casa da s inh. Mas pensando bem e me dando o direito de ser egosta, achei que seria melhor que e la ficasse por l enquanto o Banjok tambm estivesse, pois tinha um grande amor por e le e o tratava como neto. Muito cansada, de sbito resolvi voltar para casa, girei o corpo sobre as pernas e me desequilibrei, caindo sobre o p e provocando risada s em muitos dos que assistiram cena. Alguns homens disseram que era aquilo que a contecia quando pretos teimavam em imitar gente e comeavam a usar sapatos. Eu no c onsegui ter nenhuma reao, tamanhas eram a dor e a vergonha, e foram uns carregador es que passavam naquela hora que me ajudaram a me levantar, perguntando se podia m fazer mais alguma coisa por mim. Por orgulho eu disse que no, embora tivesse ce rteza de que no conseguiria caminhar. Alguns brancos que estavam parados na porta de uma loja de ferragens vizinha ao mercado do senhor Rui Pereira disseram gracinhas, mas acho que olhei para eles c om um desprezo to grande que logo mudaram de atitude. Dois deles se aproximaram, um alto e magro, usando fato preto completo, e o outro gordo e baixo, em mangas de camisa e gravata de lao. Perceberam que eu no conseguia andar e se ofereceram p ara pagar uma cadeirinha que me levasse at em casa. Recusei o dinheiro, dizendo q ue tinha como pagar pelas minhas precises, mas se eles pudessem chamar a cadeirin ha eu ficaria muito agradecida. Depois de uma troca de olhares entre surpresos e divertidos, o gordo voltou para a porta da loja e o magro foi at a esquina, onde , com um assobio, conseguiu chamar a ateno no de um, mas de quatro pares de carrega dores de cadeirinha, que disputaram quem o alcanava primeiro. O magro conversou c om eles e apontou para mim, a poucos metros de distncia, mas longe o suficiente p ara no conseguir entender o que falavam. Quando me viram, dois deles balanaram a cabea e desistiram da viagem, por certo ac hando que eu no teria dinheiro para pagar, mas os outros foram correndo na minha direo. No me preocupei em discutir preo nem nada, apenas escolhi a cadeirinha que me pareceu mais confortvel e pedi que rumassem para as Portas do Carmo, onde o Salu m me ajudou a chegar ao primeiro andar, de onde no sa pelo resto do dia. Assim que chegou do canto, a Claudina ficou espantada com o inchao do meu tornozelo e foi comprar algumas ervas para fazer compressa.

No dia seguinte, o Tico foi avisar que a sinhazinha tinha dado luz uma menina e que as duas passavam bem. Mandei dizer da minha impossibilidade de fazer uma vis ita logo e aproveitei para pedir que ele levasse um recado para o padre Heinz, d izendo que algum teria que me substituir nas aulas daquela semana, e que eu s apar eceria no domingo para fazer os cookies, que no podia deixar de entregar. O Fatum bi, ao saber pelo padre o que tinha acontecido, apareceu para me presentear com um amuleto muurumim igual aos que eu j tinha visto muitos pretos usando, mesmo os de outras crenas. A Adeola mesmo tinha um tira, embora eu j tivesse ouvido algumas pessoas chamar de fizou mesmo egris-gris, que era to parecido com escapulrios catli cos que podia ser usado por brancos em busca de proteo. Fiquei feliz com o present e, pois, na Bahia, os muurumins eram respeitados e temidos como grandes feiticeir os, o que impunha respeito entre os outros pretos, como se no bastasse o porte so berbo e o saber das coisas, dos estudos que tinham. O meu amuleto tinha sido feito especialmente para me dar proteo, com versos do Alc oro com um pouco de areia molhada em gua consagrada, e por muito tempo eu carregue i no pescoo, pendurado ao lado do pingente da Taiwo. O Fatumbi contou que existia m tiras para todos os fins e que, se algum dia eu precisasse ele me levaria a um limano (Limano: corruptela ou modificao de pronncia de almny ou el imdny a autorida de religiosa central entre os muulmanos, assim como xerife, que aparece mais adia nte, corruptela do rabe srif). Comentei que nunca tinha ouvido falar em limano, e ele explicou que, alm dos alufs , que poderiam ser como os sacerdotes dos catlicos, os muurumins tambm tinham, acim a do aluf, o que era o mesmo que muezim em hau, uma espcie de secretrio religioso ladn y, ou ladani, que obedecia ao limano, ou lemane, que, por sua vez, podia ser com parado a um bispo e s era menos importante que o xerife, cargo que somente podia ser ocupado por uma pessoa bastante idosa, uma espcie de profeta, cuja opinio todo s respeitavam como se fosse um orculo, ou um If. Pela primeira vez desde que tinha se mudado para a cidade, a Esmria saiu de casa e foi me visitar, levada pelo Tico e pelo Hilrio. Fiquei muito feliz com a visita , e ela ainda me presenteou com o bolo de laranja de que eu tanto gostava, que f ez um grande sucesso entre os companheiros da loja, com quem o dividi. A Esmria no gostou muito do meu quarto, disse que eu merecia coisa melhor, mas fiz com que se lembrasse do poro da casa da sinh onde ainda morava, muito pior. Ela nada disse , mas passou os olhos pelo cmodo, reparou em tudo, principalmente nas coisas da C laudina, que tinha sado. Disse que gostaria que a Claudina chegasse logo, pois queria conhec-la, mas eu to rci para que isso no acontecesse. Depois de deixar o canto onde trabalhava, Claud ina quase sempre ia se divertir em algum batuque, e a Esmria no gostaria nada do j eito como ela s vezes chegava em casa. S depois de um tempo conversando, a Esmria e sfregando o meu p com um blsamo que a Antnia tinha preparado, foi que me surpreendi por ela estar l, quela hora de um dia de semana. Fui informada de que a sinh tinha viajado e, antes que eu perguntasse, ela disse que o Banjok tinha ficado aos cui dados da Maria das Graas. A sinh ia passar pelo menos dois meses na corte, junto com o padre notrio e o semi narista Gabriel. Tinha viajado havia menos de uma semana, de uma hora para outra , e tinha levado a Antnia e o Sebastio. Os dois partiram animadssimos, no s pela viagem de navio, mas tambm pela perspectiva de conhecerem a corte, que diziam ser to bonita a ponto de ter feito Sua Majesta de abandonar a Europa. Prometi aparecer no solar assim que desse para sair rua, e foi bom saber que poderia ver o Banjok a qualquer hora, sem a sinh para nos vigi ar. Eu poderia ter ido de cadeirinha, mas no quis gastar dinheiro sem preciso, poi s tudo que sobrava era usado para amortizar as dvidas das cartas. Andando eu no co nseguiria ir to logo, talvez porque no me sentia mais vontade para andar descala pe las ruas, e a sandlia de salto no me deixava segura, alm de pressionar a toro. Aprove itei aqueles dias em casa para ler bastante, e, tarde, gostava de pegar um banqu inho e me sentar em frente loja, olhando o movimento no Pelourinho. Os pretos j no eram mais castigados ali, por causa de um novo pelourinho construdo no Campo da Plvora ou no Campo do Barbalho, j no me lembro, mais afastado e discret o. Mas eram revoltantes as histrias que contavam sobre aquele lugar, sobre como o s castigos dos pretos eram transformados em espetculos assistidos por uma platia q

ue aplaudia os carrascos mais cruis e pedia mais chibatadas quando achava que o p reto ainda agentava, mesmo que j tivesse cumprido a pena. Eram grandes os casares d o Pelourinho, todos com muitas janelas e sacadas, onde as famlias se reuniam para assistir aos castigos, como em um teatro. Famlias ricas, de comerciantes ou nobr es portugueses, o que acabava dando na mesma coisa, porque para se ter um ttulo d e nobreza bastava poder comprar. As melhores casas, sobrados de trs ou quatro and ares, quase grudados uns nos outros, ficavam na parte mais alta do bairro, em um lugar chamado Maciel. Aquele pedao de bairro tinha herdado o apelido de um rico senhor que comeou a cons truir o maior solar da regio no ano de um mil seiscentos e noventa e s foi termina r vinte anos depois. Ainda me lembro destas datas porque muitas vezes olhei para elas, gravadas em dois brases fixados sobre as duas portas principais. O solar t inha sete andares, acima ou abaixo do nvel do cho, onde contei mais de cem janelas , e abrigava uma fonte de gua pblica no pomar. Esse senhor Maciel viveu sozinho co m os escravos e, quando morreu, o solar se transformou em um famoso colgio de jes utas que formava padres e dava educao aos filhos dos nobres. O colgio foi fechado qu ando um marqus de Portugal mandou expulsar todos os jesutas do Brasil e acabar com os negcios mantidos por eles. O solar ento ficou sendo do rei de Portugal e depoi s foi vendido em leilo para um coronel de milcia e vereador, que montou a primeira biblioteca pblica da Bahia, assunto que me interessou. O aluf Ali, que comeou a co ntar essa histria, no sabia me dizer se tal biblioteca ainda funcionava e se tinha sido ali mesmo, e o resto fiquei sabendo pelo Porcristo, que conheci quando fui at l dar uma olhada e encontrei todas as portas e janelas fechadas. Porcristo O Porcristo era um preto forro que andava para baixo e para cima esmolando havia mais de trinta anos, como ele disse. Quando me viu em frente ao Solar do Maciel , observando com ateno um dos brases sobre a porta, ele se aproximou, deitado em um a rede carregada por dois escravos, gritou para que a arriassem e comeou a me con tar a histria do solar, dizendo que aquilo era assombrado e estava fechado desde a morte do ltimo proprietrio, no fazia muito tempo. Falou muito mais coisas do que consigo lembrar, pois eu estava prestando muito mais ateno nele, que j tinha visto pelas ruas. No consegui definir muito bem sua idade, mas imaginei que tivesse ses senta anos ou mais, pelas histrias que contava como tendo presenciado. Quando aca bou de falar, estendeu a mo e pediu uma esmolinha, por Cristo, e era da que vinha a alcunha dele. Eu disse que no tinha dinheiro comigo, e era verdade, mas ele: comentou que no tin ha problema, que cobraria depois, como de fato cobrou ao me ver na rua em outra oportunidade. Voltando loja, falei com a Claudina sobre ele, e ela disse que era uma figura bastante conhecida, que sabia a histria de todos os lugares important es da cidade, em relao s pessoas, s construes e aos acontecimentos. Ele abordava as pe ssoas nas ruas, contava histrias e depois pedia uma esmolinha, por Cristo, ficand o muito rico com isso, pois quase ningum se negava a dar. No parecia um homem rico , pois estava sempre sujo e maltrapilho, mas diziam que tinha para mais de quinz e escravos a ganho, todos esmolando para ele, principalmente crianas. O nico luxo a que se dava era aquela rede, embora ainda fosse forte e pudesse cam inhar, mas havia pelo menos quatro anos, desde que a Claudina tinha se mudado pa ra a loja, que ele s andava carregado. Sem dvida era um homem inteligente, e nos d ias em que chegavam navios do exterior ou da corte, era visto no cais, oferecend o-se para contar as histrias da cidade e para acompanhar os visitantes a todos os lugares que mereciam ser visitados. Eram muitos os aventureiros e estudiosos qu e andavam pelo pas, e nestes ele certamente encontrava fregueses. Ainda mais porq ue, dos pretos que andavam com ele carregando a rede, um sabia falar ingls e o ou tro, francs, pois tinham sido comprados de estrangeiros. Encontros e sumios No domingo seguinte toro no p, como no podia faltar, fui casa do padre, de cadeirinh a, e a Adeola brincou comigo o tempo todo, me chamando de sinh. Tambm usei a cadei rinha na tera-feira, para fazer a entrega no mercado do senhor Rui Pereira, e enc ontrei os mesmos homens que estavam por l no dia do tombo, e um deles me cumprime ntou, tirando o chapu respeitosamente. Entre os pretos era bastante comum este ti po de cumprimento; eu j tinha visto estrangeiros se espantarem com tal cortesia e

educao. Mas aquela era a primeira vez que um branco tirava o chapu para mim e fiqu ei muito feliz, embora tenha achado melhor fechar a expresso e no responder. Tinha pedido aos carregadores que me esperassem e, quando sa do mercado, j eram mu itos os homens em frente loja de ferragens, rindo e dizendo ao que tinha me cump rimentado que ele estava perdendo a boa forma, porque nem as pretas respondiam m ais aos seus galanteios. Tempos depois ele ainda reclamaria do meu comportamento , de eu t-lo feito motivo de pilhria entre os amigos, mas disse que talvez tenha s ido por causa disso, por causa de como me comportei que ficou intrigado e tomou a liberdade de conversar comigo. Do mercado, passei pela confraria e depois rume i para a casa da sinh, onde fui visitar o Banjok e passei a tarde e a noite, dormi ndo com o Francisco. O Banjok estava triste e a Esmria disse que tinha sido assim desde a partida da sinh. Todos os dias ele se levantava e perguntava se ela j tinha voltado, no acreditando na resposta negativa e correndo at o quarto dela para confirmar com os prprios ol hos. Eu no me lembrava de terem comentado comigo que tinha feito isso quando da m inha sada, e senti uma tristeza que s fez aumentar a angstia dos ltimos dias, desde a morte da Vicncia. Quando vi o Banjok, achei que aquela sensao ruim fosse aviso de alguma coisa que estava para acontecer com ele, mas no sabia o qu. Depois de coloclo para dormir, eu j estava me preparando para deitar no cho, ao lado dele, quando Francisco entrou no quarto. Ele mal tinha olhado para mim ao chegar da cooperat iva e me encontrar na cozinha com a Esmria, a Maria das Graas e o Banjok. Apenas me cumprimentou com muito mais frieza do que s duas e deu um longo abrao no meu filho, que correu para ele assim que o viu. Ao entrar no quarto do menino, ele disse que tinha percebido que eu estava triste e queria saber se podia ajuda r. Respondi que no era nada, apenas preocupaes, e ento ele me abraou e pediu para eu no ficar daquele jeito, que tudo ia se acertar. Comeou a fazer carinho no meu rost o e me deu um beijo, que correspondi com vontade, e foi ento que samos de perto do Banjok e fomos para o quarto ao lado, vazio. Na manh seguinte, uma quarta-feira, a Esmria estava inquieta porque o Tico e o Hilr io tinham sado no domingo tarde e ainda no tinham voltado. Tentei acalm-la, dizendo que eles costumavam fazer aquilo, que s vezes ficavam dois ou trs dias fora de ca sa e voltavam como se nada tivesse acontecido. Alm do mais, eles tinham passado n a casa do padre Heinz na segunda-feira tarde, para pegar os cookies que tinham q ue entregar durante a semana. Mas ela disse que daquela vez estava sentindo algo diferente, que seu corao sabia que eles no estavam por perto. Perguntou se eu tinh a dado dinheiro a eles e respondi que sim, que pagava a porcentagem deles toda s emana. Ela estava desconfiada de que tinham viajado, pois, ao procurar entre as c oisas deles, deu falta de uma muda de roupa, e pedia a Deus que fosse isso, embo ra tambm achasse que no viajariam sem avisar. Mas seria dos males o menor e quando voltassem, ela se acertaria com eles, que andavam falando muito em viagem desde que o Sebastio tinha ido para a corte com a sinh, onde achavam que fariam melhor figura que ele. A Esmria se preocupava porque no tinha gostado do que viu na cidad e no dia em que foi me visitar. No gostava das pessoas, de como elas se comportav am nas ruas, cheias de gente mal-encarada que poderia fazer mal aos meninos e ro ubar o dinheiro deles. Ela disse que falava para no ostentarem, para no ficarem co mprando roupas novas, vistosas, mas eles no obedeciam. Deixei a Esmria com suas pr eocupaes pedindo que mandasse notcias assim que os meninos aparecessem, e fui bem p reocupada para a casa do padre Heinz, onde os alunos me esperavam. Depois das aulas, todos os dias eu passava pelo solar, e a Esmria no dormia mais d e tanta preocupao, sem nenhuma notcia ou explicao que conseguisse acalm-la. J tinha co ocado o Francisco e o Raimundo andando pelas ruas, perguntando se algum sabia dos meninos, que no eram difceis de serem notados com os palets estampados que no tirav am nem quando estavam em casa. A muda de roupa que a Esmria achava que eles tinha m levado foi encontrada debaixo da esteira deles pela Maria das Graas, que achou melhor no dizer nada para no aumentar a preocupao. No contei esse problema sinhazinha , quando finalmente consegui visit-la, pois ela tambm gostava muito dos meninos e qualquer contrariedade poderia secar o leite. A menina, que se chamava Carolina, era to linda quanto a sinhazinha e quase sem c or de to branca, mas gordinha e com bochechas rosadas, boca muito pequenina e olh os muito azuis. O doutor Jos Manoel, marido da sinhazinha, tambm tinha olhos azuis

e era um moo bonito, ento no dava para saber com quem a Carolina se parecia mais, a no ser pelo nariz do pai, fino, comprido e pontudo. Eu estava com ela no colo q uando ele apareceu, e rapidamente fiz meno de entreg-la me e sair do quarto, mas a s inhazinha disse que eu era a Lusa de quem ela tanto falava, que brincava com ela na fazenda quando ramos crianas. Daquela vez ele no apertou a minha mo porque eu est ava com a criana no colo, mas abriu um sorriso e disse que fazia muito gosto em m e conhecer, pois sua esposa realmente falava muito de mim e do meu filho. Quando ele falou no Banjok, percebi que a sinhazinha ficou desconcertada e mudou de assunto, perguntando quais eram as novidades das ruas, j que estava presa cama , de resguardo, sem poder sair. Ele disse que no havia muitas novidades, que as o bras no escritrio estavam quase terminadas e em breve comeariam a atender, e me ex plicou que estava esperando a chegada de um amigo com quem tinha estudado em Coi mbra, pois os dois estavam abrindo um escritrio de advogados no Terreiro de Jesus . Essa informao muito me valeu dias depois. O recado A noite, quando cheguei loja, o aluf Ali disse que uma mulher chamada Adeola tinh a passado por l e deixado recado para eu ir procur-la no ponto logo de manh. Mal do rmi noite, preocupada com o que ela poderia querer falar comigo que no podia espe rar at o fim da tarde, quando, com certeza, nos encontraramos na casa do padre Hei nz. Ela tinha recado do Babala Gumfiditimi, dizendo que era para eu procur-lo aind a naquele dia, sem falta. Mandei um moleque de recados casa do padre, avisando q ue no daria aula naquele dia, e rumei para o Rio Vermelho, ansiosa para saber o m otivo de tanta urgncia. Logo que cheguei, a Monifa serviu um refresco e o babala f oi para o salo se preparar, dizendo que a urgncia em falar comigo era do orculo, no dele. Disse que tinha ficado um pouco apreensivo desde a minha ltima visita, quan do nada foi revelado, at que, depois de sonhar comigo, resolveu perguntar o motiv o ao orculo, que mandou me chamar imediatamente. Sem demora, mandou o Ifasen at o ponto da Adeola, para que ela entrasse em contato comigo. Eu j achei que era algo muito ruim, pois, por mais que pedisse, a minha av, a minha me e a Taiwo se negav am a falar comigo em sonhos, provavelmente no querendo ser portadoras de ms notcias . Quando perguntei ao Baba se era algo relacionado ao Banjok, ele j estava lanando o opel e dizendo que sim, que eu estava l por causa do meu filho. Para meu desespero, o Babala Gumfiditimi disse que a vida do Banjok corria perigo, pois ele j tinha completado cinco anos sem cumprir o trato com os abikus, e que a partir daquele momento, e at que completasse sete anos, seria muito perigoso. P assando dos sete e at os dezenove, j no era mais to preocupante, embora ainda estive sse dentro do prazo. Depois dos dezenove anos, um abiku viveria o tanto que tinh a que viver, e no o quanto queria. Pedi ao Baba que me revelasse o trato que o Ba njok tinha feito com os amigos do Orum e, interpretando o orculo, ele respondeu qu e a combinao era de voltar no dia em que o viajante fosse descuidado com o present e, e que este dia j estava marcado. Eu precisava estar atenta para evitar que o t rato se cumprisse, e, na hora, pensei na sinh, que j poderia ter marcado a volta p ara So Salvador, e nem pedi a confirmao do opel. Para no perder tempo, perguntei logo o que poderia fazer e o orculo respondeu que eu deveria estar sempre perto do Banjok e no deixar que ele ficasse sozinho com os presentes at que todos fossem recebidos e guardados por seus verdadeiros donos. O Babala Gumfiditimi tambm me instruiu a fazer pinturas no corpo dele e a amarrar em seus pulsos e tornozelos uma fita com guizos, pois o barulho ajudaria a afast ar os espritos abikus. O trabalho deles era estar por perto, ajudando o Banjok a s e lembrar do trato, mas o Banjok tambm poderia se lembrar sozinho, e por causa dis so a vigilncia. O opel disse que no era s isso, que em breve muitas coisas iam acont ecer na minha vida e que, a princpio, pareceriam muito ms e impossveis de serem res olvidas a meu contento, mas era para eu continuar lutando e ter muita f. Principa lmente f em Oxum, que o Babala Gumfiditimi disse aparecer claramente no jogo. Ele ento perguntou se eu queria saber mais alguma coisa e eu disse que no, que j estava bastante atordoada com aquelas revelaes todas. Do stio do Babala Gumfiditimi fui direto para a cidade, procurar guizos para amarr ar no Banjok, e me lembrei da casa de ferragens, ao lado do mercado. Confesso que poderia ter encontrado os guizos em algum lugar mais perto, mas me atraiu a idia de ir ver o homem que tinha me ajudado, o que chamou a cadeirinha. Quem me aten

