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Nmero 10, de janeiro a junho de 2012

A MORTE DA CULTURA? DO MODELO CLSSICO AO DEBATE CONTEMPORNEO


The "death" of culture? Classical model of the contemporary debate FLVIO RODRIGO FREIRE FERREIRA88

RESUMO O presente trabalho prope realizar uma reflexo sobre as implicaes do termo (e conceito) de cultura para a cincia antropolgica. Debruado sobre contribuies importantes que versam sobre a histria da antropologia, realizaremos um breve percurso desde antes dos autores clssicos at o momento mais recente da histria da disciplina, a fim de compreender como o conceito de cultura emerge enquanto objeto por excelncia de investigao antropolgica. Tal esforo se justifica no momento atual de crise paradigmtica do objeto da antropologia, a saber, o debate atual sobre a extino da cultura. Logo, propomos a seguinte questo: com a diluio das fronteiras nacionais, estaria a antropologia em crise ante a definio de seu objeto? Esse ser o ponto central da discusso que segue. Ao final concluiremos nos se posicionando acerca do referido debate.

PALAVRAS-CHAVE: Histria da antropologia; Conceito de cultura; Crise epistemolgica.

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Doutorando em Cincias Sociais pela Unicamp, Bolsista do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico - CNPq. 132

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"A minoria da cultura mudou. A maioria, no! Carlos Sul Kithaulu, 42 anos, falando sobre a permanncia da religiosidade Nambiquara89. INTRODUO Antes mesmo de ser tomado como objeto de investigao antropolgica, a gnese do termo cultura tornou real a possibilidade de existncia de uma cincia que tinha como centro de preocupao a diversidade humana que se apresentava ante os olhos dos povos do Velho Mundo. O termo cultura90 passa a ser objeto de exame minucioso e de esforos sistemticos de definio, foi posto cedo demais em evidncia pelos antroplogos, figurando no ttulo de obras clssicas do perodo inicial na histria da antropologia. O objetivo desse artigo realizar um percurso pela histria da antropologia, a fim de compreender como o conceito de cultura emerge como objeto por excelncia de investigao da cincia antropolgica (demonstrando que a noo de cultura est diretamente ligada a um contexto colonial), at o momento mais recente da histria da disciplina. A partir desse percurso, pretendemos nos posicionar frente ao debate atual sobre a extino da cultura enquanto objeto da antropologia91. Um questionamento ganha relevncia neste contexto: com a diluio das fronteiras nacionais, estaria a antropologia em crise paradigmtica ante a definio de seu objeto? Este ser o ponto central na discusso que segue. Partiremos do princpio de que em antropologia contempornea, no podemos refletir sobre o termo cultura sem pensarmos a mesma dos seguintes modos: Cultura como fato, como aquilo que realmente existe e que real. A cultura preexiste para o pesquisador, autnoma e compe a realidade social dos indivduos; e Cultura como inveno, criada ou construda no campo da cincia. A cultura s existe a partir do momento que comea a se pensar sobre ela. Nesse sentido, algo se torna problemtico quando pensamos sobre a cultura, com o modelo ocidental que temos dela (Wagner, 1981). Independentemente das

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Em matria especial publicada no jornal Folha de So Paulo em 05 de maio de 2005.

O uso do termo cultura est relacionado diviso de uma antropologia mais ampla em campos disciplinares distintos, e de certo modo autnomos, como antropologia social e cultural. De acordo com Paul Mercier, em sua Histria da antropologia, vida social e cultural j estava sendo operacionalizada pelos pesquisadores como uma totalidade integrada (1974). Aqui, o uso do termo cultura se justifica por estar na base do surgimento da cincia antropolgica, portanto no limitarei o seu alcance.
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Mesmo em tom ensastico esse artigo no pretende ser visto como um esforo de sntese, pois acredito que em geral as snteses so ameaas ao pensamento. 133

