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SANTE UBERTO BARBIERI, um Bispo Metodista

Rev. Luis de Souza Cardoso (Mestre em Cincias da Religio UMESP; Doutorando em Educao UNIMEP) Sante Uberto Barbieri nasceu em Dueville, provncia de Vicenza, no Vneto, ao nordeste da Itlia, em 2 de agosto de 1902. Chegou ao Brasil com 8 anos, em 16 de julho de 1911. Sua famlia fez parte de um dos mais extraordinrios fluxos de populao, que entre o final do sculo XIX e primeira metade do sculo XX jorrou para fora da Itlia cerca de 24 milhes de imigrantes. Suas memrias, registradas ao longo da vida, nos revelam uma bela histria. De que nacionalidade voc? Perguntam as pessoas que no me conhecem. E, francamente, s vezes desejo saber se eu posso dar a resposta exata. Algum pode dizer: mas voc no sabe onde nasceu? Claro que sim. Mas minhas andanas foram tantas que eu acho difcil dizer que perteno a este ou quele pas. Cada vez mais eu me sinto um cidado do mundo.[1] Logo na infncia conheceu o preconceito nacionalista, como rememora em sua poesia Estrangeiro.[2] Esta palavra, que lhe foi pronunciada com desdm por ser diferente, qualificou de odiosa e dura. Contudo, herdeiro de um ousado estilo de vida dos pais anarquistas, amantes da liberdade e lutadores pela justia, Barbieri superou estes e outros reveses ao longo de sua vida. A partir de sua experincia com Cristo a convico de cidadania universal sedimentou-se. Em sua palavra ao 10 Conclio Geral, em Belo Horizonte, 1970, destacou: Quando eu, peregrino que tenho sido no mundo, senti a minha orfandade nacional, um estrangeiro em toda parte, encontrei em Jesus o meu irmo universal, e, em seu Reino, a minha cidadania, a qual por ningum me pode ser tirada.[3] Em 1921 o missionrio metodista em Passo Fundo, RS, Rev. Daniel Lander Betts, conheceu Barbieri. Este, aos 19 anos, proferia conferncias no auditrio da Prefeitura municipal. Seus temas: a Liberdade, em honra da Revoluo Francesa; a Caridade, baseado em teses sobre a defesa da dignidade humana. Logo Betts percebeu seu potencial e o convidou para continuar seus estudos e trabalhar no Instituto Gymnasial, colgio metodista recm fundado naquela cidade (1920). Barbieri reconheceu que poca era um jovem agnstico, um livre pensador, imbudo de idias revolucionrias[4], simpatizante dos ideais anarquistas de seus pais; no tinha portanto nenhum interesse em qualquer aspecto da religio. Contudo, no tinha ele condies de perceber ainda, o quo prximo estava, por seus ideais de liberdade, justia e defesa da dignidade humana, do cristianismo, da teologia wesleyana e da tradio metodista. Aos poucos foi se integrando com a leitura da Bblia e conheceu as prticas e a piedade metodista. Conta que ao conseguir sua primeira Bblia, comeou a leitura pela epstola de Joo, onde encontrou a definio: Deus amor (1Jo 4.8). Depois deparou-se com Cristo, como relembra: ...encontrei o carpinteiro Jesus, encarnao desse amor em seu trato com o ser humano... muito mais digno do que aquele dos meus filsofos e dos ideais polticos de meus pais. A violncia devia dar lugar ao amor. No foi nenhum pensamento sobre a deidade de Jesus que me atraiu, seno seu amor humanidade.[5]