deu foi o outro que estava sempre com ele, o gordo, que se encontrava do lado de dentro do balco com mais um atendente. Por ser quase hora de fechar, no havia mai s ningum na loja, e fiquei bastante decepcionada por no t-lo encontrado. Eu ia passar na loja do aluf Ali para pegar algumas roupas e avisar que no voltar ia para dormir, mas mudei de idia e fui direto para o solar, com um pressentiment o ruim, um aperto no peito, um arrependimento enorme por ter perdido tempo indo atrs daquele homem depois de o Babala Gumfiditimi ter dito claramente para ficar p erto do Banjok. Nem esperei que abrissem o porto; pulei o muro, empurrei a porta d a frente, que ficava apenas encostada, e corri para o quarto do Banjok, que, quela hora j devia estar sendo posto para dormir. O quarto estava vazio, e foi ento que prestei ateno algazarra vinda do fundo do qui ntal. L estavam todos eles, o Banjok, a Esmria, a Maria das Graas, o Francisco, o Ra imundo, e, para minha surpresa, o Tico e o Hilrio, todos sentados ao redor de um fogareiro de onde saa um cheiro muito bom de comida. A Esmria estava cozinhando, e do jeito que preferia, no quintal. Ela s cozinhava dentro de casa porque a sinh e xigia, dizendo que era coisa de selvagens fazer comida ao ar livre.. O Banjok se divertia com o Francisco, que o atirava para o alto e o pegava antes da queda, c om o menino rindo a se fartar. Tambm sorri aliviada e me aproximei da roda, pergu ntando se podia saber o motivo de tanta alegria, mas eles disseram ser surpresa para depois do jantar. Fingi estar brava com o Tico e o Hilrio, contando como a E smria tinha ficado preocupada, e todos ns tambm, querendo saber onde eles estavam. Eles disseram que isso fazia parte da surpresa, embora todos os outros j soubesse m. Foi um jantar alegre, e naqueles breves momentos eu me esqueci das preocupaes, com endo milho assado, arroz com carne-seca frita, banana frita, farinha de mandioca e inhame cozido. Depois de comer, o Banjok adormeceu no meu colo, e o Francisco sugeriu que o colocasse na cama para ficarmos vontade,! abraados mais juntinhos. Deixei o Banjok dormindo no quarto e desci, curiosa para saber da tal surpresa, m as os meninos disseram que iam se divertir mais um pouco, improvisando um batuqu e com um pedao de tronco de rvore, cantando e fazendo com que todos danssemos, inclu sive a Esmria, que estava muito feliz depois de beber dois copos do vinho que peg amos da sinh. Eu nunca tinha visto a Esmria beber, a no ser um dia ainda na fazenda , quando ela provou uma bebida de uma garrafa que o sinh Jos Carlos tinha deixado pela metade. Comentei sobre esse dia e ela riu ao se lembrar da coceira na lngua quando ps o lqu ido na boca. A Maria das Graas alertou que estvamos falando e rindo muito alto, qu e os vizinhos poderiam reclamar ou chamar a polcia. Mas j era tarde, e, com aquele barulho, o Banjok j tinha acordado e descido sozinho para a sala,! e se no fosse e u me lembrar de buscar os guizos, que eu tinha deixado l, [ para que a Esmria me a judasse a fazer um fio, ele teria conseguido cumprir o trato. O trato J havia algum tempo que os meninos estavam planejando uma viagem at o Recncavo, e a ausncia da sinh foi uma oportunidade a ser aproveitada. Assim que receberam o din heiro e pegaram mais cookies comigo, foram direto para o cais, onde j tinham trat ado vaga em um saveiro que fazia comrcio entre a capital e aquela regio. Alm de con hecer o Recncavo, de que muito se falava na capital, eles tinham a idia de levar m eus cookies para serem vendidos l, pois estavam gostando de ganhar dinheiro e per ceberam que eu ganhava ainda mais vendendo para um mercado, e como em So Salvador o senhor Rui Pereira exigia exclusividade, foram procurar em outros locais. De fato conseguiram fregueses em Candeias e Cachoeira, a comear a entrega na sema na seguinte,! viagem que sempre alternariam entre os dois. A venda dos cookies p or l inteirou as passagens de volta e ainda sobrou dinheiro, que eles resolveram gastar por conta e compraram presentes para todos ns, tendo certeza de que conseg uiriam restituir a parte que me cabia. Os outros j sabiam sobre a viagem e a boa surpresa que eles tinham para me contar , as grandes encomendas semanais, mas ningum ainda sabia dos presentes, at o Banjo k encontr-los. O que era para ser motivo de alegria perdeu a graa e quase se transf ormou em tragdia, porque eles tinham deixado o saco com os presentes escondido na sala, atrs do sof. Lugar que, por coincidncia, era o preferido pelo Banjok para se esconder quando estava brincando, ou mesmo fora das brincadeiras.

Ele j tinha desaparecido uma vez, deixando todos em polvorosa procurando por toda a casa e at na mata alm do quintal, para depois ser encontrado dormindo atrs do ta l sof. Era l tambm que se escondia quando tinha visita na sala, surgindo de repente , fazendo graa quando a sinh o chamava para tocar piano. E foi l que ele tinha ido parar naquela noite, quando deve ter acordado com o barulho que estvamos fazendo e achou o saco com os presentes que seriam distribudos depois do jantar. Ele tinh a puxado o saco para a frente do sof e se sentado no cho, espalhando as muitas coi sas que estavam l dentro. Entre elas havia o presente da Esmria, uma caixinha de c ostura completa, como ela dizia que tinha vontade de ter quando via a da sinh, ch eia de alfinetes e agulhas. Foi o brilho de uma dessas agulhas que eu vi desapar ecer dentro da boca do Banjok quando ele se assustou com o meu grito. Mais tarde ele disse que queria enfiar a linha e por isso tinha levado a agulha boca, no sab endo que era o contrrio. Eu corri para o lado dele enquanto gritava por ajuda, e com as duas mos, uma em c ada fileira de dentes, segurei a boca do Banjok aberta, ficando mais aliviada ao perceber que ainda dava para ver a ponta da agulha no fundo da garganta. O Raimu ndo foi buscar uma lamparina de mo para enxergarmos melhor, e a Esmria e a Maria d as Graas andavam feito loucas pela casa, procurando alguma coisa que puxasse a ca bea da agulha antes que o Banjok a engolisse, pois a boca dele era muito pequena e mo nenhuma conseguia entrar at o fundo. O Tico e o Hilrio no sabiam o que fazer e s falavam que a culpa era deles, que se o Banjok morresse eles tambm se matariam, e foi preciso que o Francisco gritasse para que ficassem quietos e procurassem ser teis. Eles ento comearam a juntar os presentes, e entre as muitas coisas da maldita caix inha, viram uma pina, que passaram para as mos menos nervosas da Maria das Graas, q ue, enfim, conseguiu puxar a agulha. Quando soltei a boca do Banjok, ele estava a penas um pouco assustado e com falta de ar, sem ter noo de que estava para cumprir o trato feito com os abikus. Chorou por muito tempo, dizendo que eu o tinha mac hucado ao segurar sua boca com tanta fora, e depois voltou a dormir nos meus braos . Daquela vez no o larguei mais, e aproveitei para conversar com todos sobre o que o Babala Gumfiditimi tinha dito, pedindo que ficassem muito atentos quando eu no e stivesse perto. No quis deixar meu filho dormir sozinho, e ento o Francisco juntou duas esteiras no poro e as colocou lado a lado no quarto do Banjok, onde ficamos os trs, bem abraados. Antes de dormir rezei muito, agradecendo a todos os deuses, santos, orixs, djins, voduns e entidades mgicas que conhecia, e principalmente a O xum, que tinha aparecido no meu jogo de opel. No dia seguinte eu tambm no fui at a loja, e passei todo o tempo com o Banjok como s e fosse uma sombra. Fiz os desenhos no corpo dele e amarramos fitas com guizos n os tornozelos e nos pulsos, o que ele achou muito divertido, correndo pelo quint al a balanar os braos e a levantar bastante os ps antes de bat-los no cho, divertindo -se com o barulho. O Fatumbi apareceu no fim da tarde, preocupado com o meu sumio . Ele estava voltando da casa do padre Heinz e ningum l tinha notcias minhas, e nem na loja, onde passou em seguida. Foi ento at a casa do bilal Sali, que indicou o solar da sinh. Ele ainda no conhecia o Banjok, e os dois se deram to bem que brincaram durante hor as, o que fez com que o Fatumbi se distrasse, perdendo o horrio do sar, a missa sem anal na loja do aluf Ali. E como j tinha perdido mesmo, resolveu ficar um pouco ma is, conversando com a Esmria e com a Maria das Graas, que j conhecia da fazenda, se m nunca terem se falado por l. Mesmo sem ser parente delas, o Francisco teve que autorizar a conversa. Eu me sentia mais segura quando o Fatumbi estava por perto , e foi timo v-lo se dando com a Esmria, a pessoa que mais gostava de mim. Comentei isso com eles e disse que seria a pessoa mais feliz do mundo se pudssemos morar todos juntos, livres e com dinheiro para bem gastar, sem saber que pouco tempo d epois nos lembraramos daquela noite, falando sobre as surpresas do destino. Passeios O Francisco deu a idia de usar a liteira da sinh para irmos at a casa do padre Hein z, mas no tive coragem porque chamava muita ateno e poderamos ser denunciados. Com a s novas encomendas, as que os meninos levariam para o Recncavo, eu teria que comea r a fazer os cookies no sbado, e no mais no domingo. No queria sair de perto do Ban

jok durante muito tempo, e lev-lo comigo, s se fosse de liteira, na qual ele j estav a acostumado a andar. O Francisco tambm queria carreg-lo nos ombros, mas a Esmria f oi contra, dizendo que poderia ser perigoso sair com o menino, que no estava acos tumado com a rua e nem com outras pessoas que no fossem as da casa. A Maria das Graas sugeriu cozinhar no solar mesmo, enquanto a sinh estivesse fora. O Tico e o Hilrio foram at a casa do padre Heinz e pegaram as minhas coisas, algu mas formas e os saquinhos e fitas das embalagens, e passamos o sbado na cozinha, fazendo cookies e conversando. Os meninos estavam ansiosos para repor o dinheiro que tinham usado nas passagens de volta e nos presentes, e comearam as vendas no sbado mesmo, no Terreiro de Jesus, onde encontraram o Joo Benigno. O preto estava encarregado de me procurar e comprar todos os cookies que eu tivesse naquela ta rde, porque o senhor Amleto ia receber o senhor cnego visitador e queria impressi onar. Com a sorte que tiveram e com o dia ganho, eles voltaram logo para casa e sugeriram que fssemos todos casa da sinhazinha para conhecer a Carolina, pois s eu tinha ido l. Quando estvamos nos preparando para sair, a Esmria comentou que o ar estava com ca ra de chuva e resolvemos deixar para o dia seguinte, com acerto. Foi muito bom e star com eles como uma grande famlia, na qual estavam faltando o Sebastio e a Antni a, e eu acrescentaria tambm o Fatumbi, o padre Heinz e a Adeola. Ficamos conversa ndo e planejando passeios para os dias seguintes, pena pensar que aquilo ia acab ar, e acho que todo mundo sentia o mesmo, tanto que, para aproveitarmos mais a c ompanhia e dormirmos juntos, estendemos um tapete de esteiras na cozinha e conve rsamos at tarde. Quem mais se divertiu foi o Banjok, achando tudo aquilo uma grand e festa, pois, tendo o prprio quarto desde muito novo, no se lembrava de j ter dorm ido ao lado de tanta gente, quando ainda ficava comigo no poro... No dia seguinte, um domingo, a caminho da casa da sinhazinha, apostamos queimado para quem encontrasse a melhor desculpa para a sinh ficar para sempre na corte, e nos esquecemos de que o Banjok estava atento conversa, queria saber de tudo que via, perguntava para que tudo servia e como se chamava. Foi ento que o Francisco comentou que aquela era a primeira vez que estava vendo a cidade, pois nunca de scia da liteira nos passeios com a sinh, que sempre deixava as cortinas fechadas. Fiquei feliz por estar apresentando o ao meu filho, pensando que, quando cresce sse, ele se lembraria de que estava com a me quando viu determinada coisa pela pr imeira vez. Quando chegamos casa da sinhazinha, foi que me preocupei por ter levado o Banjok, pois no sabia como ela iria trat-lo sabendo que era seu meio-irmo. Fomos muito bem recebidos, e ela deu um longo abrao na Esmria, que ficou emocionada ao ver a Caro lina, pois tinha acompanhado o crescimento do sinh Jos Carlos, da sinhazinha Maria Clara e, naquele momento, estava diante da terceira gerao da famlia Gama. Ela nos levou s lgrimas, inclusive o marido da sinhazinha, que nos acompanhou at o quarto e depois desceu para fazer sala ao amigo advogado, o de Coimbra. A Esmria cozinhou um caldo de resguardo para a sinhazinha, que todos ns acabamos tomando junto com a comida que a cozinheira preparou, a mesma servida para os donos da casa e a v isita. A sinhazinha no falou nada sobre o Banjok, tratou-o normalmente, como se tr ata uma criana que no se conhece muito bem, elogiou e conversou. Muito educada, no demonstrou qualquer desconforto ou desaprovao, mesmo porque o menino no tinha culpa alguma de tambm ser filho do pai dela. ; Na volta para casa, a Esmria comentou que o Banjok no conhecia o mar, o que foi mot ivo para prolongarmos o passeio e lev-lo at a praia. Ele foi se divertindo pelo ca minho, no deixando que ningum o carregasse, porque estava adorando andar inclinado nas ladeiras que levam cidade baixa. Quando chegamos praia, estreita faixa de a reia clara e grossa que se estendia at onde a gua lutava com um lenol de pedras, el e primeiro quis o meu colo, mas depois se acostumou ao contato dos ps com a areia . Ele quase nunca andava sem sapatos, a sinh no deixava por ser coisa de escravos, e a areia estava quente demais para a pele sensvel dos pezinhos dele. Mostrei que a areia molhada era mais fresca e logo tivemos que tirar a roupa del e, que tinha perdido o medo e queria tomar banho. O banho era a hora do dia de q ue ele mais gostava, e acredito que estava vendo o mar como uma imensa e diverti da bacia, na minha companhia e na do Francisco, enquanto segurvamos os braos dele. Os outros tinham se deitado e estavam tirando um cochilo, como muitas das pesso

as que estavam na praia quela hora em que o sol j no era to forte. Foi com muito cus to que conseguimos tirar o Banjok da gua quando o tempo comeou a esfriar, prometend o que voltaramos em breve. Depois de chorar um pouco, ele foi para casa dormindo nos braos do Francisco, que me ajudou a dar outro banho, pr a roupa e estender uma esteira na cozinha, onde ele ficou ao meu lado, perto da Maria das Graas e da Es mria, enquanto fazamos mais uma grande poro de cookies. Na segunda-feira, o Tico e o Hilrio passaram pela loja e levaram recado para que a Claudina separasse algumas roupas e me enviasse, pois eu queria estar bem-vest ida no dia seguinte, ao fazer a entrega na loja do senhor Rui Pereira. Deixei o Banjok aos cuidados da Esmria, depois de muito falar sobre o trato dos abikus, e p arti, torcendo para que o homem estivesse por l. No fundo eu at queria, mas no tinh a a menor esperana de ter alguma coisa com ele, um dos homens mais bonitos e mais bem-vestidos que j tinha visto. Ele tinha feito muito ao me cumprimentar, e eu no pensava que a nossa aproximao pud esse passar disso. E ainda havia o Francisco, com quem eu estava convivendo muit o bem naqueles dias. No tnhamos mais a mesma paixo do incio, quando no podamos nos ver que j amos logo nos deitando, mas tambm era bom o carinho em que o desejo tinha se transformado. J fazia quase uma semana que estvamos o tempo todo juntos e era bom , mas isso no me impedia de tambm gostar de ser olhada pelo branco da loja de ferr agens. Eu sabia que ele era portugus porque, no dia em que falou comigo, percebi o jeito de pronunciar as palavras, igual ao marido da sinhazinha. Alberto Ao chegar perto da loja, caminhei o mais devagar que pude para no repetir o tombo , atenta ao cho minha frente, bem frente, para no andar de cabea baixa. Foi quando o vi de longe, antes que ele me visse. Tempos depois ele disse que naquela manh e u parecia flutuar, quase sem tocar o calamento de pedras irregulares, como se est ivesse presa ao tabuleiro que levava na cabea, e no ao cho. Quando parei na porta d o senhor Rui Pereira para esperar o carregador que vinha logo atrs com a encomend a, ele me cumprimentou novamente, tirando o chapu e inclinando a cabea antes de me dirigir um sorriso, que retribu. Demorei mais que o necessrio conversando com o s enhor Rui Pereira e dando notcias da minha sinh, e nem me lembro o que inventei. M as a demora surtiu efeito, pois o homem entrou logo a seguir, cumprimentou novam ente e ficou parado ao meu lado sem saber o que fazer, at que pediu para experime ntar um cookie. O senhor Rui Pereira sorriu e balanou a cabea, talvez por j saber c om quem estava tratando, dizendo que tais cookies estavam fazendo muito sucesso na colnia. Ele queria dizer entre os portugueses Como eles, mas tambm poderia ser entre os brasileiros, o povo da ex-colnia, e foi essa a pergunta que fiz, a que colnia ele se referia, a dele ou a nossa, incluind o-me entre os brasileiros. A conversa ficou animada entre os dois, que elogiaram a minha observao, pois, como amantes da terra brasileira, consideravam Portugal c omo sendo a colnia, porque sabiam da importncia que o novo pas tinha para a Coroa p ortuguesa, mesmo aps a independncia. Depois de algum tempo, em que eu s ouvia, reso lvi que j era hora de ir embora e o homem se disps a me acompanhar. Vou cham-lo de Alberto porque no sei a quantas pessoas ele disse o nome verdadeiro , pois nem a mim disse, preferindo ser chamado pela alcunha, que tambm no vou reve lar. Sei o nome certo de ouvir falar, nas poucas vezes que estive com ele perto de quem o conhecia. Mas fiquemos com Alberto porque a essa altura um nome j no tem importncia alguma. Vestia-se moda dos brancos distintos, e era uma honra para mi m caminhar ao lado dele, mesmo em silncio, e queria que muitas pessoas nos vissem juntos, felizes e trocando algumas palavras. Naquele dia ele usava uma casaca a zul-escura com botes dourados, colete azul-claro bordado no mesmo tom da casaca, camisa branca com folho e gravata de seda preta dando duas voltas no colarinho e terminando em um lao. As calas eram brancas, com puxadeiras. Usava cabelos pretos compridos, caindo sob re a gola da casaca, penteados para trs e untados com banha de cheiro. O rosto er a moreno claro e muito expressivo, marcado por suas, e os olhos, de um castanho qu ase verde, um pouco escondidos pela sombra do chapu alto, um castor. Reparei nas mos grandes de dedos compridos e finos, quase ossudos, que ele prendia nos bolsin hos da casaca. J tnhamos andado um bom trecho quando ele me perguntou para onde eu estava indo, e respondi que era para a Vitria. No conversamos quase nada mais, a

no ser um comentrio sobre o sol forte que j brilhava quela hora da manh, e concordamo s sobre a bonita vista que se tinha do mar na Praa do Palcio, onde ele disse que f icaria para depois ir tratar de uns negcios na misericrdia. Antes de nos despedirm os, perguntou quando eu voltaria ao mercado e afirmou que estaria me esperando. Resolvi passar no ponto para conversar com a Adeola, pois estava com vontade de contar sobre ele para algum e queria ter a chance de v-lo um pouco mais, quando fo sse at a Misericrdia. A Adeola me alertou para ter cuidado, que homens como ele qu eriam apenas dormir conosco, as pretas. Se eu quisesse isso tambm, que fosse em frente, mas que no esperasse nada mais. Eu tinha vontade de dizer que no, que ele era diferente, mas pensei melhor e achei que ela tinha razo. A Adeola disse que o caso dela era exceo, estar junto por tanto tempo, quase seis anos, com um branco que realmente gostava dela, e que talvez isso acontecesse por ele ser padre, por no poder assumir abertamente uma relao, o q ue nem todas as mulheres aceitavam de bom grado. Achei que ela disse aquilo com verdade, mas no era o que eu queria para mim. Quer ia algum com quem ter uma famlia normal, que me ajudasse a cuidar do Banjok e que m e desse outros filhos. De acordo com o Babala Gumfiditimi, eu ainda teria pelo me nos mais dois, um menino e uma menina, e eu acreditava muito nele depois do que tinha acontecido ao Banjok, o caso do presente do viajante. Contei Adeola e ela d isse que faria uma oferenda aos orixs por mim, em agradecimento. Preocupada com o que ela tinha acabado de me dizer, e como o Alberto estava demorando, se que pr etendia mesmo aparecer na Misericrdia, voltei para o solar e passei muitos dias s em v-lo. Pouco mais de um ms depois daquele encontro, a Esmria recebeu carta da sinh, avisan do que estaria de volta dentro de uma semana, e achei melhor comear a preparar o Banjok para a separao, para que ele no sentisse tanto. Ns no nos largvamos quando eu e tava no solar; ele tinha reaprendido a gostar de mim e me chamava sempre de ly mi querida. Saamos muito juntos, principalmente para os banhos de mar, de que eu go stava quase tanto quanto ele, acompanhados s vezes da Esmria e quase sempre do Fra ncisco, que levavam uma trouxa de comida para que pudssemos ficar mais tempo sem voltar para casa. Eu tentava tomar cuidado para que o Banjok no pegasse muito sol, pois, com certeza , a sinh no ia gostar da cor mais escura que ele j tinha adquirido. Estava longe de ser preto, mas tambm no passava mais por filho de branco, como ela gostaria que a contecesse. Foi com a carta dela, dirigida Esmria, mesmo sabendo que a Esmria no er a letrada, que tomamos conscincia de que aqueles dias bons iam terminar. A minha principal preocupao era com o Banjok, que tinha se acostumado a uma vida mais livre e divertida, saindo todos os dias para passear e achando que aquilo seria o nor mal dali em diante. No sabamos como garantir que ficasse calado, mesmo conversando sempre com ele e dizendo que os passeios e a minha presena na casa eram segredos nossos, que a sinh no poderia saber. Mas ele era mais esperto do que imaginvamos, e certo dia em que eu falei que no iramos praia, disse que ento pediria a ty mi dind inha para lev-lo quando ela voltasse. Voltei a dormir na loja e a aparecer no solar somente tarde, quando tentava conv encer o Banjok, e a mim tambm, de que os dias de praia e passeio tinham terminado. noite, em conversas com a Claudina, eu gostava de ouvir as histrias que ela cont ava sobre seus homens, pois nunca conheci algum que tivesse tido tantos. E no era por m vida, pois j tinha encontrado quem quisesse pagar e no aceitou, mas se deitav a apenas com quem lhe despertasse interesse, tendo se interessado por todos os t ipos de homens, pretos, mulatos, brancos, brasileiros, estrangeiros, de todas as profisses, pobres e ricos, e at mesmo por um ndio. Contei sobre o Alberto e ela re petiu o mesmo conselho da Adeola, mas tambm contou casos de pretas que viviam de portas adentro com homens brancos. Algumas se juntavam aos estrangeiros que tinham acabado de chegar ao Brasil e er am de grande utilidade para eles, que chegavam quase sem dinheiro e com a espera na de fazer fortuna na nova terra. Elas ento indicavam onde morar e muitas vezes a t os acolhiam, chegando a sustent-los com os servios de cozinheira, vendedora, pass adeira, engomadeira ou o que estivessem acostumadas a fazer. Caso progredissem, tornando-se prsperos comerciantes, elas podiam ser recompensadas com dinheiro ou com a continuao do relacionamento. Havia os que, depois de conquistarem fortuna e

