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A POBREZA NO DIREITO E A POBREZA DO DIREITO Eduardo Ramalho Rabenhorst *

RESUMO. O presente texto tem como principal escopo examinar o lugar da pobreza no mbito do discurso jurdico. Critica a nfase atribuda ao direito subsistncia e sustenta ser a pobreza uma verdadeira violao dos direitos humanos. PALAVRAS-CHAVE. Pobreza. Direitos humanos. Necessidades humanas.

1 INTRODUO Como bem observou Antoine Garapon (1999), as democracias de opinio, desdenhosas em matria de moral pblica, adoram os escndalos. Corrupo, desvios financeiros ou a revelao de prticas sexuais no convencionais, sobretudo quando envolvem personalidades pblicas ou artistas famosos, ganham rapidamente espao na mdia. Curiosamente, o ressurgimento acentuado da desigualdade nos pases mais desenvolvidos, o triunfo do imaginrio capitalista em quase todas as partes do globo e a permanncia de um estado de pobreza absoluta que condena um tero da populao mundial no parecem realmente nos escandalizar. Esquecemos rapidamente aquela observao de Gandhi de que tudo aquilo que se come sem necessidade roubado do estmago dos pobres. Ou da frase que Clarice Lispector coloca na boca do narrador de A hora de estrela: sou um homem que tem mais dinheiro do que os que passam fome, o que faz de mim de algum modo um desonesto. Para muitos, principalmente aqueles que abraam uma viso teolgica da pobreza, talvez essas sentenas acima transcritas sejam absurdas. Os pobres so pobres por azar ou por merecimento, no temos relao direta com isso. E at bom que seja assim, pois, ironicamente, a glria de Deus

Doutor e Mestre em Filosofia pela Universit de Strasbourg II (Frana). Diretor do Centro de Cincias Jurdicas da Universidade federal da Paraba UFPB. Professor da Escola da Magistratura do Rio Grande do Norte ESMARN e da Universidade Federal da Paraba UFPB. Este trabalhado foi elaborado com a colaborao de Christiano Filgueira Soares Gomes, Mestre em Direito Econmico pela UFPB, e apresentado no II Cogno Congresso Brasileiro de Filosofia e Teoria Geral do Direito Recife-PE.

permitir que o pobre venha a viver. Ou quem sabe alguns venham a pensar: de fato, a pobreza uma catstrofe moral, mas nada podemos fazer. Isso um assunto a ser enfrentado e resolvido pelo Estado, no pela ao individual. Menos relao ainda com a pobreza parece ter o direito. De fato, existe o direito de no ser pobre? possvel falarmos sensatamente de um dever jurdico de erradicao da pobreza? Caso a resposta seja positiva, qual seria o fundamento desse dever? No podemos esquecer que o direito um processo de classificao da realidade. Tal classificao se d atravs de categorias que podem ser definidas como previses de fatos, atos, circunstncias ou objetos, aos quais se atribui uma determinada conseqncia jurdica (BERGEL, 2001). Algumas categorias do direito so formais e inteiramente construdas pelo discurso jurdico; outras, em contrapartida, representam uma tentativa de apreenso e simplificao da realidade. Muitas das categorias jurdicas provm da expanso do conhecimento cientfico ou expressam valores e ideologias amplamente disseminados na sociedade. De toda forma, as categorias jurdicas no so rgidas, mas se renovam sem cessar, j que o direito levado a absorver as constantes mutaes da vida social. Em outros termos, o sistema conceitual jurdico no esttico, mas expressa a luta simblica, entre os diversos segmentos da sociedade, pela definio do mundo social, o que revela a intima conexo existente entre o direito e a poltica (BOURDIEU, 1986). A categoria da pobreza bem exemplificativa desta articulao entre o poltico e o jurdico. Ausente dos textos mais importantes do direito internacional dos direitos humanos, a categoria da pobreza pode ser indiretamente identificada nas intenes subjacentes Declarao Universal dos Direitos Humanos, aos dois pactos internacionais (direitos civis e polticos e direitos econmicos, sociais e culturais), Declarao do Direito ao Desenvolvimento, ou discernida em outros instrumentos normativos. Este jogo de desvelamento e ocultamento pobreza no mbito da linguagem jurdica parece decorrer da insistncia do direito em tratar o fenmeno da pobreza, como tambm os direitos humanos, de forma fragmentria, sempre adotando um critrio de especificao. No existe o direito de no ser pobre, o que existe o direito alimentao, o

