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Scrates (469-399 a.C.

)
Scrates considerado um dos principais filsofos de toda a histria da filosofia ocidental e at hoje uma figura enigmtica, conhecida principalmente atravs dos relatos em obras de escritores que viveram mais tarde, especialmente dois de seus alunos, Plato e Xenofonte, bem como as peas teatrais de seu contemporneo Aristfanes. Muitos defendem que os dilogos de Plato seriam o relato mais abrangente de Scrates a ter perdurado da Antiguidade aos dias de hoje. Era filho de um escultor e de uma parteira. Em Atenas, recebeu uma educao clssica, que inclua ginstica, msica e gramtica. Pouco se sabe a respeito de sua juventude. Scrates vivia de maneira humilde, percorrendo descalas as ruas de Atenas. Tornouse o filsofo por excelncia, "amigo do saber". Passou a ensinar em praa pblica, sem cobrar pelos seus ensinamentos, ao contrrio do que faziam os sofistas. Seu mtodo consistia em fazer perguntas que conduziam o discpulo descoberta da verdade. Scrates reformulou a filosofia grega, fazendo com que a busca de conhecimento, antes centrada no estudo da natureza, passasse a ocupar-se do homem e das suas aes. Quando jovem, serviu no exrcito contra Esparta na Guerra do Peloponeso, mas, fora isso, sempre viveu em Atenas, onde se casou e teve vrios filhos. A julgar pelas descries tinha uma cara feia. Ficava parado por horas, aparentemente perdido em pensamentos. Contudo, tinha grande senso de humor, e sua graa e carisma atraiu a devoo de muitos. Suas indagaes crticas, contudo, irritavam alguns atenienses. No fim da vida, foi considerado um perigo para a sociedade e, confundido com os sofistas, acabou acusado e condenado morte. Preso, morreu ingerindo a cicuta - um veneno comum na poca - em 399 a.C. Scrates elaborou sua prpria defesa, comentando e refutando as acusaes de corromper a juventude e no venerar os deuses da cidade. Apesar de nunca ter escrito uma obra, a atividade filosfica de Scrates est documentada nos livros do tambm filsofo grego Plato. Os clebres dilogos de Plato incluem o "utifron", o "Crito", o "Fdon" e "Um Banquete". Em todos eles, Scrates aparece como personagem. Scrates interessava-se, sobretudo pelas questes morais que afetam nossas vidas, como o que justo corajoso e bom. Considerava que sua misso era expor a ignorncia dos outros quanto verdadeira natureza dessas virtudes e era conhecido por constranger os sbios da poca ao revelar a confuso implcita em seus pensamentos morais. Iniciava sua abordagem fazendo a seus interlocutores uma pergunta como "o que a coragem?" ou "o que o amor?" e passava a examinar as limitaes das respostas. Buscava no uma definio de dicionrio, mas as naturezas essenciais desses conceitos: em outras palavras, o que que todos os atos corajosos compartilham que os torna corajosos. Nossa dificuldade em descobrir a essncia

desses conceitos revelava, segundo ele, a profunda ignorncia em que todos vivemos quanto ao que realmente importa. Para Scrates, o relevante era o esprito crtico, assim como o reconhecimento da prpria ignorncia era o primeiro e decisivo passo para o conhecimento. A sua principal tese com relao a tica era a de que a integridade moral sua prpria recompensa. Ele dizia que fazer o mal prejudica o perpetrador muito mais do aquele a quem o mal feito, pois, embora infortnios externos possam ocorrer, a verdadeira boa vida consiste em pureza da alma. Para ele as ms aes era resultado de ignorncia. Segue-se que o conhecimento da virtude moral de nosso maior interesse e deveria ser nosso objetivo essencial, e que expor a ignorncia de outrem fazer-lhe um favor.