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Para que servem as Humanidades?

Leyla Perrone-Moiss Professora emrita da Faculdade da FFLCH/USP (Matria publicada na Folha de So Paulo (Caderno Mais!) de 30/6/2002) Para alm das causas especficas, reais ou alegadas, a crise atual da FFLCH/USP sintoma de um mal-estar internacional dos estudos humansticos. Uso aqui a palavra humanidades no no sentido restrito de estudo das lnguas e literaturas clssicas, mas no sentido geral dos estudos que tm o homem como objeto central de reflexo. Desde a Idade Mdia at meados do sculo 20, os estudos humansticos, sobretudo nas suas vertentes filosficas e literrias, ocuparam um lugar de honra nas Universidades. O prprio conceito de Universidade implicava a aspirao a um conhecimento superior e integrativo que orientasse os caminhos dos homens. Os extraordinrios avanos cientficos e tecnolgicos do sculo passado, recebidos no apenas como valiosos, mas tambm como prioritrios, relegaram os estudos humansticos a um lugar secundrio. A globalizao econmica e a consequente submisso de todos os pases lgica do mercado tendem agora a desferir o golpe definitivo contra esse tipo de estudo. Os tomadores de decises - polticos, economistas, cientistas, tecnocratas - perguntam cada vez mais: para que servem as humanidades? Submetidas ao critrio de uma utilidade imediata, identificada com um bem-estar do homem baseado apenas no acesso s conquistas da cincia e da tecnologia, assim como no bom funcionamento do mercado, as humanidades passaram a ser vistas como um luxo, uma perfumaria, uma inutilidade. Concomitantemente, o enfraquecimento dos Estados e sua crescente racionalizao econmica levaram a um questionamento do ensino pblico. A Universidade pblica, como todos os servios fornecidos gratuitamente pelo Estado, comeou a ser vista como economicamente invivel. semelhana das Universidades privadas, as Universidades pblicas passaram a ser pensadas como empresas e submetidas a uma avaliao de custo-benefcio. Tendo sempre em vista essa lgica de custo-benefcio e considerando a crescente falta de recursos pblicos para manter as Universidades gratuitas, os dirigentes universitrios dos pases que ainda mantm esse anacronismo viram, como soluo transitria, as parcerias com as empresas privadas.

2 As Universidades privadas norte-americanas, pioneiras nesse processo e modelos mundiais, adaptaram-se naturalmente ao modelo empresarial. Os currculos e diplomas se adequaram s demandas da sociedade, que se identificam com as demandas do mercado. Os professores universitrios passaram a ser avaliados mais por sua capacidade de levantar fundos (raising funds) do que por suas qualidades de pesquisadores e professores. O modelo liberal-protecionista anterior, sustentado por doaes de milionrios benemritos, foi substitudo pelo modelo da parceria empresarial interessada, cobradora e interventora. Hoje os logotipos das empresas doadoras de fundos proliferam nos prdios universitrios e nas prprias salas de aula. A indstria farmacutica, por exemplo, passou a dirigir os rumos das pesquisas de biologia e a influir na composio dos colegiados, como ocorreu, de modo escandaloso, numa parceria da Universidade da Califrnia, em Berkeley, com a empresa sua Novartis, em 98. A empresa Nike suspendeu seu apoio financeiro s Universidades de Michigan, Oregon e Brown porque os estudantes desses estabelecimentos criticaram o trabalho infantil praticado pela empresa em pases pobres. Os exemplos poderiam multiplicar-se, e numerosos processos foram instaurados para examinar conflitos de interesse na atuao de pesquisadores universitrios pagos por empresas. O prprio ensino como um todo, na era da informtica e da internet, tornou-se o alvo das empresas de softwares, os quais substituiriam, com vantagens econmicas, a multido onerosa de professores e as dispendiosas salas de aula. Programas e aulas uniformizadas, alm de representarem uma economia de recursos, favoreceriam a globalizao econmica, pelo fato de diplomarem profissionais de formao igual em qualquer parte do mundo. Essas distores foram denunciadas por universitrios americanos, como James Engell e Anthony Dangerfield, da Universidade Harvard, que cunharam a expresso the market-model university. Apesar desses alertas, as parcerias com as empresas privadas vm sendo adotadas no mundo todo como uma transio prudente e pudica para a desejada mas ainda indefensvel privatizao total do ensino e da pesquisa. A tendncia mundial. A Unio Europia, ciosa de sua posio no mercado global, vem adotando diretrizes comuns de racionalizao do ensino que convergem todas para a profissionalizao, o encurtamento dos anos de estudo e a eliminao de diplomas inteis. A Frana, que se orgulhava outrora de ser a me das letras e das artes, agora s pensa em eficincia e performance. Um relatrio sobre a Universidade,

