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RELIGIO & SOCIEDADE


A Moeda dos Orixs
Arno Vogel Marco Antonio da Silva Mello Jos Flvio Pessoa de Barros

"... a few ounces of divinity were worth pounds of gross mather." A.M.Hocart Para Mame Oxum, Senhora do Ouro, e Xang, Dono do Dinheiro.

As guerras religiosas tinham acabado. O alvorecer do sculo XVII encontrava o reino da Frana pacificado. O Edito de Nantes (1595) tinham garantido aos Huguenotes o direito de cultuarem Deus sua maneira. Henrique de Navarra considerando que Paris bem valia uma missa, aceitara converter-se ao catolicismo. Com isso estava resolvida a longa e sangrenta disputa sucessria travada nos bojos do conflito de religio. O pas arrasado e empobrecido por dcadas de combates implacveis e pilhagens constantes, tinha, finalmente, um rei. Henrique IV tinha sua frente uma dura e extenuante tarefa de reconstruo. Talvez no lhe fosse dado ver a terra prometida, o tempo que cada um de seus sditos pudesse ter, na panela do seu almoo dominical, uma galinha. Nem as mais sombrias previses do rduo trabalho que o esperava, no entanto, conseguiam afast-lo da alegria matinal dos jogos de pelota em que se mostrava to hbil e impetuoso, como em suas fainas guerreiras, festivas e amorosas. Certa manh, aps derrotar vrios jovens fidalgos de sua corte, saiu para os afazeres de Estado a fim de encontrar-se com Sully, seu ministro de Finanas, no Arsenal da Guerra. Como era de seu gosto, foi a p, percorrendo a principal rua de comrcio de
Arno Vogel Antroplogo. Escola de Arquitetura e Urbanismo e Departamento de Antropologia UFF. Marco Antonio da Silva Mello Antroplogo. Ncleo de Etnografia Metropolitana, Laboratrio de Pesquisa Social IFCS/UFRJ e Departamento de Antropologia UFF. Jos Flvio Pessoa de Barros Antroplogo. N cleo de Etnografia Metropolitana, Laboratrio de Pesquisa Social IFCS/UFRJ e Ncleo de Estudos Afro-Brasileiros ISEBI/UERJ.

Paris. De tanto em tanto, detinha-se para uma rpida conversa com algum lojista ou feirante. Examinava artigos e mercadorias os mais variados. Fazia comentrios sobre a qualidade, solicitava os preos, perguntava sobre os fornecedores, querendo saber a procedncia de cada coisa. Observava o que se oferecia e dava por falta de inmeros produtos que imaginava encontrar. Para tanto ouvia respostas, explicaes e argumentos. No lhe escapavam os problemas dos comerciantes, as dificuldades dos produtores, nem tampouco as agruras dos fregueses. Por volta das dez, entrava no gabinete de um ministro tresnoitado. O frio, contido e calculista normando Sully estava diante do seu rei, um gasco de hbitos folgazes, sensitivo, passional e acostumado a conferirs prprias aes o brilho de uma intuio rpida. Um tinha passado a noite debruado sobre tabelas, listando, confrontando, retificando, realizando as somas e diferenas das parcelas, para contabilizar e enquadrar a situao econmica do reino; o outro havia gasto charme corteso num baile e energia com a pelota basca. Cansado e contrafeito por causa do j largo atraso de sua majestade, Sully comea a desfiar seu diagnstico, citando cifras e apontando insuficincias. Descobre, a certa altura, que o monarca lhe sorri, e acredita ver neste sorriso uma ponta de comiserao. Estranhando, ousa perguntar o motivo. "Meu pobre Sully - responde Henrique IV, benevolente -, tantto trabalho, tanta dedicao e no fim das contas voc no sabe mais do que eu, que s fiz atrasar-me, flanando pelo comrcio de Paris. Essa histria contada por Heinrich Mann, com mais detalhe e graa, no seu Die Vollendung des Knigs Henri Quatre (A maturidade do Rei Henry Quatre). Ela no ilustra apenas o confronto entre dois caracteres distintos e, sua maneira, exemplares, ou entre os nmeros de estatstica (que alinha dados para o estadista) e o contato vivo e sinttico da percepo atenta que no privilgio nem dos reis nem dos ministros, pois constitui um exerccio quotidiano de quem aprisiona, mantm ou freqenta lojas e feiras do comrcio local: exeplifica a oposio entre dois tipos de olhar. Um trabalha com quantidades, o outro qualidade das informaes. De acordo com essas preferncias, o primeiro lana mo da escrita, ao passo que o segundo se vale do enunciado verbal. Ao primeiro pertencem as tabelas e grficos; ao segundo o colorido da descrio. Para alm de tudo isso, a cena evoca o silncio e a calma