posio, no queriam mais saber delas, mas tambm havia muitas pretas vivendo no luxo, s ervidas por vrios escravos. Alguns destes homens, depois de ganhar dinheiro, leva vam suas pretas para viver com eles na Europa, onde algumas at tinham ttulos de co ndessa ou parecidos. Nem eram to raras assim, mas desse assunto no se falava muito porque, segundo a Claudina, os brancos apenas toleravam ou fingiam no saber de t ais relaes, com vergonha da fraqueza dos seus iguais que tinham cado em tentao ou sid o aprisionados por feitios, como quase sempre achavam. Segredos Na sexta-feira, o Fatumbi apareceu cedo na loja e perguntou se eu podia fazer um grande favor para ele. Mesmo se no pudesse, arrumaria um jeito, depois de tudo q ue ele j tinha feito por mim, pois me sentia grande devedora. Parecia preocupado e estava mais calado que de costume, preferindo subir ao meu quarto onde convers amos com mais tranqilidade. Disse que poderia me contar do que se tratava, mas pa ra a minha segurana preferia que eu no soubesse, e passou um bilhete que deveria se r entregue a um homem chamado Manuel Calafate, que morava no segundo sobrado da Ladeira da Praa, perto do Lar e Igreja Nossa Senhora de Guadalupe. claro que no c aminho eu no agentei de curiosidade e abri o bilhete, mas no adiantou nada, porque estava escrito em rabe, com os desenhos que representavam as letras que s os muurum ins entendiam. O sobrado era uma loja, e quando o prprio Manuel Calafate abriu a porta, depois d e olhar por uma fresta, percebi que haviam mais muurumins l dentro. Imaginei que e stavam em reunio importante, com todos sentados em crculo no cho da sala. O Manuel Calafate s falou comigo depois que eu disse as palavras que o Fatumbi tinha me en sinado, que no sei como se escreve, mas me lembro do som at hoje, ai--l-li-sal, que s ignifica "eis o meu corao". Depois que eu disse isso, ele estendeu a mo, como se es tivesse esperando pelo bilhete, e agradeceu com um movimento de cabea e com as pa lavras barica-da-sub, "Deus lhe d bom dia", que eu j conhecia por ser este o modo c omo o Ajahi e o bilal Sali nos cumprimentavam na casa do Mrs. Clegg. Passei o fim de semana na casa do padre Heinz, por conta do aumento das encomend as de cookies, que o Tico e o Hilrio pegaram na segunda de manh, antes de um deles partir para o Recncavo. Fui ento para o solar, sem imaginar que a sinh tinha chega do assim que os meninos saram, e por isso eles no me avisaram. Depois a Esmria cont ou que tinha mandado o Raimundo atrs de mim, mas nos desencontramos por ele ter i do primeiro at a loja. Por no saber de nada, fiz como estava acostumada, pulei o m uro e empurrei a porta da sala sem a menor cerimnia, chamando pelo Banjok. Ele estava sentado no colo dela, no sof, abrindo os diversos presentes comprados na corte, e quase foi atirado ao cho quando ela me viu e se levantou de repente, no sei se de susto ou de raiva. Fiquei parada na porta sem saber o que fazer, enq uanto o Banjok correu na minha direo me chamando de ly mi querida e passando os brac inhos em volta das minhas pernas. Em um abrao apertado, ele perguntou por que eu no tinha ido l no dia anterior e contou que a sinh tinha comprado muitos presentes para ele, puxando a minha mo para que eu fosse v-los. A sinh ento chamou a Esmria e p ediu que levasse o Banjok para o quarto, junto com os presentes que o Francisco e o Sebastio correram para recolher. Mal ficamos sozinhas, ela perguntou o que eu estava fazendo ali e o que o menino quis dizer com no ter aparecido no dia anterior. Eu disse que s tinha passado par a ver meu filho, mas no confirmei se estava fazendo aquilo com certa freqncia ou no, pois sabia que mais tarde ela faria vrias perguntas ao Banjok, e saberia toda a v erdade. Achei que ela fosse me destratar e, por um momento, era o que parecia te r em mente. Mas se calou antes de comear com os gritos e disse calmamente que eu j podia ir embora. Se o que eu tinha ido fazer l era ver o Banjok, a minha misso j es tava cumprida, mas que voltasse no dia seguinte, por volta das nove horas, quand o teria um comunicado importante a fazer e queria a presena de todos os escravos da casa. Antes de sair, parei perto da Antnia e pedi a ela que dissesse Esmria as palavras "abiku" e "viajante com presentes", e que era muito importante que fize sse isso com a maior urgncia. Passei o dia inquieta, tentando imaginar o que a sinh poderia ter de to importante para comunicar, e no consegui me alegrar nem mesmo com a festinha que estava sen do realizada na loja para comemorar a compra da carta de alforria do Salum. Foi preparado um jantar especial, para o qual eu e a Claudina fomos convidadas, e fi

camos na cozinha com a Khadija e o beb, a Fatu e a Eu. Na sala, alm do Salum, estav am o Seliman, o aluf Ali e os dois filhos, Omaii e Ossomani, o bilal Sali, o Ajah i e mais dois homens que depois vim a conhecer como Aprgio e Conrado, e que, apes ar dos nomes, tambm eram muurumins. Curiosamente, o Fatumbi no apareceu. Eles no consumiam bebida alcolica e por isso a Khadija tinha preparado dois tipos de ch muito amargos, que bebemos para acompanhar a carne de carneiro assada, o in hame e o arroz machucado com leite e mel. Todos estavam trajando abads e rezaram agradecendo a carta do Salum, a comida e a bebida, dizendo bi-si-mi-li.No fim da festa, o casamento do Salum e da Eu ficou marcado para dentro de um ms, dois dias antes de comear o Ramad. Deixei para fazer a entrega no mercado tarde, e acabei tendo que adiar para a qu arta-feira, quando no encontrei o Alberto, e fiquei mais chateada por no saber se ele tinha me esperado na tera-feira do que pelo fato de no t-lo visto. Mas de manh e u no podia faltar reunio na casa da sinh, onde cheguei muito antes do combinado. El a ainda no tinha descido para o desjejum e ningum imaginava o motivo do comunicado , nem o Sebastio e a Antnia, que foram as suas companhias de viagem. Para que o te mpo passasse mais rpido, pedi a eles que me contassem sobre a corte, da qual diss eram maravilhas. No sobre a cidade em si, que acharam mais feia e mais suja que So Salvador. Mas contaram das pessoas que conheceram, todas muito bonitas e bem-vestidas, e d as festas freqentadas pela sinh, pelo padre Notrio e o seminarista Gabriel. Tinham visto inclusive a caravana do imperador D. Pedro, e ficaram sabendo que muitos p retos da Bahia estavam indo para a corte, principalmente os forros, porque l se g anhava mais dinheiro. Visitaram alguns stios nas redondezas e acharam as paisagen s muito bonitas, particularmente as de um stio no meio da serra, onde tinham fica do por quase duas semanas em um casaro de religiosos. O comunicado A sinh desceu e a Antnia serviu o desjejum enquanto espervamos na cozinha, em silnci o. Quando ela finalmente nos chamou sala, dizendo que no queria perguntas sobre o que ia falar, comunicou que tinha decidido se mudar para a corte, acompanhando o padre Notrio em necessidades profissionais, e com ela iriam o Jos, meu filho, a Antnia, a Maria das Graas, o Francisco e o Raimundo. A Esmria e o Sebastio, por j ter em trabalhado o suficiente e sempre com lealdade, seriam libertados e receberiam cada um a quantia de um conto de ris, pagos no prazo de trs anos, pelo que ela de ixaria algum encarregado. Nada disse a meu respeito, e estvamos todos to surpresos que ningum ousava perguntar, at que ela percebeu que j tinha conseguido me deixar n ervosa por causa do destino incerto, e complementou dizendo que eu seria vendida e que estvamos dispensados. Eu, o Tico e o Hilrio, que s foram tomar conhecimento das novidades algum tempo depois. Ningum sabia onde o Hilrio estava, e o Tico tinh a partido para o Recncavo, onde os dois estavam ganhando um bom dinheiro com a ve nda dos cookies e de outras mercadorias que levavam de So Salvador. Sem ter foras para reagir, vi a sinh deixar a sala e subir para o quarto sem se im portar com o estrago que estava fazendo em muitas vidas, principalmente na minha . Mesmo tendo motivos para ficar muito feliz por causa do Sebastio e dela prpria, a Esmria me abraou e chorou comigo, enquanto todos foram em silncio cuidar dos afaz eres e pensar nas mudanas. Sem nada entender, o Banjok ficava perguntando o motivo do meu choro, mas eu no podia explicar para ele que a sinh ia nos separar. O Fran cisco o levou para o quintal e a Esmria e o Sebastio se sentaram ao meu lado, no d egrau da varanda dos fundos, dizendo que estaramos sempre juntos e que, mais calm os encontraramos uma maneira de resolver os problemas. Mas a nica soluo que eu via e ra dar um jeito de comprar a minha liberdade e a do Banjok, mas para isso era pre ciso dinheiro, muito mais do que eu possua. A primeira coisa que pensei foi em subir ao quarto da sinh e pedir que me levasse para a corte. Pedir por caridade, por amor a todos os santos de devoo dela, que no me vendesse e me deixasse ir para a corte, mas a Antonia achou que no seria boa idia demonstrar que era isso o que eu mais queria. Estava claro que ela desejava me punir. O Sebastio se ofereceu para me acompanhar confraria e conversar com a E smeralda, para ver o que poderia ser feito en relao ao dinheiro. Pelas nossas cont as, eu tinha pouco mais de sessenta ris, ainda a descontar a taxa de administrao, q ue seria proporcional ao dinheiro que eu precisaria retirar e o que eu j tinha am

ortizado. A Esmeralda ouviu minha histria e disse que teramos que esperar at domingo para fal ar com o Gregrio, pois s ele podia fazer as contas do que eu precisava e ter uma i dia mais exata do quanto valamos eu e o Banjok. Aquela era uma informao importante, e o Sebastio props uma ida at a confraria dele, ver se algum poderia nos ajudar. Dera m uma informao no muito segura, porque o prestamista tambm s aparecia aos domingos, m as disseram que poderia ser um valor em torno de quinhentos mil ris para mim e du zentos e cinqenta mil ris para o Banjok, como o Sebastio j tinha imaginado. Era muito dinheiro, setecentos e cinqenta mil ris. O Sebastio se ofereceu para trocar a libe rdade dele pela minha e a do meu filho, pois a sinh estava disposta a pagar um co nto de ris a ele, do qual ainda sobrariam duzentos e cinqenta mil. Mas no aceitei, por ter certeza de que a sinh tambm no aceitaria. Afinal, ela no estava interessada em dinheiro, e sim em me castigar. Na manh seguinte, fui at o mercado entregar os cookies, pois no poderia perder uma chance sequer de ganhar dinheiro. Depois segui at a casa do padre Heinz, para ver se ele tinha alguma idia que pudesse me ajudar, mas ele tinha viajado sem data p ara voltar, inclusive dando frias para as crianas da escola, pois o Fatumbi no cons eguiria fazer tudo sozinho. Lembrei-me do Fatumbi, mas no sabia onde ele morava e , sem pensar muito, fui procur-lo na casa onde ele tinha me pedido para levar o b ilhete, na Ladeira da Praa, onde acabei encontrando. Ele no me convidou para entra r e pareceu contrariado por me ver ali, mas depois de saber o motivo, sugeriu qu e conversssemos na loja, no meu quarto, para onde eu deveria voltar e esperar por ele, que naquele momento estava resolvendo alguns assuntos importantes. A Claudina estava em casa naquele dia, pois tinha ficado a noite toda em um batu que e no se sentia em condies de trabalhar. Esperei que o Fatumbi chegasse e contei a histria para os dois, que ficaram de pensar em uma maneira de me ajudar, j que no tinham dinheiro. Enquanto conversvamos, o Tico e o Hilrio apareceram para entreg ar o dinheiro da venda dos cookies, um vindo direto do Recncavo e o outro, do cai s, onde tinha ido esperar pela chegada do irmo. Portanto, no tinham passado pelo s olar e no sabiam do acontecido. Eles puderam subir ao meu quarto depois de um ped ido do Fatumbi, e ficaram muito revoltados com os rumos que suas vidas poderiam tomar depois de vendidos. No havia a certeza de permanecerem juntos e nem na cida de, muito menos a de serem colocados a ganho para que pudessem continuar como ve ndedores. Os dois foram at o solar para saber se havia alguma novidade e voltaram ainda mais desorientados, porque, alm de a sinh no querer falar com eles, tinha co mentado com a Antonia que queria tudo pronto para a mudana dentro de um ms no mximo . A Claudina perguntou se eu tinha algo de valor e props passar uma rifa entre as pessoas que conhecia, ao que eu agradeci e disse que a coisa de maior valor que possua era a esttua de Oxum que a Agontim tinha dado, bonita e de madeira nobre. E la j tinha elogiado aquela esttua e disse que muitas pessoas poderiam ficar intere ssadas nela. Lembrei que o Babala Gumfiditimi tinha dito que Oxum ia me ajudar qu ando eu mais estivesse precisando, o que significava que aquela rifa poderia dar um bom dinheiro. Assim que a Claudina saiu toda arrumada, e enquanto o Tico e o Hilrio estavam conversando entre eles, sem prestar ateno ao que dizamos, o Fatumbi comentou que, se eu me convertesse, ele poderia tentar conseguir com os muurumins um emprstimo em uma caixa que eles mantinham para se ajudarem. Na hora pensei qu e no seria justo, que no me converteria de fato e sim por interesse, mas resolvi no falar nada, pois podia ser que viesse a precisar daquela ajuda. No fim da tarde voltei ao mercado e conversei com o senhor Rui Pereira, dizendo que a minha sinh se sentia imensamente constrangida, mas mandava perguntar se pod ia contar com um adiantamento, o que ele pudesse, para ajud-la a sair de uma difi culdade. Ele coou a cabea, abriu a caixa de dinheiro e voltou a fech-la, para ento r esponder que confiava em mim e que podia dar um ms de adiantamento. Quando disse "confio em voc", percebi que sabia que no existia sinh nenhuma, e passei a admir-lo por isso. Ao voltar para a loja, o Francisco estava me esperando com um recado d a Esmria e mil ris que ela e a Antnia tinham guardado de gratificaes ganhas durante a nos de trabalho e que queriam que ficassem comigo. Fiquei emocionada com a atitude das duas, e mandei o Francisco de volta com muit os agradecimentos e com a promessa de que eu pensaria em um jeito de ajudar o Ti co e o Hilrio. Claudina voltou com os bilhetes da rifa, vendeu alguns para os muur

umins da loja e separou outros para levar ao batuque, noite. Mesmo sendo a esttua de um orix, o Fatumbi pegou alguns nmeros e disse que tambm ia ajudar, assim como o Tico e o Hilrio. O aluf Ali me liberou do pagamento do aluguel naquele ms, dizend o que era o que podia fazer por mim. Passei mais uma noite em claro pensando em como conseguir mais dinheiro, mas me sentindo um pouco melhor, alentada pela sol idariedade e o carinho daqueles amigos que estavam se mobilizando para me ajudar . O homem Na quinta-feira fui para a casa do padre Heinz fazer mais cookies para vender pe las ruas, coisa que eu no vinha fazendo porque o lucro no compensava muito. Mas, e m vista da situao, qualquer dinheiro seria muito bem-vindo. Na volta, fiz um peque no desvio e passei em frente loja de ferragens, e o homem gordo, que estava na p orta, correu para chamar o Alberto. Ele surgiu na porta sem o casaco, como quem no queria perder tempo em vesti-lo, e fez um sinal para que eu esperasse um pouco . Segui caminhando devagar, feliz por t-lo visto e por ele querer falar comigo. J composto, o Alberto me a alcanou e perguntou para onde eu estava indo, ao que eu respondi que ia vender alguns cookies no Terreiro de Jesus. Ele me disse para no ficar brava, mas que queria saber como ajudar, pois o senhor Rui Pereira tinha comentado que a sinh estava passando por dificuldades. Fiquei espantada por ele ter se interessado e por saber que conversava a meu respeito e mais ainda quando disse que queria comprar todos os cookies que eu tinha no tab uleiro. Eu ia dizer que no precisava, mas vi no rosto dele uma expresso to feliz po r ser til que s consegui sorrir de volta. Aquela ajuda seria muito bem-vinda, e fi quei quieta quando ele tirou o tabuleiro da minha cabea e jogou todos os saquinho s na direo de um bando de crianas que brincavam na rua. Foi bom ver a alegria delas recolhendo os pacotes do cho, mais espertas que os adultos que tambm avanaram. .O Alberto pegou na minha mo e disse para corrermos dali antes que nos prendessem po r perturbao da ordem pblica. Tirei os sapatos e o segui, rindo da situao e de ns dois, esquecida dos problemas. Quando chegamos ao Campo Grande, ele me convidou para um refresco e eu aceitei, pois a corrida tinha me dado sede. Ele bateu na porta de um sobrado simples mas muito simptico, pintado de novo, e u ma senhora muito distinta abriu a porta e um sorriso afetuoso quando o viu. Ele entrou e ela j ia fechando a porta quando fui puxada para dentro e recebi um olha r nada amistoso. Sem tirar os olhos de mim, a mulher disse que gente como eu no e ntrava naquela casa, comentrio que o Alberto ignorou fazendo festinhas na cintura dela, dando beijos na bochecha e me empurrando para que eu subisse uma escada q ue havia logo em frente porta. Quando eu j estava nos ltimos degraus, ele entregou meu tabuleiro para a mulher e disse para ela colocar ali um refresco, uma garra fa de vinho e alguns petiscos, e levar l em cima. A mulher ficou praguejando, enq uanto ele tirava a chave da algibeira e destrancava uma das portas, a segunda em um longo corredor, e abria caminho para que eu entrasse primeiro. Deixou a port a aberta at que a mulher fosse levar o que tinha pedido, aproveitando para pr a ca bea para dentro do quarto e dar mais uma olhada em mim. Era um quarto pequeno, com uma janela na parede em frente porta e, sob a janela, um ba. No canto direita, um mancebo, e no canto esquerda, um espelho com ps. Atra vessando o quarto, uma cama de solteiro caprichosamente arrumada com lenol de lin ho branco que soltava um cheiro muito bom de limpeza. Primeiro perguntei se tal senhora era a me dele, e ele riu com uma gargalhada, dizendo que sua santa mezinha tinha ficado em Portugal, mais precisamente debaixo do solo de Portugal. Mesmo ele tendo falado aquilo sorrindo, eu disse que sentia muito. Aquele era apenas u m quarto de aluguel que mantinha para as noites em que ficava at mais tarde no tr abalho, ou quando tinha alguma festa para ir, pois morava longe. Ou para levar c ompanhias, eu completei, e ele negou, dizendo que, conforme eu pude ver, a senho ria, dona Isaura, no aceitava visitas femininas, e s tinha me deixado entrar por t er visto que eu era uma moa decente e que ns s queramos conversar. Enquanto me passava o copo de refresco e abria a garrafa de vinho, servindo dois copos, ele disse que primeiro de tudo vinham os negcios, e perguntou quanto me d evia pelos cookies. Eu estava sem jeito de cobrar, mas ele tirou quinhentos ris d o bolso e colocou nas minhas mos, dizendo que s queria saber se a quantia era sufi ciente. Na verdade, era mais do que o dobro, e agradeci tanto a ele quanto a Oxu