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diferenas apontadas acima, preciso refletir e ter em mente que esses dois modos de olhar a cultura esto na base do conhecimento antropolgico. Apesar da aparncia, o conceito de cultura poderia parecer extremamente vago se no se precisasse as suas conotaes semnticas. Pensamos ser importante notar a compreenso universal do conceito antropolgico de cultura, que inclui todas as manifestaes da vida humana. A cultura, como concepo e modo de vida, um produto tipicamente humano de indivduos e coletividades. CULTURA ANTES DOS CLSSICOS Foram as grandes descobertas dos sculos XV e XVI que iniciaram o perodo de reflexo sobre as diversidades humanas. A principal contribuio, no-intencional, para o surgimento de uma nova rea do conhecimento, que vai marcar essa poca, foi o contato do europeu com o outro, habitantes at ento de mundos desconhecidos. Os imprios que compunham o territrio germnico no fizeram parte, juntamente com outros paises, das grandes descobertas que contriburam decisivamente para o advento da cincia antropolgica. Mas o conceito de cultura se origina do termo germnico Kultur que, durante o sculo XVIII, era utilizado para se referir simbolicamente aos aspectos espirituais de uma comunidade, estando relacionado erudio. Na verdade, dois movimentos intelectuais europeus, primeiro o Iluminismo, com um projeto centrado no indivduo racional, depois o Romantismo alemo, com um projeto de construo da nao e sentimento nacional, quem vo preparar o terreno para o aparecimento de um conceito de cultura elaborado e sistematizado (Eriksen e Nielsen, 2007, p. 22). Essa a principal herana deixada cincia moderna: Cultura sala de pera (Wagner, 1981). Em fins do sculo XVIII, um intelectual alemo chamado Johann Gottfried von Herder (1744-1803) proclamava a primazia das emoes e da linguagem e definia a sociedade como uma comunidade profundamente consolidada, mtica. Ele afirmava que todo Volk (povo) tem seus prprios valores, costumes, lngua e esprito. Na lngua alem, a cultura era considerada como experimental e orgnica. Acadmicos alemes, seguindo o programa de Herder, haviam comeado a realizar estudos empricos sobre os costumes do povo (Eriksen e Nielsen, 2007, p. 23). A partir da revolucionria publicao da obra de Charles Darwin em 1859, (Origem das espcies) o mundo acadmico ser profundamente influenciado pelas idias de evoluo, sobrevivncia, competio etc. Durante a segunda metade do sculo XIX, um americano chamado Lewis Henry Morgan (1818-1881) inicia seus estudos centrados no evolucionismo biolgico e social. Morgan compreendeu que grande parte da complexidade da cultura nativa americana, em pouco tempo, seria irrecuperavelmente destruda como 134

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conseqncia do influxo dos europeus, e ainda, apontava como tarefa crucial documentar a cultura tradicional antes que fosse tarde demais (Eriksen e Nielsen, 2007, p. 29-30). Rivalizando em influncia, contudo trabalhando numa perspectiva bastante prxima a de Morgan, estava o ingls Edward Burnett Tylor (1832-1917) que desenvolveu a teoria dos sobreviventes culturais. Sobreviventes eram traos culturais que haviam perdido suas funes originais na sociedade, mas haviam sobrevivido, sem nenhuma razo particular. Tylor foi um dos primeiros a sistematizar uma definio do conceito de cultura. Para ele cultura, ou civilizao, tomada em seu sentido amplo, etnogrfico, aquele todo complexo que inclui conhecimento, crena, arte, moral, lei, costume e quaisquer outras capacidades e hbitos adquiridos pelo homem como membro da sociedade (Tylor 1958 [1871]: 1). Tratase de uma das primeiras definies sistematizadas e que viera a tornar-se clssica por dois motivos principais, a saber: no ser discriminante e por indicar os fatores essenciais da cultura no homem individual inserido na sociedade. Com essa teorizao, Cultura assim um termo geral que perpassa estgios evolutivos, e pelo menos implicitamente, se torna uma questo de grau: todos tm, mas no em quantidade igual. Influenciado pelo modelo das cincias naturais e sofrendo o impacto da publicao revolucionria de A origem das espcies, Tylor considerava a cultura como um fenmeno natural. Para o referid o autor, bem como para outros evolucionistas vitorianos, a humanidade constituda por grupos que eram aculturados em vrios graus e distribudos nos degraus de uma escada de evoluo cultural. Continuando com o modelo evolucionista James George Frazer (1854-1941), um aluno de Tylor que se notabilizou por sua obra prima O Ramo de Ouro (1890). Frazer acreditava num modelo de evoluo cultural em trs etapas: um estgio mgico seguido por estgio religioso que d lugar a um estgio cientfico. Outra iniciativa britnica foi expedio ao estreito de Torres em 1898, que contou com participao de jovens pesquisadores que se interessavam pela evoluo das culturas humanas. O objetivo da expedio era coletar dados detalhados sobre as populaes nativas das ilhas e inclua vrios antroplogos. Estavam inclusos antroplogos (embora especialistas em outras reas) como Alfred C. Haddon (1855-1940), William H. R Rivers (1864-1922) e Charles G. Seligman (1873-1940). Segundo Laraia (1997), por traz de todos esses estudos predominava a idia de que a cultura desenvolve-se de maneira uniforme e linear, de tal forma que era de se esperar que cada sociedade percorresse as etapas j ultrapassadas pelas sociedades mais avanadas. Na Alemanha em 1860, se propunham questes diferentes da, em formao, escola evolucionista. Adolf Bastian (1826-1905) mdico por formao, tornou-se etngrafo por influncia de dois irmos Wilhelm e Alexander von Humboldt, o lingista e o gegrafo que 135

