Você está na página 1de 28

A BBLIA FALA HOJE

A Glria de Cristo em todo o tempo e espao

MISSo
Howard Peskett e vinoth ramachandra
E D I T O R A

A Mensagem dA

A MENSAGEM DA MISSO Traduzido do original em ingls The Message of Mission Inter-Varsity Press, Leicester, Inglaterra Direitos reservados pela ABU Editora S/C Caixa Postal 2216 - 01060-970 So Paulo, SP E-mail: editora@abub.org.br Proibida a reproduo total ou parcial desta obra sem a permisso escrita da ABU Editora. Traduo: Leandro Guimares Faria Corcete Dutra O texto bblico utilizado neste livro segundo a Nova Verso Internacional (NVI), da Sociedade Bblica Internacional, exceto quando outra verso indicada. Foram citadas, sempre que possvel, as verses da Bblia em portugus que mais se aproximam do sentido do texto bblico em ingls. Nos casos em que no h uma correspondncia, foi feita a traduo da citao, com a meno da fonte original. 1a. Edio: 2005. A ABU Editora a publicadora da ABUB - Aliana Bblica Universitria do Brasil. A ABUB um movimento missionrio evanglico interdenominacional que tem como objetivo bsico a evangelizao e o discipulado de estudantes (universitrios e secundaristas) e de profissionais, com apoio de igrejas e profissionais cristos. Sua atuao se d atravs dos prprios estudantes e profissionais, por meio de ncleos de estudo bblico, acampamentos e cursos de treinamento. A ABUB faz parte da IFES International Fellowship of Evangelical Students , entidade internacional que congrega movimentos estudantis semelhantes por todo o mundo.

Dados internacionais de catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Peskett, Howard A mensagem da misso : a glria de Cristo em todo o tempo e espao / Howard Peskett, Vinoth Ramachandra ; [traduo Leandro Guimares Faria Corcete Dutra] . 1. ed. So Paulo : ABU Editora, 2005. (A Bblia fala hoje : temas bblicos) Ttulo original: The message of mission. ISBN 85-7055-066-9 1. Misses - Ensino bblico I . Ramachandra, Vinoth. II . Ttulo. 05-9106
ndices para catlogo sistemtico: 1. Evangelizao : Misses : Cristianismo 266 2. Misses : Ensino bblico : Cristianismo 266

CDD-266

minha querida esposa, Roz, com gratido. Howard Peskett


Vice-diretor, Trinity College, Bristol

Secretrio para o Dilogo e Envolvimento Social (sia), Comunidade Internacional de Estudantes Evanglicos

Aos meus amados pais, com gratido. Vinoth Ramachandra

Prefcio geral
A Bblia Fala Hoje inclui trs sries de exposies baseadas nos livros do Antigo e do Novo Testamentos, e em temas bblicos que englobam toda a Escritura. Cada srie caracteriza-se por um ideal triplo: expor fielmente o texto bblico, relacion-lo vida contempornea e ser legvel. Estes livros, portanto, no so comentrios, porque o comentrio busca mais elucidar o texto que aplic-lo, e tende a ser um trabalho mais de referncia que de literatura. Nem, por outro lado, contm os tipos de sermes que tentam ser contemporneos e legveis sem levar a Escritura suficientemente a srio. Os autores de A Bblia Fala Hoje esto todos unidos em sua convico de que Deus ainda fala por meio do que inspirou, e que nada mais necessrio vida, sade e crescimento dos cristos que escutarem o que o Esprito lhes fala por sua antiga entretanto sempre moderna Palavra. Alec MOTYER John STOTT Derek TIDBALL

Editores da srie

ndice
Prefcio Geral Prefcio Parte 1. Horizontes mundiais 1. A glria de Cristo (Colossenses 1:15-23) 2. Vida e domnio (Gnesis 1:26-31; 2:15-20) 3. O Deus incomparvel (Isaas 44:24 - 45:25) 4. A Palavra feita carne (Joo 1:1-18) Parte 2. Os propsitos internacionais de Deus 5. Escolhidos para abenoar (Gnesis 12:1-4) 6. Um povo distinto (Deuteronmio 10:12-20) 7. Um servo ressentido (Jonas 1-4) 8. Um servo disposto (Isaas 49:1-26) Parte 3. Misso trina 9. A liberdade trazida por Jesus (Lucas 4:16-30) 10. O mandato dado por Jesus (Mateus 28:16-20) 11. O caminho ordenado por Jesus (Joo 12:20-26; 13:34-35) 12. O Esprito da misso (Atos 2:1-47) 13. O modelo de misso (Atos 19:8-41) Parte 4. Doxologia 14. A consumao da cano da criao (Salmo 104) 15. Certezas do novo pacto (Apocalipse 21:1-22:5) Guia de Estudo 7 11 15 17 31 51 65 81 83 99 115 129 141 143 157 175 191 207 221 223 239 255

A mensagem da misso

Peskett e Ramachandra

10

Prefcio

Prefcio
Todas as misses crists tm raiz e fonte no Deus que adoramos, revelado na Escritura como Pai, Filho e Esprito Santo. Antes de qualquer envio humano (e a raiz da palavra misso significa envio) nos maravilhamos com gratido perante o Deus que mandou seu Filho por ns e perante o Filho que nos mandou seu Esprito. Foi Jav, o Senhor, o Deus do pacto com Israel, quem chamou todas as naes a si com as palavras Voltem-se para mim e sejam salvos, todos vocs, confins da terra; pois eu sou Deus, e no h nenhum outro (Is 45.22). O privilgio e a responsabilidade da igreja testificar por sua vida e testemunho de Jesus Cristo, o Filho nico de Deus, crucificado, ressurreto e glorificado, cumprindo as profecias do Antigo Testamento. A igreja pode cumprir sua misso apenas ao ser dinamicamente capacitada pelo Esprito Santo, presena vivificadora de Deus; e a igreja mais efetiva em sua misso quando seus membros esto em contato contnuo e vivificante com o Esprito Santo, e quando esses encontros com Ele so integrados vida da igreja. E a igreja , em seu prprio ser, uma igreja missionria, ao compartilhar a vida divina de um Deus que envia. Este livro est fundamentado no desejo de que Jesus Cristo seja glorificado mais e mais na igreja e no mundo, e na expectativa ansiosa de que um dia toda a criao ser consumada nele, e Deus ser tudo em todos. Outra convico que nos baliza que a grande narrativa da Bblia corretamente resumida na frase Deus cria e escolhe um povo para si, para que seja glorificado em todo o mundo. Assim, perfeitamente apropriado que escolhamos quinze trechos bblicos, de acordo com o projeto desta srie, todos convergindo de algum modo para este tema. Assim nos opusemos queles que negam a existncia de alguma grande narrativa, e que acreditam que a Palavra um piquenique ao qual o intrprete pode trazer qualquer significado que queira. No negamos que todos os leitores tragam sua leitura certos pressupostos que podem ser mais ou menos adequados. Mas acreditamos que os leitores podem pressupor que com certeza h mais no texto que o reflexo de suas prprias faces. Estruturalmente, o livro organizado de modo bastantes simples. Quatro captulos na parte 1 estabelecem os horizontes mundiais de nosso tema. Duas passagens extremamente importantes do Antigo Testamento esto contidas 11