m, que devia estar mesmo me ajudando. Apenas conversamos a noite inteira, e o Al berto no fez nenhuma pergunta que me deixasse embaraada ou constrangida. Quis sabe r onde eu tinha nascido, como era Savalu e quando e como eu tinha chegado ao Bra sil. Contou tambm as mesmas coisas sobre ele, sobre Portugal e Lisboa, dizendo que nun ca mais voltaria para l, pois tinha gostado do Brasil e era scio da loja de ferrag ens onde o conheci, ele e o homem gordo, que se chamava Joaquim. Por causa do so taque portugus do Alberto, eu me lembrei do marido da sinhazinha e decidi procur-l o no dia seguinte, para ver se podia me explicar tudo sobre a compra de cartas d e alforria. Bebemos duas garrafas de vinho e rimos muito, e continuamos rindo ru a afora quando ele me acompanhou at a loja, onde tive que acordar o aluf Ali para que abrisse a porta, e recebi dele uma reprimenda por estar chegando quela hora. Mas a noite e o vinho me fizeram bem, pois finalmente consegui dormir bastante, acordando no dia seguinte quase a hora do almoo. E muito bem-disposta, porque hav ia uma combinao para outro encontro, logo mais noite. tarde sa perguntando de porta em porta at encontrar o escritrio do doutor Jos Manoel , no Terreiro de Jesus, que me atendeu muito bem quando soube que eu queria algu mas informaes sobre como fazer para comprar a minha carta, e a do Banjok. Tanto ele quanto o seu scio, me tranqilizaram, dizendo que se eu tivesse o dinheiro pedido, a sinh teria que vender as cartas. Disseram tambm que provavelmente ela pediria u ma avaliao oficial para que fossem determinados os valores corretos, e s depois dis so poderiam me ajudar. Eu deveria falar com a sinh o mais depressa possvel, o que d ecidi fazer logo na segunda-feira de manh, depois de conversar com o Gregrio no do mingo, pois ele poderia me dar uma idia prvia dessa avaliao e de como obter um emprst imo na confraria. Voltei para a loja e esperei pelo Fatumbi, que j tinha passado por l e deixado avi so dizendo que chegaria mais cedo ao sar, para conversar comigo. Ele queria saber das providncias tomadas e se havia alguma novidade, e contei sobre o encontro co m o marido da sinhazinha. O Fatumbi me disse para no confiar muito nos brancos, a inda mais um branco que tinha ligao com a sinh, pois, por mais boa vontade que ele tivesse em ajudar, se desse algum problema ele acabaria ficando do lado dela. Eu achava que o doutor Jos Manoel era confivel, mas no custava ser prudente naquele a ssunto, que era to importante para mim. Quando o sar comeou, eu estava em dvida se descia ou no para me encontrar com o Albe rto. Apesar de muito querer, acabei decidindo que no, pois no estava me sentindo m uito bem, e depois inventaria uma desculpa qualquer ou contaria a verdade, mas t ive que mudar de idia. Os muurumins comearam a rezar cada vez mais alto, tentando e ncobrir uma cantoria na rua. Fui observar da fresta da janela do quarto da Eu, e vi o Alberto e dois amigos cantando e tocando guitarra do outro lado da rua. Ant es que os muurumins se irritassem, desci para a rua e sa caminhando em direo ao Pelo urinho, fazendo sinal para que ele me seguisse. Na pressa de sair da loja, eu ti nha esquecido de pegar meu bilhete e disse ao Alberto que no poderia ficar muito tempo na rua, pois havia o risco de ser presa por estar sem o documento provando que eu tinha autorizao para circular quela hora. Ele disse que estando com ele no h averia problemas, mas eu sabia que no era bem assim, ainda mais porque ele estava bbado. Queria que o acompanhasse at o sobrado do Campo Grande, mas respondi que no estava me sentindo bem e tinha srios problemas a resolver. Ele ento perguntou se os prob lemas eram meus ou da minha sinh, me segurando pelo brao e insistindo em saber o q ue tanto me incomodava. No sei se estava irritada com ele por estar bbado ou pelo que tinha feito em frente loja, o que eu provavelmente teria adorado em outro lu gar e outra ocasio, mas sentia vontade de deix-lo falando sozinho no meio do largo e ir para casa. S no fiz isso porque tive medo de que ele aprontasse mais alguma e piorasse a minha situao com os muurumins. Eu no podia ficar sem ter onde morar, ai nda mais depois de o aluf Ali ter dito que no me cobraria o aluguel daquele ms. Tentei fazer com que o Alberto entendesse que eu realmente tinha um problema srio e s por isso no tinha descido para o encontro, como tnhamos combinado. E tambm que, no momento, eu no via como ser ajudada, a no ser ele me deixando ir embora para p ensar nas providncias que tinha que tomar, e que, assim que pudesse, voltaria a p rocur-lo,, pois sabia onde. Ele pareceu compreender e me explicou onde morava, pa

ra o caso de eu precisar, mas estava chateado ao tomar o rumo do Terreiro de Jes us, provavelmente para se encontrar com os amigos e continuar bebendo e se diver tindo. Voltei para a loja ainda antes do fim do sar e chorei durante horas. Estav a confusa, com medo do que poderia acontecer, medo de nunca mais ver o Banjok, co mo acontecia com muitas mes que eram separadas dos filhos. Mal o dia amanheceu, e como eu no tinha conseguido mesmo dormir, levantei e fui para a casa do padre He inz fazer cookies. Sempre os amigos Trabalhei o sbado inteiro, tentando me concentrar no que estava fazendo para que o dia passasse mais depressa. O dia e a noite, porque eu tirava um cochilo no cho da cozinha entre uma fornada e outra. No domingo de manh, cheguei confraria ante s mesmo de a Esmeralda abrir a porta e fui a primeira a ser atendida pelo Gregrio . Pelas contas dele, que confiei estarem certas, eu tinha de crdito o valor de ci nqenta e oito mil ris, valor que poderia pegar na hora que quisesse. Ele tambm confirmou a avaliao do Sebastio, dizendo que eu e o meu filho teramos que d ar sinh por volta de setecentos e cinqenta mil ris. Fiquei bastante desanimada ao p erceber que no tinha nem a dcima parte disto, e o Gregrio ficou de ver o que poderi a ser feito em relao ao restante. Muito dinheiro tambm para o caixa da confraria, q ue tinha comprado cinco cartas nos ltimos dias. Fiquei de procur-lo no fim do dia, quando teria as contas das ltimas entradas, e como era longe para eu voltar at a casa do padre Heinz e fazer mais cookies, resolvi arriscar uma ida ao solar, par a ver como estavam as coisas por l. Eu no quis chamar porque sabia que a sinh estava em casa, provavelmente recebendo visitas, e fiquei espreita, torcendo para que algum aparecesse no jardim, o que no aconteceu. Desanimada, tomei o caminho da loja, com a inteno de fazer as contas d o que j tinha e de quanto ainda precisava. No caminho encontrei o Sebastio, o Fran cisco e o Raimundo, que estavam sentados em frente Igreja do Rosrio dos Homens Pr etos, no Pelourinho, esperando por mim. Fiquei muito feliz com o presente que me deram, o dinheiro que o Sebastio e o Francisco tinham tomado do caixa da confrar ia deles, suas contribuies, e disseram que eu podia contar com cento e quatro mil ris, sendo que quase noventa mil pertenciam ao Sebastio. Eu no tinha como recusar, mesmo porque eles sabiam que era um emprstimo, que eu pa garia assim que fosse possvel. Alm do mais, o Sebastio tinha ganhado a liberdade e no precisava mais do dinheiro para a carta, e o Francisco ainda tinha muito para pensar em comprar a dele a curto prazo. Mas confesso que o gesto do Francisco me deixou emocionada, principalmente porque percebi que poderamos nunca mais nos en contrar depois que ele fosse para a corte. Agradeci e, mesmo ainda no sendo o fim da tarde, me despedi e disse que estava com pressa para voltar confraria. Quando cheguei, estava havendo uma assemblia, e logo percebi que discutiam o meu caso. O Gregrio tinha falado sobre o meu problema e eles acabavam de votar, decid indo que eu no teria o direito de pegar todo o dinheiro naquele ms, que teria que esperar mais um pouco. Achei que pudesse ter sido por eu no estar presente, que p oderiam ter achado que no estava muito interessada ou necessitada, e pedi a palav ra. Comecei explicando os motivos pelos quais tinha me ausentado, mas uma das mu lheres se levantou e disse que aquele caso j estava decidido, que precisavam pass ar para o seguinte porque ainda tinham vrias questes a resolver, sendo apoiada por todos. A Esmeralda olhou para mim e disse que eles tinham razo, e que mais tarde convers aramos. Sa para a rua e me sentei na porta da confraria, invejando a felicidade do s pretos que caminhavam de um lado para outro com suas roupas de domingo e garra fas de bebida debaixo do brao. Eu no achava justo me negarem o emprstimo, sendo que o Gregrio havia dito que, desde que eu tinha me inscrito, era uma das pessoas qu e mais contribuam. O meu dinheiro j tinha ajudado a libertar pessoas, e eles no que riam deixar que o mesmo acontecesse comigo, em situao de emergncia. O dinheiro que o Sebastio e o Francisco tinham emprestado, o presente da Antnia e da Esmria, o adi antamento concedido pelo senhor Rui Pereira, mais o que eu tinha para receber na s prximas semanas e o disponvel na confraria somavam quase duzentos mil ris. Em ltim o caso, eu poderia tentar convencer a sinh a aceitar esse valor de entrada e me d ar um prazo para pagamento do restante, mas no acreditava que ela fosse concordar .

Quando a Esmeralda foi conversar comigo, achei que ela estava certa, embora foss e uma deciso difcil de aceitar. Ela e o Gregrio tinham conversado depois da minha s ada e decidido resolver o caso em assemblia, pois no podiam decidir com o corao, e si m fazer o melhor para todos. Eu era nova na confraria, e apesar de ser uma das m elhores contribuintes, havia gente participando desde o incio, que tinha priorida de. Assim como eu achava que o meu caso era mais urgente, todos tinham seus prob lemas e suas prioridades, eu no poderia ser favorecida, ainda mais com duas carta s. Se me dessem o dinheiro de que precisava, o caixa da confraria ficaria quase sem nada ao beneficiar apenas duas pessoas, enquanto havia muitos outros que s pr ecisavam de cinqenta ou de cem mil para conseguirem o mesmo intento. De qualquer forma, eu ainda podia contar com o que me era de direito, o que j pagara, cinqenta e oito mil. Na segunda-feira, o Tico e o Hilrio passaram na loja para pegar os cookies e pedi a eles que fizessem a entrega da tera-feira, para o senhor Rui Pereira, pois que ria mais tempo para pensar nos meus problemas. Resolvi procurar a sinh imediatame nte e tocar no assunto da compra das cartas, e a conversa foi mais fcil do que eu tinha imaginado. Ela me recebeu na mesa do desjejum e disse que estava com pres sa, que tinha muitas providncias a tomar. Fui direto ao assunto e ela no deixou transparecer nenhuma reao, abaixando o rosto na direo da xcara, e ento disse para eu passar dentro de trs dias, quando j teria mand ado nos avaliar. tarde, na loja, o Fatumbi voltou a falar comigo sobre a converso , e continuei no me sentindo vontade para aceitar. Muito mais do que comigo, eu a chava que seria uma traio minha av, principalmente porque ela no tinha gostado dos m uurumins do navio. Eu admirava os muurumins, respeitava a crena deles, achava bonit a a devoo que tinham, mas nunca seria um deles e no queria enganar o Fatumbi em rel ao a isso. Pelo que conhecia de mim, ele devia imaginar o que eu estava pensando e disse ento para eu ter f, que com ela tudo se resolvia. A Adeola ainda no sabia dos meus problemas e me ouviu atenta quando fui procur-la no ponto. Ela disse que no tinha dinheiro para emprestar, mas deu uma sugesto que pensei em usar em ltimo caso. Ela e o padre Heinz tinham como me ajudar a fugir c om o Banjok, e em poucos dias arrumariam tudo, at um lugar onde pudssemos nos escon der por algum tempo. Achei que era uma boa idia e ela me pediu para esperar pela volta do padre, o que deveria ocorrer ainda naquela semana. Pedi a opinio do Fatu mbi e ele foi contra, dizendo que eu no tinha a mnima idia do que era viver fugindo , ainda mais com uma criana pequena. Eu no tinha pensado nesse lado, o da dificuld ade, mas mesmo assim continuei considerando a idia, para ento perceber que era um grande egosmo. O Banjok vivia muito bem na casa da sinh, tinha boas roupas, um bom quarto, brinqu edos, comida vontade, horrios certos para comer e dormir, estava aprendendo a toc ar piano e a sinh tinha grandes planos para ele, como coloc-lo para estudar assim que ficasse um pouco mais velho. Por outro lado, eu era a me dele, no ela. Ela sem pre seria a dona, impondo sua vontade, fazendo dele o que bem quisesse e no o que ele pudesse vir a querer de fato. Eu no me espantaria se, na corte, ela o mandas se estudar para ser padre, apoiada pelo padre Notrio, achando que o Banjok deveria ficar agradecido por seguir to nobre carreira. Com a influncia do padre Notrio, el a logo conseguiria para ele uma dispensa do defeito de cor, que no permitia que o s pretos, pardos e mulatos exercessem qualquer cargo importante na religio, no go verno ou na poltica. Mas o meu filho no era catlico, apesar de ser batizado e ter um nome cristo, pois s empre estaria ligado aos orixs e ao Orum, por ser um abiku. Eu podia sentir isso nele, que sempre pedia que eu ou a Esmria contssemos histrias sobre os orixs, que el e chamava de "santinhos da frica", e o seu preferido era Ogum, mesmo sem saber qu e era a ele que pertencia sua or. Ficando comigo, e apesar de todas as coisas com as quais teria que se acostumar, ele seria feliz do jeito que uma criana deveria ser, como nos passeios que fizemos praia e casa da sinhazinha. Quando conheceu a Carolina, ele nunca tinha tido contato com outras crianas, e estranhou ao perce ber que no mundo no existiam s adultos. A avaliao Eu no sabia o que fazer e resolvi deixar que o destino resolvesse por mim, e pare ce que foi isso que aconteceu quando, no dia marcado, voltei ao solar da sinh. El

a me entregou um papel em que estavam as nossas avaliaes, dando o total de dois co ntos e duzentos mil ris. Um conto para o Banjok e um conto e duzentos para mim. Ol hei o papel e nem tentei fingir que no sabia ler, pois l estava escrito com todas as letras o valor de uma escrava de dezoito anos, criada de dentro, com excelent e sade, falando portugus e ingls, sabendo ler, escrever e comerciar muito bem, capa z de ter ganho prprio de mais de dez mil ris por ms, e do seu filho de seis anos, c riado como se fosse de casa, de excelentes maneiras e muito inteligente, bem-edu cado e que sabia tocar piano. Assustei-me tanto com o fato de ela ter todas aquelas informaes que s consegui dize r que estvamos avaliados muito acima do valor de mercado, ao que ela respondeu qu e pretos iguais a ns no existiam no mercado, e que, portanto, eu no poderia afirmar aquilo. A avaliao tinha sido feita por um profissional, como certificava a assina tura, e ela queria receber o valor de uma vez, no poderia fazer a prazo, a custo de perder um investimento to alto. Somente anos mais tarde, quando eu tambm estava na corte, fiquei sabendo como ela tinha conseguido todas aquelas informaes a meu respeito. Achei que estava vencida e que deveria me conformar, mesmo porque, enquanto esperava pela sinh na sala, t inha pedido a todos os orixs que me indicassem o caminho, que a conversa com ela fosse esclarecedora o suficiente para que eu soubesse pelo que lutar. Sa do solar imaginando que precisava aceitar minha venda, que o Banjok seguiria com ela para a corte e que talvez nunca mais nos vssemos. Ou, se algum dia ainda tivssemos a o portunidade, seria bem possvel que as nossas vidas fossem to diferentes que ele no me reconhecesse mais como me. Meu maior medo era que, criado pela sinh, ele comeass e a sentir vergonha de mim. No eram raros os casos em que isso acontecia, eu mesma sabia de um, pois, antes d e o Tico e o Hilrio passarem a entregar as encomendas nas casas dos fregueses, ce rta vez o senhor Amleto pediu que eu levasse alguns cookies at a casa dele. Assim que bati no porto e falei dos cookies, a preta que me atendeu foi chamar a cozin heira, que perguntou se eu no poderia dar a receita, j que o senhor Amleto gostava demais daqueles cookies e queria que ela aprendesse a fazer. Ela tentava e ele nunca ficava satisfeito, sempre achando um defeito ou outro, ou vrios de uma vez. Pedi que me entendesse, mas eu no podia dar a receita, pois vivia daquilo. A mul her disse que eu estava certa, e que por ser muito mo fechada que ele queria que ela aprendesse, pois s no era sovina com a me. Comentei que era uma atitude louvvel, mas ela disse que no, que ele realmente dava tudo que a me precisava para viver c om conforto, mas aquela bondade toda era dor na conscincia ou medo de que a mulhe r revelasse o segredo. Ele vivia dizendo para quem quisesse ouvir que era filho de me portuguesa e pai ingls, mas a me era uma pobre coitada, uma preta forra que e le fazia de tudo para manter escondida. Dizia-se rfo e tratava muito mal a mulher, quando, morta de saudade, ela resolvia aparecer para dar uma olhada no filho e nos netos. Para disfarar, ele dizia que era uma velha ama-de-leite por quem tinha muita considerao, mas todos na casa sabiam a verdade. Por sorte, ele tinha nascid o mulato claro e inteligente, e usava de mil artimanhas para parecer mais claro ainda. Dormia com o cabelo untado de babosa e preso com touca, e toda manh passava horas no toucador, disfarando as origens africanas. Eu me lembrava daquela histria e ac hava que o Banjok, quando crescesse, poderia fazer o mesmo comigo, caso fosse viv er com a sinh. E quem poderia recrimin-lo por querer uma vida melhor? No uma me, mes mo tendo que passar por humilhaes. Preocupado, o Sebastio apareceu na loja para con versar comigo. Inconsolvel, contei sobre os mais de dois contos de ris, e ele me d isse para no desanimar, que haveramos de dar um jeito. Quando soube, a Esmria brigo u com a sinh e disse que queria a carta de alforria naquele exato momento, pois j estava deixando a casa. A sinh disse que ela podia partir quando quisesse e que d epois mandasse avisar onde estava, ou fosse ela mesma buscar a carta dentro de a lguns dias. A Esmria apareceu na loja com o Hilrio, para logo se arrepender e impl orar sinh que a deixasse voltar, pois no sabia o que tinha dado nela e queria fica r at a viagem para a corte. Ela tinha se arrependido por causa do Banjok, para poder ficar com ele pelo tempo que fosse possvel e me manter informada do que acontecia no solar. Mas a sinh dis se que no queria saber de preta ingrata, que s no tirava a promessa de alforria por

que no compensava pagar a passagem de uma velha at a corte, e que ela poderia fica r apenas o tempo de providenciar a carta. Como havia uma vaga no quarto da Eu dep ois da morte da Vicncia, falei com o aluf Ali e ele concordou, depois que o Fatumb i tambm se responsabilizou pela Esmria, mas voltou a dizer que no queria mais que t oda aquela gente continuasse indo atrs de mim. A sinh sabia que a Esmria estava sempre em contato comigo e mandou dizer que j tinh a um comprador para mim, que o irmo do sinh Jos Carlos apareceria para me buscar de ntro em pouco, para trabalhar na fazenda do Recncavo. Eu j estava me conformando e m ser vendida para algum da capital,, onde talvez pudesse continuar vendendo meus cookies e juntando dinheiro, o que no seria possvel trabalhando em uma fazenda. O Hilrio tinha sido o portador deste recado, e estava com vergonha de dizer que a sinh tinha concordado em vender as cartas dele e do Tico a prestao, por um valor qu e era menos da metade do que valiam, duzentos mil ris cada um. Estava claro que e ra uma atitude para me deixar ainda com mais raiva dela. No sbado, fiz apenas os cookies do senhor Rui Pereira, porque j estavam pagos, e a visei aos meninos que os clientes deles infelizmente ficariam sem a remessa da s emana, e noite tive um sonho que me fez ir atrs do Francisco na oficina de carpin taria. Por sorte, ainda o peguei por l no seu ltimo domingo, pois, como disse, no v alia a pena continuar depois de ficar sabendo da mudana; teria que comear de novo na corte. O sonho tinha sido com a minha av, ainda dentro do navio na viagem para o Brasil, e, em delrio, ela no parava de repetir o nome do Francisco. Eu ainda no sabia o que aquilo significava quando ficamos lado a lado, olhando o mar do mesm o ponto onde tnhamos estado na primeira vez que samos, do alto da escarpa que desc ia por trs do Palcio do Governo. Eu parecia ter algo muito importante para dizer a ele, ou ele a mim, mas eu no sabia o qu, e no soube mesmo depois de irmos embora, quando resolvi acompanh-lo de volta oficina para encontrar o Sebastio. Ele tinha c onversado com o jovem bacharel da confraria, e ficara sabendo que a sinh podia co brar por mim o que quisesse, desde que justificasse isso, e parecia que ela tinh a conseguido. O prprio bacharel ficou espantado quando o Sebastio contou tudo o que eu podia faz er, e naquele momento me lembrei do que a Esmria tinha falado quando soube que es tava aprendendo a ler e a escrever, ainda na fazenda. Ela comentou que uma escra va no precisava daquilo, que eu sonhava muito alto, que o melhor a fazer era me c ontentar com a condio de bem servir aos meus donos. Imaginei que estaria em melhor es condies se tivesse seguido tais conselhos, e me doa muito saber que, na hora em que ela estava livre e que poderamos morar juntas, quem sabe at trocando com a Cla udina e ficando no mesmo quarto, estava voltando para uma fazenda, talvez para u m servio qualquer no engenho, para morar na senzala e dividir uma baia com pessoa s com as quais provavelmente no teria afinidade alguma. Os caminhos Procurei a sinhazinha querendo pedir para trabalhar com ela, ou pelo menos que e la falasse com o tio que queria me comprar, mas no a encontrei em casa. Tinha ido passar alguns dias na fazenda de uma amiga, aproveitando que o Jos Manoel fizera uma viagem a trabalho. Eu j estava ficando desesperada, e tentava pensar no Baba la Gumfiditimi e no que ele disse sobre ter f. Decidi ir at o stio perguntar ao If se teria que fazer alguma coisa, alguma oferenda especial para que tudo terminasse bem, porque todos os caminhos pareciam fechados. Ia caminhando com esses pensam entos, j no largo do Terreiro, quando o Alberto saltou na minha frente. Fiquei fe liz por v-lo, para me distrair um pouco, e aceitei o convite para um novo passeio at o Campo Grande, sabendo que poderia no voltar a v-lo se no conseguisse resolver meus problemas, no queria perder aquela oportunidade. Quando chegamos porta do sobrado, com um sorriso matreiro ele enfiou a mo no bols o e pegou uma chave, fazendo sinal para que eu tirasse os sapatos e entrasse em silncio, sem fazer barulho. Subimos as escadas com vontade de rir, e s depois que eu j estava dentro do quarto, foi que ele desceu, subindo logo em seguida com dua s garrafas de vinho e algumas fatias de po. Ficamos sentados na cama, conversando , ele querendo saber se meus problemas j estavam resolvidos, se eu tinha mais coo kies para vender e por que na ltima tera-feira tinha mandado um rapaz no meu lugar para fazer a entrega do senhor Rui Pereira. Eu disse que eram coisas chatas sobre as quais no queria falar, e contei da prime