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revolucionaram o pensamento humanista e social na Alemanha durante a primeira metade dos anos 1800. Tambm foi influenciado pelos estudos dos costumes do povo ( Volkskultur) inspirado por Herder. Bastian viajou muito. Estima-se que tenha passado vinte anos fora da Alemanha. Sua viso era que todas as culturas tm uma origem comum, da qual se ramifica em varias direes. Estava profundamente consciente das relaes histricas entre as culturas e j ensaiava fortes crticas aos pressupostos evolucionistas. Contrapondo-se a escola evolucionista, os difusionistas (escola principalmente de inspirao germnica) estudavam a distribuio geogrfica e a migrao de traos culturais e postulavam que culturas eram mosaicos de traos com vrias origens e histrias. A histria cultural era uma narrativa fragmentada de encontros culturais, migraes e influncias, cada instncia da qual era nica. E por ltimo, os franceses tambm estavam inseridos no contexto dos primeiros estudos sobre o homem. Inicialmente, durante a primeira metade do sculo XIX, com Socit ds Observateurs de lHomme, que tinha como objetivo catalogar o maior numero de espcies humanas e no-humanas possveis. Em seguida, foram influenciados pelo positivismo de Augusto Comte, que tinha como meta a construo de uma cincia positiva e um saber cientificamente refinado. Foi nesse contexto que o fundador da escola sociolgica francesa, mile Durkheim, ofereceu as primeiras bases para o desenvolvimento de uma cincia do homem, evidenciando o carter coletivo das representaes (Copans e Jamin 1994). Cultura entre os clssicos Nas ltimas dcadas do sculo XIX, sob a liderana inquestionvel da Gr-Bretanha, emergiu um modo de intercmbio intenso (e explorao global) de internacionalizao cultural (e imperialismo cultural) e de enorme integrao poltica (muitas vezes na forma de colonialismo). A poltica colonialista era a de manter uma ateno especial para com as sociedades primitivas e outras culturas (era o encontro com sociedades e culturas estrangeiras). Tudo isso legitimado pela teoria evolucionista, que colocava a superioridade de uma cultura mais evoluda como um fato bvio da natureza (2007). Logo aps a novidade evolucionista, os antroplogos perceberam algo importante: o que estava errado no era o conceito de cultura (obviamente esse continha resqucios do projeto supracitado), e sim como ele estava sendo operacionalizado (emprego de nveis e estgios superiores). No dava para abandonar o objeto de reflexo repentinamente. Consideraremos aqui o perodo de institucionalizao da antropologia, que foi justamente o momento de criao dos departamentos acadmicos nos grandes centros de pesquisa e de produes de anlises diferenciadas. Selecionamos arbitrariamente trs 136

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nomes, das trs principais escolas do pensamento antropolgico que consideramos como referncia clssica sem, no entanto, reduzir outras contribuies igualmente importantes. Certamente so trs escolas, cada uma com suas caractersticas prprias, mas que em um determinado ponto convergem e contribuem, como nos mostra a histria, para o desenvolvimento dessa rea do conhecimento (Eriksen e Nielsen, 2007). Os pesquisadores Norte-americanos eram privilegiados por contarem com uma vasta presena de populaes nativas prximas aos centros de pesquisa ento em desenvolvimento. Isso fez com que os antroplogos desenvolvem-se significativos mtodos de investigao (Urry, 1984). Mais tarde, nos Estados Unidos, graas a um alemo, a disciplina ficou conhecida como antropologia cultural. No sentido americano, cultura um conceito muito mais amplo do que sociedade. Se a sociedade constituda de normas sociais, instituies e relaes, a cultura consiste em tudo o que os seres humanos criaram, inclusive a sociedade fenmenos materiais, condies sociais (instituies) e significado simblico. Um alemo-americano de nome Franz Boas (1858-1942), props o princpio do particularismo histrico: sustentava que cada cultura continha em si prprios valores e sua histria nica (Boas, 2004). Ou seja, cada cultura segue seus prprios caminhos em funo dos diferentes eventos histricos que passou. Franz Boas, utilizando o princpio do particularismo histrico, no final das contas, reflete em seu projeto que, por no existirem diferenas significativas entre povos de um determinado espao geogrfico, era possvel realizar estudos e comparaes entre esses diversos povos. O projeto Boasiano de estudar os diferentes povos tinha uma preocupao excessiva na cultura. Essa concepo fez escola nos EUA: que ficou conhecida como culturalismo boasiano. O conceito de cultura utilizado pelas escolas norte-americanas, sob a liderana de Franz Boas (Almeida, 2004). Durante a primeira metade do sculo XX, um jovem polons radicado na Inglaterra, chamado Bronislaw Malinowski (1884-1942) nos diz que o ponto de encontro de todos os ramos da antropologia o estudo da cultura. Escreve em uma Teoria Cientifica da Cultura (1975, p. 15) que o legtimo objeto da antropologia a cultura cultura entendida como o mais amplo contexto de comportamento humano. Segundo Malinowski, o antroplogo pode basear seus argumentos em dados cientficos exatos somente se compreender o que realmente a cultura. A teoria da cultura de Malinowski faz referncia ao mtodo de observao de campo e significao de cultura como processo e produto. De acordo com Malinowski A abordagem funcional da cultura permite-nos determinar o contexto pragmtico de um smbolo e provar que na realidade cultural um ato verbal ou simblico se torna real somente por meio do efeito que produz (1975, p. 31). Para ele O panorama da cultura ,