A mensagem da misso

Peskett e Ramachandra

ou ressaltar significados em particular. Esperamos que o leitor sempre leia o texto bblico antes e durante nossas exposies. Misso no um extra opcional para alguns poucos voluntrios que gostam desse tipo de coisas. A igreja militante o povo de Deus, o corpo de Cristo neste mundo, chamado a ser agentes e representantes de Deus, uma comunidade a quem se ordenou reproduzir e crescer para que Jesus Cristo seja mais e mais glorificado. Devemos tambm enfatizar que a misso crist nos leva vez aps vez aos ps da cruz: toda misso crist deve ser moldada pela cruz; a cruz nunca deve estar atrs de ns, mas sempre nossa frente. Por isso, chamamos a ateno vez aps vez para a misso dos desfavorecidos, a conexo entre misso, sofrimento e mesmo martrio; e a importncia da misso vinda da fraqueza, maneira pela qual ela foi conduzida na maior parte da histria da igreja. Este um livro de exposies bblicas, no um documento de estratgia missionria. Executivos de misses no encontraro aqui quaisquer planos detalhados de ao, embora interajamos com importantes temas consagrados da misso efetiva; por exemplo, a importncia da identidade e sensibilidade culturais, grandes cidades necessitando de Deus, a importncia da misso integral, a conexo da misso com a tica, o poder da comunicao coloquial das boas novas. Embora no sejamos pluralistas teolgicos, enfatizamos a necessidade de conhecimento detalhado das pessoas que seguem outros credos (e simpatia para com elas), e o entendimento dessas crenas em si. Tambm interpretamos o termo misso amplamente, mais amplamente que algumas agncias missionrias e evangelsticas acharo confortvel. Fomos levados a essa amplitude de interpretao por uma reflexo leal sobre as prprias passagens bblicas. Assim, falamos do valor do ser humano e de direitos humanos, de igualdade social e valor do trabalho humano, da mordomia da terra e da integridade da criao, da terra de Israel, das distines de cor e casta na igreja, e de ecumenismo evanglico. Acima de tudo, escrevemos com esperana, um caminho estreito com perigo de ambos os lados. De um lado est o perigo de cair na arrogncia, a certeza prematura de que somos os donos do nosso futuro e de que podemos controlar o mtodo e o momento de alcan-lo. Do outro lado est o perigo do desespero, onde, sob a presso de muitos tipos de tenses, dificuldades e desapontamentos, pode-se duvidar de que o futuro desejado jamais chegar. Contra esses perigos precisamos, de um lado, de humildade porque Deus o Senhor de nossos futuros e de todos os futuros ; e, de outro, precisamos de uma viso mais ampla de Deus como o Deus de braos abertos e como o Deus que nunca nos desapontar, porque todas as suas promessas sero cumpridas. Nossa esperana pela cidade de Deus, pela qual passa o rio da gua da vida, e na qual cresce a rvore da vida, produzindo fruto todos os meses, cujas folhas so para a cura das naes. No meio dessa cidade est o trono de Deus 12

Prefcio

nos dois captulos do Novo Testamento que refletem sobre a preeminncia de Jesus Cristo, a imagem dos Deus invisvel, agente e fim desta criao, fonte e comeo da nova criao e cabea de seu corpo, a igreja. A parte 2 considera quatro trechos do Antigo Testamento que estabelecem os propsitos internacionais de Deus, e o esboo do povo que ele chamou para ser instrumento no cumprimento desse propsito; esses captulos tambm mostram as reaes variveis ao chamado de Deus em padres que se tm repetido at o presente. Nesses captulos discutem-se questes teolgicas crticas; por exemplo, sobre a misso e identidade cultural; o carter distinto do povo de Deus; pobreza; nacionalismo; e a questo difcil do territrio e da justia perturbadora e imprevisvel de Deus. A parte 3 explora cinco trechos do Novo Testamento, refletindo sobre a liberdade trazida por Jesus (de acordo com o assim chamado Manifesto Nazareno), o modo como ele comanda e a famosa Grande Comisso que deu a seus discpulos depois da ressurreio; e considerando tambm o significado de Pentecostes e como misso foi executada em um estudo de caso de Atos. A parte 4 consiste em dois captulos que trazem o livro a um clmax de adorao e contemplao, que onde toda teologia e cincia deveriam chegar, refletindo sobre a consumao da cano da criao e sobre a vinda da Cidade Santa de Deus no fim dos tempos. Ento a misso de Deus e a misso da humanidade estaro completas nos novos cus e nova terra nas quais habita a justia. Por mais de vinte anos Vinoth trabalhou no Sri Lanka, onde nasceu, e na maioria dos pases do sul e sudoeste da sia; e por vinte anos Howard trabalhou em Cingapura com homens e mulheres de muitos pases do Extremo Asitico. No ser difcil ao leitor detectar diferenas de estilo em nossos captulos, e no achamos necessrio igualar o estilo de cada seo, porque cremos que a verdade deve ser esclarecida para o entendimento, mas que tambm deve ser gloriosa para a imaginao! s vezes usamos histrias pessoais, com o pronome eu, e assim cremos que pode ajudar os leitores saberem que Vinoth escreveu os captulos 1, 2, 4, 6, 9, 11, 13 e 15, e Howard os captulos 3, 5, 7, 8, 10, 14. Convidamos o leitor a ver este livro como um exerccio de parceria Leste-Oeste em explorao missiolgica. Temos geralmente trabalhado com o texto da Nova Verso Internacional em Portugus; s vezes reproduzimos o texto integralmente, ou fizemos nossa prpria traduo quando quisemos, por alguma razo especfica, chamar a ateno para a estrutura de um trecho

* Nota do Editor: Apesar do termo misses ser mais difundido no contexto evanglico brasileiro, optamos por usar a expresso misso para traduzir a palavra inglesa mission. Isso porque um conceito mais abrangente pelo fato de incluir tambm a idia de ministrio missionrio transcultural. Seguimos a concepo dos autores por entender que este seja mais apropriado para abarcar o conceito de misso mais amplo e mais condizente com a ordem de Jesus igreja.