3 redigido por uma comisso a pedido do ex-governo socialista, fixava como uma das principais misses do ensino superior adaptar-se s profisses do futuro e ao esprito de empresa (ver Pour un Modle Europen dEnseignement Suprieur, Paris, Stock, 98). As primeiras consequncias dessa orientao apareceram, em 2000, num projeto do Ministrio da Educao que restringia brutalmente o ensino das letras, considerado elitista e suprfluo na Europa moderna. Houve reaes de protesto (publiquei a esse respeito um artigo, Em Defesa da Literatura, no Mais! de 18/6/2000). Atualmente, com o avano dos partidos de direita em toda a Europa e o eclipse da esperanosa exceo francesa, todos aqueles protestos parecem antiquados e vos. Evidencia-se, cada vez mais, que as desejadas parcerias so facilmente obtidas quando as empresas obtm um retorno em forma de lucro, isto , nas reas cientficas, tecnolgicas ou diretamente econmicas e gerenciais. As humanidades, logicamente, oferecem poucos atrativos para a iniciativa privada. Na ponta do lpis, as humanidades no so rentveis. Os sinais desse desinteresse progressivo pelas humanidades j vm de longe. Ainda nos anos 70, um empresrio bem-intencionado, que integrava ento o Conselho Universitrio da USP, perguntou-me: diga-me francamente, para que servem disciplinas como snscrito ou estudos camonianos? Ele considerava essas extravagncias como nus nocivos ao bom funcionamento da Universidade. O verbo servir ganhava j um sentido exclusivamente pragmtico. A prpria histria da USP espelha essa tendncia mundial. Quando foi criada a Faculdade de Filosofia, em 1934, ela foi pensada como a celula mater da Universidade. Diferentemente das faculdades profissionalizantes j existentes, ela se voltaria para os estudos humansticos e cientficos puros, para o conhecimento desinteressado, e promoveria a integrao entre os diversos saberes, sem a qual no existe Universidade. O decreto de fundao da USP, assinado por Armando de Salles Oliveira, partia da afirmao de que a organizao e o desenvolvimento da cultura filosfica, cientfica, literria e artstica constituem as bases em que se assentam a liberdade e a grandeza de um povo e apontava, como um dos fins da Universidade, transmitir, pelo ensino, conhecimentos que enriqueam ou desenvolvam o esprito ou sejam teis vida. Todas essas afirmaes soam, hoje, como idealistas e utpicas. Fala-se agora, brutalmente, do triste fim do mito da USP, que seria visvel no colapso iminente da sua ex-celula mater.