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obviamente, o todo integral constitudo para os vrios agrupamentos sociais, por idias e ofcios humanos, por crenas e costumes (1975, p. 42). Malinowski, programaticamente, atribui grande importncia em sua teoria organizao humana (instituio) como cultura. Sua anlise funcional define a cultura como um conjunto integral de instituies em parte autnomas, em parte coordenadas (1975, p. 46). Cada cultura deve sua integridade e sua auto-suficincia ao fato de que satisfaz toda gama de necessidades bsicas, instrumentais e integrativas (1975, p. 46). Na compreenso de Malinowski, o homem capaz de assegurar a reteno das idias, comunic-las para outros homens e transmiti-las para os seus descendentes (a tradio cultural transmitida geracionalmente). Por fim, segundo este autor, a antropologia se dedica ao estudo das instituies e nelas que a cultura est evidenciada (circunscrevendo e exaltando a alteridade de determinado grupo). Na Frana, o jovem sobrinho e discpulo de mile Durkheim, Marcel Mauss (18721950) pensava a sociedade como um todo organicamente integrado (um organismo social), e considerava a etnografia como estudo detalhado de costumes, crenas e da vida social. Mauss pensava o emprico numa perspectiva de generalizao e regularidade (trocadom, magia etc.), assim desenvolve o conceito de fato social total enquanto agrupamento de detalhes essenciais (Mauss, 1974). Mauss comparava os povos na tentativa de encontrar os pontos em comum entre as diferentes culturas (importncia do universal entre os povos). As representaes coletivas ocupam um lugar central em sua obra. Assim, Marcel Mauss oferecia sua contribuio cincia das culturas humanas. adequado pensar que o que une esses trs projetos clssicos a perspectiva da diversidade cultural, bem como, a alteridade. Mas ao mesmo tempo o que os distingue o ponto de vista de como tratar essa diferena. Em Boas, assim como em Mauss, a diferena se diluiria no processo de construo terica que a comparao. Enquanto em Malinowski, a diferena exaltada durante o processo de construo etnogrfica para fins polticos. Mais tarde, durante as dcadas de 1960 e 1970, a antropologia teve como tarefa, entre os seus tericos, concentrar os esforos para reconstruir o conceito de cultura. Segundo Roger Kessing (1974) os antroplogos pensavam cultura a partir de duas grandes correntes: cultura como sistema adaptativo [Leslie White; Harris; Carneiro e outros]; e as teorias idealistas da cultura, a qual dispe de trs expoentes: cultura como sistema cognitivo [Goodenough]; como sistema estrutural [Lvi-Strauss]; e como sistema simblico [Geertz e Schneider]. Todas as reflexes tinham como centro a reflexo do homem como produtor de cultura. Pensamos que esse homem cultural, central nas preocupaes citadas, apresenta duas propriedades que so cruciais: a possibilidade de comunicao oral (produo de smbolos) e a capacidade de fabricao de instrumentos materiais. O que vem legitimar a 138