concentrada dos gabinetes, opondo-as a agitao dispersiva e catica do mercado. Existem poucas instituies mais expressivas do carter peculiar da vida social do que o mercado. Nele se realiza, em grau elevado, toda a diversidade de grupos, atividades, funes e alternativas que os homens so capazes de reunir. A se entretecem os diferentes planos de organizao social num complexo jogo de articulaes. No encontramos, apenas, vendedores e compradores, empenhados na cansativa tarefa de maximizar recursos atravs de trocas vantajosas; muitas outras coisas acontecem numa praa de mercado. nela andam juntas, desde sempre a economia, a poltica, a religio e o prazer. Por isso mesmo podem ser enquadradas na categoria dos fatos sociais totais que, para Mauss, tinham uma dimenso estratgica na elaborao do conhecimento sociolgico. Ir s compras uma aventura que no se esgota na tarefa de adquirir bens. Esta n , de qualquer modo, uma tarefa to simples quanto parece, primeira vista. Requer, antes de tudo, uma noo algo precisa dos propsitos, meios, oportunidades e procedimentos. necessrio saber o que, como, quando e de quem comprar. O mercado um universo onde cada qual percorre os seus circuitos, traando itinerrios e fazendo contatos. Cada um busca os caminhos que satisfazem sua pauta de consumo. As alternativas so muitass, embora no infinitas, pois obedecem a certas determinaes

negativas que decorrem seja do plano do mercado, seja do perfil do consumidor. Ao mostrar em que alguem deseja investir, a lista de compras acaba dizendo quem esse algum, pois, a pretexto de falar das coisas, das relaes e identidades que se acaba falando. Parece difcil comprar um vestido de noiva sem falar do casamento. No seria prudente continuar sem que esteja claro de que tipo de mercado estamos falando. O nosso mercado no deve ser confundido com o seu justamente famoso homnimo, o mercado como princpio normativo, auto-regulado, da vida econmica moderna, teatro das escolhas nacionais e utilitrias de um homo oeconomicus. No , tampouco, o antepassado deste, o seu embrio, ou o seu primo pobre. Entre os dois homnimos a relao no de natureza genealgica, embora um tenha a ver com o outro. Nosso mercado no abstrato, formal e ubquo, como pretende ser o outro, s que mediatizada por modelos culturais que fazem dele a expresso de uma determinada morfologia social. Em qualquer lugar do mundo este o mercado que podemos ver, freqentar e percorrer; onde podemos ser ludibriados ou fazer boas transaes; onde negociamos as nossas escolhas, fazendo perguntas e avaliando respostas; sopesando, apalpando e experimentando, em ambos os sentidos dessa palavra. Nesta acepo, o mercado aparece, na historiografia e na sociologia da cultuar como sintoma da complexidade, diversidade e vitalidade social. Por esse motivo serviu, desde a revoluo neoltica, para distinguir, entre outras coisas, o aparecimento e a expanso de cidades e imprios, por oposio s comunidades aldes e rusdticidade do seu modo de vida. Trata-se, portanto, de um elemento axial na composio das representaes que opem o campo aos centros urbanos, tema de alguna lugares1 comuns da sociedade antiga . No admira que, existindo fora da cidade, o mercado tenha vindo a ser por ela cooptado, quando no havia sido capaz de ser, ele mesmo, o catalisador do seu florescimento. Muitas feiras e mercados surgiram em associao estreita com os santurios, potenciando o tropismo dos lugares de peregrinao. Como os prprios locais sagrados, as praas de mercado se alimentam do fluxo permanente de pessoas e coisas diferentes - e por vezes distantes - procedncias. So mecanismos de articulao social, diria Sidney Mintz. Como tais, apresentam um carter sinttico e ao mesmo tempo enciclopdico. So, como as peregrinaes, o espetculo de um mundo social especfico. Andar no mercado como peregrinar. Pessoas das mais diferentes paragens vm me busca das mais diversas graas para o seu consumo. O mercado estabelece o contato entre esferas scio-culturais diversas, entre diferentes condies de vida e produo, entre distintos pressupostos de prestgio e valor. Por isso, a informao que circula no bazar de Sefrou2 permite i negcio satisfatrio. No basta saber que coisa deseja adquirir; para determinados fins pode ser fundamental de onde vem, a que se destina, como foi feito e que qualidades deve ter o que desejamos comprar.