Em pouco tempo, diante daquele impacto com Cristo, o jovem agnstico estava vivendo uma profunda inquietao existencial, conforme descreve: Em um certo entardecer, enquanto os raios do sol estavam morrendo por sobre as ondas do mar, em Santos, Brasil, justamente s alguns meses antes de meu pai morrer, eu estava caminhando com ele ao longo da praia. Eu sempre tive uma tremenda paixo pelo mar e nunca deixei de admirar o seu maravilhoso mistrio. Posso ficar horas e horas ouvindo sua voz murmurando e olhando seus movimentos incessantes. Enquanto admirava aquele maravilhoso pr do sol, eu comentei com meu pai: Voc poderia acreditar que toda essa maravilha mero produto do acaso? Ele olhou-me espantado e disse: Voc cogita com esta pergunta que poderia haver um Deus? Voc se deixou influenciar por algumas idias religiosas? Eu respondi: No posso lhe afirmar com certeza. Mas difcil eu acreditar que tudo aquilo que h no mundo s exista por mero acaso. Ento o silncio caiu entre ns e no falamos mais. As sombras da noite nos encontraram olhando longe o horizonte, onde o cu encontra o mar...[6] Assim, sua relao com Cristo e com o metodismo evoluiu passo a passo, como ele mesmo reconhece: ...fui conduzido por mo invisvel e gradualmente, sem que percebesse Quem me guiava. Nunca tive uma experincia surpreendente, sbita, que sacudisse minha conscincia. Tudo foi coisa natural e quase de modo sensvel. O que me impactou foi a figura de Jesus em seu trato com os seres humanos...[7] No primeiro domingo de abril, de 1923, Barbieri foi recebido como membro da Igreja Metodista em Passo Fundo. Trs meses depois, recebeu da Conferncia Distrital de Cruz Alta a credencial de pregador local. Em 1926 foi o primeiro aluno a formar-se pelo Porto Alegre College, Bacharel em Artes e Teologia. Mais tarde obteve grau de Mestre em Antigo e Novo Testamento, na Southern Methodist University e na Emory University, nos Estados Unidos, de onde voltou ao Brasil em 1933 para dirigir a Faculdade de Teologia do Conclio Regional do Sul. Barbieri foi ainda o primeiro reitor da Faculdade de Teologia da Igreja Metodista, criada pelo 3 Conclio Geral, em fevereiro de 1938, a qual dirigiu nos primeiros passos de implantao at outubro daquele ano, quando se demitiu por divergncias com o Conselho Superior. Um ano depois deixou definitivamente o Brasil, passando a servir a Misso Metodista no Uruguai e Argentina. Em Buenos Aires foi reitor do Union Theological Seminary, tendo sido eleito Bispo pela Conferncia Central Metodista da Amrica Latina, em 1949. Como Bispo da United Methodist Church, dirigiu as Igrejas da Argentina, Bolvia, Uruguai e Peru, at suas respectivas autonomias. Em 1949 foi presidente da Primeira CELA - Conferncia Evanglica Latino-americana; posteriormente em 1954 foi eleito presidente do CMI Conselho Mundial de Igrejas. Na dcada de 1970 ajudou a fundar o CIEMAL - Conselho de Igrejas Evanglicas Metodistas da Amrica Latina e foi um dos principais articuladores da organizao do CLAI - Conselho Latino Americano de Igrejas. Barbieri faleceu em 13 de fevereiro de 1991, em Buenos Aires, Argentina. Deixou uma extensa obra literria, com mais de oitenta livros publicados em portugus, ingls, espanhol e italiano, compreendendo teologia, poesia, prosa, novelas e contos. Desta forma o Bispo Barbieri foi um cidado do mundo e um cidado do Reino. Nosso reconhecimento sua vida e obra no metodismo brasileiro, latino -americano e mundial. Outros detalhes da biografia esto disponveis em:

www.biografiahistoria.hpg.com.br [1] BARBIERI, S.U. A short biography of Sante Uberto Barbieri. Buenos Aires, maio 1949. p.1. (Datilograf.) [2] Extranjero, Montevidu: 12 de novembro de 1941. In: Peregrinaciones de mi espiritu. Buenos Aires: Club del Libro Evanglico Imprensa Metodista, 1942. pp.109-110. [3] CHAVES, D.A. Cidado do mundo. Porto Alegre: Segunda Regio Eclesistica, 1973. p.27. (Datilograf.) [4] BARBIERI, S.U. How I met Christ . Buenos Aires, s/d. p.4. (Datilograf.) [5] BARBIERI, S.U. Mi desconocido itinerrio hacia Cristo . Buenos Aires, dezembro 1976. p.7. (Datilograf.)

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