4 Se lembro aqui as origens da FFLCH no por saudosismo ou apego tradio. para que, maneira reflexiva que a caracteriza, reexaminemos a sua histria e pensemos o seu presente. A aliana entre o ensino profissionalizante, a pesquisa aplicada e a pesquisa pura, idealizada pelos fundadores da USP, evoluiu para o conflito, em prejuzo da ltima. Um artigo de Marilena Chau, numa publicao comemorativa dos 60 anos da USP (Estudos Avanados, n 22, set-dez/94), mostrava, a partir de documentos programticos datados de 67 a 94, as mudanas ocorridas na concepo da Universidade por parte de seus integrantes. Os novos engenheiros da mudana universitria, dizia Chau, alegam que, medida que o modelo de produo capitalista transformou a C&T em foras produtivas, no s tornou obsoletos os antigos humanistas e pesquisadores puros, como ainda exige adequao da Universidade nova realidade histrica, se esta no quiser perder-se em abstraes. Alm de serem inteis, os estudos humansticos revelaram-se, ao longo do tempo, incmodos para os governantes e tecnocratas, por exercerem e estimularem o esprito crtico. Com sua mania de perder-se em abstraes, a FFLCH foi se tornando uma unidade problemtica. Durante a ditadura militar, ela foi a mais vigiada, a mais punida com aposentadorias compulsrias de professores, com a perseguio de alunos e finalmente com a invaso e a depredao dos seus locais. Nos primrdios da era mercadolgica, seus professores foram tachados de improdutivos. As repreenses que ela recebe agora, por parte de um vice-reitor economista, decorrem da mesma m vontade para com essa faculdade incmoda: falta de planejamento, irresponsabilidade administrativa. Para agravar a situao atual, alguns docentes da prpria FFLCH tendem a procurar um bode expiatrio dentro dela mesma, por exemplo, nos cursos de letras, que por seu gigantismo atrapalhariam o bom funcionamento do conjunto. Sobrepondo critrios gestionais e paroquiais a critrios acadmicos, esses docentes desejam a separao das reas. Em vez de buscar uma melhor integrao dos departamentos - e a prtica de uma real interdisciplinaridade que, pela afinidade de seus objetos de estudo, seria proveitosa a todos -, optar-se-ia pela atomizao da faculdade. Ora, essa atomizao, alm do prejuzo acadmico, traria, a curto termo, um enfraquecimento poltico ainda maior de cada um dos departamentos de humanas no conjunto da Universidade. Os cursos de letras, diga-se de passagem, so os que proporcionam mais empregos para os seus diplomados e os que mais atendem, pelo ensino de lnguas e

5 literaturas, s necessidades atuais de compreenso das culturas, til at mesmo para o bom desempenho das empresas multi e transnacionais. A crise hoje vivida pela FFLCH, causada, como se sabe, pela falta de professores e de salas de aula, pode ter um efeito salutar. Em primeiro lugar, ela evidencia que a procura por esses cursos, apesar de seu desprestgio, enorme. Essa unidade acolhe 20% do total de alunos da USP. Alm disso, a crise pe a nu o mal-estar essencial dos estudos humansticos na era da globalizao econmica. Convm, ento, responder insistente pergunta: para que servem esses estudos? Servem para que a Universidade continue a ser, alm de um local de pesquisas cientficas e tecnolgicas, um lugar onde se exerce tambm o pensamento crtico, sem o qual esses avanos procederiam s cegas. Sem a compreenso da histria dos homens, de seu habitat natural e social, de suas lnguas, culturas e religies, as conquistas cientficas e tecnolgicas so utilizadas ou inviabilizadas num mundo guerreiro e repartido de forma injusta. As humanidades servem para pensar a finalidade e a qualidade da existncia humana, para alm do simples alongamento de sua durao ou do bem-estar baseado no consumo e nas metas do FMI. Servem para estudar os problemas de nosso pas e do mundo, para humanizar a globalizao. Tendo por objeto e objetivo o homem, a capacidade que este tem de entender, de imaginar e de criar, esses estudos servem vida tanto quanto a pesquisa sobre o genoma. Num mundo informatizado, eles servem para preservar, de forma articulada, o saber acumulado por nossa cultura e por outras, estilhaado no imediatismo da mdia e das redes. Por outras palavras: em tempos de informao excessiva e superficial, servem para produzir conhecimento. Eles servem para agregar valor, como se diz no jargo mercadolgico. No ensino superior, os cursos de humanidades so um espao de pensamento livre, de busca desinteressada do saber, de cultivo de valores, sem os quais a prpria idia de Universidade perde sentido. Por isso eles merecem o apoio firme das autoridades universitrias e da sociedade, que eles estudam e qual servem.