No subrbio carioca de Madureira existe um mercado - em todos os sentidos exemplar - desse tipo que descrevemos. Apresenta uma circulao de propores inigualadas dentro da cidade. Vrios milhares de pessoas passam por ele todos os dias, procurando, apreciando, escolhendo, negociando. No admira que tenha o metro quadrado comercial mais caro do Rio de Janeiro. Produz a mais elevada arrecadao de impostos sobre a circulao de mercadorias, no varejo e no atacado. Os grandes eixos rodovirios e

BAROJA, Julio Caro. The city and the country: reflections onsome ancient commonplaces. In : PITT-RIVERS, org. Mediterranean Countrymen - Essays in the Social Anthropology of the Mediterranean. La Haye e Paris, Mouton & Co., 1963. 2 GEERTZ, Clifford. Suq: the bazaar economy in Sefrou. In: GEERTZ, H; ROSEN,L, orgs. Meaning and Order in Moroccan Society. Cambridge University Press, 1979.

4 ferrovirios sobre os quais se encontra situado contribuem muito para a intensidade do trfego e do trfico que o caracterizam.

O mercado de Madureira tem, no entanto, uma outra singularidade: a maior concentrao de lojas que atendem ao povo-de-santo. Esto reunidas a as diferentes tradies religiosas afro-brasileiras. A so divulgadas as festas; comprados os requisitos dos atos litrgicos; trocadas as informaes relativas distribuio social do conhecimento pertinente ao universo do culto. Atravs desses processos so estabelecidas, consolidadas ou abaladas reputaes sacerdotais: eles podem conferir ou recusar legitimidade e prestgio. Em suma, o mercado cumpre o papel crucial no prprio processo de socializao das diversas categorias de pessoas que fazem parte do povode-santo. Dentro os freqentadores deste mercado destacamos, para nossos fins, uma dupla que recorrente, formada por um ebmim e um abi. Um mais velho e um mais novo, nos termos do ritual; um que conhece e um que ignora. Um iniciado e um nefito, portanto. Os dois trazem consigo uma lista que contm itens necessrios para o rito de iniciao. Essa lista diz o que preciso comprar, mas no fornece nenhuma indicao sobre como devem ser, de onde vm e como forma fabricados os requisitos que devem ser obtidos. Cabe ao mais velho suprir essa deficincia, conduzindo o mais novo aos lugares certos e indicando-lhes as mercadorias apropriadas. Alm disso, cabe-lhe a funo de apresentar o nefito, preparando-o para outras oportunidades em que ter que fazer aquisies para sua vida-no-santo, sozinho ou acompanhado, por sua vez na qualidade de senior, um novo iniciando. Este processo pontuado por comentrios, que se ocupam no s das qualidades dos objetos ou animais, como tambm dos significados cosmolgicos que tm o dom de evocar. Algumas dessas mercadorias so destinadas subsistncia do indivduo durante o seu perodo de recluso; outras esto relacionadas com a sua nova identidade, e vo contribuir decisivamente para deline-la e circusncrev-la. Essa distino, no entanto, no o que vai nos ocupar, pois desejamos discutir outra coisa. Faamos de conta que a lista de compras que vai na companhia do ebmin e do abi seja a que reproduzimos a seguir: Material utilizado para "feitura da cabea" de uma Ia-Oxum Ajunt de Xang Bacia, caneca e prato de gate (uma pea de cada); pratos de loua (6 rasos, 6 fundos, 6 de sobremesa); sopeira com tampa (1); faco, navalha, tesoura (uma pea de cada); quartilha de barro (2); alguidar (3); gamela (1); pilo (1); obi (1); azeite-de-dend (1 litro); mel (1 litro); orob (1); bzios (32); palha-da-costa (1/2 kg); sabo-da-costa (1 kg); pembas (2 brancas, 2 verdes, 2 vermelhas, 2 azus, 2 amarelas); fava de arid (1)banha de ori (1/2 kg); velas de 7 dias (6); velas comuns (6 pacotes); plvora (2 cartuchos); pulseiras (32 de ao, 1 de metal dourado); miango e mianguinhas (1 kg dourado, 1/2 kg mariscado, 1/2 kg branco, 250 g de vermelho); fiemas (10 douradas, 2 brancas, 2 mariscadas, 1 vermelha); linha ursi (1 carretel); guisos(2); argolas para chaveiros (24); apoti (1); esteira (2); lenol branco (4); colcha branca (2); cesta de vime (1); tabuleiro de madeira (1); fub (1 kg); creme de arroz (10 pacotes); azeite doce (2 latas); vinho Moscatel (1 garrafa); feijo fradinho (2kg); feijo preto (1 kg); arroz (1 kg); ovos (2 dzias); camaro (2 kg); milho de pipoca (2 kg); milho verde (1kg); amendoim (1 kg); canjica (2 kg); farinha crua (2 kg); cebola (1 kg); coco (1); abbora (1 kg); inhame (1kg); couve (1 molho); cenoura (1 kg); repolho (1); batata-doce (1 kg); batata inglesa (1 kg); abbora moranga (1); mamo (1); banana (1 kg); uvas (1 kg); goiabas (3); pras (3); laranja (1/2 dzia); ma (1/2 dzia); palmas brancas (1 dzia); palmas amarelas (1 dzia); rosas