direito seguridade social etc. Por outro lado, o direito no fala dos pobres, mas dos desempregados, dos que ganham salrio mnimo, dos que tm mais de sessenta anos, dos que se encontram em situao de vulnerabilidade, e assim por diante. No difcil perceber que o discurso jurdico tende a considerar apenas os efeitos mais visveis da pobreza. Donde a nfase concedida ao direito subsistncia. Tudo parece sugerir que os Estados devem garantir o atendimento das necessidades primrias dos indivduos: ter o que comer, estar em boa sade fsica, ter acesso a recursos naturais, ter moradia e viver em condies de segurana pessoal e coletiva... A funo semntica do direito indica uma certa relutncia em levar em considerao a extenso da diferena na riqueza, na renda, ou nos recursos distribudos entre os indivduos. Por conseguinte, no injusto dizer o discurso jurdico tende a perpetuar o conceito social de classes. como se o direito no fosse capaz de perceber que as divises sociais causadas pelas grandes disparidades salariais, sempre produzem empobrecimento e pioram as condies de vida dos menos favorecidos. A maior parte dos juristas ignora, ou oculta, o papel que as instituies legais exercem na reproduo da hierarquia social, impedindo a prpria emergncia de oportunidades iguais. Da a observao de que qualquer discusso acerca de direitos iguais, ainda que importante para uma estratgia antipobreza incua, se ela faz abstrao de um reexame do prprio direito de propriedade. Por fim, apesar dos avanos, muitos juristas teimam em conceber as normas que buscam erradicar a pobreza como simples programas polticos, e no como verdadeiras normas jurdicas, dotadas de plena eficcia. A pobreza, por conseguinte, vista como um fato, no como uma ilegalidade. Em suma, como revela o irnico ttulo desta interveno: o direito pobre na forma como entrev a luta contra a pobreza.

2 O QUE POBREZA?

A pobreza um fenmeno complexo. De maneira muito genrica, podemos defini-la como uma situao na qual as necessidades humanas bsicas no so adequadamente atendidas (ROCHA, 2003). Existe muita discusso sobre a identificao de tais necessidades. Em um excelente trabalho consagrado ao tema, Potyara Pereira resume bem a controvrsia contempornea acerca do problema (PEREIRA, 2000). Trata-se de um debate entre dois grupos de antagonistas. De um lado, encontram-se aqueles que adotam um ponto de vista relativista, segundo o qual toda tentativa de elaborao de uma definio objetiva e universal das necessidades humanas bsicas estaria fadada ao fracasso em razo das seguintes dificuldades: (1) as necessidades se confundem com preferncias subjetivas; (2) qualquer interveno do Estado no sentido de construir preferncias coletivas, em nome de um bem comum, autoritria e perigosa; (3) as necessidades humanas bsicas podem variar de uma cultura para outra; (4) as necessidades humanas bsicas so histricas e esto atreladas ao diversos modos de produo; (5) em uma sociedade plural cabe aos grupos sociais a tarefa de definir suas necessidades fundamentais e identificar os meios de satisfaz-las. No outro plo da disputa est o grupo daqueles que estimam ser possvel a construo de uma definio objetiva e universal das necessidades humanas bsicas. O filsofo grego Epicuro, por exemplo, j havia inventariado uma lista bsica das necessidades humanas que comportava quatro modalidades: (1) as necessidades naturais indispensveis (beber, comer etc.); (2) as necessidades naturais dispensveis (sexo, amor etc.); (3) as necessidades vs e artificiais (riquezas, glria etc.); (4) as necessidades vs e irrealizveis (desejos de imortalidade etc.). Mais recentemente, Abraham Maslow, psiclogo norte-americano, elaborou um rol diferente que compreende uma distino hierrquica entre as necessidades humanas bsicas atreladas sobrevivncia (motivaes de deficincia) e as necessidades ligadas satisfao e desenvolvimento pessoais (motivaes de crescimento). As primeiras so do tipo fisiolgico