ira vez que tinha visto o mar, em Uid, e da primeira vez que tinha visto as ilhas do Frade e de Itaparica e a cidade de So Salvador. Ele tambm tinha impresses parec idas da cidade, vista do navio que o levara embora de Portugal. O primeiro beijo s aconteceu depois da primeira garrafa de vinho, da qual eu no tinha bebido mais do que dois copos, pois ele era bem mais rpido, alm de o vinho ser amargo, como a sinh gostava. Eu no tive a mnima vontade de me esquivar daquele beijo, como achava que as boas m oas deveriam fazer, e logo j estvamos deitados, o corpo dele pesando de uma maneira muito gostosa sobre o meu. Diferentemente do que se passou na primeira vez que me deitei com o Francisco, no me lembro muito bem da seqncia em que as coisas acont eceram. Era diferente, de uma maneira suave e calma, como se tivssemos todo o tem po do mundo para ficar naquele quarto, como se no houvesse mais nenhum problema a ser resolvido do lado de fora da porta, como se fosse a coisa mais normal do mu ndo eu estar ali, abrindo as pernas para um branco. Somente depois me lembrei do s conselhos da Adeola e da Claudina, mas tinha cumprido muito bem a primeira par te, que foi aproveitar. Ele era bastante carinhoso e me deixou vontade, como se tambm estivesse gostando de ficar comigo, como se estivesse me vendo como uma mul her e no como uma preta. Estvamos felizes, tranqilos, com vontade de sentir e dar p razer, e era s isso que contava, era s isso que eu sentia: vontade de deitar a cab ea no peito dele para descansar. Bebemos a segunda garrafa de vinho em meio a muitas brincadeiras, e continuamos nos divertindo e nos provocando por boas horas, e s nos lembramos de ir embora qu ando a claridade comeou a entrar pela janela, que tnhamos deixado aberta para apro veitar a fresca da madrugada. O Alberto desceu na frente para ver se a dona Isau ra j tinha se levantado, e me chamou depois de abrir a porta da rua, por onde ent rava o incio de um lindo dia. O cu estava mudando de azul-escuro para azul-claro, e a cidade comeava a acordar quando ele me deixou na porta da loja. No fizemos pro messa de um novo encontro, mas eu tinha certeza de que aconteceria. Subi para o quarto e dormi muito bem, sem conseguir me lembrar da ltima vez que i sso tinha acontecido. Quando acordei no estava com vontade de me levantar, de ir para a rua e enfrentar os problemas, pois queria prolongar aquela sensao de tranqil idade que o Alberto tinha me deixado. Quando finalmente consegui sair da esteira , j passava do meio da tarde, mas mesmo assim sa em direo ao Rio Vermelho, onde fica va o stio do Babala Gumfiditimi. Quando comecei a sair da regio habitada, percebi q ue, estava escuro e com o meu torto senso de direo, no conseguiria chegar at o stio. O que eu menos queria era ficar sozinha, e a companhia dos muurumins no seria sufi ciente, j que quase no trocvamos palavra. Mas no tive escolha, voltei para o quarto, armei um altar e chorei e rezei por um bom tempo, pedindo que os orixs me mostra ssem uma soluo ou me fizessem conformar-me com o destino. Quando consegui dormir, sonhei novamente com a minha av, balbuciando o nome do Fr ancisco, o que me deixou ainda mais aflita, sem a mnima idia do que isso queria di zer. O Babala Gumfiditimi tambm tinha dito que o Francisco teria um papel muito im portante na minha vida, e uma coisa devia ter relao com a outra. Fiquei imaginando se no seria alguma reprimenda da minha av por eu ter me deitado por vontade prpria com um branco, que ela estaria querendo me dizer que o Francisco era melhor par a mim. Por outro lado, o Babala Ggumfiditimi tinha dito que ele no era o homem da minha vida. Eu esperava que o If pudesse me dizer o significado daquele sonho, e assim que o dia clareou, ganhei a rua. Oxum No tinha ainda cruzado o Largo do Pelourinho quando encontrei a Claudina, que abr iu um enorme sorriso ao me ver. Ultimamente, quase no nos encontrvamos, e ela no es tava a par dos ltimos acontecimentos quando me deu a notcia de que tinha vendido t odos os bilhetes da rifa, o que tinha dado pouco mais de seis mil ris, e feito o sorteio. Fez tudo sozinha para no me incomodar, e estava indo pegar a Oxum e leva r at o canto, para entregar a prenda vencedora. Eu fiquei atnita, pois tinha me es quecido daquela rifa, tinha me esquecido de dizer que no precisava mais, que por mais dinheiro que consegussemos, nunca teramos o valor necessrio. E tambm no queria m ais entregar a Oxum, depois da promessa que tinha feito a ela na noite anterior. Mas a Claudina no podia ler meus pensamentos e ficou decepcionada com a minha fa lta de reao. Sentindo-me ingrata, eu disse que voltaria com ela para me despedir d

a Oxum, antes que a levasse. Quando estvamos quase na porta de casa, a Claudina p arou para conversar com uma conhecida e eu subi na frente, para ficar um pouco s ozinha com a Oxum e explicar que no queria fazer aquilo, no queria me separar dela , mas no tinha jeito. Foi a cobra, que nem eu nem ningum mais viu de novo pela casa. Depois que eu j tin ha dito Oxum tudo o que queria e ia descer para entreg-la Claudina, a cobra apare ceu de repente, pulando em cima de mim. A primeira reao foi me proteger, jogando a Oxum contra ela, e quando olhei para o cho tingido de dourado, a idia surgiu inte irinha, como um raio de sol iluminando minha cabea. Naquele segundo fiquei sabend o exatamente o que fazer e tudo que ia acontecer depois. Procurei a cobra e no en contrei nem rastro dela, e ela no poderia ter sado do quarto, que estava com a por ta fechada. Quando fui pegar a Oxum, olhei o cho ao meu redor e ele estava coberto com um p do urado que tinha cado de dentro da esttua de madeira. Reparei melhor nela e percebi que sua racha tinha aumentado de tamanho e mostrava um grande talho, e era de l que escorria o p. Cheguei com ela perto da janela, onde estava mais claro, e perc ebi que ainda havia muito mais l dentro. Forcei um pouco a abertura e a esttua se partiu ao meio, deixando ver que guardava uma verdadeira fortuna. Ouro em p e pep itas, e tambm muitas outras pedras de cores variadas, brilhantes, pequenas, parec endo vidro transparente, tomando conta de todo o oco da esttua, que no era to peque na. Na hora eu soube que aquilo valia muito dinheiro e que era dele que eu deveria p artir para realizar meus sonhos. O de liberdade e o sonho no qual era dito o nom e do Francisco, que tinha acabado de se revelar. Os planos Enrolei a Oxum em um pano, onde tambm coloquei o p que recolhi do cho, e escondi tu do atrs dos livros. Peguei um pouco do dinheiro da rifa que a Claudina tinha me d ado, e fui atrs dela na rua, dizendo que no queria mais dar a minha Oxum e que ela tinha que ir comigo comprar outra. A Claudina no entendeu nada, mas eu disse que era importante, que muitas coisas tinham acontecido sem que ela soubesse e eu no podia mais me desfazer da Oxum. Fomos at uma rua perto da Baixa dos Sapateiros, onde ficavam muitos artesos, e adquirimos uma Oxum ainda maior e mais vistosa. A Claudina ento seguiu para o canto e eu voltei para casa, para pensar nas prximas p rovidncias. A primeira foi procurar o Francisco e convenc-lo a fazer o que eu precisava que f izesse. Eu o vi trabalhando no jardim do solar e marcamos um encontro perto do F orte de So Diego, quando a sinh subisse para a sesta. Assim que ele chegou, contei todo o plano, sem dar tempo para que dissesse alguma coisa. A princpio ele comen tou que no daria certo, que era muito arriscado, mas garanti que daria certo sim, que ele no me perguntasse as razes, mas eu tinha certeza de que tudo ia sair exat amente como o planejado. Ento ele se animou e comeou a dar sugestes sobre certos de talhes nos quais eu ainda no tinha pensado, completando a idia. O Francisco levou recado para que o Tico e o Hilrio me encontrassem no dia seguinte naquele mesmo l ocal, no fim da tarde. Novamente passei a noite em claro, enquanto repassava cad a etapa do plano, para ver se no tinha me esquecido de nada, de nenhum detalhe qu e pudesse pr tudo a perder. No contei tudo ao Tico e ao Hilrio, apenas a parte da qual participariam, mostrand o que tambm seriam beneficiados. Eles aceitaram na hora e ficaram de marcar um en contro meu com o Sebastio, para quem falei tudo, pedindo que no contasse nada Esmri a. A parte dele era bem simples, mas muito importante, e primeiro ele ficou enca rregado de falar com a sinh que queria receber a carta dele no mesmo dia que a Es mria, para que no tivesse problemas depois. Ele tambm precisava pedir sinh que prepa rasse as cartas do Tico e do Hilrio, tomando como garantia o dinheiro que tinha prometido pagar mens almente a ele e Esmria. Depois de tudo combinado, fui falar com a Adeola, para sa ber se ela teria como armar uma fuga em cinco dias. Apesar do pouco tempo, ela d isse que sim, bastando confirmar onde e quando encontrar a pessoa que queria fug ir. Fiquei aliviada quando o Tico confirmou um detalhe que seria essencial, a pr esena do padre Notrio na cidade, e ento passei na casa do Manuel Calafate e deixei recado para o Fatumbi, para ele me encontrar na loja o mais depressa possvel.

O Fatumbi apareceu um pouco antes de escurecer, participou da reza no salo e subi u para falar comigo. Para ele eu contei tudo que o Sebastio sabia e um pouco mais , pois ningum desconfiava da existncia das pedras e do ouro. Primeiro ele olhou fa scinado, pois, como eu, nunca tinha visto tal riqueza. Depois ficou com os olhos marejados, sabendo o quanto aquilo significava para mim, e ento tive certeza de que podia confiar no meu amigo. Pedi que providenciasse a venda de tudo aquilo, pois eu no sabia como, onde ou para quem vender, alm de achar que poderia ser enga nada. O Fatumbi tambm no tinha a mnima idia, mas alguns amigos talvez pudessem ajudar, um deles inclusive tinha enriquecido em Minas Gerais, negociando o ouro que comprav a escondido ou roubava das minas do ex-dono. Eu disse que tnhamos cinco dias e qu e precisava de pelo menos trs contos de ris, que ele prometeu conseguir, e talvez at um pouco mais. Depois de trs dias, o Fatumbi me entregou trs contos, novecentos mil e quarenta ris, sendo que fiquei com trs contos e quinhentos mil e insisti par a que ele aceitasse o resto. Nem to resto assim, pois era muito dinheiro. Mas o F atumbi merecia, e s concordou quando falei que estava tudo bem se ele quisesse di vidir com o padre Heinz, ou com qualquer outra pessoa que estivesse precisando. O Francisco me avisou que a Esmria, o Sebastio, o Tico e o Hilrio j estavam com as c artas em mos, e que o Sebastio tinha sugerido a fuga para Minas Gerais. Achei inte ressante aquela coincidncia, porque nenhum dos trs sabia sobre o presente da Oxum. Quando fui falar com a Adeola, ela j tinha conseguido uma carta de alforria fals a e precisava do nome da sinh e, se possvel, de algum papel assinado por ela, para que pudessem imitar a assinatura. Eu disse que faria melhor ainda, que empresta ria cartas verdadeiras assinadas por ela, de onde poderiam copiar tudo, os termo s, a data e a assinatura. Para a fuga, dei a ela alguns mil ris para que tudo fosse muito bem providenciado , e disse que, se precisasse de mais dinheiro, era para falar comigo. No dia seg uinte, o Tico e o Hilrio foram me mostrar as cartas deles e pedi que emprestassem uma delas para a Adeola. Eu s tinha esquecido que, depois de receber a carta, a Esmria sairia do solar para ir morar na loja, ficando difcil de esconder dela toda aquela agitao. Ela se mudou para o quarto da Eu e ficava o tempo todo perguntando o que estava a contecendo, para onde eu estava indo e quando voltaria. Pedi que tivesse pacincia , pois eu estava tratando de assuntos muito importantes, que s poderia revelar de pois de tudo terminado. Procurei a Adeola e soube que ela s precisava de mais um dia e ento tudo estaria pronto. Fui me encontrar com os meninos e pedi que avisas sem ao Sebastio e ao Francisco que agiramos no dia seguinte, logo aps o almoo. A ao Durante o almoo, o Sebastio substituiu a Antnia no servio de mesa e misturou na comi da da sinh algumas ervas que a fariam dormir por trs ou quatro horas. Assim que te rminou de comer, ela disse que se sentia um pouco indisposta e foi se deitar. O Sebastio deu ordens ao Raimundo, em nome da sinh, para percorrer algumas fontes e pegar amostras de gua, porque ela desconfiava que era a gua que estava causando ta nta indisposio. Depois, colocou um pano na janela do quarto do Banjok, indicando que era a hora d e eu bater palmas no porto, que ele fingiu atender. Entrou na casa dizendo Antoni a e Maria das Graas que era um mensageiro do padre Notrio avisando que ele passari a pelo solar logo mais tardinha. Conforme tnhamos combinado, ele deu uma olhada n a despensa e disse que no havia nada para servir ao padre, pois, arrumando as coi sas para viajar, a sinh no estava mais fazendo compras. Disse ainda que no estava s e sentindo bem, com uma dor na perna incomodando muito, e perguntou se elas no po deriam ir ao mercado. Logo que as duas tomaram certa distncia, o Tico, o Hilrio e eu, que estvamos espreita, entramos na casa. Os dois meninos logo vestiram as lib rs do Francisco e do Raimundo e pegaram a liteira, com a inteno de levar o padre No trio at o solar a qualquer custo, nem que precisassem dizer que a sinh estava morre ndo. O Francisco, muito nervoso, juntou as coisas dele em uma trouxa, que deixou enco stada no muro da frente, em um lugar fcil de pegar quando sasse correndo. Um amigo da Adeola, vestindo camisa de chita colorida e cala branca, estaria esperando po r ele do lado de fora. Conferi mais uma vez os papis que a Adeola tinha providenc

iado, dei ao Francisco a carta falsa, que ningum diria no ser verdadeira, e cinqent a mil ris, para que ele no passasse necessidade. Ao lado da trouxa dele coloquei a do Banjok, com algumas mudas de roupa e os dois brinquedos de que ele mais gosta va. J estava tudo preparado e ainda teramos um bom tempo pela frente, pois os meninos precisariam de pelo menos duas horas para voltar com o padre notrio. Eu e o Franc isco nos escondemos no quarto do Banjok, para que a Antnia e a Maria das Graas no no s vissem, caso voltassem antes de tudo acontecer. Ficamos olhando o Banjok dormir e eu pensei que todas aquelas pessoas estavam se mobilizando por causa dele, e comecei a sentir um pouco de medo de no dar certo. Ou, pior ainda, de no estar faz endo o que era melhor para ele, mas o melhor para mim. Comentei isso com o Franc isco e ele me puxou para junto do peito, dizendo que tambm estava com medo, mas q ue tudo ia terminar bem. Ele ento comeou a fazer carinho no meu rosto e nos beijamos, sabendo que no ia fica r s naquilo. Fomos para o quarto ao lado e nos deitamos pela ltima vez, com pressa e com muito desejo, talvez mais para nos acalmarmos do que por vontade. Voltei para o quarto do Banjok e ele foi para o da sinh, depois de relembrarmos o que tin ha que fazer. Primeiro, ele deveria pegar todas as roupas dela, colocar dentro d a camarinha e passar a chave, que colocaria no parapeito da janela. Depois dever ia verificar se o tinteiro estava no quarto e amarrar a corda na varanda, por on de desceria, mas ainda deixando-a enrolada para o lado de dentro, para ningum not ar da rua. E s ento deveria se deitar ao lado dela, sem roupa e com muito cuidado, e comear a acarici-la e a dizer aquelas coisas que todas as mulheres gostam de ou vir. Quando ela acordasse, ainda estaria um pouco tonta, e antes que pudesse rea gir, o Francisco j a teria provocado o suficiente para que quisesse se entregar a ele. E foi exatamente assim que aconteceu, imagino. Quando a liteira carregando o padre Notrio apontou no fim da rua, o Sebastio estav a vigiando e foi me avisar. Como o Francisco tinha deixado a porta aberta, entre i no quarto no exato momento em que a sinh estava embaixo dele, visivelmente feli z. Talvez por efeito das ervas, ou porque estava gostando, ela demorou a percebe r minha presena, e tive que falar alguma coisa antes que perdssemos a chegada do p adre. Quando ela perguntou o que era aquilo, eu disse que primeiro era melhor qu e ela olhasse pela janela, e depois conversaramos. Ela ficou parada e tive que pu x-la da cama, de onde saiu tentando pegar o lenol para se cobrir, e viu exatamente o momento em que o padre descia da liteira, estacionada no jardim. A sinh era uma mulher inteligente e perguntou o que eu queria, enquanto argumenta va que precisava se vestir para ento podermos conversar direito. Enquanto falava, abriu as gavetas das cmodas e no encontrou nada, e tambm tentou forar a porta da ca marinha, sem sucesso. Mostrei a ela a chave que estava no parapeito da janela e fingi atir-la no jardim, quando na verdade ela caiu na sacada, e perguntei se poda mos conversar ou se ela preferia que eu chamasse o padre. A sinh olhou para o Francisco e mandou que sasse do quarto, mas ele no obedeceu, di zendo que era melhor ela ouvir o que eu tinha a propor. Mostrei os papis que esta vam comigo, que eram a minha carta de alforria e a do Banjok, pelas quais pagaramo s at um pouco mais do que eu achava justo, um conto de ris pelas duas. Naquele mom ento, percebi que havia uma falha no plano, pois ns no tnhamos nenhuma testemunha d e que ela tinha se deitado com o Francisco de livre e espontnea vontade. Ela poderia ter me dito para chamar o padre, confrontaramos as verses da histria, e la diria que tnhamos tramado para chantage-la e acabaramos presos. As cartas precis avam ser assinadas logo, antes que passasse o efeito das ervas e do susto e ela comeasse a raciocinar direito. Pedi que o Francisco a segurasse e dei um tapa no rosto dela, dizendo que ia apanhar muito se no assinasse logo, e em seguida coloq uei as cartas e o dinheiro em cima da secretria. O Francisco a levou at l e, ainda um pouco atordoada, ela assinou. Eu no estava acreditando que tinha funcionado, e mais para comemorar do que para provoc-la, dei um beijo no Francisco e sa do quarto. O Sebastio estava me esperando ao p da escada, para passar pela sala com o menino no colo e lev-lo at o porto sem chamar a ateno do padre. Ele deveria levar o menino at o padre e distra-lo, fazendo com que o Banjok tomasse a bno, avisando que a sinh j ia descer. Enquanto isso eu passei despercebida! fiquei esperando no porto, com as cartas as