amarelas (1 dzia); galinha d'angola (2); pombo branco (2); pata (1); frangas (5); frangos (4); cabra amarela (1); chinelo branco sem salto (1 par); sdapato branco sem salto (1 par); vestido branco (2); palet de l branco (1); toalhas de morim (2); fazenda de algodo estampado de amarelo com branco (6 m); rendo creme (4 m); cetim amarelo (4 m); lam dourado (4 m); cretone branco (4 m); renda de nylon com fio dourado (1 pea - 50 m); cadaro branco (8 peas - 5 m); fita amarela (1 pea); arame n. 30 (5 rolos); cola (1 tubo); folhas artificiais de rosas (4 dzias); Ot (1) coletado pelo pai-de-santo, no mar ou nos rios; abed (1) maru (folhas de coqueiro), coletadas por uma Eked, no mato; ervas tambm coletadas por uma Eked, no mato. QUANTO CUSTA SER UMA IA? A lista tem o propsito de nos trazer para o terreno etnogrfico. Ela contm o que necessrio para a feitura de uma filha-de-santo - uma Oxum Ajunt Xang. O rol das coisas destinadas feitura da cabea indica uma pauta de consumo determinada no s por certos imperativos da reproduo fsica do nefito que se submete ao ritual, mas tambm um tipo de requisito, cuja determinao provm da adeso a um quadro cosmolgico peculiar. nos termos deste que se define legtima e torna desejvel o papel que a iniciao visa construir e sacramentar. A religio desempenha aqui o papel de um dos mltiplos planos de organizao social. Uma sociedade resulta da articulao complexa de diversos domnios, consistindo cada qual em "um conjunto de instituies sociais baseadas num princpio inteiramente diferente de afiliao uma maneira diferente de agrupar os indivduos ou separ-los uns 3 dos outros" . Cada plano desses, no entanto, envolve alm dos papis sociais e das demendas de ordem moral que eles implicam, uma pauta de consumo prprio. Desse modo afiliao a cada um deles redunda em determinados "custos". Essa palavra no se refere, apenas, aos custos morais da identidade social; diz respeito, ainda, ao tempo que se gasta e aos ltimos que nos propomos refletir, tomando por base listas de compras, como a que nos serve de exemplo. A nossa dupla (ebmin/abi) gastaria, nos tempos que correm, Cz$18.286 comprando os itens da lista modelo (uma quantia aprecivel para a maioria dos oramentos domsticos brasileiros). Dessa perspectiva, surgem sobradas razes para pensar a respeito de tal dispndio. Aparece tambm o mote central deste ensaio - o dinheiro. Antes de falar dele, entretanto, cabem algumas observaes sobre a composio da lista. Nem tudo que encontramos nela so artigos possveis de serem adquiridos no comrcio, e portanto, traduzveis em valores monetrios. H coisas necessrias para fazer o santo que no admitem uma operao mercantil. Um ot, por exemplo, no pode ser comprado. Se o fosse, no passaria de uma pedra. Para que seja verdadeiramente, um ot, preciso que um especialista ritual v apanh-lo, em ciscunstncias tambm elas ritualizadas, num crrego ou regato, ou nas guas do mar. O mesmo acontece com parte das ervas empregadas nos banhos e ritos sacrifiaciais. Essa fronteira entre o que pode, ou no, ser compradp revela-se, por sua vez, sujeita a mobilidade das conjunturas. Determinados itens, outroras excludos do comrcio, podem hoje ser obtidos em troca de dinheiro. Um exemplo disso, so os trajes de gala das
GEERTZ, Clifford. Form and Variation in Balinesa Village Structure. In: POTTER, J.M.; DAZ, M.N,; FOSTER, G.M, orgs. Peasant Society A Reader. Boston, Little, Brown and Co., 1967. Todas as referncias a preos de mercadorias neste artigo tm como base os valores vigentes em maro de 1987. (N. do E.)