13

A mensagem da misso

Peskett e Ramachandra

e do Cordeiro, e todos os servos de Deus o adoraro l. No haver mais noite. Eles no precisaro da luz de candeia nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os iluminar; e eles reinaro para todo o sempre (Ap 22.5). Agradecemos a Deus por tudo que nos tem permitido provar antecipadamente dessa cidade e reino em nosso compartilhar com muitas comunidades em muitos pases do mundo. E convidamos nossos leitores a se juntarem a ns na jornada inacabada, para a qual as passagens sobre as quais escrevemos neste livro so simultaneamente um mapa e um desafio.

Howard PESKETT Vinoth RAMACHANDRA

14

Prefcio

Parte 1

Horizontes mundiais

15

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

16

A glria de cristo

Colossenses 1:15-23

Colossenses 1.15-23

1. A glria de Cristo
Ele a imagem do Deus invisvel, o primognito de toda a criao, 16 pois nele foram criadas todas as coisas nos cus e na terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos ou soberanias, poderes ou autoridades; todas as coisas foram criadas por ele e para ele. 17 Ele antes de todas as coisas, e nele tudo subsiste. 18 Ele a cabea do corpo, que a igreja; o princpio e o primognito dentre os mortos, para que em tudo tenha a supremacia. 19 Pois foi do agrado de Deus que nele habitasse toda a plenitude, 20 e por meio dele reconciliasse consigo todas as coisas, tanto as que esto na terra quanto as que esto no cu, estabelecendo a paz pelo seu sangue derramado na cruz. 21 Antes vocs estavam separados de Deus e, em suas mentes, eram inimigos por causa do mau procedimento de vocs. 22 Mas agora ele os reconciliou pelo corpo fsico de Cristo, mediante a morte, para apresent-los diante dele santos, inculpveis e livres de qualquer acusao, 23 desde que continuem alicerados e firmes na f, sem se deixar afastar da esperana do evangelho. Este o evangelho que vocs ouviram e que tem sido proclamado a todos os que esto debaixo do cu, do qual eu, Paulo, me tornei ministro.
15

H.G. Wells, o visionrio escritor de fico cientfica, era um oponente amargo do cristianismo. Entretanto, numa festa em 1937 por seu septuagsimo primeiro aniversrio, comentou com seus hspedes: Cavalheiros, fao 71 anos de idade 17

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

hoje e nunca encontrei a paz. O problema com pessoas como eu que o homem da Galilia, Jesus de Nazar, era grande demais para meu pequeno corao.1 Quem era Jesus de Nazar? No se pode fazer pergunta mais importante. uma pergunta que nos salta das pginas do Novo Testamento. Jesus de Nazar, observa um dos muitos estudiosos que dedicaram suas vidas profissionais ao assunto, um daqueles eternos pontos de interrogao na Histria, que a humanidade nunca liqida. Com um ministrio de dois ou trs anos ele atraiu e enfureceu seus contemporneos, comeou um movimento que fez o mesmo desde ento, e assim mudou para sempre o curso da Histria.2 Jesus de Nazar , portanto, uma figura controversa. Mas a controvrsia sobre ele no a mesma que observamos em outros homens e mulheres famosos. Para estes, a controvrsia gira em torno do contedo e relevncia de seus ensinamentos. Por exemplo, hoje os hindus da ndia debatem se Mahatma Gandhi sancionou o sistema de castas, e ativistas polticos discordam entre si sobre quanto dos princpios de Gandhi de resistncia no-violenta aplicam-se a regimes mais brutais e repressivos que o Imprio Britnico. Marx e Freud caram em algum desprestgio ultimamente, mesmo porque suas teorias perderam seu domnio persuasivo sobre indivduos e sociedades inteiras. Note que todos esses so debates que giram em torno da avaliao das idias de uma pessoa, ou de sua mensagem para o mundo. Aplicam-se a qualquer um que queiramos mencionar, seja Confcio, Maom, Darwin ou Nietzsche. Mas isso no se aplica a Jesus. A controvrsia sobre Jesus a respeito de quem ele . A afirmao crist histrica sobre Jesus de Nazar que nenhuma categoria humana, nem a de profeta carismtico, nem a de gnio religioso, exemplo moral ou vidente apocalptico, pode fazer justia ante suas palavras e aes. a afirmao de que, na pessoa humana de Jesus, Deus mesmo veio entre ns de modo irrepetvel e decisivo a ponto de at se constituir em ofensa a uma sociedade religiosamente plural. isso que provoca o desprezo do ateu, a confuso do hindu e a indignao do muulmano. A mesma variedade de reaes era encontrada no mundo greco-romano no qual os primeiros seguidores de Jesus habitavam. Um eminente historiador resume o desafio extraordinrio que esses seguidores de Jesus enfrentaram, de onde emergiu uma concepo radicalmente nova de Deus como Triunidade: Desde o comeo o Cristianismo carregou em seu seio duas convices: h apenas um Deus e Jesus Cristo divino. Durante trs sculos recusouse a negociar a questo do monotesmo; recusou terminantemente fazer quaisquer concesses ao politesmo tolerante da cultura do Imprio Ro1

Citado em Jaki, Stanley, The Purpose of it All (Regnery Gateway, 1990), p. 234.

2 Meier, JP, The Mission of Christ and His Church: Studies in Christology and Ecclesiology (Michael Glazier, 1990), p. 31.