(comer, beber, respirar etc.) e seu dficit ameaa a prpria existncia dos indivduos. Contudo, como os seres humanos no possuem apenas uma dimenso biolgica, e demandam mais do que a mera sobrevivncia, faz-se mister pensar ainda um segundo nvel de necessidades, do tipo psicolgico, que esto vinculadas diretamente ordem de satisfao: pertencimento (amor, amizade, relaes afetivas etc.) estima (respeito, ateno, liberdade). Todo modelo de hierarquizao das necessidades humanas fortemente criticvel. Porm, dificilmente algum pode negar que as necessidades acima identificadas afetam a prpria possibilidade de existncia e atuao dos indivduos como efetivos sujeitos. Conforme observou o economista chileno Manfred Max-Neff, no devemos confundir as necessidades humanas propriamente ditas com os meios que satisfazem tais necessidades. As necessidades humanas bsicas so invariveis, mas a forma como as sociedades procuram satisfazer tais necessidades algo culturalmente determinado. Tal distino fundamental para entendermos o fenmeno da pobreza. Afinal, estamos acostumados a identificar a pobreza apenas com os aspectos de subsistncia. Contudo, ser pobre no apenas no dispor de bens primrios essenciais. Na verdade, cada tipo de necessidade humana bsica no satisfeita corresponde um tipo de pobreza. Dessa forma, existe pobreza de subsistncia, mas tambm pobreza de proteo, pobreza de afeto, pobreza de entendimento etc, cada uma delas gerando patologias especficas. Pobreza no apenas penria. , sobretudo, no conseguir alar-se condio de sujeito capaz de comandar seu prprio destino (DEMO, 2003). Em outros termos, pobreza no ter, mas tambm no ser ou estar impedido de ser, como bem procurou mostrar Amartya Sen (1999). Com efeito, em suas vrias obras, Sen insistiu na necessidade de diferenciarmos dois conceitos fundamentais no entendimento da pobreza. O primeiro deles o de capabilidades (capabilities), neologismo que designa as possibilidades e as chances que uma pessoa tem de realizar seus objetivos, de levar o tipo de vida que considera valiosa, e de incrementar suas possibilidades reais de escolha. O segundo conceito proposto por Sem o de funcionamentos (functionings), outro neologismo que se refere a todos os modos de ser e de agir dos indivduos, isto , ao poder ser e ao poder fazer de

uma pessoa. Tais funcionamentos variam dos mais elementares (alimentar-se, preservar a vida etc.) aos mais complexos (respeito, reconhecimento etc.). As capacidades, por seu turno, refletem as opes abertas aos indivduos por diferentes conjuntos de funcionamento. Tal distino possibilita ao economista hindu a construo de uma noo de justia social que ultrapassa a mera distribuio e bens sociais primrios como o caso do modelo proposto por Rawls e o estabelecimento de uma diferena entre as noes de pobreza absoluta (nvel de vida abaixo do mnimo fisicamente adequado) e pobreza relativa (decorrente do nvel de desigualdade socioeconmica de uma sociedade). A identificao das necessidades humanas bsicas no importante apenas para um melhor entendimento da pobreza. Ela vital tambm para a prpria compreenso dos direitos humanos, como bem mostrou Galtung (1994). De fato, as necessidades humanas mantm uma relao complexa com os direitos. As necessidades humanas so localizadas dentro dos seres humanos; os direitos humanos so localizados entre eles. Os direitos humanos, na verdade, so um canal de satisfao das necessidades humanas, principalmente as de sobrevivncia e de autonomia. Contudo, observa Galtung, enquanto a linguagem das necessidades relativamente rica, a linguagem dos direitos parece ser pobre. Muitas das necessidades humanas no esto cobertas por direitos. Em contrapartida, muitos direitos no expressam verdadeiras necessidades.