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afirmao de que o homem o nico ser produtor e por isso possuidor de cultura (DaMatta, 1987). Tais esforos antecederam o movimento ps-moderno que props inovao ao fazer antropolgico. CULTURA COMO TEXTO E CRISE92 PS-MODERNA No momento recente da histria da disciplina, marcado pela crise dos modelos explicativos da cincia antropolgica e interveno de autores chamados ps-modernos, conceitos e mtodos prprios da antropologia sero colocados em questo como no explicando mais a realidade atual (Cardoso de Oliveira, 1994). Tudo isso causou uma enxurrada de crticas de autores denominados ps-modernos 93 . Por isso se diz que vivemos um perodo de crise onde os modelos clssicos que formam a base da disciplina no mais se sustentam. Nossa inteno aqui mostrar que cultura como objeto construdo (fato e inveno) ao longo da histria da antropologia foi questionado principalmente durante esse perodo de produo. Apresentaremos o surgimento de um credo metodolgico conhecido como antropologia interpretativa (Geertz, 1973) que abre os caminhos para a chamada crise do objeto da antropologia. Em uma outra perspectiva, apresentaremos um ponto de vista inovador, de Roy Wagner, A inveno da cultura (2010). Finalizaremos situando o debate sobre a extino da cultura, argumentando de acordo com Wagner (2010) e Sahlins (2003) que a cultura enquanto objeto da antropologia no pode ser abandonada. A escolha pelas idias desses autores se justifica pela centralidade assumida para nos situarmos frente a um debate considerado caro antropologia contempornea. Como bem assinala Goldman (2011), com relao aproximao temporal das publicaes94.
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No consideramos que exista ou tenha existido crise na antropologia contempornea, pois segundo Tomas Kuhn (1971), crise pressupe ruptura e superao paradigmtica. Na verdade, o valor significativo da introduo da hermenutica na teoria antropolgica foi a de, atravs da crtica, apontar algumas posies e argumentos que se mostravam simples demais para serem mantidos, mas, quanto a isso se mostrar como fora positiva e construtiva ou como uma virada epistemolgica, somos um pouco mais cticos. Segundo George Marcus, consistiria em uma crtica hermenutica dos estilos antropolgicos da interpretao e da linguagem, da cultura e dos smbolos (1994: 10).
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No nosso objetivo nos determos detalhadamente s crticas que foram realizadas pelos autores ps-modernos ao conceito de cultura, mas sim apresentarmos as idias do autor que consideramos grande influncia para a onda ps-moderna na antropologia.
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Apesar de utilizarmos edies traduzidas, destacamos o momento em que as obras foram publicadas pela primeira vez: The interpretation of cultures (1973); The invention of culture (1975); Culture and practical reason (1976). 139

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Como visto anteriormente, a noo de cultura central nos EUA. Por isso, exatamente l onde ir surgir um novo uso do que seja cultura. Porm, de acordo com formulaes consideradas fundantes na antropologia, o que seria cultura? Um todo complexo idia empirista (Taylor); Criao humana (Boas); Instituio humana (Malinowski); Representaes (Mauss). A tarefa de introduzir uma nova perspectiva sobre a cultura ficou a cargo de um norte-americano chamado Clifford Geertz, que de um modo amplo, define cultura como sistema de smbolos. Com efeito, ser Cliford Geertz, que inaugurar uma antropologia simblica nos EUA. A reunio de seus principais artigos foi publicada originalmente em 1973 sob o ttulo de A interpretao das Culturas. Nessa coletnea, Geertz ir argumentar que o tema da moderna teoria antropolgica era o de diminuir a amplitude do conceit o de cultura e transform-lo num instrumento mais especializado e mais poderoso teoricamente. A inteno era de expandir o campo da cultura para um sistema simblico (cultura como um sistema independente, auto-sustentvel). Para Geertz, o comportamento humano visto como ao simblica, A cultura est localizada na mente e no corao dos homens. A cultura pblica, por isso, preciso olhar a dimenso simblica da ao. A inteno de Geertz substituir a idia de observao participante por interpretao (contexto tambm cultura para Geertz). A filosofia hermenutica o auxiliar em sua proposta de trabalhar o texto como metfora para pensar a cultura (cultura como texto). Se a cultura um texto (ou anloga a um texto) e o antroplogo escreve um texto, o leitor l o texto e o interpreta tambm, e isso vai em frente... (pois todo texto pressupe outro texto). Nesse sentido, quais seriam os limites da interpretao? Questo que desgua numa reduo a nada nas possibilidades de interpretao. Na obra de Clifford Geertz, surge uma noo considerada sofisticada de cultura, mas hermtica que envolve uma multiplicidade de discursos. essa compreenso que ir limitar ainda mais a operacionalidade do conceito de cultura. Na direo oposta, como veremos adiante, encontra-se o trabalho de Roy Wagner, A inveno da cultura (2010), inovando na objetivao do conceito de cultura. Porm, foi somente mais tarde, em um trabalho editado por dois antroplogos profundamente influenciados por Clifford Geertz, que aconteceu uma virada epistemolgica na disciplina. Trata-se do livro Writing culture, organizado por James Clifford e George Marcus em 1986, que marca o incio do movimento ps-moderno na antropologia. Tal movimento foi expresso por diferentes grupos de autores e marcado por diversas vertentes tericas (Trajano Filho, 1988), com crticas voltadas para a questo da autoridade etnogrfica, problematizando a relao observador x observado, bem como, a questo da 140