18

A glria de cristo

Colossenses 1:15-23

mano tardio em que viveu, e milhares de cristos sofreram e morreram por causa dessa convico. Mas tambm profundamente enraizada no corao do Cristianismo estava a adorao a Jesus Cristo: no o culto a um homem divinizado (que era bastante comum no Imprio Romano) mas a adorao ao Filho de Deus que tomara a si a natureza humana na Encarnao. Essas duas convices tinham de ser reconciliadas.3 Muitos estudiosos do Novo Testamento crem que Colossenses 1.1520 cita um fragmento dum antigo hino cristo, por causa da cadncia rtmica. O texto desse hino pode ser derivado da literatura judaica de Sabedoria: por exemplo, trechos como Provrbios 8 e J 28 na Bblia hebraica eram hinos louvando a sabedoria como atributo de Deus. Tal literatura foi, num estgio inicial da vida da igreja, aplicada a Jesus. Portanto, provvel que o apstolo Paulo tivesse adaptado um hino, provavelmente conhecido de seus leitores colossenses de meados dos anos cinqenta de nossa era, para ressaltar o significado teolgico de Jesus Cristo para sua vida e misso. O Ele com o qual o verso 15 comea o Ele de quem Paulo falara nos versos precedentes; a saber, seu Filho amado em quem est a redeno, a saber, o perdo dos pecados (v. 14). Ele agora se detm sobre a glria dessa imagem em relao a Deus, o mundo e a igreja. 1. Cristo e a criao Primeiramente, ele a imagem do Deus invisvel, tornando-o visvel. Sabemos pelo primeiro livro da Bblia que a humanidade foi criada imagem de Deus, dependente dele assim como o resto da criao mas chamada a um relacionamento pessoal com ele. Alm disso, a imagem fsica dum rei na Antigidade representava sua soberania sobre o territrio onde fora erigida: a imagem do Criador na Terra a humanidade, homem e mulher, que juntos representam e refletem seu governo sobre ela. Mas nossa imagem do governo de justia e liberdade de Deus foi corrompida, descaracterizada por nossa rebelio; portanto ns, seres humanos, no mais refletimos a Deus para o restante da criao. Mas em Cristo vemos o verdadeiro Ado, a humanidade restaurada. Ao v-lo percebemos o que o ser humano foi chamado a ser; e, porque fomos criados imagem de Deus, tambm vemos, em Cristo, como Deus . O conceito de imagem tem uma ambigidade intrnseca, permitindo-lhe servir como ponte entre o divino e o humano, o transcendente e o imanente. Em segundo lugar, ele o primognito de toda criao (v. 5). O que se segue no poema esclarece que isso se deve entender nem tanto como precedncia no
3 Hanson, RPC, The Achievement of Orthodoxy in the Fourth Century AD, in R Williams (ed.), The Making of Orthodoxy (CUP, 1989), p. 149.

19

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

tempo (nascido antes de todas as criaturas de Deus) como de preeminncia de posio (sobre todas as suas criaturas). Israel no Antigo Testamento s vezes chamado de primognito de Deus (x 4.22, Jr 31.9). E em Salmo 89.27 o Ungido Filho de Davi chamado de primognito de Deus, Rei sobre todos os reis da Terra. Lembre-se tambm de que no Novo Testamento o primognito de uma famlia judia herdava tudo o que ela possua, portanto, ao falar de Cristo como o primognito de toda a criao, o texto diz que toda a criao lhe pertence. Ele o primeiro em preeminncia e, portanto, o legtimo proprietrio. O pensamento aqui expresso no que Jesus de Nazar existiu em forma humana antes da criao, mas que aquele que agora conhecemos como Jesus de Nazar originou-se mesmo antes da criao, e que lhe era totalmente adequado tornar-se homem. Um comentarista britnico faz uma analogia: A rainha nasceu em 1926 isso no significa que ela j ento era rainha, mas que aquela que agora conhecemos como rainha nasceu em 19264. Em terceiro lugar, ele o agente da criao: nele foram criadas todas as coisas nos cus e na terra (v. 16). Mais uma vez pensamos no captulo inicial de Gnesis onde lemos que Deus falou sua Palavra ao vazio e, por sua Palavra, uma criao veio a existir. H uma rica tradio judaica que atribui Sabedoria um papel de agente pelo qual Deus criou o Universo (Pv 3.19, Sabedoria 8.5, Sl 104.24). Assim como o conceito de imagem acima discutido, o conceito de sabedoria serve para transpor o abismo entre Criador e criatura, sendo a articulao em linguagem da auto-revelao divina. Mas a preposio seguinte (eis, para na ltima linha do v. 16) nunca usada para a Sabedoria na literatura judaica. Porque em quarto lugar, Cristo tambm o alvo da criao. No contexto deste hino, a obra redentora realizada em Cristo (v. 14) apresentada como a chave que desvela o mistrio do propsito divino da criao. Ele est tanto no comeo como no fim da histria csmica. Em Cristo, a criao e a redeno so uma. O que Deus criou encontrar seu significado ltimo na glorificao de Jesus, o Cristo. Essa criao, que pertence a Cristo e o tem como fonte e alvo, inclui todas as coisas nos cus e na terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos ou soberanias, poderes ou autoridades (v. 16). No apenas os seres humanos e a ordem fsica que servem aos propsitos de Deus em Cristo, mas tambm os poderes invisveis, no humanos e super-humanos, do Universo. Os estudiosos debatem a que se referem esses termos abstratos do poema. Seriam principados pessoais de anjos que influenciam o destino das criaturas mas sujeitam-se a Deus.5 Ou estruturas de existncia terrena, uma desmitificao da literatura apocalptica judaica pr-crist que projetava no cosmos os determinantes reais da existncia
4 Wright, NJ, Colossians and Philemon: An Introduction and Commentary (Eerdmans/IVP, 1986) p. 69. 5

Barth, M e Blemke, h, Colossians (Doubleday 1994) p. 202.

20

A glria de cristo

Colossenses 1:15-23

humana, ou seja, as foras fsicas, psquicas e sociais que atuam entre e dentro de ns.6 Outros notaram que alguns dos termos usados por Paulo so termos praticamente tcnicos nos complexos sistemas metafsicos do ambiente pago e helenstico no qual se encontrava a igreja de Colossos.7 O que quer que digamos sobre esse assunto no pode ser mais que provisrio, uma vez que os estudiosos ainda no se decidiram. Mas inclinamo-nos a concordar com os que observam: (1) embora claramente cresse na existncia de anjos, demnios e espritos pessoais, assim como os outros autores do Novo Testamento, Paulo mostra uma notvel falta de interesse neles sua terminologia preferida ao lidar com o reino espiritual abstrata e impessoal; (2) difcil achar precedentes autnticos para a linguagem paulina sobre poderes na literatura apocalptica judaica pr-crist esta normalmente atribui nomes, cargos e encargos a seres espirituais, ao contrrio de Paulo; (3) no devemos importar idias dos Evangelhos e Atos ao interpretar a linguagem de Paulo, que freqentemente personaliza os poderes espirituais que a humanidade enfrenta, principalmente a Lei, o Pecado e a Morte, sendo estes realidades existenciais invisveis; e (4) em Colossenses, Paulo escreve a uma igreja atrada pela sofisticada propaganda de um judasmo mstico no qual termos da filosofia grega meso-platnica devem ter tido um papel importante. Paulo, portanto, para demonstrar a superioridade de Cristo, faz o que todos os bons comunicadores fazem: apropria-se da linguagem da audincia. Sua preocupao no arranjar esses poderes csmicos em alguma hierarquia ou distingui-los cuidadosamente entre si, mas afirmar a superioridade de Cristo sobre todos eles. Todos os poderes de planto do Universo devem sua origem a ele, e foram criados para servir a ele. Em quinto lugar, ele o centro integrador de toda a criao: ele antes de todas as coisas, e nele tudo subsiste (v.17). Noutras palavras, se no fosse por Cristo todo o Universo se dissolveria no caos. Ele o centro em torno do qual tudo gira. O poeta polons Czeslaw Milosz emergiu do horror da II Guerra Mundial dizendo: nada poderia abafar minha certeza interna de que existe um ponto brilhante onde todas as linhas se cruzam. E por isso que apenas a f crist pode falar coerentemente de um Universo, porque por trs de toda diversidade e mesmo caos do mundo est o mesmo conjunto de leis morais e fsicas que ordenam e valorizam o todo. O mundo tem uma ordem inteligvel e razovel mantida em existncia pela ao criativa de Cristo. No apenas o Universo mas tambm nossos egos humanos precisam de um centro integrador, porque sem isso nossas vidas deixam de ter sentido. Friedrich Nietzsche (18441900), talvez o filsofo mais influente no sculo XX, acabou sua vida num asilo psiquitrico, de onde escreveu a sua irm: enquanto escre6 Berkhof, H, Christ and the Powers, 2 ed. (Herald, 1977); Wink, W, Naming the Powers (Filadlfia: Fortress, 1986). 7 Forbes, Chris, Pauls Principalities and Powers: Demythologizing Apocalyptic? in Journal for the Study of the New Testament 82 (2001), pp. 61-88.