sinadas, com um conto a menos, com a minha vida e a do meu filho para cuidar, alm de um medo muito grande de no conseguir. O Francisco estava vigiando da janela, e quando me viu sair, vestiu a roupa, pegou a chave da camarinha da sinh, que est ava cada na varanda, e jogou para dentro do quarto, para que ela se vestisse e re cebesse o padre, dizendo a ele o que bem entendesse. Depois, desceu pela corda e seguiu o homem que o estava esperando na rua. quela altura o Sebastio j estaria fu gindo com o Tico e o Hilrio, que tinham alugado espao em uma loja no largo do Guad alupe. Peguei a primeira cadeirinha que vi, dizendo para o Banjok que ele passari a uns tempos com a iyd mi e com a Esmria, e que seria muito divertido. Quando entrei na loja com o Banjok no colo e a trouxa dele na cabea, a Esmria estav a parada no alto da escada, dizendo que j tinha conversado com a Claudina e troca do de quarto com ela. No perguntou nada sobre o Banjok, mas mostrei as duas cartas para ela, que, mesmo no sabendo ler, reconheceu que eram iguais dela. A Esmria en to comentou que estava muito feliz por mim e pelo meu filho, mas que, assim que e u pudesse, gostaria de saber o que tinha acontecido. Prometi que contaria e fui falar com o aluf Ali e com a Khadija, que estavam no quarto de costura. Mostrei o Banjok a eles e perguntei se podamos ficar, pagando, claro, e que eu inclusive fa zia questo de dispensar a ajuda que tinham me dado, no cobrando o ms. Disseram que meu filho era lindo e muito bem-vindo, e o saudaram e abenoaram maneira deles. noite, quando o Banjok adormeceu e eu estava inquieta demais, a Esmria sugeriu que eu desse uma volta, que ela cuidaria do menino, que, por enquanto, no estava dan do trabalho algum. Tudo para ele era festa e novidade, e at mesmo dormir no cho, s obre a esteira, ele tinha achado divertido. Ao abrir a porta, dei de frente com o Alberto parado do outro lado da rua, encostado parede de uma casa. Ele caminho u na minha direo e samos andando de mos dadas rumo ao Campo Grande. Eu nem pensei no Francisco quando nos deitamos, uma nica vez, mas que durou vrias horas, at quando lembrei que a Esmria poderia estar preocupada com a minha demora. O Alberto queria ficar at o sol nascer como da outra vez, mas eu no podia. Tambm t inha muitas coisas para contar a ele, mas resolvi deixar para um prximo encontro, com mais calma. Quando voltei e abri a porta do quarto, a Esmria parecia estar d ormindo, mas ergueu a cabea e disse uma nica frase, que foi Voc est pejada". Captulo seis A sola do p conhece toda a sujeira da estrada. Provrbio africano A mudana O Alberto no tinha ido nos buscar, mas foi fcil fazer a mudana das poucas coisas qu e possuamos. Quando chegamos roa, ele estava um tanto atrapalhado, sem saber direi to o que fazer ou o que dizer ao casal de pretos que nos esperava. Com certeza e les no estavam entendendo quem ramos e o que fazamos ali, uma velha senhora e uma m oa com um menino, muito diferentes da imagem que poderiam ter feito da nova sinh, como o Alberto tinha dito a eles. Ficaram parados, um de cada lado da porta, sem saber se nos ajudavam com a bagagem que os carregadores tinham abandonado no po rto ou se esperavam a chegada de mais algum que correspondesse s expectativas. At qu e o Alberto tomou a iniciativa e nos apresentou como dona Kehinde, Banjok e dona Esmria, ao que eles responderam com um aceno de cabea, surpresos e embaraados, dize ndo em seguida os prprios nomes, Joo Badu e Zol. Formavam um simptico casal e eram d e fato marido e mulher, os nicos a cuidar da imensa propriedade. Era um stio no distante burgo da Barra, e por isso o Alberto alugava o cmodo no Ca mpo Grande, prximo casa de ferragens. Apesar de malcuidado, o lugar era maravilho so. A casa principal ficava no alto de um morro e tinha vista para o mar de dent ro, a Baa de Todos os Santos, e para o mar de fora, que tambm banha a costa da fric a. A rea era demarcada com cerca de arame, nada de muros e nenhuma outra propried ade por perto, apenas a mata natural e imensas mangueiras por toda a parte alta do terreno. Eu estava empolgada, imaginando o que poderia ser feito para que o l ugar se tornasse realmente encantador. O Alberto tinha comprado a rea sem conhece r, quando ainda estava em So Sebastio do Rio de Janeiro esperando um navio para a Bahia. Em uma festa, conheceu um senhor que falou maravilhas do lugar, do qual dizia es tar se desfazendo por motivos de necessidade e por um valor que no pagava nem o t erreno. De fato tinha sido muito barato, cinco contos de ris, o valor de um sobra

do de tamanho mdio na cidade, ou de dez bons escravos. A casa j tinha passado por algumas reformas para torn-la habitvel e, aos poucos, o Alberto queria arrumar tod o o resto, que em tempos remotos devia ter sido um stio muito aprazvel. Para mim, que j estava acostumada ao pouco espao na loja, aquele lugar pareceu o prprio paraso , pensamento compartilhado pela Esmria. Quanto ao Banjok, ele estava simplesmente maravilhado com os bichos que andavam soltos pelo terreno. O Alberto no demonstra va a mesma euforia que ns, e tive medo de que ele estivesse se arrependido do con vite, feito e aceito por impulso. Tnhamos nos encontrado novamente na noite posterior ao acontecimento no solar, qu ando contei quase tudo a ele, que ficou me olhando com um jeito de quem parecia no estar acreditando naquela histria, como eu tambm no acreditaria se no a tivesse vi vido. No final, ele apenas me abraou! disse que gostava de mim. Perguntei se aque le gostar suportaria outra surpresa e e ele respondeu que talvez sim, mas que te ria que saber primeiro do que se tratava. Ento eu disse que tambm gostava dele e q ue estava pejada. Somente depois de ter falado e visto a expresso dele mudar de e spanto para felicidade, foi que pensei que o filho tambm poderia ser do Francisco . Eu no sentia nada, as regras ainda no tinham atrasado, mas depois do comentrio da E smria tive certeza de que estava mesmo pejada, s no sabia desde quando. Poderia mui to bem ser de quase trs semanas, quando tnhamos nos deitado pela primeira vez, com o poderia ser do dia anterior, quando, alm dele,eu tambm tinha me deitado com o Fr ancisco. Mas o Alberto no questionou nada, nem o tempo nem a possibilidade de no s er o pai do meu filho, por isso que percebi o quanto poderia vir a gostar daquel e homem. Tnhamos nos encontrado no Terreiro de Jesus e contei tudo assim que chegamos ao C ampo Grande. Depois de saber sobre a criana e de beijar muito a minha barriga e s e exaltar na comemorao, com o risco de chamar a ateno da senhora Isaura, foi que "fi zemos amor", como ele gostava de dizer. Estvamos descansando um nos braos do outro , e, como quem pensa em voz alta, ele perguntou se eu gostaria de morar com ele. Tambm respondi sem ponderar muito, dizendo que sim. No que estivssemos tratando o assunto com desimportncia, mas sim com a mesma naturalidade com que ficvamos junto s. Gostei mais ainda quando ele disse que estaria me esperando j no dia seguinte, co m todas as minhas coisas. Ao voltar para casa, mal consegui dormir, e quando per cebi que a Esmria e o Banjok comearam a se mexer ao meu lado, disse a eles que nos mudaramos para uma nova casa naquele exato momento. Pegamos as nossas coisas, nos despedimos de todos que estavam na loja e recomendamos lembranas aos que no estav am. Forneci ao aluf Ali a nova morada e chamamos dois carregadores e duas cadeiri nhas. O stio A casa principal era bastante simples, mas assoalhada e quase toda forrada, pint ada de nova em azul. Parecia um grande caixote, dividido por dentro em duas sala s, quatro quartos, despensa e cozinha com um enorme fogo, onde eu poderia tranqila mente continuar fazendo os cookies. Era avarandada na parte da frente e nos fund os, com vista para o mar. O cho das varandas era ladrilhado e as paredes eram cob ertas de azulejos, o que fazia com que estivessem sempre frescas. Alm das mangueiras, na frente da casa ainda havia um pequeno jardim, e, nos fundo s, alguns canteiros de hortalias sem os cuidados necessrios. Uma das laterais dava para um imenso arvoredo com mais de cinqenta coqueiros e muitas outras mangueira s, uma fonte de gua boa para beber [uma casa de banhos com bica natural. O outro lado era ocupado por vasto terreno e pela casa onde moravam o Joo Badu e a Zol, de trs quartos, sendo que dois no estavam ocupados. Atrs dessa casa ficavam uma coche ira e uma estrebaria com trs cavalos, alm de um cercado com alguns porcos, e mais uma vaca e muitas galinhas andando solta. Essas galinhas, para gozo do Banjok, no s cercavam com grande estardalhao e curiosidade. Por dentro, a casa era de um despojamento ainda maior, nada pendurado nas parede s e nada cobrindo o cho, e espaos imensos preenchidos apenas com cadeiras e canaps, sendo que em uma das salas ainda havia uma mesa quadrada, pequena, para, no mxim o, quatro pessoas. A cozinha era equipada com o bsico, alguns copos e canecas, po ucos talheres, uma vasilha de esquentar gua e nenhuma panela. Quando estava em ca

sa, o Alberto recebia as refeies prontas, que a Zol preparava na casa dela. Apenas um dos quartos tinha uma cama com dossel, das grandes, uma cmoda, um ba e um armrio que ocupava uma das paredes de fora a fora. O mesmo tipo de armrio eu vi repetid o nos outros trs quartos, que no tinham mais nada alm disso. Acho que o Alberto no t inha pensado direito no que implicava levar trs pessoas para dentro de casa, e no estava preparado para nos receber. Na primeira noite, eu, a Esmria e o Banjok dormimos na cama dele, que teve que se contentar com o canap da sala. No dia seguinte, bem cedo, mesmo temendo encontrar a sinh pelas ruas, fui s compras sozinha, antes de o Alberto dizer que, por causa de compromissos na loja de ferragens, no poderia me acompanhar. Ele me ofereceu algum dinheiro que, a princpio, no quis aceitar, dizendo que no precisava e que eu tinha o meu, mas depois acabei cedendo. Como ele mesmo tinha dito, seria um enor me favor que faria ao mobiliar e equipar a casa, coisas que ele sentia necessida de de fazer, mas nunca tinha criado coragem por morar sozinho. Para dizer a verdade, tambm gostei, porque achava necessrio ter algum dinheiro gua rdado, principalmente porque a responsabilidade pela criao do Banjok estava toda em minhas mos, como tambm a da criana que estava esperando. Sabia que se houvesse qua lquer desentendimento com o Alberto, dificilmente poderia continuar contando com ele. Comprei o necessrio para a casa funcionar, mas no encontrei mveis de que gost asse. Ou eram elegantes demais, o que no combinava com a casa, ou simples demais, e no me contentavam. J que eu vou montar uma casa onde seria a sinh, como o Albert o tinha dito, queria fazer do meu jeito. Procurei o Sebastio na loja para onde tinha ido com os meninos, dei a nossa morad a e pedi que me indicasse um carpinteiro da loja mantida pela confraria dele. Pa ra minha surpresa e alegria, ele mesmo aceitou o trabalho, e se fez ajudar por d ois colegas. Trs dias depois eles apareceram para conhecer o local, ver o que era necessrio fazer, tirar as medidas e pegar um adiantamento para a compra do mater ial. Pena que o Alberto no estivesse em casa, pois eu estava ansiosa para apresen t-lo ao Sebastio, que no cabia em si de tanta alegria por todos ns e nossas novas vi das. O Banjok andava atrs do Joo Badu como se no houvesse pessoa mais importante e mais sb ia no mundo. Os dois tinham um grande amor pelos bichos, e o menino no se cansava de fazer perguntas, que o preto respondia comprazer. A maior paixo do meu filho eram cavalos, nos quais ele montava e era puxado pelo Joo Badu por todos os canto s do stio. Isso nos deixava, as mulheres, livres para uma boa limpeza na casa e n os arredores, de onde arrancamos todo o mato e preparamos a terra para receber u m belo jardim e canteiros de hortalias e legumes. Frutas j tnhamos mais do que o su ficiente, em um farto pomar que ficava alm da estrebaria, onde o terreno comeava a descer na direo do mar, sem, contudo, alcan-lo, terminando em um despenhadeiro bast ante ngreme. Quando vi aquilo, fiquei com o corao apertado de apreenso pelo Banjok, q ue, curioso como era, bem poderia cair dali ao admirar o mar de que tanto gostav a. Foi por onde pedi que o Sebastio comeasse a trabalhar, fazendo um cercado que no atrapalhasse a vista e impedisse o Banjok de se aproximar do perigo. O Joo Badu e a Zol, que a princpio ficaram reservados em relao nossa presena, ao fim e trs ou quatro dias pareciam crianas, de to felizes com aquela movimentao. Eles gost avam muito da propriedade e tinham trabalhado para o antigo dono, que sempre dem onstrou grande descaso pelo lugar, e por isso sempre tinham vivido isolados, cui dando da casa, tendo que fazer para o prprio sustento. Quando perceberam que tudo ia mudar, que pretendamos morar l e cuidar muito bem do stio, rejuvenesceram todos os anos perdidos no abandono. O Alberto ia para a cidade a cavalo e voltava par a casa todas as noites, dizendo que no estava mais arrependido de ter posto dinhe iro naquele fim de mundo, que, afinal, tomava jeito de lar. Ele se preocupava apenas com a minha sade, dizendo para eu no trabalhar muito, por causa da criana que estava esperando. Eu, que durante o dia nem tinha tempo de m e lembrar do meu estado, ficava mortificada de preocupao quando ele falava no filh o. E se fosse do Francisco? Havia uma grande possibilidade de ser do Alberto, ma s eu no queria nem imaginar a reao dele se nascesse uma criana to preta quanto eu ou o Francisco, sendo que o Banjok, um filho de branco, poderia ser usado para compa rao. Desde a mudana para a loja, e principalmente com os problemas dos ltimos dias, eu tinha sido negligente em tomar a beberagem da Esmria, mesmo porque mal via o F

rancisco e no me deitava com nenhum outro homem. Tinha vontade de falar sobre iss o com a Esmria, mas no tinha coragem, pois no queria preocup-la quando ela finalment e parecia ter encontrado alguma felicidade na vida. Por causa disso, eu tambm estava evitando conversar com ela sobre os aconteciment os que resultaram na minha liberdade e na do Banjok. A Esmria gostava do Alberto e tinha voltado a falar da estrela que sempre me acompanhava, sem ter idia da dvida que me aterrorizava. Ela sabia da alegria do Alberto com aquela criana que estav a se formando, e com certeza ia me negar o ch que poderia causar a perda. Era o q ue eu pensava, pois ainda no conseguia imaginar o tamanho do amor que aquela mulh er sentia por mim. Tirei um dia para ir cidade comprar os ingredientes e os utenslios de que precisa va para fazer os cookies, e mais um dia para prepar-los, ajudada pela Esmria e pel a Zol. Para que eu no fizesse esforo, o Alberto se encarregou de entreg-los na loja do Sebastio, para que o Tico ou o Hilrio levassem para o senhor Rui Pereira. Mesmo sendo vizinho do mercado, o Alberto disse que no entregaria pessoalmente para qu e minha farsa de ter uma sinh no fosse descoberta. Fingi acreditar, mas sabia que, no fundo, ele tinha vergonha de assumir que estvamos morando juntos. Afinal de c ontas, as pretas serviam para que os brancos satisfizessem os desejos carnais, c omo a Claudina e a Adeola tinham dito, e raramente eram boas o bastante para che garem a esposas. Podia at ser que ele no pensasse assim, mas estava claro que no queria enfrentar qu em pensava, e para isso foi providencial morar naquele stio afastado, sem vizinho s especulando a nossa vida ou fazendo comentrios maldosos. Quando entendi isso fi quei com muita raiva dele, mas depois percebi que eu tambm tinha uma atitude pare cida, no querendo contar Claudina que estava morando de portas adentro com um bra nco. Ela s conseguia ver os brancos como diverso e gostava muito de se deitar com eles, deixar que eles ficassem com vontade de se encontrar com ela mais vezes e se negar a isso por pura diverso. Dizia que era uma verdadeira satisfao ver a cara de espanto que eles faziam ao serem recusados por uma preta. Eu ficava imaginand o se a Claudina pensaria que era fraqueza ou traio da minha parte estar envolvida com Alberto. Moradas O Sebastio e seus ajudantes, o nag Felipe e o crioulo Rafiki, os dois libertos, ap areceram carregados de material e de ferramentas de trabalho. Alm de saber o ofcio de marceneiro, o Rafiki tambm era pedreiro, e eles ficaram contentes ao ver que teriam muito mais trabalho do que imaginavam. Como seria bastante cansativo volt ar para suas moradas todos os dias, eles se alojaram na casa da Zol e do Joo Badu, acertando comigo um pagamento semanal para fazerem todo o servio de que o stio pr ecisava. Conversei com o Alberto sobre o que eu pretendia, pois, afinal de conta s, a casa e o dinheiro eram dele, j que eu tinha decidido no usar meu dinheiro em nada que no pudesse carregar dali se algum dia tivesse que ir embora, e ele aprov ou todas as minhas idias. Aproveitando um dia em que tive que ir cidade, entreguei dois contos nas mos da E smeralda, na confraria, dizendo que era um emprstimo a dividendos apurados no fim de um ano. Eu seguia um conselho do Fatumbi, a quem consultei sobre o que fazer com o que tinha sobrado da venda do ouro e das pedras preciosas encontrados na Oxum. Alis, meu compromisso com a Oxum, este sim pago com meu dinheiro, foi o seg undo trabalho encomendado ao Sebastio. Quando estava desesperada por ajuda, tinha prometido um quarto de oraes s para ela, que mandei construir em tijolo e telha na parte baixa do terreno, perto do mar. Um lugar pequeno, bonito e cheio de luxos para satisfazer a vaidade de Oxum, ond e montei um altar para a imagem, que o Sebastio conseguiu colar e deixar como nov a. Consultei o Babala Gumfiditimi para saber o que mais deveria fazer para agrade cer a ela, e ele disse que a casa de oraes tinha que ser pintada de amarelo-ouro, pelo menos por dentro, e que seria melhor se tivesse sido construda ao lado de um rio ou de uma cachoeira, lugares regidos por Oxum. Mas eu poderia compensar iss o mantendo sempre uma tina com gua doce e fresca e alguns presentes de que ela go stava, como buqus, bzios, espelhos, pentes de casco de tartaruga e conchas de rio e de mar. Se possvel, alguma jia tambm. Oxum vaidosa, deusa da prosperidade e da riqueza, e o

Babala Gumfiditimi tambm me aconselhou a plantar dentro da casa um p de fortuna e outro de dinheirinho-em-penca, e sempre manter uma vasilha com folhas de laranje ira e de manjerico. E flores, muitas flores amarelas. Eu tambm deveria usar no pes coo um colar de contas de vidro amarelas e, nos braos, jias de ouro e de bronze. El e ficou encarregado de fazer um eb e oferecer a ela em uma praia de rio, com muit a canjica, farinha de milho, mel, azeite doce, frutas, pudins, um prato com peix e, e um pombo branco e um casal de marrecos. Esta oferenda, com possveis pequenas mudanas e a depender do caso, eu deveria repe tir sempre que quisesse agradecer alguma coisa, pedir ajuda para prosperidade do s negcios e no dia dedicado a ela, oito de dezembro. A saudao a Oxum Or Yeyo, "cha a benevolncia da me", que eu deveria repetir sempre que quisesse ou sentisse a prese na dela. E antes que eu perguntasse, o Baba Ogumfiditimi disse para no me preocupa r com o filho que estava esperando, que o destino j tinha se encarregado de ajeit ar as coisas. Para completar, tambm batizei de guas de Oxum a fonte de gua que tnham os no terreno, embora este fosse um segredo meu e da Esmria, pois no sabia como o Alberto reagiria a tais crenas. Por sugesto do Alberto, o stio tambm foi batizado e ganhou uma placa de madeira logo na entrada, Stio do Bem Viver. O nome era bastan te apropriado; afinal, vivamos cada vez melhor e comemorvamos cada novidade e cada mvel feito com muito capricho pelo Sebastio, o Felipe e o Rafiki.Cada vez que eu ia cidade, comprava pratos, copos, panelas, talheres e enfeites que espalhava pe la casa com verdadeiro prazer. At mesmo o Alberto j estava acostumado s constantes novidades, e sempre chegava do trabalho percebendo algo que no estava l quando tin ha sado de casa. Comprei tambm fazendas e aviamentos e confeccionamos almofadas, forros, cortinas, lenis, para alegria da Esmria, que adorava aquele tipo de trabalho. O Tico e o Hilr io foram pegar as encomendas e levaram brinquedos e roupas para o Banjok, que a s inh tinha mandado o Raimundo deixar com eles. Contaram que o Raimundo tinha feito muitas perguntas, mas eles disseram que no sabiam o meu paradeiro, que precisava m perguntar ao Sebastio e, se eu permitisse, diriam. O Raimundo comentou que j estavam de partida, que dentro de poucos dias tomariam o navio para a corte, e que a sinh tinha mandado entregar todas aquelas coisas po rque no queria se desfazer delas e sabia que o Banjok estaria sentindo falta. De f ato, ele fez a maior festa e perguntou pela yd mie de quem s tinha falado nos trs ou quatro dias depois da mudana. Quando viu os brinquedos, saiu da casa chamando por ela e ficou decepcionado quando no viu a liteira parada na porta. Fiquei pens ando se no seria bom lev-lo para se despedir dela, mas a Esmria achou melhor no, poi s as crianas esquecem depressa e o Banjok estava se comportando muito bem. Segredos Aproveitei a conversa sobre a sinh e contei tudo Esmria, desde a primeira visita a o Babala Gumfiditimi, quando ele tinha mandado me chamar, at a ida para a loja com o Banjok. Ela comentou que j desconfiava de muitas coisas, pois naqueles dias eu andava pensativa e irritada, cheia de segredos, como se a qualquer momento pudes se ser contrariada em algo muito importante. Mas o que eu no imaginava que ela fo sse entender, mesmo porque no entrei em detalhes, foi at onde tinha ido a despedid a do Francisco. No dia seguinte, ela disse que queria ir at a cidade se despedir da Antnia e da Maria das Graas. Ento, pedi que o Sebastio fosse junto, pois ela no conhecia o caminho. Eles voltara m para o stio cheios de mais presentes, para mim e para o Banjok, e disseram que a s duas estavam muito animadas com a viagem. Principalmente a Antnia, diante da op ortunidade de reencontrar a filha, que tinha se mudado para a corte logo aps a In dependncia. A Antnia tinha andado no rastro da moa quando da viagem com a sinh, mas no teve tempo para conseguir informaes precisas, e estava um pouco magoada com o de saparecimento dela, que, quando foi libertada, ainda na fazenda jurou que ganhar ia dinheiro e voltaria para comprar a me. Eu me lembro da cena, da felicidade da Antnia em proporcionar a liberdade filha e do abrao que presenciei na despedida da s duas, no quintal. Logo depois disso, e durante algum tempo, a filha ainda mand ou notcias quando estava em So Salvador, mas depois da mudana, nunca mais, e a Antni a estava decidida a descobrir o motivo. A Esmria disse que a sinh no falou com ela, apesar de ter ficado na sala o tempo to do que durou a conversa na cozinha, provavelmente para tentar ouvir alguma notcia