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traduo cultural, dentre outras. Para a grande maioria dos autores ps-modernos, as etnografias produzidas pelos antroplogos seriam obras de fico. Apesar de pensar que alguns dos autores ps-modernos no levam em considerao a histria ou a tradio disciplinar, acreditamos que a sua principal contribuio no foi de ruptura, at porque esse rompimento considerado parcial, pois as continuidades so evidentes. Na verdade, o mais relevante nesse movimento foi a critica sobre o fazer antropolgico, que tiveram repercusses internas importantes. CULTURA ALM DO PS Com uma reflexo robusta e inovadora sobre o conceito de cultura, Roy Wagner (2010) antecipa crticas feitas pelos ps-modernos e vai alm, tornando a discusso mais complexa. O autor de A inveno da cultura escolhe uma via diferente da interpretao e trabalha com a idia de inveno como algo constitudo no campo da cincia (reflexivamente). Seu trabalho consiste em uma opo vlida para uma cincia que se prope a descrever as propriedades gerais da vida scio-cultural, estudar a maior gama possvel de diversidade e modos de vida humana, de formas de organizao social, de comportamentos e de crenas. Para Wagner, o conceito de inveno da cultura diferente de inveno como novidade. O autor trata inveno como criao exgena aos grupos estudados, e afirma o carter simblico das culturas com uma capacidade inerente mudana, inovao e reflexividade. Apresentaremos aqui uma importante contribuio contempornea sobre a noo antropolgica de cultura. A inteno mostrarmos como a noo de culturas em Roy Wagner (2010) est relacionada perspectiva de Marshall Sahlins (1997) acerca da extino da cultura95. A idia darmos incio a um dilogo terico entre os autores, para assim contestarmos um questionamento interno e externo antropologia. De acordo Wagner (2010), a antropologia opera inventando culturas: no se encontram, nem muito menos se descobrem culturas, se inventa (enquanto chave conceitual). importante destacarmos a atitude reflexiva que deve pautar o trabalho do antroplogo: o antroplogo supe que o nativo est fazendo o que ele est fazendo - a saber, cultura. E assim, como um modo de entender os sujeitos que estuda, o pesquisador obrigado a inventar uma cultura para eles, como uma coisa plausvel de ser feita (Wagner, 2010, p. 61). E assim o faz, simplesmente pela incapacidade de perceber todos os elementos humanos existentes a sua volta. De acordo com Marcio Goldman, (2011), em sua apreciao ao trabalho de Wagner, O antroplogo faz o que pode, inventando a cultura
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Mesmo com diferenas marcantes entre o pensamento desses autores, acreditamos que as idias aqui relacionadas so profcuas para se contrapor questo levantada. 141

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para tentar conferir um mnimo de ordem e inteligibilidade l onde a plenitude da vida as dispensa completamente (p. 203). Para Goldman (2011), provvel que Wagner seja o primeiro antroplogo a fazer da vida, no sentido de vitalidade, o referente ltimo do trabalho antropolgico, fundando o construtivismo e uma espcie de vitalismo em antropologia (2011, p. 206). Deste modo, Wagner reconhece a capacidade de inveno prpria dos agentes envolvidos. Para ele, estilos de criatividade equivalem a estilos de compreenso que so aspectos constitutivos dos grupos. Wagner elabora uma noo de cultura que propriamente cultural, porque se constitui a partir da explicitao de que essa noo um artefato cultural, ou seja, produto de um ponto de vista cultural especfico o nosso (Goldman, 2011). Trata-se de criticar a noo comum que tomamos como ponto de partida, pelo simples fato dela ser genuinamente ocidental. Mas, no se deve condenar a antropologia por ser uma disciplina ocidental. Para Wagner, a noo de cultura como cultivo, foi estendida a de Cultura sala de pera, como em um exerccio (in) consciente para realizar uma analogia entre as noes. E explica que O uso antropolgico de cultura constitui uma metaforizao ulterior, se no uma democratizao, dessa acepo essencialmente elitista e aristocrtica (Wagner, 2010, p. 54). Com isso, o autor est afirmando que o que chamamos de culturas dos povos estudados foi influenciado pela nossa prpria concepo de cultura. Isso acontece atravs do encontro com o diferente na relao social. O indivduo se d conta da cultura quando se depara com o diferente, o outro. Nesse sentido, fica evidente a importncia da alteridade. Wagner lembra que a objetivao da cultura acontece no momento dos choques culturais (esse o ponto de vista do outro): a cultura que ele imagina para o nativo est fadada a manter uma distinta relao com aquela que ele reivindica para si mesmo. (Wagner, 2010, p. 61). Isso explica o fato de que as Nossas tentativas de metaforizar os povos tribais como Cultura os reduziram a tcnicas e artefatos (Wagner, 2010, p. 64). A partir dessa crtica, o autor prope uma empreitada contra a naturalizao: desnaturalizar o modo como lidar com a cultura (fugir da essencializao), assim, como, a importncia de no tipologizar as sociedades. Nossa noo ocidental de Cultura sala de pera nos termos de Wagner tem muita e total influncia, assim como, relao, com aquilo que chamamos de cultura dos nativos que estudamos. Na verdade, de acordo com Wagner, realizamos Uma autntica metaforizao dos diversos fenmenos da vida e do pensamento humanos em termos de nossa noo de cultura [...] (2010, p. 66). Sua proposta autntica e inovadora, pois objetiva olhar reflexivamente para a ideia de cultura amplamente utilizada pelos antroplogos. 142