21

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

vo, um louco berra no quarto ao lado e, por dentro, berro com ele, berro por minha integridade perdida, separado de Deus, do Homem e de mim mesmo, arruinado de corpo, mente e esprito, ansiando por mos postas que tragam o grande milagre a unidade de meu ser.8 Tambm por isso talvez apenas cristos possam falar coerentemente de uma universidade, porque o que que une as diferentes disciplinas de Biologia e Geologia, Astronomia e Medicina, Histria e Arte? Cristo. No por acaso que na Europa Ocidental as universidades tenham se originado de mosteiros, centros de aprendizado e tambm de orao. A Teologia o empreendimento de relacionar todo o conhecimento humano e nossas atividades cotidianas em Cristo. O Deus trino que trabalha no mundo corriqueiro da vida econmica o mesmo que sustenta o mundo misterioso explorado pelos fsicos nucleares. Se a educao perde essa viso, se Cristo no mais o centro de integrao, ento cincias e humanidades se desintegram, a comunicao entre disciplinas seca. medida que aumenta a quantidade de informao, os especialistas perdem o senso de uma estrutura maior que d significado s subdivises estreitas de conhecimento que criaram para si. Seria radical demais dizer que a decadncia da universidade em fbricas de diplomas, produzindo profissionais incapazes de comunicarem uns aos outros os frutos de seu treinamento, deve-se no somente s foras fragmentadoras da industrializao mas tambm perda de uma viso compartilhada sustentada por e responsvel perante Algum alm de nossos sistemas estanques. Mas a natureza odeia o vcuo, como notou Pascal, e o lugar deixado vazio na universidade pela viso bblica tomado por alguma outra disciplina. Outros deuses levantam-se para substituir o Deus da criao. Apesar da retrica popular de uma suspeita contra todas as metanarrativas na ps-modernidade, os anos recentes testemunham um renascimento das tentativas de explicar todo o comportamento e crenas humanas num paradigma naturalista e evolucionrio, ou de medir o valor humano em termos de utilidade, ou de reduzir todo discurso moral a uma linguagem universal de direitos, ou de avaliar os sistemas educacionais meramente por seu impacto na competitividade econmica nacional. 2. Cristo e a nova criao O texto que consideramos continua, falando de Cristo em relao nova criao de Deus, e esse o ponto fulcral do poema. O ele do verso 18 o mesmo do 15; a igreja essa corporao mundial de homens e mulheres que abraaram a palavra da verdade, o Evangelho (1.5, 6) e, portanto, experimentaram o perdo do pecado, liberdade dos poderes do mal e o comeo de uma nova vida submissa a Cristo (1.13, 14) est agora organicamente relacionada a
8

Nietzsche, F, My Sister and I (Bridgehead, 1951), p. 233.

22

A glria de cristo

Colossenses 1:15-23

Cristo, dependendo dela para ter vida e direo. A imagem de corpo e cabea expressa a verdade de que a igreja o lugar onde se efetuam tanto a soberania reconciliadora de Cristo sobre o mundo quanto sua solidariedade com o mundo em sua peregrinao rumo redeno. Ressalta-se isso ainda mais nas imagens que se seguem: Cristo a fonte ou o princpio (arche) duma nova criao, o primognito dentre os mortos (v. 18). A ressurreio de Jesus naquela manh de Pscoa foi a consumao da criao, a afirmao da ordem criada. Foi uma antecipao e inaugurao da nova ordem mundial de Deus na qual a tirania do pecado e da morte foi quebrada. O corpo ressurreto de Jesus uma prvia dos tipos de corpos espirituais (1Co 15.44) em que nos tornaremos no dia em que Cristo vier ter em tudo a supremacia (v. 18b). como se um pouco do futuro fora cortado e plantado no presente. A Pscoa revela o propsito de Deus de que Cristo, o soberano de jure sobre o cosmos, venha a se tornar soberano de fato atravs da cruz; e tambm que todos que confiaram nele sero ressurretos para compartilhar sua vida ressurreta. Portanto, a Pscoa revela no apenas o reino triunfante de Deus em Cristo, mas tambm nosso futuro como cidados da ordem mundial redimida por Deus. Alm disso, Cristo no alcanou preeminncia apenas como um indivduo qualquer que Deus levantou dos mortos, mas por causa daquilo que ele sempre foi e por aquilo que Deus realizou por sua vida e ministrio. Pois foi do agrado de Deus que nele habitasse toda a plenitude (v. 19). Aqui afirma-se a plena divindade do homem Jesus sem implicar qualquer rivalidade com Deus, que tem prazer em que tudo o que faz de Deus, Deus, resida permanentemente em Jesus (cf. 2.9). E tem prazer tambm em reconciliar consigo mesmo por meio de Jesus todas as coisas, tanto as que esto na terra quanto as que esto no cu (v. 20). Os grandes eventos da encarnao e da redeno no foram impostos ao Criador por alguma necessidade externa, porm so seu mover livre, amoroso e alegre em direo sua criao. Observe nos versos 19 e 20 como o poema ecoa a mesma seqncia nele por meio dele consigo que encontramos no 16 e no 17. Todas as coisas do verso 20 so evidentemente as mesmas do verso 16; a saber, todas as estruturas de poder ou esferas de autoridade do Universo. Os poderes de planto so criados por Deus, em e para Cristo, mas tambm precisam de reconciliar-se com Deus. Descreve-se o ato de reconciliao com o verbo composto apokatalasso, repetido em 1.22 e encontrado tambm em Efsios 2.16, mas em nenhuma outra citao do grego literrio. Pressupe um estado de alienao ou hostilidade no mundo. Teologicamente, o que se pressupe na transio do poema do versculo 16 ao 20 a realidade da Queda. O mal estragou a criao divina. Os poderes caram da boa inteno de Deus, portanto, no so mais servos de Deus para o desabrochar humano. O poder dado por Deus para trazer ordem e estabilidade ao mundo distorcido e usado para dominar e manipular outrem. Embora tenham sua origem em Cristo, exercem seu poder independentemente dele e, portanto, 23