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"sadas". Antigamente, tinham de ser confeccionados no decorrer do processo de iniciao. Agora possvel compr-los prontos, numa espcie de pret--porter dos orixs. Nem todos os pais-de-santo aprovam essa soluo. Os mais rigorosos insistem que preciso tomar o tempo necessrio execuo dos afazeres rituais, pois este constitui uma dimenso crucial para o aprendizado do nefito. Esses comentrios ajudam a compreender o que querem dizer Mary Douglas e Baron Isherwood4, quando afirmam: "o consumo a prpria arena na qual a cultura discutida e configurada". Isto significa, em primeiro lugar, que o que algum , dentro de uma cultura, depende em grande parte da alocao diferencial de recursos oramentrios para fins de consumo. Isto fica mais claro, ainda, se pensarmos numa segunda lista, capaz de dar uma noo melhor da escala dos gastos que uma afiliao religiosa particular demanda. Desta vez uma lista para feitura de um Oxaluf ("oxal vellho") com Oxum de ajunt. Evitamos reproduzi-la, para no nos tornarmos enfadonhos. Ao leitor basta saber que ela existe, e que os itens que a compem somam a quantia de Cz$57.990, a preos do dia. Ela se distingue da primeira pelo fato de encluir "o cho", o eb-odu e o bori, atos litrgicos bsicos no ato de iniciao. Em termos atuais esta quantia representa o equivalente a 35,5 salrios mnimos (SM= Cz$1.641,60). Um ano depois de iniciado, e mantidos os padres salariais vigentes (o que parece pouco provvel), o recm-feito filho de Oxaluf e Oxum ter de despender, com a "obrigao de um ano", 11,1 salrios mnimos, aproximadamente. Supondo, agora, que o abi que virou Ia progrida no "santo", adquirindo os forors de senioridade de um ebmin, constatamos que ter que gastar (com as "obrigaes de trs e sete anos") mais de 70,6 salrios mnimos. O montante por si s expressivo, sobretudo se lembrarmos se no esto contabilizados a os custos de todas as infindveis "obrigaes" menores, diludas ao longo dessa carreira no "santo". No vamos insistir mais em valores numricos. Os j mencionados so suficientes para sustentar nossa argumentao: atravs desse tipo de pauta de consumo, possvel aferir o peso relativo e especfico que cabe ao domnio religioso no conjunto dos planos de organizao social. Basta confrontar os gastos que ele impe com aqueles determinados pelos demais domnios reconhecidos como componentes da morfologia social. Essa reflexo poderia ser desdobrada em outra direo, ainda calculando os custos comparativos de afiliaes religiosas diferentes, mediante o parmetro do dinheiro. E da resulta uma concluso bvia: as escolhas feitas na alocao de parcelas monetrias aos diversos nveis institucionais de uma estrutura social permitem compreender e apreciar as variaes e os avatares desta ao nvel do seu processo, dando conta de regularidades e transformaes, fidelidades e tendncias, dentro do campo religioso. O artifcio que poderia relacionar os gastos, determinados pela identidade religiosa, com a descrio "objetiva" (faixas de renda) da realidade social, alegrando os defensores da quantidade e da medida, tem, no entanto, uma limitao sria. Dada a receita global de um grupo domstico - e a despesa destinada aos seus afazeres religiosos -, nem por isso se poder saber, ao certo o significado dessa alocao. A mesma quantia vertida em benefcio de um terreiro de candombl, ou de uma comunidade evanglica, ou, ainda, de uma parquia catlica, tem diferentes implicaes e significados como o investimento social. Corresponde a escolhas e espectativas 4

DOUGLAS, Mary & ISHERWOOD, Baron. The World of Goods. Towards na Anthropology of Consumption. Londres, Peguin, 1979.

distintas - por parte de quem aplica esses recursos na produo de uma identidade religiosa. Nosso ensaio sobre a religio e o dinheiro poderia terminar por aqui. Isto nos levaria, entretanto, a negligenciar outras dimenses, igualmente pertinentes e sedutoras do assunto. Estaramos esquecendo, por exemplo, que dentro da afiliao religiosa do "povo-de-santo" o assentamento de orixs diferentes envolve custos diversos. Existem santos mais caros e santos mais baratos. Logun Ed, Oxaluf e Oxum custam mais, porque exigem aves raras (faises, por exemplo). insgnias rituais preciosas (como o paxor, basto de Oxal) e jias de ouro (necessrias para o assentamento de Oxum). Diante desses orixs, Omolu e Ogum so bem menos dispendiosos. O outro aspecto obliterado trairia prejuzos ainda maiores para a compreenso das relaes entre religio e dinheiro, pois somente ele nos permite passar da utilidade deste, como artifcio analtico, para sua condio de problema emprico de classificao na cosmologia e no ritual afro-brasileiros. A herldica dos orixs Se nos abstrassemos, agora, da morfologia social em sua dimenso ampla, deslocando-nos para o universo circunscrito do candombl, que