3 A POBREZA NO DIREITO

bem verdade que, dada a sua abrangncia, a pobreza no passvel de ser definida de forma cabal por lei. Contudo, uma linha da pobreza abaixo da qual medidas devem ser desenvolvidas para ajudar a combater situaes de extrema pobreza pode ser determinada por um texto legal. o que acontece na Constituio Federal de 1988, que, ao definir o salrio mnimo

devido a um trabalhador, acaba, por inverso, por fornecer parmetros de demarcao para normas positivas e polticas pblicas. Conforme j afirmamos, a categoria da pobreza no se faz presente nos principais textos internacionais atinentes aos direitos humanos. Ela apenas comparece, de forma indireta, na forma da proteo de direitos especficos, tais como a sade, a seguridade social ou o desenvolvimento, por exemplo. Isso enfraquece a compreenso de que a pobreza uma violao dos direitos humanos. Tudo se passa como se a funo dos Estados fosse a de aliviar a pobreza, no de elimin-la por completo, o que explica a ausncia de referncia direta aos direitos humanos quando se trata de propor polticas pblicas de combate pobreza. De fato, polticas pblicas contra a tortura, por exemplo, so vistas como articuladas aos direitos humanos. O mesmo acontece com questes raciais e de gnero. Porm, quando a pobreza objeto de tais polticas, a referncia direta aos direitos humanos parece desaparecer. Da a falsa impresso de que a pobreza no uma violao dos direitos humanos. Ora, se o direito assumisse que a pobreza extrema constitui uma violao da dignidade humana, ele poderia pensar facilmente este fenmeno como uma verdadeira transgresso dos direitos reconhecidos como inerentes condio humana. No caso do sistema jurdico ptrio, a situao no muito diferente, ainda que a Constituio Federal de 1988, em seu art. 3, aponte como um dos objetivos fundamentais da Repblica a erradicao da pobreza. No mais, o texto constitucional fixou, para a Unio, a competncia de combater as causas da pobreza e os fatores de marginalizao, promovendo a integrao social dos setores desfavorecidos. Para tanto, em suas disposies transitrias, artigos 79, 80 e 81, a Constituio instituiu o Fundo de Combate e erradicao da pobreza, regulamentado por lei complementar em 06 de julho de 2001. Os recursos deste Fundo esto direcionados s aes que tenham como alvo:
I famlias cuja renda per capita seja inferior linha de pobreza, assim como indivduos em igual situao de renda; II as populaes de municpios e localidades urbanas ou rurais, isoladas ou integrantes de regies metropolitanas, que apresentem condies de vida desfavorveis.