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

contra seus propsitos. A conseqncia de suas atividades pode ser vista em seus sistemas de crenas vazios (Cl 2.8; 2Co 10.4, 5), opresso e perseguio polticas (Cl 2.15; 1Co 2.6, 8; At 13.27; Ap 13), e em ritos e prticas religiosas fteis (Cl 2.20ss; Gl 4.3, 8-11). O Universo, portanto, precisa de pacificao. E o meio de paz, o caminho pelo qual o Universo reconcilia-se com Deus, o seu sangue (v. 20b). O sangue fala de morte sacrificial e renovao do pacto entre Deus e a humanidade. Na cruz so derrotadas de uma vez por todas a rebelio do pecado e o rompimento, causado pelo pecado, da harmonia da criao. Os poderes que se opem aos propsitos de Deus para toda a sua criao so vencidos, e agora os efeitos dessa vitria pela cruz devem espalhar-se como ondas para todos os cantos do mundo, at que tudo que continua hostil a Deus seja pacificado, todos os dolos derrubados. Ento toda a criao compartilhar da paz do governo divino (Rm 8.1825). O amplo escopo desse texto no deve ser usado para afirmar que, no fim dos tempos, todo homem ser reconciliado com Deus no importando seu relacionamento atual com ele. Essa interpretao parece ser excluda pelo contexto de toda a epstola, assim como da maior parte do Novo Testamento. Os versos seguintes (1.212.7) evidenciam que a reconciliao efetuada por meio da cruz deve ser proclamada e recebida em f (1.23; 2.6); manifestada naqueles que pertencem ao corpo de Cristo, a igreja (1.24), e continuam firmes na f (1.23) at alcanarem maturidade em Cristo (1.28). A nfase no verso 20 no escopo universal da salvao de Deus: inclui nada menos que renovao e reorganizao totais da criao. No se limita ao homem. Desde que a reconciliao entre agentes pessoais requer o reconhecimento do mal por quem o tenha perpretado, e a aceitao do perdo, no pode ser um processo automtico que prescinda da deciso humana. Paremos para considerar o sujeito dessa passagem notvel. Paulo fala de algum executado fora dos muros de Jerusalm duas dcadas antes da carta. No Imprio Romano, a crucificao, embora difundida, era universalmente vista com horror e desgosto. Era cruel e degradante; a vtima freqentemente era aoitada e torturada antes de ser pendurada numa cruz em encruzilhadas movimentadas e apinhadas, como exemplo para o povo. Era a forma mais humilhante de morte no mundo antigo, a pena reservada para escravos rebeldes e o que hoje chamaramos de terroristas contra o Estado. Nenhum cidado romano podia ser crucificado. Os romanos nem discutiam o assunto fingiam que nem existia. O grande senador e orador Ccero declarou que a prpria palavra cruz deveria ser afastada para longe no somente da presena de um cidado romano mas de seus pensamentos, olhos e ouvidos.9 nesse mundo que encontramos um grupo de homens e mulheres indo de um lado para outro no imprio romano e anunciando que entre esses ninguns crucificados e esquecidos houve um que era nada menos que o Filho de Deus, o salvador do mundo. Paulo, no trecho que consideramos, vai alm. Esse cru24

A glria de cristo

Colossenses 1:15-23

cificado Aquele atravs de quem o Universo veio a existir e tambm Aquele pelo qual o Universo ser restaurado a seu funcionamento prprio. A loucura de tal mensagem no pode ser superestimada. Se voc quisesse converter o povo educado e piedoso do imprio a sua causa, qualquer que fosse essa causa, a pior coisa que poderia fazer seria associ-la a algum recentemente crucificado. Para sermos moderados, seria um desastre de relaes pblicas. E associar Deus, a fonte de toda vida, a esse criminoso crucificado era convidar zombaria e total incompreenso! E foi exatamente essa a experincia dos primeiros cristos. Essa mensagem, se verdadeira, subvertia o mundo da religio. Porque afirmava que se voc quisesse conhecer como Deus era, e entender os propsitos de Deus para este mundo, tinha de ir no s altas especulaes dos filsofos ou aos inmeros templos ou grutas sagradas que coalhavam o imprio, mas a uma cruz nos arredores de Jerusalm. Para os judeus, um Salvador Ungido crucificado era uma contradio em termos, por expressar no o poder de Deus mas sua incapacidade de liberar Israel do jugo romano. Para os pagos, a idia de que um deus ou o filho de um deus morreria como um criminoso condenado e que a salvao humana dependeria desse evento histrico em particular no era apenas ofensiva: era total loucura. Essa mensagem, se verdadeira, subvertia tambm o mundo poltico. Dizia que a prpria salvao de Roma viria dessas vtimas silenciosas do terror de Estado. Csar mesmo teria de se ajoelhar perante esse judeu crucificado. Implicava que pela crucificao do Senhor do Universo, a propalada civilizao romana estava radicalmente condenada. No espanta que a boa nova dos cristos fosse rotulada de perigosa superstio pelos romanos educados da poca. Entretanto, a loucura dessa palavra da cruz que nos impele a lev-la a srio. H algo to tolo, to absurdo, to confuso sobre a boa nova crist que acaba quebrando nossas defesas: acaba parecendo verdade. Ningum pode dizer que foi alguma inveno piedosa, porque contradizia toda noo de piedade. E ningum ganhava nada com isso. 3. Desafios missiolgicos Quais as implicaes das verdades que temos explorado neste texto para o pensamento e a misso crist? Primeiramente, o pensamento cristo sempre cristocntrico. Muitos em nossas igrejas, para no falar no mundo, tm uma viso muito pequena de Jesus. Quando falam dele se chegam a faz-lo geralmente como seu salvador pessoal, ou amigo, ou o fundador do Cristianismo. Jesus no veio
9 Ccero, Marco Tlio, Pro Rabirio 5.6, in Oraes, citado por HENGEL, Martin em The Crucifixion of the Son of God (SCM, 1996), p 134.