viso alcanaramos das pautas de consumo e do dinheiro, e da relao entre as duas coisas? A primeira desoberta seria que no s existe um consumo necessrio para feitura do santo como, partindo do mesmo pressuposto sobre o carter espressivo do ato de consumir, seria ppossvel afirmar que o processo de feitura consiste, essencialmente, em uma srie de atos rituais em que o "santo"quem consome. Essa idia se expressa atravs da concepo de que "o santo come" e que o ritual consiste em dar-lhe de comer. Numa conferncia que fez em 1982, no Rio de Janeiro, Michel de Certeau lembrava que dar de comer a algum fazer o corpo do outro. Nos rituais de iniciao, o que tematiza , exatamente, uma pauta de consumo atravs da qual se d uma dimenso sensvel ao "santo". O que este consume surge como modo peculiar de construo da sua identidade. Nas pautas de consumo, uma cultura se expressa por meio de cores, aromas, substncias, imagens, tipos e espcies, compondo isso que Lvi-Strauss chamaria de uma lgica de concreto. Esta se refere tanto cosmologia quanto morfologia social; serve para recortar o universo das categorias, aplicando aos deuses e aos homens o mesmo princpio. Toda essa economia sacrificial, em particular o seu aspecto gastronmico, visa circunscrever alguma coisa que, no sendo material, no deixa, entretanto, de ser efetiva, 5 exercendo sua influnciasobre a vida dos homens. Tenta fazer a perigraph de uma fora incoativa, encarnando-a em um sitema de entes corpreos. O que se pretende dessa forma no simplesmente dotar de signos e emblemas um poder inefvel, ou um impalpvel fluxo de misteriosas energias; muito mais que isso, consiste na elaborao requintada do conjunto de categorias e normativas deste universo cultural - na cristalizao sensvel de uma metafsica, portanto. Do sistema de objetos atravs dos quais se procura configurar o "santo", definindo-o por intermdio dos seus gostos , preferencias e necessidades, faz parte, tambm, o dinheiro. Todos os assentamentos de orix, sem exceo, levam moedas. Estas, no entanto, tem de ser "antigas". O termo no indica qualquer valor de raridade, apenas uma oposio moeda corrente. As moedas "antigas"so de trs tipos: de cobre
DANILOU, J. La notion de personne chez les Pres grecs. In: MEYERSON, I, org. Pronlmes de la Personne. La Haye e Paris, Mouton & Co., 1973.
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para Ob, Xang e Ians; de metal amarelo para Oxum, Logun, Ew e Bessein/Oxumar; de metal branco para todos, genericamente, e, em particular, para Oxal, Iemanj, Nan e Obaluau; e, tambm, para Exu, Oxssi e Ogum. A exigncia de que sejam "antigas" tem a ver com as representaes associadas circulao. Delas se diz que passaram por muitas mos, compraram muitas coisas e pagaram muitas dvidas. Circularam muito; tm muito ax; e o ax do dinheiro sempre positivo. Alguns "santos", em determinadas circunstncias, entretanto, aceitam, tambm, moeda corrente. o caso de Exu, para quem qualquer tipo de moeda serve, inclusive o papel-moeda, "porque o que ele quer dinheiro"; de Ossin, que exige uma retribuio pelas folhas colhidas; de Ogum, a quem se deve dinheiro para encontrar abertos os caminhos; de Bessein/ Oxumar e Oxssi, aos quais se deve, na mata, a proteo contra os animais ferozes e peonhentos. Esses dois tipos de dinheiro se encontram no mercado, pois as moedas antigas, imprescindveis para quem queira "fazer o santo", so compradas pela moeda corrente. Uma moeda "amarela" vale Cz$ 5; o mesmo vale para uma moeda antiga de metal "branco". Os "cobres", entretanto , chegam a valer seis vezes mais; so muito raros e escassos, e, por isso mesmo, atraentes para o comrcio. Podem seduzir as ambies deganho. Um pai-de-santo, inquirido a respeito, declarava-se profundamente irritado com a onda de vintns e pacatas falsas que tm surgido nos cicuitos comerciais de artigos religiosos. A destinao dos dois tipos de moeda j foi indicada e mostra uma distino clara. A moeda corrente serve para pagar seja o conjunto de itens que constam na lista do abi, seja para atribuir o servio e a proteo dos orixs. A moeda antiga funciona de maneira diferente; no basta que seja moeda, nem que seja antiga. preciso que seja de tal ou qual gnero. Importa, sobretudo, o "metal". No tanto o que se refere natureza mineral da sua liga, pois esta pode variar; o que importa mesmo a cor, que aparece aqui sub specie nummi (sob a espcie de moeda). Os "cobres"so de Xang, Ob e Ians por causa da tonalidade vermelha. Do mesmo modo, O amarelo evoca o gosto que tem a vaidosa Oxum pelo ouro. No caso das moedas "brancas", surge um problema interessante. Elas so atribudas a Oxal, Iemanj, Nan e Obaluau, mas tambm a Exu, Oxssi e Ogum. O metal que identificaria esses ltimos seria o ferro, com os seus matizes do negro. Como no existem moedas que possam represent-los, neste