A partir da constituio do Fundo, diversos programas sociais foram postos em curso, como o programa bolsa escola, por exemplo. A criao do Fundo foi um passo importante no combate pobreza. Contudo, importante notar que ele vem sendo reduzido paulatinamente, para garantir a meta de supervit primrio acertado com o FMI, fato que revela a prioridade da agenda econmica brasileira com relao agenda social (Vide SWARTZMAN, 2004). Outro passo importante no combate pobreza, no Brasil, foi o estabelecimento do Benefcio de prestao continuada estabelecido pela Lei Orgnica de Assistncia Social de 1993. Tal benefcio assegura, aos idosos e portadores de deficincia que no tenham como prover a prpria manuteno, uma renda mnima. A promulgao desta lei imps um novo formato assistncia social brasileira, concebendo-a como uma poltica de proteo social no contributiva, cujo escopo promover a justia social atravs de um mecanismo de distribuio de renda em favor dos menos favorecidos. A instituio deste novo sistema de seguridade social buscou concretizar as diretrizes estabelecidas pelos principais textos que integram o direito internacional dos direitos humanos no tocante ao combate pobreza. Contudo, o tratamento jurdico da pobreza, no s no Brasil, continua atrelado idia de subsistncia, e no de vida digna (Vide SPOSATI, 2004). Ora, preciso ir mais adiante e entender que a pobreza dificulta ou impede por completo a exigncia de outros direitos. Afinal, como os pobres podem, por exemplo, exigir seus direitos de liberdade de locomoo? E que direito privacidade eles podem demandar quando no possuem um lugar fixo para morar? Por quais meios eles podem livremente requerer acesso cultura, conhecimento ou educao? A luta contra a pobreza no pode, portanto, limitar-se a aes que venham a garantir a mera subsistncia. preciso levar a srio a interpendncia e universalidade dos direitos humanos e agir sobre os diversos fatores que impedem a existncia de uma vida digna. S assim entenderemos que a extrema pobreza uma negao completa dos direitos humanos, pois todo pobre se v despido de sua condio de sujeito de direito e reduzido situao de uma coisa. Tal concluso revela a importncia das propostas atuais de criao de um instrumento internacional de proteo contra a pobreza, anlogo aos

instrumentos que protegem os direitos civis e polticos. Tal instrumento, defendido por diversas organizaes internacionais, deve vislumbrar a pobreza como uma violao ao conjunto dos direitos humanos.

4 A POBREZA DO DIREITO

bem certo que no existe soluo fcil e rpida para o problema da pobreza no mundo, e menos ainda no Brasil. Contudo, o combate ao fenmeno da pobreza pode ser iniciado por vrios caminhos: vontade poltica e compromisso com os valores da igualdade social e dos direitos humanos; formulao de uma poltica econmica adequada para haver devida gerao de recursos; a existncia de um setor pblico eficaz na utilizao de tais recursos oriundos da sociedade; elaborao de polticas na rea da educao, da sade, do trabalho, da proteo infncia e do combate discriminao social etc. No se trata de um caminho fcil de ser percorrido. A construo de uma sociedade comprometida com valores de eqidade e justia social, que no incorra nos usos do populismo ou messianismo poltico, tarefa coletiva, e no apenas dever do Estado. Como bem assinalou Michel Walzer, devemos assumir nossa responsabilidade coletiva no assassinato simblico dos mais necessitados; somos todos cmplices, em graus diversos (W ALZER, 1995). O direito se mostra pobre quando no consegue vislumbrar a pobreza como uma verdadeira violao da dignidade humana, em todas as suas dimenses. Tal miopia decorre, como j afirmamos, da permanncia de uma viso fragmentada dos direitos humanos. bem verdade que os professores de direito insistem sempre na idia de que os direitos humanos so interdependentes e indivisveis. Mas raro encontrarmos um texto que assuma plenamente a idia de que a pobreza uma ilegalidade. Uma voz dissonante Maria Elena Ortiz, que, com todas as letras, afirma ser a pobreza uma questo de direitos violados: Erradicar a pobreza, diz a autora, necessariamente um desafio tico e poltico, mas tambm , de maneira incontornvel, um desafio jurdico que interroga o

