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Este captulo tem o objetivo de discutir, ainda que brevemente, o papel dos mtodos quantitativos como ferramenta de pesquisa

emprica das cincias sociais. O argumento central que o quantitativismo tem seu lugar na cincia por se tratar de um conjunto de tcnicas de pesquisa social e anlise que, ao ser bem aplicado, permite relacionar descobertas sobre padres de comportamento social com implicaes nas teorias sociais j existentes. Para isso, preciso evitar duas armadilhas principais. A primeira o excesso de quantitativismo, que no raras vezes transforma a ferramenta estatstica, que deveria servir como forma de acesso realidade social, em finalidade ltima da pesquisa emprica. A segunda o debate estril entre quantitativistas e qualitativistas, que procura, indefinidamente, identificar a melhor tcnica de pesquisa entre as duas. Esse debate no produzir nenhum resultado relevante para a cincia porque ele desconsidera solenemente que os mtodos de pesquisa s existem em funo de um objeto de anlise, sem o qu perdem qualquer sentido. Assim, dependendo do objeto de anlise e objetivos do estudo

todos quantitativos nas cincias sociais: uma abordagem alternativa ao fetichismo dos nmeros e ao debate com qualitativistas
Emerson Urizzi Cervi1

O primeiro tijolo da cincia a medio ou a observao sistemtica

Earl Babbie

1 O autor professor adjunto do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Fede-

ral do Paran UFPR; professor do Departamento de Comunicao e do Programa de Mestrado em Cincias Sociais Aplicadas da Universidade Estadual de Ponta Grossa UEPG.

que se pretendem empreender, um dos mtodos acima se mostrar mais adequado que o outro.

M todos quantitativos nas cincias sociais: uma abordagem alternativa ao fetichismo dos nmeros

O texto est dividido em duas partes principais. Na primeira so apresentados os debates conceituais que definem o conceito e caracterizam os mtodos quantitativos, em especial no que diz respeito s cincias sociais. Para isso, mostra-se a relao entre cada uma das etapas da pesquisa cientfica e faz-se uma breve comparao entre as caractersticas de cada uma das trs principais estratgias de pesquisa: qualitativa, comparativa e quantitativa. A segunda parte destinada a um tratamento mais aplicado do quantitativismo, descrevendo, ainda que sumariamente, as principais tcnicas de coleta de dados e anlises empricas relacionadas a essa ferramenta disponvel comunidade cientfica, para a produo de estudos sobre a realidade social e, por consequncia, de novas representaes dessa realidade.

S SE QUANTIFICA O QUE SE SABE QUE EXISTE

Normalmente, costuma-se estabelecer o espao especfico da pesquisa quantitativa como aquele em que se busca contar e medir caractersticas dos fatos sociais; enquanto que, por outro lado, os mtodos qualitativos serviriam para classificar as caractersticas do objeto de anlise. O problema, ou melhor, a principal limitao desse tipo de distino est na impossibilidade de aplic-la na prtica da pesquisa cientfica. Considerando o status atual da pesquisa cientfica das cincias sociais, baseada na sntese entre racionalismo e empirismo, torna-se impossvel quantificar, contar ou medir qualquer coisa da qual no se tenha uma classificao ou definio compartilhada a respeito dessas caractersticas medidas. Da mesma forma, qualquer classificao s vlida quando permite a distino entre diferentes quantidades. Portanto, torna-se impossvel fazer pesquisa cientfica exclusivamente em termos quantitativos ou qualitativos, segundo os termos apresentados acima. De maneira alternativa, prefiro ressaltar que os mtodos quantitativos para pesquisa social incluem uma srie de tcnicas de pes126

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quisa que tm como principal finalidade a medio de quantidades e quantificao de qualidades. Para definir se essa tcnica deve ou no ser utilizada em pesquisas cientficas especficas, preciso, antes, delimitar o objeto do trabalho. Em outras palavras, o objeto a ser analisado que determina se as tcnicas quantitativas so ou no as mais adequadas. A pesquisa quantitativa deve ser usada quando o que se quer medir no objeto pesquisado j conhecido. Caso contrrio, recomendvel o uso de tcnicas qualitativas, que so mais adequadas para anlises exploratrias dos objetos pesquisados. Assim, evita-se a discusso e polmica histrica entre quantitativistas e qualitativistas. Os mtodos quantitativos so apropriados para estudar caractersticas do objeto pesquisa que, sabe-se, existem, ao passo que os mtodos qualitativos devem ser usados quando a pesquisa busca entender caractersticas do objeto que no se sabe se existem, porm, no h pesquisa social produtiva que utilize com exclusividade tcnicas quantitativas ou qualitativas.