25

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

fundar alguma religio, mas cumprir os propsitos de Deus tanto para Israel como para toda a sua criao. E sendo, de fato, nosso salvador pessoal e amigo ntimo, tambm muito, muito mais. apenas em relao a ele que Deus, o mundo e a humanidade podem ser corretamente entendidos. Ele torna visvel o Deus invisvel; ele o agente da criao e da redeno; o nico ser verdadeiramente humano e o arqutipo da nova criao; e aquele atravs de cuja morte e ressurreio o cosmos ser reconciliado e reintegrado. O pregador americano A.W. Tozer disse certa vez que o que pensamos de Deus determinar o que pensamos de tudo o mais. E o que pensamos de Deus depender do que pensamos de Cristo. Se nossos pensamentos sobre Deus no forem centrados em Cristo, ento escorregaremos de volta ao monotesmo monoltico ou ao paganismo. Este ltimo visto, por exemplo, nos prolficos escritos do telogo John Hick, cuja assim chamada revoluo coprnica em Teologia um apelo aos cristos para que vejam Cristo como simplesmente uma de muitas testemunhas planetrias orbitando em torno da experincia universal de Deus.10 E para que tal teocentrismo seja aceitvel tambm para crenas no testas como o budismo ou o taosmo, ele ainda prope que o Deus no centro desse universo de crenas seja chamado de Mistrio ou Real impossvel de se conhecer. O Real alm de Deus no uma pessoa nem um processo, nem bom nem mau, nem um nem muitos. Sobre esse Real no podemos nem pensar nem falar. Podemos apenas mitologicamente falar de nossas reaes culturalmente condicionadas a esse Real, que so as tradies religiosas da humanidade. Em Jesus Cristo tudo o que vemos uma dessas muitas reaes ao Real, neste caso mediada pelos mitos do pensamento religioso judaico. Observe que, ao contrrio da revoluo coprnica original que removeu a Terra do centro do sistema solar, o sistema religioso de Hick coloca o homem no centro de tudo. Apesar de sua hospitaleira acomodao das religies do mundo, tende fundamentalmente contra as tradies testas, descartando a priori a possibilidade de que o Real seja essencialmente, e no apenas em alguma de suas evocaes, pessoal. Porque ao considerar-se essa possibilidade ter-se-ia tambm de se aceitar a possibilidade conseqente de que esse Deus deseje se revelar e relacionar-se pessoalmente com sua criao humana. Hick efetivamente excluiu qualquer conceito significativo de revelao divina de sua meta-religio de religies, silenciando Deus. Tudo que nos resta so tentativas humanas distorcidas de alcanar a realidade, e escritores como Hick acham que ocupam uma posio superior por reconhecer as distores cometidas por outros. Desde os primeiros tempos a igreja tem combatido filosofias religiosas pare10 Primeiramente proposta em God and the Universe of Faiths (Macmillan e St Martins Press, 1973). A exposio mais completa pelo prprio Hick de sua tese pluralista An Interpretation of Religion (Macmillan e Yale University Press, 1989). Uma verso popular e recente, incluindo respostas a crticas, encontra-se em The Rainbow of Faiths (SCM, 1995). Para a crtica mais completa pelo presente autor a Hick, veja RAMACHANDRA, Vinoth, The Recovery of Mission (Paternoster e Eerdmans, 1996), pp 120125.

26

A glria de cristo

Colossenses 1:15-23

cidas com essa forma moderna de pluralismo. O neoplatonismo, por exemplo, separava o deus da criao, ou Demiurgo, do Deus incompreensvel e impessoal. Alguns comentaristas crem que, do contexto pago da carta aos Colossenses faa parte uma doutrina filosfica semelhante a essa e s escolas gnsticas do segundo sculo. A plenitude (pleroma) desse Ser estava difusa pela cadeia csmica do ser, com a matria fsica no nvel mais baixo de existncia. Falar do Cristo encarnado como aquele em quem habita corporalmente toda a plenitude da divindade (2.9) explodir com a cosmoviso antiga, e tambm confrontar face-a-face as tendncias gnsticas modernas dos pluralistas religiosos como Hick. A misso crist depende de Cristo ser absoluto, ele cuja glria revelada atravs das boas novas de proclamao crist (cf. v 23), porque no importa quo maravilhosa possa ter sido, e o quanto Deus possa ter estado presente por meio dela, se Jesus no tivesse sido mais que humano, a igreja crist teria vivido uma mentira, tendo seus credos e prticas baseadas na falsidade. Teria elevado um mero ser humano ao nvel de Deus e o teria adorado. Ns seramos culpados da mais monstruosa idolatria e os crticos judeus e muulmanos estariam certos em nos condenar. Em segundo lugar, a misso crist integral e universal. A viso da criao e reconciliao final de todas as coisas, tanto as que esto na terra quanto as que esto no cu, por meio da cruz de Jesus Cristo foi resumida pelo grande filsofo e estadista holands Abraham Kuyper: No h uma polegada quadrada em todo o domnio de nossa existncia humana sobre a qual Cristo, que Soberano sobre tudo, no diga: Meu.11 A preocupao de Deus abrange no apenas homens, mulheres e crianas individuais, mas tambm o ambiente fsico e biolgico que sustenta suas vidas, e as estruturas sociais, econmicas, polticas e intelectuais que definem as formas de sua existncia. A misso, portanto, primariamente uma atividade de Deus. Ele busca este mundo por meio de Cristo e de seu Esprito, engajado na liberao do cosmos e da humanidade de seu cativeiro no mal, e seu propsito ajuntar toda a criao sob o Senhorio de Cristo. O amor de Deus centrfugo, espalhando-se at toda a criao, e enviar e ser enviado parte integrante de Sua natureza como uma comunidade de pessoas divinas. Na verdade, at o sculo XVI o termo misso era usado exclusivamente para referir-se Trindade: o envio do Pai pelo Filho, e do Esprito Santo pelo Pai e pelo Filho. Os jesutas foram os primeiros a usar misso para descrever a difuso da f crist entre as pessoas (inclusive protestantes) que no eram membros da igreja romanista.12 Esse uso do termo infelizmente coincidiu com a expanso colonial das potncias europias, resultando na sua aquisio duma conotao desagradvel de hegemonia cultural e
11 Do discurso inaugural da Universidade Livre de Amsterd, a 20 de outubro de 1.880, in Abraham Kuyper: A Centennial Reader, editado por Bratt, James (Eerdmans e Paternoster, 1998), p 461.