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As mudanas ocorridas nas ltimas dcadas na antropologia exigem uma nova extenso do conceito de cultura, capaz de relacion-lo ideia de inveno-criao, e que possa reconhecer s culturas uma criatividade universal dos povos sem extinguir as singularidades locais (Goldman, 2011). A metfora que Wagner faz referncia esse mecanismo de extenso do significado que tambm pode ser visto como alegoria ou, mais comumente, analogia, e tambm corresponde ideia de diferenciao. Nesse sentido, a idia de relao fundamental para compreendermos como as invenes das culturas ocorrem. Acreditamos que a perspectiva cunhada por Wagner (2010) pode colaborar com a noo de re-laborao proposta por Sahlins (1997; 2003), pois apesar de Sahlins considerar certo tipo de adaptao da cultura tradicional razo prtica do mundo ocidental, no existe em suas reflexes um questionamento ontolgico sobre o estatuto do conceito de cultura como formulado por Wagner. Uma antropologia sem objeto? Marshall Sahlins um dos antroplogos mais associados tradio do relativismo cultural nas ltimas dcadas do sculo XX. Escreveu ensaios que situa criteriosamente a ofensiva ou o impacto da modernidade sobre as sociedades tribais e tradicionais. Segundo Eriksen e Nielsen (2007, p. 208), Sahlins enxerga em seu programa o surgimento de um mundo inteirio de conexes (contraposto a um mundo descontinuo de culturas autnomas). Daqui em diante apresentaremos uma viso que faz parte do acalorado debate que prevaleceu na antropologia entre 1980 e 1990, onde o ponto central era a questo da extino da cultura (cultura como fato, objeto da antropologia). Estaremos amparados por textos de autoria de Marshall Sahlins (1997; 2003; 2004), que discute especificamente a questo. A inteno primeiramente mostrar as bases em que se constri o argumento do autor, para em seguida adentrarmos no debate proposto, mostrando como, de forma bastante contundente, ele contesta a morte da cultura. A noo de cultura apresentada por Marshall Sahlins em Cultura e razo prtica (2003) transformou o modo pelo qual vemos nossa prpria cultura e a dos povos no ocidentais. Na verdade, esse trabalho antecipa a questo a qual o autor segue se preocupando. Sahlins desenvolve reflexes tericas sobre a natureza da cultura (A natureza humana, tal como a conhecemos foi determinada pela cultura). Mrcio Goldman (2011) acredita que Sahlins opta por uma re-elaborao do estruturalismo, na busca por embutir o estruturalismo no culturalismo, fazendo das estruturas da mente os instrumentos da cultura, no sua condio, e da prpria estrutura apenas uma parte da cultura e da histria (p. 196).

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Marshall Sahlins aborda o problema da diferenciao cultural e anlises relativas ao comportamento e atividade das economias no ocidente e em outras culturas. Critica as abordagens dualistas: Sahlins afirma categoricamente que nossa compreenso de outras culturas no pode ser reduzida ao ponto de vista ocidental. O primeirssimo princpio da nova cincia antropolgica teria de ser o respeito especificidade do objeto cultural. Sahlins ainda coloca que Provavelmente no preciso muito esforo para se convencer que nossa antropologia popular tende para essas explicaes da cultura pela natureza (2004, p. 574). A cultura no foi simplesmente acrescentada a uma natureza humana j completa, pois segundo Sahlins, a cultura antecede anatomicamente o homem moderno em cerca de 2 milhes de anos, ou mais. (2004, p. 582). Em artigo publicado em 1997, Sahlins inicia a discusso argumentando que a cultura enquanto objeto de estudo da antropologia no pode ser abandonada, tomando assim uma posio clara no debate concernente. Ainda assim usa de uma argumentao precisa para rebater as acusaes de que antropologia estaria em crise com o seu objeto. O autor coloca que se a cultura for abandonada deixaremos de compreender o fenmeno nico que ela nomeia e distingue: a organizao da experincia e da ao humana por meio simblico (1997, p. 01). A viso contraria a do autor que tenta deslegitimar a antropologia, argumenta que o conceito de cultura est associado historicamente aos conceitos de racismo e capitalismo (ou imperialismo). Sahlins reconhece que para a discusso atual o modelo do objeto-em-vias-deextino ressaltante e sempre foi. Para o autor o que esta sendo atacado, a cultura enquanto demarcador de diferenas. Diferenas entre grupos e povos que assinala populaes dependentes dentro de regimes polticos opressores. Contra esse ataque, o autor coloca que em formas e normas culturais no existe espao ao intencional humana (1997, p. 02). O ataque mais direto diz que a antropologia, por estar sempre buscando diferenas, legitimaria as mltiplas desigualdades. Rebatendo as acusaes, Sahlins nos diz que a associao entre idia antropolgica de cultura e reflexo sobre a diferena se opunha, pois o fato que a diferena cultural em si, no tem valor nenhum. E coloca que a cultura aquilo que caracteriza formas especficas de vida (1997: 05). Sahlins apresenta ainda alguns conceitos de cultura de acordo com as respectivas escolas antropolgicas. De acordo com essa viso vanguardista nas chamadas culturas, h um pessimismo sentimental (1997, p. 07) que ganhou fora justamente por causa, das vises globais da hegemonia ocidental. E o autor vai tomar como exemplo as culturas indgenas, nas quais apesar de toda homogeneidade global, demonstram uma forte resistncia cultural. Ele explica ainda que no atual momento esteja havendo uma indigenizao da modernidade 144