do meu paradeiro com o Banjok. Quando foi lev-la ao porto, a Antnia estava curiosa para saber o que tinha acontecido, pois, ao voltar da rua naquele dia, ela e a M aria das Graas encontraram a sinh e o padre Notrio trancados no quarto, e o Raimund o sozinho no quintal, sabendo ainda menos do que elas, pois tinha sado antes. Qua ndo o padre foi embora, a sinh desceu e disse que estava indisposta para jantar e ia se recolher, no dando mais nenhuma explicao. A nica informao chegada at elas foi p r intermdio do Raimundo, que, a mando da sinh, andou vrios dias procura do Tico e d o Hilrio, que foram encontrados no cais, em um dia de embarque para o Recncavo. Fo i quando os meninos receberam os pacotes enviados pela sinh e s disseram ao Raimun do que eles, eu, o Banjok e o Francisco tnhamos conseguido as nossas cartas, sem m aiores explicaes. A Esmria tambm no contou muita coisa, alegando que ainda no tinha ti do tempo de conversar comigo direito, mas que estvamos morando juntas. A Antnia comentou que a sinh andava muito triste, sentindo falta do menino, que en trava no quarto dele e ficava l durante vrias horas, tendo no colo um cavalinho de madeira de que ele tanto gostava, e s se animou com a proximidade da mudana, pois pelo menos, tinha menos tempo para se entregar s tristezas, pois eram muitas as providncias a tomar. Alguns mveis seriam embarcados para a corte, e ela no venderia o solar, pois no sabia se iria querer morar para sempre e So Sebastio. A Esmria estava me contando tudo isso no dia seguinte visita, enquanto bordvamos u ns panos de almofadas, e foi quando comecei a passar mal. Ela disse que devia se r cansao e me mandou para a cama, e mais tarde me levou um ch. A ltima coisa de que me lembro foi de pedir que fosse atrs do Banjok, que estava andando pelo stio com o Joo Badu. No sei quanto tempo depois acordei, com ela e o Alberto sentados ao la do da cama, querendo saber como eu estava me sentindo. Uma dor muito forte me fe z dobrar o corpo a meio e levar a mo barriga, sentindo depois uma umidade entre a s pernas. O Alberto me olhava desolado, segurando um pano mido na minha testa, dizendo que o pior j tinha passado. Primeiro, no entendi o que ele quis dizer com pior, mas de pois percebi que, se j no tinha perdido meu filho, estava em vias de perder. Pergu ntei o que estava acontecendo e a Esmria confirmou que a criana no quis se criar, m as haveria outras, e que eu no tinha tido culpa de nada, que o Alberto sabia diss o e entendia a fatalidade. Ela falou olhando para ele, como se estivesse esperan do uma confirmao, o que ele no falou. Disse apenas que depois conversaramos e que o importante no momento era eu descansar, pois a febre j estava cedendo. O Alberto saiu do quarto visivelmente contrariado, e quando falei que queria me levantar p ara conversar com ele, a Esmria disse que ela mesma cuidaria disso, que eu deveri a tomar mais um pouco de ch e dormir de novo, para no sentir as dores. Foram dores parecidas com as que senti quando tive o Banjok, logo que o trabalho de parto comeou. Queria conversar com a Esmria sobre o que tinha acontecido, porqu e desconfiei que ela sabia muito mais do que tinha dito na presena do Alberto, ma s estava confusa, os pensamentos embaralhando como se eu tivesse bebido muita ca chaa. Sentia o estmago embrulhando, e foi com alvio que percebi que o ch estava faze ndo efeito e eu no conseguia mais manter os olhos abertos. Amanheci melhor, mas a Esmria no me deixou levantar. Fiquei de p apenas o tempo suficiente para ela troca r a roupa de cama e me dar um banho de bacia, no quarto mesmo. Depois, levou para mim uma canja de galinha, que tomei com o Banjok sentado ao me u lado, na cama, e disse que eu precisava dormir mais um pouco, e que, para ajud ar, tinha posto um pouco de remdio no meu prato. Foi ento que, antes de cair novam ente no sono, entendi o que ela tinha feito, pois na ida cidade ela teve acesso a algumas ervas que a Antnia conhecia muito bem e sabia onde encontrar. A Esmria t inha feito a escolha por mim, e sabia que, ao contar que tinha me dado ervas par a dormir, eu saberia de todo o resto, sem que precisssemos comentar. S no sabia o q ue sentir em relao quilo, e foi bom ser mantida com sono pelos dias que se seguiram , principalmente porque percebi que o Alberto no estava voltando para dormir em c asa. Quando perguntei, a Esmria disse que ele tinha avisado sobre muito trabalho na cidade, com a chegada de novas mercadorias. Para me despreocupar, ela tambm ti nha feito os cookies da encomenda do senhor Rui Pereira, que o Tico e o Hilrio en tregaram. Quando o Alberto voltou a dormir em casa, parei de sentir tanto sono. Conversamo s um pouco sobre o acontecido, mas ele disse que estava tudo bem, que tinha fica

do triste e at mesmo bravo comigo, achando que eu no tinha me cuidado direito, mas j tinha passado. Eu e a Esmria s tocamos no assunto muitos anos depois, quando eu estava de viagem para o Maranho e ela disse que o filho era mesmo do Francisco. No pensei muito sobre isso na poca, pois era comum que as crianas morressem no ventr e da me e mesmo logo ao nascer, e a que eu estava esperando foi apenas mais uma. Seria diferente se eu a tivesse sentido, como no caso do Banjok, mas eu nem seque r tinha barriga, o que tornou as coisas muito mais fceis. E ainda havia a dvida sobre quem era o pai, e no sei o que o Alberto teria feito s e o menino fosse mesmo do Francisco, como a Esmria garantiu. Seria ruim para mim tambm, no vou mentir, porque estava tentando me acertar com o Alberto, o que no ter ia sido possvel com o nascimento do filho de outro homem. Quando penso no fim que teve essa criana, sem culpas ou arrependimentos, uma ponte entre os aconteciment os que vieram antes e depois. Negcios Eram muitas as novidades no stio no dia em que finalmente pude sair da cama para ficar frente de tudo. A maioria dos mveis j estava pronta e a Esmria apareceu com u ma grande surpresa. Quando estava arrumando o prprio quarto, pela primeira vez na vida um espao s dela, encontrou algo guardado havia muitos anos, o vestido presen teado pela sinhazinha, que ela escondeu quando fui mandada para a senzala grande . Estava amarelado e comido por traas em alguns pontos, mas ainda dava para ver o s bordados com as minsculas borboletas, as vrias camadas de saias e muitas outras lembranas. interessante como algumas coisas aparecem na vida da gente na hora em que mais p recisamos, e aquele vestido me remeteu promessa que eu tinha feito quando o vi, de um dia ainda ter muito dinheiro para andar vestida como as sinhs. Eu j tinha ba stante, mas no o suficiente para gastar com roupas luxuosas e coisas assim, e pre feria guardar para garantir o futuro do Banjok, mas achei que precisava dar um je ito de ganhar muito mais. Pensei bastante por alguns dias antes de conversar com o Alberto, e ele aprovou a minha idia de montar uma padaria, o que facilitaria a fabricao dos cookies e abriria a possibilidade de ganhar dinheiro com outros prod utos. A capital era mal servida, e uma das coisas de que as sinhs reclamavam era da qualidade do po e das quitandas que compravam, feitos com farinha pesada e suj a, e no coma farinha do reino, que deixava os quitutes mais leves e saborosos. Ha via tambm muitas reclamaes em relao ao fermento, de gosto forte, que estragava o sabo r dos outros ingredientes. Havia alguns estabelecimentos na cidade, que percorri adquirindo amostras e pres tando ateno para ver quais produtos tinham mais sada. Ofereciam de tudo, pes, doces, biscoitos, bolos e, em alguns casos, refeies prontas, que faziam muito sucesso en tre os inmeros homens sozinhos que viviam na cidade, particularmente um caldo de pata de carneiro ou de boi chamado mocot. As padarias pertenciam quase todas a po rtugueses que, inclusive, vendiam po de trigo importado do reino, que chegava a So Salvador bastante velho e duro. Assim como as lojas de importados do tipo da lo ja do senhor Rui Pereira, as padarias mais bem localizadas tambm tinham em suas p rateleiras mercadorias do reino que os patrcios no dispensavam, como azeite, vinho , vinagre, azeitona, queijo, bacalhau salgado e conservas, e estavam quase todas concentradas na mesma regio, nos arredores da Rua de Baixo e do Beco do Mocambin ho, e atraram a instalao de pastelarias, restaurantes, hospedarias, albergues e cafs , o que facilitava a vida dos viajantes. De manh serviam o desjejum sortido. Dura nte o resto do dia e noite, diversos petiscos para consumo no local ou para viag em, como fiambres, caldos, rosbifes, pasteles e massas. Alm das padarias, visitei os conventos onde se fabricavam doces com fama at no est rangeiro. A Esmria e o Banjok se fartaram com as delcias que eu levava para casa, c ompradas sempre a mando da sinh inventada, para que as freiras caprichassem na es colha dos mais gostosos e enfeitados. Os doces tinham nomes engraados, como cnega, bernardina, toucinho do cu, papo-de-anjo, barriga de abadessa e suspiro de monja . Esses eram os doces secos, mas tambm havia os de calda, feitos com frutas da te rra, como ara, laranja, caju, jenipapo, limo, cidra, banana, abacaxi, manga, mangab a e muitas outras. Tenho saudade dessas frutas, e at tentei plantar diversas muda s enviadas por amigos, mas algumas simplesmente no vingavam em frica. As guloseimas vendidas nos conventos eram mais caras que os cookies, mas valiam

a pena e, alm de qualquer outra coisa, eu estava me divertindo com as andanas. Con heci o convento onde a sinhazinha tinha estudado e onde as freiras se vestiam de maneira nada modesta, ostentando jias muito ricas, colares, crucifixos e anis fei tos de ouro e ornados com pedras das mais preciosas. A vestimenta delas deixava mostra parte do peito e das costas, e na cabea usavam uma espcie de carapua preta o u branca, que diferenciava professas e novias. O que mais me encantou no Desterro no foram os doces, muito aqum dos oferecidos no Convento da Soledade, mas os deli cados enfeites de papel picado, que no ficavam nada a dever ao que representavam. As Clarissas do Desterro recortavam, dobravam, amassavam e colavam pedaos de papi s coloridos, dando vida a pombas, taas, porta-licores, frutas, bichos e at mesmo c onstrues conhecidas da cidade, como o chafariz da Piedade e o Farol do Forte da Ba rra. No Soledade, tive que esperar muito tempo at que atendessem numerosos grupos de e strangeiros que tentavam se fazer entender por meio de mmicas, j que no falavam por tugus. Atrevi-me a ajudar, traduzindo para as freiras as solicitaes de uma senhora inglesa muito fina, que saiu de l carregada dos doces mais variados e dos famosos enfeites com penas. As freiras tinham um criadouro com guars, garas, tucanos, ara ras, periquitos, colibris e muitos outros pssaros dos trpicos, desplumados de temp os em tempos, quando ento eram vestidos com peas de tecido at que a plumagem cresce sse novamente. A princpio, as penas eram usadas nas flores que enfeitavam os alta res da igreja, mas os enfeites comearam a fazer tanto sucesso que as freiras tran sformaram aquilo em um negcio bastante lucrativo. Elas ficavam atrs de uma enorme janela gradeada e apresentavam um desfile de pret as e pardas carregando flores avulsas ou buqus, guirlandas, grinaldas para as cab eas e ornamentos para vestidos. Comprei uma flor de rom para a Esmria, mas antes fi quei em dvida entre o lrio d'gua, o cravo e mesmo as rosas de todas as cores, imitaes mais que perfeitas. Percebi que cada convento tinha a sua especialidade depois de visitar tambm o Convento das Mercs, com muitos doces e confeitos arrumados como se fossem ramos de flores, e o Convento da Lapa, famoso pelo doce de banana e p elos queimados de gua-de-flor, e onde as freiras tambm vendiam xaropes de angico e de babosa para quem tinha problemas de pulmo, alm de uma gostosa canjica de milho verde. J na primeira visita eu soube que aqueles lugares no serviriam de exemplo para a m ontagem da minha padaria, mas estava me divertindo. Fiquei quase duas semanas na quilo, indo cada dia a um lugar diferente, conhecendo melhor as pessoas e a cida de. Era tambm um grande prazer voltar para casa, o que muitas vezes fiz junto com o Alberto, depois de alugarmos cadeirinha dupla perto da loja de ferragens. Tnhamos muitos planos e estvamos felizes, mas eu percebia que ele ainda me culpava pela perda do filho que nem sabia que no era dele, dizendo que, quando aconteces se novamente, era para eu ter mais cuidado, para repousar mais. No contei que tin ha voltado a tomar a beberagem, e era com contrariedade que ele recebia as notcia s dos meus sangues quando eu justificava no poder me deitar com ele. No mais, ramo s felizes principalmente o Banjok, mais livre do que nunca, correndo atrs dos bich os e passando o dia inteiro na sombra do Joo Badu, sem nunca mais ter falado na s inh. Eu tinha contratado uma criada para ajudar a Zol e aliviar a Esmria que, apesa r de ter reclamado no incio, dizendo que no gostava de passar horas toa, sem servio, estava apreciando ficar sentada na varanda da casa vendo o mar e costurando. O Sebastio, o Felipe e o Rafiki continuavam no stio, arrumando o que no estava func ionando direito e cuidando da manuteno de tudo, e tambm encarregados de levantar os custos para a construo de um prdio simples para abrigar a padaria, que eu tinha de cidido instalar na Graa, uma freguesia nova e de casas muito boas, ainda mal serv ida pelo comrcio. Festas Muitas vezes o Alberto nos acompanhava, mas as noites eram particularmente agradv eis ao lado da Esmria e do Sebastio, sentados na varanda tomando a brisa que vinha do mar, olhando o cu e conversando. A Adeola e o padre Heinz apareceram para uma visita e acabaram ficando trs dias, pois ele e o Alberto se entenderam muito bem . A escola estava progredindo, principalmente depois que o Fatumbi tinha dado a ele um bom dinheiro que devia ter cado do cu, pois se negou a revelar a fonte, suf iciente para comprar todas as coisas de que precisavam e ainda garantir salrio pa

ra alguns professores contratados. O Tico e o Hilrio, vestindo roupas cada vez mais espalhafatosas, e contando como estavam se dando bem nos negcios, apareciam duas ou trs vezes por semana para busc ar os cookies e me entregar o dinheiro das vendas. Em uma dessas primeiras visit as comunicaram o casamento da Eu, em recado do Fatumbi, para o qual estvamos todos convidados. Fomos apenas eu, a Esmria [e o Banjok, em um domingo tarde, a minha p rimeira sada a cavalo. Foi bastante desconfortvel, porque usamos um s cavalo para o s trs, com a Esmria sentada de lado, atrs de mim, tendo o Banjok ao colo. Paramos mu itas vezes para descansar e acabamos nos atrasando um pouco para a cerimnia, cham ada amure. A sala estava enfeitada com flores coloridas e todos os muurumins vestiam branco, o que dava um contraste muito bonito. Quando entramos, o lemane falava aos noiv os, a Eu e o Salum, perguntando se a unio era de livre vontade dos dois, alertando que deviam pensar muito bem antes de responder, para que no se arrependessem mai s tarde. A Eu estava muito bonita, vestindo uma roupa branca at os ps e com o rosto coberto por um vu de fil. O Salum estava todo orgulhoso na sua vestimenta de tecido caro e suas bombachas de estilo turco. Dizendo sdaca do alamabi um ao outro, "ofereo-vos em nome de Deus", ele entregou a ela uma corrente que foi retribuda com um anel, objetos de prata que representavam a aliana entre marido e mulher. Depois se ajoelharam em frente ao lemane, que recitou os deveres que cada um ter ia na unio, mais numerosos para a Eu do que para o Salum. Por fim, os noivos se le vantaram e beijaram a mo do sacerdote, dando por encerrada a cerimnia, e seguimos todos para a festa no quintal, menos os noivos, que ainda ficaram conversando em particular com o lemane. Havia muitas crianas e o Banjok demorou um pouco para se acostumar com elas, pois vivia no meio de adultos. O quintal estava enfeitado com flores de verdade e de papel, e tambm havia muito papel picado pelo cho, onde foram estendidos vrios tapet es. Sobre cada tapete foi montada uma mesa de madeira de ps muito baixos, em torn o das quais os convidados se sentaram. Eram mais de cinqenta pessoas, todas muito alegres, divididas em grupos de homens e mulheres que no se misturaram em moment o algum. Nas rodas dos homens, que conversavam e fumavam narguil, sempre havia os que se destacavam, pelo respeito com que eram tratados pelos outros. As mulheres s se aproximavam deles na hora de servir alguma coisa, o que faziam e m silncio, sem tirar os olhos das bandejas. Entre elas, agiam de modo diferente, falavam, cantavam, danavam, riam alto e se divertiam, e serviram um jantar de bod as muito gostoso, com carneiro preparado moda deles, galinha, peixe, arroz, verd uras e muitas frutas. A Khadija, com a criana pequena amarrada s costas, era uma d as mais animadas, e disse que aquela era a penltima festa antes do Ramad ms dos sacr ifcios e por isso todos queriam aproveitar bastante. Ela nos apresentou Mariahmo, que estava sendo preparada para ser a segunda esposa do aluf Ali e substitu-la nas obrigaes durante o tempo em que permanecia impura com as regras, ou pejada, ou da ndo o peito. O casamento se realizaria logo depois do Ramad, promovido pelos pare ntes da noiva, e a Khadija no parecia preocupada. Muito pelo contrrio, ela estava feliz por algum ajud-la a cuidar do marido. Foi difcil convencer o Banjok a ir embora antes de comear a ficar escuro pois ele e stava adorando ter outras crianas para brincar. Fiquei com d de acabar com a alegr ia dele, mas a caminhada at o stio era longa, j que a Esmria se recusou a subir nova mente no cavalo. Ela foi puxando as rdeas e eu segurando o Banjok, que dormiu deit ado sobre a sela antes mesmo de chegara ao Terreiro de Jesus. O Tico e o Hilrio f icaram na festa, e dias depois disseram que estavam pensando em virar muurumins. Antes de deixarmos a casa, fomos cumprimentar os noivos, e a Eu agradeceu muito o enfeite de flores de penas que eu tinha levado para ela, feito pelas freiras do Soledade. Cumprimentei o Ajahi e o bilal Sali de longe, com um aceno de mo, mas pedi ao Salum que dissesse ao Fatumbi que eu o estava esperando do lado de fora da casa para uma conversa rpida. Alm de estar com saudades, eu queria pedir que el e desse uma passada pelo stio para conversarmos sobre negcios. Quando chegamos ao stio, fiquei chateada porque o Alberto tinha deixado recado co m a Zol dizendo que tinha ido a So Salvador e voltaria tarde ou s no dia seguinte. Ele tinha se recusado a me acompanhar ao amure, alegando cansao e, no entanto, no

estava cansado demais para se encontrar com os amigos. A Esmria disse que era ass im mesmo, que os homens precisavam estar entre homens, e que no meu caso era ain da pior, por eu ser preta e o Alberto ser branco. Por mais que tentssemos fazer a relao parecer normal, no era, e sempre viveramos em mundos diferentes fora de casa. Achei que ela tinha razo, que no havia mesmo a mnima condio de o Alberto ter nos aco mpanhado festa. Provavelmente ele nem teria sido aceito por l, como eu tambm no ser ia bem aceita entre os amigos dele. Acho que meu sentimento no era de cime, no pens ava que ele poderia estar com outras mulheres, mas queria t-lo perto de mim, quer ia exibi-lo s pessoas, desde que fossem brancas. Aos pretos, no sabia se teria cor agem. No dia em que o Fatumbi apareceu, o Tico e o Hilrio tinham passado de manh para ap anhar os cookies e resolveram esperar por ele, pois estavam cheios de perguntas sobre os muurumins, a festa, os costumes. Eu queria saber mais sobre o Ramad, e o Fatumbi comeou contando aos meninos o pedido de Nana, que eu j conhecia, e continu ou dizendo que o Ramad dura uma lunao e tem incio com uma festa que comea ainda de ma drugada, quando eles se levantam para orar e preparar uma refeio de inhame cozido e machucado para comer com ef (Ef: comida feita com folha de taioba ou outras legu minosas, temperada com azeite de dend), e bola de arroz machucado com leite e mel . Nos outros dias, fazem uma refeio s quatro horas da manh e outra s oito horas da no ite, quando comem inhame com azeite de dend e sal modo, e arroz com gua e acar. Quand o acaba o Ramad, fazem outra grande festa, esperada com imensa alegria por terem cumprido o sacrifcio e por poderem comer vontade. Nesse dia fazem sacrifcio de carn eiros, que depois so comidos por todos e celebrados com cantos e danas especiais f eitas pelas mulheres, que usam em volta do pescoo uma faixa de pano que seguram p elas pontas. Quando uma mulher termina a apresentao, tira o pano do prprio pescoo e o coloca no d e outra, at que todas tenham danado. As mais importantes do grupo, alm do pano no p escoo, usam nas mos uma cauda de boi guarnecida com um espanejador. Perguntei se p ara eles o boi era um animal sagrado e o Fatumbi disse que no, s os carneiros, os porcos e os cachorros novos. Porcos eu j sabia, por terem ajudado um grupo de muur umins a encontrar gua no deserto, mas fiquei surpresa quanto aos cachorros. O Fat umbi disse que, quando o cachorro novo, antes de ter contato com outros animais, a umidade que ele solta pelas narinas esfregada nas mos e no rosto dos sacerdote s, fazendo com que tenham mais facilidade nas adivinhaes. Depois de velho, j dado a o vcio e procriao, o cachorro considerado impuro e nem mesmo pode entrar nas casas dos muurumins. O Tico e o Hilrio queriam saber como se converter, e o Fatumbi expl icou muitas coisas sobre os ensinamentos do profeta, sobre Al e a nova f que teria m que abraar, que teriam que fazer muitos sacrifcios e, principalmente, muito estu do do Alcoro. Acho que quando ele falou em estudo os meninos desistiram, apesar d e no terem dito nada. Sociedades Depois do almoo, convidei o Fatumbi para ser meu scio na padaria. Ele adorou a idia e disse que s precisava de um tempo para se organizar. Oficialmente, a padaria s eria apenas do Alberto, o que tornava as coisas mais difceis, quando fssemos arrum ar os papis, mas faramos um contrato que me deixaria como detentora de cinqenta por cento da sociedade. Era nessa parte, e sem o conhecimento do Alberto, que eu qu eria a sociedade com o Fatumbi. No meio a meio, porque ele no entraria com dinheir o algum, mas vinte por cento do que me cabia, em troca dos servios que ele podia nos prestar. Primeiro ele achou que no seria justo, mas eu disse que a experincia dele com nmeros contava bastante, alm da total confiana que eu tinha nele para lida r com o caixa enquanto eu me preocupava com a produo. O Alberto entraria apenas com metade do dinheiro e com o nome, mesmo porque ele entendia do mercado de ferragens e, mesmo assim, muito pouco, pois j teria ido fa lncia se no fosse o scio. Depois que estvamos morando juntos, percebi a falta de jei to e de interesse dele para lidar com negcios, e a negligncia com o dinheiro. Mas era boa pessoa, alm de bem relacionado, o que ajudava a fazer negcios. S descobri o s outros problemas mais tarde. Ou tarde demais, talvez. Combinei com o Alberto de fazermos tudo certo, tudo no papel, que assim seria me lhor para ns dois. No caso de rompermos a sociedade, cada um saberia melhor dos s eus lucros ou prejuzos. Fomos at o escritrio do doutor Jos Manoel, o marido da sinha