27

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

conquista agressiva, que permanece at hoje. A nfase no Deus trino como agente da misso liberta a igreja tanto de um egocentrismo idlatra quanto de um estreitamento do escopo da misso. A missio Dei aponta para Deus buscando toda a criao em redeno e reconciliao amorosas. A missio Dei abrange tanto a igreja quanto o mundo, e a igreja chamada ao privilgio de participar nessa misso divina.13 De fato, a correlao entre 1.28a e 1.20 implica em a igreja ser o foco e o meio principal para essa reconciliao csmica, porque a comunidade na qual essa reconciliao j comeou (1.2122) e cuja responsabilidade pratic-la e proclamar seu segredo (3.815; 4.26). Para Paulo, privilgio ter-se tornado arauto das boas novas da atividade pacificadora de Deus (v 23), que se estende aos poderes cados da ordem criada. Vimos em nossa exegese que no devemos nem demonizar esses poderes, localizando-os em algum reino totalmente maligno e sobrenatural fora de nossa responsabilidade, nem identific-los completamente com poderes humanos. Mesmo a atividade hostil de poderes inumanos deste mundo, operando por meio de estruturas e instituies humanas; mas essas no so simplesmente materiais ou visveis. Walter Wink refere-se sua espiritualidade interna, ou interioridade, aquele esprito interno, invisvel que prov (a qualquer poder) legitimidade, legalidade, credibilidade e efetividade.14 Todos sabemos dos poderes criados para servir a fins humanos que parecem tomar vida prpria para alm do controle humano, colocando-se como substitutos do verdadeiro Deus. Se a Tor, dada por Deus, e o templo puderam tornar-se dolos, com um poder que cegava os contemporneos judeus dos cristos colossenses, quanto mais os dons de famlia, sexualidade, cultura, etnia ou governo. Muitos enfrentam desamparo face a geraes de relacionamentos familiares disfuncionais, prticas de opresso social ou sexual enraizadas na cultura, sistemas religiosos levando a um legalismo arrogante ou a um fatalismo corruptor, antigos dios tnicos freqentemente explodindo em ondas de brutalidade coletiva, ou regimes polticos tiranos que semeam terror e desconfiana. O Evangelho desmascara os dolos da vida pblica e pessoal, e subverte os poderes cados por meio da fraqueza da cruz (Cl 2.15), dirigindo-se a indivduos mas tambm a todas suas atividades, seja na vida familiar, nas artes, cincia ou tecnologia, empresas ou governos. A pregao do Evangelho anuncia a inteno
12 Bosch, David J, Misso Transformadora: Mudanas de Paradigma na Teologia da Misso (Sinodal, 2002), p 1. 13 O uso do termo latino missio Dei tem se tornado cada vez mais popular desde a conferncia de Willingen no Conclio Internacional Missionrio de 1952, s vezes mais como slogan do que como uma conceito bem articulado. Veja a discusso in Kirk, J Andrew, What is Mission? Theological Explorations (Darton, Longman & Todd, 1999), pp 2526. 14 Wink, Walter, Unmasking the Powers: The Invisible Forces That Determine Human Existence (Fortress, 1986), p 4.

28

A glria de cristo

Colossenses 1:15-23

de Deus de preencher o Universo com a glria de Cristo, e todos os cristos tm a tarefa de descobrir o que isso significa nas reas em que se envolvem: nem uma igreja secularizada (quer dizer, envolvida apenas com as atividades e interesses deste mundo) nem uma igreja separatista (ou seja, envolvida apenas com a salvao das almas e a preparao dos convertidos para o alm) podem articular fielmente a missio Dei.15 Em terceiro lugar, a misso crist tambm escatolgica. Paulo, definhando na priso, sabia muito bem que o mundo se nega a reconhecer que sua reconciliao passa pela cruz. Mas a prova de que o futuro de Deus j atinge o presente encontra-se nas pequenas comunidades como a de Colosso e em outras partes do mundo mediterrneo, onde homens e mulheres foram libertos de sua separao e inimizade (1.21). Essas so comunidades de esperana, uma prvia da reconciliao vindoura, e atravs do seu viver (1.10) e pregao evanglicas (1.27) que o objetivo csmico de renovao e transformao ser alcanado. Toda a nossa atividade, nas artes, cincias, nos mundos da economia e da poltica e mesmo na criao participar no papel liberador de Deus, e essa viso ampla gira em torno da cruz de Jesus Cristo. ali que uma viso de esperana se abre para o mundo, e no se encontrar nenhuma esperana para o mundo em qualquer sistema religioso ou filosfico da humanidade. Nenhuma f oferece uma promessa de salvao para o mundo como fazem a cruz e a ressurreio de Jesus. A esperana um dos maravilhosos dons do Evangelho, capacitando homens e mulheres a viverem vidas transformadas em antecipao da vitria final de Deus sobre todos os poderes do mal e da morte. A esperana crist, nas palavras de Walter Brggemann, a exultante convico de que Deus no desistir at que Deus tenha realizado o propsito de Deus no mundo.16 Tal esperana baseia-se no no sucesso de nossos programas eclesisticos e estratgias de evangelizao global, mas na promessa divina de que todas as coisas sero reconciliadas com Deus pelo sangue da cruz de Cristo. Este o evangelho que vocs ouviram e que tem sido proclamado a todos os que esto debaixo do cu (v 23; cf 1.6). Essa afirmao sonora lembra-nos mais uma vez da inteno eterna de Deus, e nos chama a ateno para o escopo csmico da misso divina: Deus em princpio anunciou o Evangelho a toda criatura sob o cu. Embora, entretanto, a proclamao seja feita a seres humanos, estaramos bastante enganados, luz de 1.16, 18 e 20 e da reiterao enftica de tudo aqui e em outros trechos de Colossenses, se limitssemos seus efeitos a eles. De cachoeiras a cachalotes, a ordem criada foi toda reconciliada em princpio com Deus. Como a proclamao de um soberano
15 Bosch, Misso, p 11. Brggemann, Walter, The Bible and Postmodern Imagination: Texts Under Negotiation (SCM, 1993), p 40. 16

29

A mensagem da misso

Parte 1 - Horizontes Mundiais

enviando seus arautos aos rinces distantes de seu imprio, Deus tem, em Jesus Cristo, proclamado, de uma vez por todas, que o mundo por ele criado foi reconciliado com ele. Seus arautos, correndo para os confins da Terra com as novas, so simplesmente agentes, mensageiros dessa proclamao oficial.17

17

Wright, Colossians and Philemon, p 85.

30