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(1997, p. 08). Mas essas respostas locais frequentemente se vem dissolvidas pelo pessimismo sentimental de uma aculturao universal (1997, p. 09). Ao contrrio desse pensamento universalista e homogeneizante, todas as culturas de resistncia (e no so poucas) no esto desligadas de suas razes sociais. Para o autor, no momento atual existem direes contrrias, ou seja, direcionamentos que caminham para certa homogeneidade ou heterogeneidade e elas so duas tendncias constitutivas da realidade global. O autor ainda soma aos seus exemplos algumas experincias etnogrficas para reforar a sua argumentao. Uma delas est descrita em um artigo de Rena Lederman (apud Sahlins, 1997), na qual se depara com a situao descrita anteriormente. Estudando os Mendi, povos da Nova Guin, o autor explica que eles estavam se desenvolvendo por estarem se apropriando de objetos europeus. E na verdade os Mendi, usando sua criatividade, estavam ressignificando os objetos coletados e no apenas sendo vitimas indigentes e passivas de um sistema global. Concluindo sua anlise, Sahlins (1997), propem que os antroplogos no devem apenas assumir atitudes de denncia em relao hegemonia e sim dar o testemunho das culturas estudadas. Observando principalmente o poder de resistncia desses grupos. CONCLUSO Atravs de uma contextualizao da histria da antropologia compreende-se como central a noo de cultura para a disciplina. O conceito que surge atrelado prtica colonial de pases europeus, logo se consolida enquanto objeto de investigao. Graas teoria evolucionista e em seguida a reao contestatria de autores hoje considerados clssicos, a disciplina se consolidou enquanto campo de investigao cientfica. Um olhar sobre a histria da noo de cultura permite observar como ela foi pensada ao longo dos anos por cada escola de pensamento. Antecedendo o perodo da crise na antropologia se encontra Cliford Geertz, figurando como um pioneiro na percepo diferenciada de trabalhar a cultura como texto, atravs da hermenutica, abrindo assim infinitas possibilidades ao discurso cientfico. No mesmo perodo de produo da chamada antropologia interpretativa, Roy Wagner desenvolve uma profunda reflexo sobre cultura, antecipando as preocupaes psmodernas que surgiriam na dcada seguinte. Roy Wagner (2010) critica a perspectiva de Marshall Sahlins (2003), ao afirmar que a distino mais intrincada do que as simplistas dicotomias progressista/ conservador (Wagner, 2010, p.16). Tais ponderaes se estendem ao longo do captulo A inveno da

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sociedade (Wagner, 2010) e evidenciam rupturas e discordncias entre os autores para pensar o que chamamos aqui de A morte da cultura. Acreditamos que o estatuto da noo de cultura na obra de Roy Wagner bastante complexo para ser prontamente compreendido e amplamente trabalhado. Por isso, pensamos que atualmente ambas as perspectivas so as que mais tm colaborado para uma leitura antropolgica sobre a vida social contempornea. A idia de inveno-criao em Wagner oferece destaque criatividade dos sujeitos, a qual colabora com a noo de relaborao utilizada por Sahlins. Essas duas perspectivas foram aqui utilizadas para contrapor os questionamentos que insistem que a antropologia vive uma crise com relao ao seu objeto e consequentemente com o conceito de cultura. Compactamos com suas perspectivas de que no existe extino da cultura, j que todas as sociedades humanas so dotadas de algo mais que apenas o biolgico, e justamente o que nos interessa so as relaes simblicas entre sujeitos. Alm do que todo cientista social no deve subestimar o poder de resistncia e re-laborao cultural de qualquer grupo social. Portanto a chamada crise paradigmtica que assolou a antropologia na virada do ltimo sculo aconteceu de dentro para fora, bem como, a partir de crticas externas, resultantes da relativa popularizao recente da disciplina. De acordo com a discusso terica realizada, a morte ou extino da cultura to somente uma herana imprpria de vises alarmantes. A proposta do antroplogo Roy Wagner em trabalhar a cultura baseando-se na chave conceitual da inveno abre muitas possibilidades para a antropologia do sculo XXI (Goldman, 2011).

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