zinha, que cuidou de toda a parte legal, e dias depois voltei l sozinha para trat ar do contrato particular e do trato com o Fatumbi. Inicialmente usamos o dinhei ro do Alberto, que fiquei de repor quando houvesse a reunio de apurao de dividendos na confraria, onde meu dinheiro estava guardado e voltaria para mim com prejuzo se fosse tirado antes da hora. A Esmria achava tudo muito arriscado, mas disse que mais uma vez confiaria em mim , que sempre a surpreendia. Assim que compramos o terreno na Graa, o Sebastio, o F elipe e o Rafiki construram um casebre e se mudaram para l, para dar mais agilidad e obra. Trabalharam sob a superviso de um engenheiro, indicao do doutor Jos Manoel, para que no tivssemos nenhum problema com os fiscais do administrador. O terreno e ra pequeno mas muito bem localizado, e, tomando toda a frente, que dava para o L argo da Graa e sua igreja, construmos a parte onde os fregueses seriam atendidos, com espao para mesas e cadeiras, se decidssemos servir refeies tambm. Havia ainda a c ozinha muito bem instalada, com dois grandes fornos, pia e bancadas de trabalho em toda a volta, alm de armrios fechados para guardar os produtos. Do lado de fora , logo porta da cozinha, foi cavado um poo que, por sorte, deu gua a poucos metros de profundidade. Nos fundos do terreno, em construo separada, foi feita uma casa de banho e necessidades, um cmodo para servir de escritrio e outro cmodo grande par a ser usado pelos funcionrios. O Alberto concordou com a idia de termos apenas fun cionrios pagos, e no escravos. Visitas Em uma das visitas obra, passei pelo solar da sinhazinha, e ela estava deitada e m um canap, na sala, tendo ao lado o doutor Jos Manoel, que lia em voz alta. Estav a novamente pejada e, ao contrrio da primeira vez, no se sentia bem. Tinha vomitad o muito, nada parava no estmago, e prometi mandar a Esmria v-la no dia seguinte, po is devia conhecer alguma beberagem para acabar com aquilo. A sinhazinha agradece u, dizendo que realmente estava precisada e que, se eu quisesse, poderia mandar tambm o Banjok. Ele e a Esmria ficariam com ela por um tempo, e o menino ia gostar da companhia da Carolina, que estava se sentindo muito sozinha desde que a me dei xou de ter nimo para brincar. Comentei que por mim estava tudo certo, que falaria com a Esmria e que o Banjok pr ovavelmente gostaria muito de ter com quem brincar, ele que tambm no convivia com outras crianas. O doutor Jos Manoel ficou de mandar uma cadeirinha buscar os dois na tarde do dia seguinte, se no recebesse nenhum comunicado meu dizendo o contrrio . Ele estava lendo Cames, um livro que eu disse que tambm tinha, e que gostava par ticularmente de uns versos de determinada pgina, que j no me lembro mais qual era. Ele abriu na pgina, comeou a ler e acompanhei em voz alta at o final,! quando ele f echou o livro e disse que estava admirado, que daquele momento em diante, mesmo uma coisa no tendo nenhuma relao com a outra, passava a acreditar no sucesso do meu negcio e faria tudo para ajudar. Eu disse que no contava com mais ajuda do que poderiam me dar seus conhecimentos profissionais, e tambm com a discrio quanto sociedade com o Fatumbi. Apesar de um p ouco alheia conversa, a sinhazinha quis saber quem era o Alberto, e o marido del a perguntou se eu estava disposta a entret-la enquanto ia at o escritrio, onde tinh a coisas a resolver. Eu me dispus a ficar at o fim da tarde, e ele saiu sem esper ar o almoo, avisando que comeria na rua. S eu almocei, a sinhazinha nem agentou fic ar na sala comigo, pois olhar para a comida j provocava vontade de vomitar, mesmo com o estmago vazio. A Carolina estava linda, andando por toda a casa e falando quase tudo, e mesmo m ais nova, era muito parecida com a sinhazinha de que eu me lembrava quando chegu ei fazenda. Tinha o mesmo jeito de pegar nas bonecas, de falar e at de ficar para da olhando as coisas como se conversasse com elas. Percebi que a Carolina e o Ba njok iam se dar muito bem, e comentei com a sinhazinha que era muito estranho ver nossos filhos brincando juntos, como as mes j tinham feito. Ela demorou a respond er, mas depois sorriu e disse que era melhor que fosse assim, pois eram tio e so brinha. Eu no tinha pensado nisso, tentando esquecer que o sinh Jos Carlos era o pai do Ban jok. Para mim,o meu filho no tinha pai ou esse papel era desempenhado pelo homem q ue estivesse comigo. Tinha sido assim com o Francisco e estava sendo assim com o Alberto, embora ele nem olhasse direito para o menino. Aproveitei para contar a

ela tudo sobre o Alberto, desde quando nos conhecemos at como estava sendo a vid a no stio. Ela pareceu recobrar um pouco as foras para prestar ateno histria, dizendo -se espantada e me desejando toda a felicidade do mundo. No perguntou nada sobre os acontecimentos no solar e eu imaginei que a sinh nada tinha dito a ela; era pr ovvel que sentisse vergonha. Mas perguntou se eu tinha conseguido comprar a minha carta e a do Banjok, pois o marido tinha comentado sobre uma conversa que tive c om ele no escritrio, e respondi que sim, que ramos livres. Conversamos mais um tem po, at que ela foi vencida pelo cansao e dormiu. Chamei a criada para que jogasse uma manta sobre suas pernas e fui embora. Assim que soube que a sinhazinha estava precisando de ajuda, a Esmria arrumou uma trouxa para ela e outra para o Banjok. Partiram na liteira que apareceu para bus c-los na tarde do dia seguinte, mas voltaram dois dias depois porque o Banjok, que tinha partido todo animado, estava dando muito trabalho preso nas cercanias da casa. Ele j estava acostumado ao terreno grande e liberdade de andar o dia inteir o com o Joo Badu atrs dos animais. A Esmria chegou junto com a sinhazinha, que perg untou se poderia passar uma temporada comigo, ela e a Carolina. Foi imensa a ale gria que senti em poder receb-las. A sinhazinha era uma pessoa simples, e apesar de criada no luxo da casa-grande, de ter viajado pela Europa, de nunca ter passa do necessidade, chegou elogiando o stio, dizendo que ficava muito feliz por me ve r to bem instalada. A Esmria j tinha comentado que ela era assim por ter sido criad a sem me, tendo mais contato com as pretas da casa, as nicas que lhe davam afeto, e que elas foram muito importantes para que a sinhazinha no fizesse diferena entre pretos e brancos, ou entre ricos e pobres. O Alberto ficou sem jeito nos primeiros dias, dizendo que as visitas tiravam nos sa liberdade, mas logo se acostumou com a sinhazinha e com o doutor Jos Manoel, q ue aparecia todos os dias, no fim da tarde, para ver a filha e a esposa. Os dois eram portugueses e se entretinham em conversas saudosas sobre o pas deixado para trs, dizendo que no se arrependiam, mas que isso no os impedia de sentir falta de algumas coisas. O doutor passou a dormir no stio e os dois iam e voltavam juntos da cidade, e o Alberto parecia feliz como nunca tinha sido at ento. Sozinhos no qu arto e conversando depois de termos sido homem e mulher um para o outro, ele se demorava mais a me olhar e se dizia orgulhoso de mim, dos amigos que eu tinha, d o que eu j tinha conseguido na vida, apesar de ainda estar com vinte anos incompl etos. Acredito que aquela temporada da sinhazinha conosco foi muito importante p ara que ele comeasse a me ver de um modo diferente, a perceber que eu poderia ser gostada, respeitada e admirada por outros brancos, apesar da minha cor. O padre Heinz no contava, com aquele jeito de tratar a todos muito bem, jeito de verdade iro soldado de Cristo. Mas a sinhazinha contava, ela que j tinha sido minha dona e que me tratava de igual para igual, e o marido dela contava mais ainda, advoga do formado e patrcio, que pedia minha opinio nas nossas conversas e me ouvia com m ais interesse do que ouvia prpria esposa. Aproveitei a presena da sinhazinha para descansar, prevendo que teria muito traba lho quando a padaria fosse inaugurada, o que ainda levaria dois ou trs meses, pel o andamento das obras, que eu fiscalizava pelo menos duas vezes por semana. O Se bastio e o engenheiro cuidavam de tudo e o Alberto providenciava a compra dos mat eriais que eles pediam. O Tico e o Hilrio continuavam a aparecer no stio toda sema na; a sinhazinha gostava muito da companhia deles, e passvamos boas horas relembr ando a vida na fazenda e as nossas brincadeiras de criana. Lembrvamos da parte boa, da que ela tinha participado, porque os dois, sempre cha mados de meninos porque a Esmria assim fazia, apesar de j estarem dois enormes rap ages, ns trs tnhamos outros tipos de lembranas, nem sempre alegres. Com os cuidados, os remdios e as refeies preparadas pela Esmria, a sinhazinha logo recobrou as cores, o nimo e o apetite, e comeou a engordar, denunciando que estava mesmo pejada. De incio, o Banjok tratava a Carolina como um bichinho, no sabendo o que fazer com ela, que no desgrudava dele, do mesmo jeito que ele fazia com o Joo Badu. Depois, ele a pegava pela mo e passeava pelo stio, dizendo o nome dos bichos, das plantas e das frutas. O Joo Badu tinha pacincia para tudo, para lev-los em passeios a caval o, para contornar a encosta e ir at a praia, enquanto ns trs, eu, a sinhazinha e a Esmria, colocvamos cadeiras no alto do morro e ficvamos olhando as crianas correndo da gua sentadas na areia, desencavando porquinhos-de-santo-anto (Porquinho-de-sant

o-anto: tatuzinho). s vezes eu via sombras perto deles, sombras que se pareciam com a Taio e com o Ko kumo, e at mesmo com a minha me ou a minha av. Eram presenas boas, como se quisessem dizer que eu no devia me preocupar, pois eles estavam sendo protegidos. Era tant a tranqilidade, a vida dando to certo, com as coisas todas em seus lugares, que tu do aquilo de vez em quando provocava em mim a sensao contrria, um sufocamento, uma angstia, como se eu soubesse que ainda seria cobrada por tanta felicidade. Mas a n ica cobrana era do Alberto, que, vendo a barriga da sinhazinha, perguntava por qu e, mesmo nos deitando todos os dias, eu no pegava filho. Eu dizia que era assim m esmo, que poderia acontecer a qualquer hora, mas sabia que ainda ia demorar. O F atumbi apareceu certo dia com convite para a festa do fim do Ramad, mas no pude co mparecer. Ele gostou de ver a sinhazinha, que se espantou ao perceber que era o seu antigo professor, que ela imaginava to diferente, muito mais bravo e srio. Ela ficou no stio por mais de um ms, e foi com grande pesar que voltou para casa, diz endo que apareceria sempre que eu a convidasse. Providncias Sentimos muita falta quando a sinhazinha foi embora, e a vida demorou um pouco p ara pegar novo ritmo, antes to merc das horas. As obras na padaria atrasaram porqu e estava difcil conseguir material de acabamento, e meu nico trabalho continuou se ndo o de fazer os cookies do senhor Rui Pereira. Todo o dinheiro que eu ganhava era para comprar farinha e fermento, armazenados na despensa da casa. Certo dia, conversei com o Alberto e o convenci a dar alforria ao Joo Badu e Zol, que no sabi am como agradecer e no quiseram ir embora do stio, porque no tinham para onde ir e porque gostavam de ns, no se imaginavam levando vida melhor em outro lugar. Era is so mesmo que eu esperava, mas tinha que partir deles, e disse que s poderiam fica r se aceitassem receber salrio, que nem quiseram determinar, comentando que qualq uer remunerao seria bem-vinda. Procurei o doutor Jos Manoel e pedi que entrasse em contato com a sinh, em So Sebastio do Rio de Janeiro, para ver como ficava a questo do dinheiro prometido ao Sebastio e Esmria. O Tico e o Hilrio tambm queriam mandar d inheiro para ela, pelas cartas compradas a prestao. Estavam se saindo muito bem no s negcios e no queriam que a liberdade deles fosse descontada dos prmios dos velhos . A Esmria falava sempre que gostaria de ter notcias da Maria das Graas e da Antnia,. de saber se a Antnia j tinha encontrado a filha. Era bem possvel que a sinh tambm qui sesse saber notcias do Banjok. Todas as vezes que eu pensava nela, tratava de desv iar logo do assunto, para no julgar o que tinha feito e tambm porque me lembrava d o Francisco, querendo saber em que lugar das Minas Gerais ele estaria, tentada a pedir Adeola que descobrisse com seus amigos. Eu ficava me perguntando o que el e teria sentido ao se deitar com a sinh, mas no devia pensar nisso. O Alberto tinh a que ser o nico homem merecedor do meu interesse. Ao contrrio do ms de novembro, dezembro foi atropelado pelos acontecimentos, como se nada quisesse ser deixado para acontecer no ano seguinte. Os materiais para t erminar a padaria chegaram em um carregamento vindo de alguma provncia do sul, e o Sebastio sugeriu colocar mais trabalhadores para recuperar o tempo perdido. O s enhor Rui Pereira pediu encomendas extras de cookies, muito solicitados para as festas de fim de ano. A criada que eu tinha arranjado desapareceu sem deixar notc ias e a Zol caiu doente. Com tantas outras coisas para fazer, eu no conseguia ajud ar a Esmria a cuidar da casa, nem ela dava conta sozinha. Procurei a Esmeralda na confraria e pedi que arrumasse outra criada, e acabei conseguindo uma igbo libe rta, Aparecida, preferiu ser chamada pelo nome africano, Nweka, ao ver que eu us ava o meu. A Nweka no ficou nem trs dias, pois quando foi contratada no entendeu qu e eu mesma era a sinh, e no aceitava trabalhar sob minhas ordens. Se era a Esmria quem mandava, ela at obedecia, talvez em considerao idade, mas quand o era comigo, fingia no ouvir e insistia em levar as coisas do jeito dela, um ser vio muito malfeito. Era porca e descuidada, e at me deu a impresso de quebrar algum as coisas de propsito. Depois de quatro dias, paguei uma semana e a mandei de vol ta para a cidade, e novamente fui atrs da Esmeralda, para encontr-la toda atrapalh ada, cuidando de dois meninos que regulavam em idade com o Banjok, sendo que um d eles, o mais novo, estava bastante doente. O problema deles era fraqueza, pois t inham sido achado) sozinhos no mato. O mais velho disse que estavam com a me, que

tinham perdido ao sair para procurar comida, e encontraram o corpo dela a uma c erta distncia, j comeando a apodrecer. Os meninos tambm no teriam sobrevivido por muito tempo se no tivessem sido encontra dos pelo amigo da Esmeralda, um negociante de tecidos que estava chegando de via gem e viu os dois encolhidos debaixo de uma rvore, chorando de medo e de fome. Na hora nem pensei direito, s sei que tive muita pena daquelas crianas e achei que s eriam boas companhias para o Banjok, que se sentia sozinho depois da partida da C arolina. Perguntei Esmeralda se ela me dava os dois para cuidar e ela respondeu que seria um grande alvio, pois no tinha condies de ficar com eles e no sabia de ning um que tivesse. Aluguei uma cadeirinha, coloquei os meninos dentro e segui atrs junto com a Malen a, a nova criada, uma crioula risonha e aparentando muito menos do que os quinze anos que dizia ter. A Esmria comentou que ela tinha o meu jeito quando eu tinha quinze anos, tempo que nem estava assim to longe se contado s pelos dias, mas que parecia muito distante levando-se em conta os acontecimentos. Na idade dela eu j tinha o Banjok e estava trabalhando na casa dos Clegg. Durante alguns dias consegui esconder os meninos do Alberto, pois no sabia qual s eria a reao dele se at mesmo eu, depois de ter pensado melhor, achei que tinha come tido um grande desatino. Principalmente depois de ver que, alojados na casa da Z ol e do Joo Badu, os dois no queriam outra vida ano ser comer e dormir. De vez em qu ando falavam na me, mas no choravam mais por causa dela. A Esmria disse que aquilo era passageiro, que eles logo estariam correndo pelo terreno, brincando com o Ba njok, e, para fortalec-los logo, preparou uma mistura de araruta, tapioca, milho e farinha do reino. Enquanto eles se recuperavam, dois pretos chamaram no porto do stio querendo saber se havia algum trabalho que podiam fazer em troca de comida e de uma noite de p ouso. Gostei do jeito deles e perguntei o que sabiam fazer. O mais alto, que par ecia ter um certo comando sobre o outro, disse que era cozinheiro, que tinha tra balhado em restaurante em terra e em navio, e que o amigo sabia fazer de tudo um pouco, sem funo definida. Perguntei se eram libertos e ele disse que sim, que ant es moravam em Santos, na provncia de So Paulo, e era de l que tinham vindo. Mas for am roubados no navio em que viajaram em troca de servio e estavam sem nada, perco rrendo os arredores de So Salvador procura do que fazer, j que tinham receio de an dar sem documentos pela capital. No sei por que acreditei na histria deles, que poderia ter sido inventada. Eles po diam estar fugindo de um senhor ou mesmo da polcia por causa de algum crime, mas achei que eram sinceros e perguntei se podiam dar conta do trabalho de uma padar ia. O cozinheiro disse que sim, que tinha experincia em fazer quase tudo, e o ami go podia ajudar na cozinha ou fazer a limpeza, ou mesmo atender em balco, porque sabia fazer contas. Resolvi dar abrigo para os dois, com planos de que ficassem no stio, sendo testados, at as obras da padaria ficarem prontas. A casa da Zol e do Joo Badu estava cheia, com a Malena e os dois meninos ocupando um dos quartos e os dois homens, o outro. Os meninos no souberam dizer os nomes v erdadeiros, e por um tempo foram chamados de Tio e Praga, como se denominaram. A E smria ficou indignada e arrumou para eles nomes bonitos de apstolos de Cristo, Tia go e Mateus. Dos dois homens, o cozinheiro se chamava Jongo, um jaga, e o outro, crioulo, tinha o nome de Adriano. Depois da primeira noite que dormiram na casa , o Joo Badu me chamou em particular e disse que havia algo de muito estranho com eles, que fizeram muito barulho durante a noite, barulho estranho, que incomodo u o sono de todos, principalmente o sono adoentado da Zol, mais leve que vento. Achei que podia ser implicncia dele e perguntei Malena se tambm tinha ouvido algum a coisa; ela confirmou, mas no teve coragem de contar o que estava pensando. O Jo ngo pediu muitas desculpas e disse que poderiam ir embora se eu quisesse, mas ti nham ficado muito felizes por dormir em um lugar coberto e asseado, em esteira n ova, e no acharam que as paredes fossem to finas. Perguntei se dormiam mesmo junto s e ele respondeu que sim, havia mais de trs anos, e que se eu desse uma nova cha nce, prometiam no incomodar,! Sem saber o que fazer, pedi a opinio da Esmria, que me surpreendeu citando um dita do iorub do qual no me lembro as palavras corretas, mas elas diziam que nas coisas entre marido e mulher ningum d palpite. Entendi aquilo como se ela no pudesse julg

ar o tipo de relacionamento dos dois, nem ela nem ningum, e que eu no deveria mandlos embora s por causa disso. Mas ela tambm comentou que havia alguma coisa estran ha comigo, que ainda no sabia o que era mas ia descobrir. Eu me lembrei da estran ha sensao de peito apertado, de agonia, da moleza que s vezes me abatia, e tive med o de ficar doente! como a Zol, que ningum sabia o que tinha, mas que no conseguia s e manter de p. Resolvi nem pensar nisso e tocar a vida para a frente, porque muit as coisas estavam esperando para acontecer. Primeiro, comentei com o Alberto sobre o Jongo e o Adriano, dizendo que talvez j tivesse conseguido dois bons funcionrios para a padaria e estava pensando em fica r com eles no stio, para ver como se saam no preparo de algumas receitas. Omiti a parte que no interessava, sobre os dois serem jimbandas, porque os homens so piore s que as mulheres para aceitar esses comp