sentido, servem as "brancas". A razo desta alternativa classificatria poderia dar ensejo a uma anlise simblica. Mas no nosso propsito faz-la aqui. Todas essas referncias relao entre as espcies monetrias antigas e cores emblemticas dos orixs tm apenas a finalidade de chamar a ateno para o que nos parece constituir uma herldica dos deuses no candombl. Com efeito, cada santo se distingue, na representao cosmolgica, por um conjunto de marcas, que se referem aos caprichos da sua vontade, ou s peripcias de seus mitos. Cada trao ilustra e recorda uma preferncia do orix ou um episdio de sua hagiografia. A idia do "santo" se produz por meio das "coisas do santo". Por esse motivo nos referimos a noo de perigraph, conecido de quantos tenham freqentado as reflexes da patrstica sobre a relao entre o Pai e o Filho. Estes, dizem os Padres da Igreja (Clemente de Alexandria), deu corpo ao Pai, encarnando o que de outra forma permaneceria uma potncia sem qualquer delimitao. Para expressar esta idia, usavam a categoria perigraph (em grego, circunscrio). Um orix se percepitvel e, deveramos acrescentar, cognoscvel, graas a esse mesmo artifcio. As coisas que integram a lista de Oxum, cuja exceo daquelas cuja

funo, no rito, instrumental, contribuem para fazer o orix, porque so coisas que o representam. Nenhuma delas pode faltar, se quisermos que ele se faa presente, no seu cavalo. So essas coisas que lhe permitem incorporao. O orix aparecequando se opera, ritualmente, a conjuno dos seus emblemas. E um dos elementos desse sistema so, precisamente, as moedas. Eis porque fazem parte do que se poderia chamar, por analogia com a herldica, de a cincia herica dos orixs. 6 No seu ensaio sobre o dinheiro (Money) , A.M. Hocart pergunta por que a efgie do rei aparece nas moedas inglesas para, em seguida, formular questes sobre a matria e a forma delas. Pensa que, em sua maioria, as explicaes correntes no satisfazem seno o hbito inveterado de remeter todos os costumes e instituies utilidade, tal como a concebemos. No conseguem, portanto, a distncia necessria a uma compreenso antropolgica, seja do dinheiro, seja do comrcio, forma de troca sob a qual parece estar naturalmenteassociado. Hocart tenta refletir sobre o dinheiro criticando as representaes modernas com o seu rano de racionalidade utilitria que o pensamento economicista conseguiu transformar no lugar-comum da nossa ideologia. Tanto as trocas quanto o dinheiro preciso no esquec-lo existiam embutidos na hierarquia mais ampla da esfera mgicoreligiosa, antes de se converterem num domnio prprio de motivao e legitimidade. Houve um tempo em que a religio e o dinheiro no constituam domnios separados e mutuamente excludentes. A separao nos parece, hoje, natural porque est feita. E assim que est orientada a nossa cosmoviso. Fatalidade histrica, para o leigo, mas obstculo epistemolgico para o etngrafo. s vezes, para compreender certas categorias, que querem se passar por categorias sociolgicas, quando so apenas procedimentos prticos ou males necessrios adverte Mauss7 preciso costurar outra vez; voltar ao todo. E esse todo no o mercado no sentido abstrato e formal do individualismo econmico, pois os usos da moeda (dinheiro), de acordo com as evidncias etnogrficas, esto submetidos a escolhas e aplicaes regulamentadas por leis. Estas, por sua vez, no so as da oferta e a da procura, configurando antes uma ordem cannica que extrai os seus ditames da lgica, nem sempre transparente, dos desgnios divinos. O comrcio de artigos religiosos englobado, no sentido que Louis Dumont d ao 8 termo , por uma forma de intercmbio que lhe hierarquicamente superior - a troca de oferendas. No caso dos cultos afro-brasileiros, essas trocas so chamadas obrigaes. So elas que alimentam os santos. Mas quando a necessaidade comea a ser satisfeita, escreve Brillat-Savarin no seu Physicologie du Got, nasce a reflexo, a conversao se entabula, uma outra ordem de coisas comea; e aquele que, at a , no era seno um consumidor, torna-se um conviva mais ou menos amvel, na medida em que o senhor de todas as coisas lhe conferiu os meios para tanto9. Essa outra ordem de coisas, a que se refere Brillat- Savarin, vem a ser no mbito da vida no santo, o circuito do ax. A palavra se refere a fora dinmica dos orixs; ao seu poder de realizao; sua vitalidade, circunscrita nos objetos, nas plantas, nos seres vivos (destinados ao sacrifcio), nas comidas e nas moedas.
HOCART, A M. In: The life Giving Myth and other essays. Londres, Tavistock e Methuen & Co., 1970. MAUSS, Marcel. Apud DUMONT, Louis. O individualismo Uma perspectiva antropolgica da ideologia moderna. Rio de Janeiro, Rocco, 1985. 8 DUMONT, Louis. Homo Hierarchicus. Londres, Paladin, 1976. 9 BRILLAT-SAVARIN. Physicologie du Got. Paris, Libraire de La Bibliothque Nationale, 1898, p.177 (torno I).