Estado e seu papel, o direito e seus fundamentos e sua prtica, mas, particularmente, os direitos humanos reconhecidos hoje como fundamento da dignidade humana (...) Falar da relao entre direitos e pobreza supor que o pobre no sujeito de caridade ou da bondade, mas titular de direitos e, portanto, tem direito a um padro de vida decente (ORTIZ, 2004). Quando deixamos de lado o lugar central da pobreza no plano dos direitos humanos, esquecemos que a eficcia de um direito qualquer, como por exemplo, o direito de estar livre da fome, no pode ser considerada isoladamente. Certo, ningum pode ser colocado numa situao que no possa satisfazer suas necessidades nutricionais bsicas, mas obvio que a pobreza no pode ser revertida sem a satisfao de todos os outros direitos humanos, civis, polticos, econmicos, sociais e culturais. Outro grave problema que empobrece o olhar que o direito porta sobre a pobreza diz respeito insistncia em se conceber as normas que buscam a erradicao desse fenmeno como meros programas polticos. De fato, os chamados direitos econmicos e sociais so usualmente tidos como objetivos desejados, e no como direitos reais. Contudo, importa compreender que os direitos humanos, em sua acepo geral, no so meras diretrizes para uma boa vida dos seus titulares, mas eles existem para assegurar condies, positivas ou negativas, de um mnimo de vida digna. Muitos objetam que os direitos sociais e econmicos so onerosos quando comparados aos direitos que tratam das liberdades civis. Mas isso uma falcia, j que direitos como liberdade de expresso, propriedade e livre circulao so muito mais caros, vez que exigem um grande aparato de proteo (tribunais, polcia, servios cartorrios etc.). Como muitos autores vm insistindo, os direitos sociais e econmicos esto relacionados quilo que se pode chamar de mnimo existencial (Vide TORRES, 2005). Esse mnimo existencial corresponde a determinados valores importantes, como a liberdade e a justia, tambm esto, relacionados ao cumprimento de algumas exigncias importantes que se expressam em quatro reas: exigncia de se ter uma vida; exigncia de poder governar sua prpria vida; exigncia contra tratamento cruel e degradante; exigncia contra tratamento injusto. Cada uma dessas exigncias est centrada nas necessidades humanas bsicas. No so exigncias mnimas, pois mnimo

sugere

nfimo,

mas

so

exigncias

bsicas,

no

sentido

de

sua

indispensabilidade. Perfeitamente realizadas, elas poderiam tornar possvel, para qualquer pessoa, a concretizao de uma vida decente e digna. O direito precisa enriquecer seu olhar sobre a pobreza. Isso vale tanto para a teoria quanto para a prtica jurdica. Nosso desafio, na qualidade de juristas, justificar e defender a idia de direitos sociais e econmicos enquanto direitos dotados de fundamentao, plausibilidade e eficcia. desenvolver os fundamentos de uma concepo da justia social que beneficie os menos protegidos, favorea a igualdade de oportunidades e contribua para anular os fatores que afetam as potencialidades dos indivduos. Como afirma Mireille Delmas-Martir, o direito no um feiticeiro todo-poderoso, mas nem por isso tambm impotente. Um mundo sem pobreza possvel, e s depende de nossa capacidade de agir.

REFERNCIAS

BERGEL, J.L. (2001). Teoria geral do direito. So Paulo: Martins Fontes. BOURDIEU, Pierre (1986). La force du droit. lments pour une sociologie du champ juridique: Actes de la recherche en sciences sociales, n. 64. GALTUNG, Johan (1994). Direitos Humanos: uma nova perspectiva. Lisboa: Instituto Piaget. GARAPON, Antoine. Direito e moral numa democracia de opinio, In: GARAPON, Antoine e SALAS, Denis (1999). A justia e o mal. Lisboa: Instituto Piaget. MAX-NEEF, Manfred (1993). Desarollo a escala humana. Conceptos, aplicaciones y reflexiones. Barcelona: Icaria. ORTIZ, Maria Elena Rodrguez (2004). A pobreza desde uma perspectiva dos direitos humanos. In: ORTIZ, Maria Elena Rodrguez. Justia social: uma questo de direito. Rio de Janeiro: DPA. ROCHA, Snia (2003). Pobreza no Brasil: Afinal, de que se trata? Rio de Janeiro: FGV. SCHWARTZMAN, Simon (2004). As causas da pobreza. Rio de Janeiro: FGV.

SEN, Amartya. Pobreza e fome: Um ensaio sobre direitos e privaes. Lisboa, Terramar, 1999. SPOSATI, Aldaza [Org.] (2004). Proteo social de cidadania. So Paulo: Cortez. WALZER, Michel (1995). Exclusion, justice et tat democratique, In: Affichard, Jolle e Foucauld, Jean- Baptiste de. Pluralisme et equit. Paris: Esprit.