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Usamos a palavra obrigaes porque dessa maneira que alinguagem especial do candombl denomina as trocas rituais. E, tambm, pelo que ela implica da noo de constrangimento. Outra vez Mauss aponta o caminho. fcil reconhecer nessas oferendas o seu carter agnico. Trata-se, como ensina Ensaio sobre a ddiva, do dar, do receber e do retribuir de modo superlativo. S assim se compreende o desespero de uma ialorix, que exclamava, aflita: As 1.001 Noites, que, segundo Borges10, forma mil e uma para que se tivesse vivamente a idia do muito tempo que tomqrqm as histria de Sherezade. No circuito do ax, a questo de quem d mais para receber mais. Maximizar a graa envolve uma relao de troca com os orixs. Esta reulta, ao nvel das casas e dos filhos-de-santo, num verdadeiro potlatch. como se o sistema operasse em dois eixos, 11 ou, para usar a imagem de Roger Caillos , como se estivssemos diante de dois tipos de jogo. Com os orixs o jogo mimetizao (mimicry), pois trata-se de represent-los, dramatizando suas idiossincrasias e predilees, assumindo seu gosto e paladar, reproduzindo seus movimentos na dana. Entre os filhos-de-santo (e entre os pais-desanto, tambm) o jogo outro. Cada qual tenta fazer mais e melor, superando os seus mulos, dentro de pressupostos comuns. A nossa cultura concebe a vida e a morte como estados que se excluem mutuamente. Ou se est vivo, e bem vivo; ou se est morto, sem remdio, nem meio termo. Hocart, cujo ostracismo, na antropologia, nos parece injusto, lembra que h maneiras diferentes de colocar o problema das relaes entre a vida e a morte. Os melansios recorda, nspirando-se numa observao de Rivers no traam uma linha ntida e definitiva entre o estar morto e o estar vivo; pensam que possvel estar mais (ou menos) vivo; mais (ou menos) morto. Como os indianos dos Tempos Vdicos, consideram a vitalidade uma questo de gradiente: O termo snscrito amrita, erroneamente traduzido por eternidade, significa cem anos. Traduz, dessa forma, a idia de uma vida plena, longa e vigorosa, livre de doenas, infortnios, velhice prematura 12 e agresso por parte dos desafetos . O sistema de crenas e prticas vigentes nas casas de santo concede um lugar central categoria ax. No vamos dizer que esta concepo anloga a de amrita, para que no nos acusem de comparar alhos com bugalhos ... A teoria nativa, no entanto, afirma no s que as pessoas, os seres e as coisas tm ax; admitem que podem Ter, em determinado instante, mais ou menos ax. E que o ax pode ser incrementado ou empobrecido. Como possvel potencializar o ax, ou evitar que ele diminua? A resposta clara: fazendo e dando as obrigaes prescritas. Cuidando do santo; lavando as contas; preparando as comidas; confeccionando os trajes; sacrificando os animais; guardando os interditos. Cumprindo os rituais, em suma. E o que so os rituais seno o emprego litrgico das substncias e das coisas que contm e produzem a vida (ax)? Essas substncias que os gregos consideravam o alimento dos deuses, a ambrotos, equivale fontico do indo-ariano amrita. De um ou de outro modo, a produo do ax tem a ver com o dinheiro. Seja porquecom ele se podem obter os elementos necessrios para a composio desse nctar dos orixs; seja porque o dinheiro, ele mesmo constitua um ingrediente
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BORGES, Jorge Luis. Sete noites. So Paulo, Ed.Max Limonad, 1985. CAILLOS, Roger. Lex Jeux et les Hommes le masque et le vertige. Paris, Gallimard, 1967. 12 HOCART, A M. Death and Life. In: Social Origins. Londres, Matts & Co., 1954.

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indispensvel do manjar vivificante, como no caso das moedas antigas, cujas qualidades sensveis remetem identidade dos orixs. Aqui, o termo obrigao alcana o seu sentido pleno, pois as moedas depositadas nos assentamentos tm o carter de um penhor, chamam a continuidade das trocas e asseguram a manuteno do canal da graa (ax), obrigam os orixs. Assim, ns, que fomos acostumados a crer no dinheiro como aquilo que d sentido e plenitude vida, descobrimos, ao final desse priplo, que para certos grupos (e pessoas) as coisas se passam de modo diferente. Para eles, o dinheiro no substitui nem desloca a religio, sendo, ao contrrio, regido e direcionado por ela. Ou, para concluir 13 Kenneth Burke , na esfera das motivaes que governam os filhos-de-santo, a lei divina no foi, ainda, substituda pela lei naturaldo mercado.

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BURKE, K.Monetary Reduction. In: A Grammar of Motives. Berkeley, University of California Press, 1969, p.92.