Sendo assim, o que determina o predomnio dos mtodos a serem utilizados o objetivo principal da pesquisa e o grau de conhecimento prvio que j exista a respeito do objeto em anlise. Evidente que esta opo no significa que ambas as metodologias devam ter suas caractersticas confundidas. Pelo contrrio. Por princpio, podese definir que a pesquisa quantitativa caracteriza-se como uma forma de explicao causal a partir de uma predio linear, enquanto a qualitativa busca um compreenso estruturalista a partir de uma predio formal. Como o objetivo deste captulo apresentar uma discusso sobre as caractersticas dos mtodos quantitativos, passo a discutir o que considero fundamentalmente explicaes causais e preditivas lineares (CONDE, 2005). Dadas as caractersticas relatadas acima, a perspectiva mais comum das pesquisas quantitativas emprica, em busca da descrio mais objetiva possvel de dados da realidade da a relao que vrios autores fazem da pesquisa quantitativa com o positivismo, de Auguste Comte, e com o neopositivismo, do Crculo de Viena (HERSCOVITZ, 2007). Para a anlise emprica da realidade podem ser quantificados dados secundrios sobre a realidade, quando eles j esto disponveis; ou a partir de dados primrios, que surgem da prpria ao de pesquisa.
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Invariavelmente, quantitativistas consideram que os fenmenos sociais podem ser explicados a partir da sua representao em nmeros, usados em anlises que permitem generalizaes, indicao de relaes de causalidade e, como consequncia, para validao ou rejeio de teorias. Tudo isso feito atravs da contrastao a partir da medio emprica de fenmenos sociais. Para tanto, as tcnicas mais comuns usadas pelos pesquisadores para a coleta de informaes da realidade so a realizao de pesquisas por aplicao de questionrios, e a partir de fontes de dados primrios estatsticos. Esse tipo de pesquisa tem como principais objetivos, portanto, a descrio das quantidades de caractersticas de determinada populao, o estabelecimento de relaes causais entre variveis j conhecidas, e a realizao de inferncias a partir de resultados obtidos em amostras representativas de populaes mais amplas. Para tanto, torna-se indispensvel, para o incio do trabalho quantitativista, a utilizao de alguns conjuntos de medidas, como as de tendncia central e de disperso; assim como as anlises bivariadas e multivariadas entre diferentes caractersticas dos integrantes da populao. A partir do instrumental bsico descrito acima, assim como todos os demais cientistas sociais, os pesquisadores quantitativistas produzem representaes de fatos relevantes da vida social. Mas preciso considerar que os cientistas no so os nicos a produzirem esse tipo de representao nem os nicos a usarem os instrumentos quantitativos. Profissionais de outras reas, por exemplo, do jornalismo ou da produo literria, tambm estudam e produzem representaes sobre a vida social. De diferentes maneiras, ou atravs de mltiplas tcnicas, pesquisadores das mais diversas reas reconstroem eventos histricos importantes, identificam padres de comportamento ou mapeiam formas de organizao do cotidiano social. Ao contrrio das teses correntes sobre metodologia de pesquisa cientfica, Ragin (1994) descarta as diferenciaes puristas da pesquisa social em relao s demais representaes da sociedade e entre diferentes ramos cientficos. Para isso, no toma como base os argumentos comuns de que a pesquisa social tem uma matriz prpria, utiliza uma linguagem especial ou utiliza uma metodologia especfica. O autor defende que, assim como o cientista, o jornalista coleta, organiza, analisa e reporta dados sociais; portanto, ele faz cincia social, sem ser considerado um cientista social.
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O que diferencia a pesquisa social do jornalismo basicamente o pblico que cada uma dessas reas de representao da sociedade pretende atingir, e no necessariamente os instrumentos utilizados para a coleta de informaes da realidade. Avanando nesse mesmo sentido, o que distancia os quantitativistas dos qualitativistas no passa, muitas vezes, das demandas mais imediatas dos pblicos a que se destinam as pesquisas que utilizam essas tcnicas. Voltando ao argumento de Ragin, enquanto o jornalista consegue divulgar seu trabalho a grandes pblicos, o cientista social escreve principalmente para outros cientistas sociais o que no significa que os resultados de sua pesquisa no possam ser divulgados para o grande pblico. A publicizao de resultados ou descobertas de pesquisas cientficas pelos meios de comunicao apenas refora o fato de que o jornalismo e a pesquisa social tm por objetivo criar e divulgar representaes sociais, porm, para pblicos iniciais distintos o que resultar em diferenas de linguagem para a publicizao de dados e resultados.

Ao se dirigir ao grande pblico, o jornalista tem dificuldade em tratar do mtodo utilizado para produzir determinada representao. Como a cincia social dirige-se principalmente aos prprios cientistas, ela pode apresentar e discutir tambm o mtodo de abordagem dos dados sobre a realidade social. Sendo assim, o pblico do cientista social espera, ao mesmo tempo em que tem acesso s concluses da pesquisa, localizar um fenmeno socialmente significativo atravs dos dados e identificar uma teoria social ligada direta ou indiretamente ao tema pesquisa. Nem sempre a comunidade cientfica como um todo tem condies de avaliar diferentes ferramentas metodolgicas utilizadas na pesquisa social principalmente porque discutir o mtodo no objetivo final da grande maioria dos pesquisadores. Falando sobre uma das metas do cientista social, ao divulgar os resultados de seu trabalho ao pblico especializado, Ragin afirma que
[...] quando sua audincia primria formada por cientistas sociais e outros profissionais, eles enfatizam, entre outras coisas, aspectos tcnicos de suas pesquisas e o posicionamento dela em uma literatura especfica sobre a pesquisa isto , em relao ao

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trabalho de outros cientistas que tm pesquisado tpicos similares. (RAGIN, 1994, p. 22).

Trata-se no apenas de falar sobre resultados, mas, ao mesmo tempo, defender uma forma especfica de chegar at eles.

De maneira complementar a esta, Morris Rosenberg (1971) afirma que o valor de um instrumento de pesquisa reside naquilo que se pode apreender com sua utilizao. Todo cientista social busca chegar a generalizaes tericas significativas sobre a natureza da vida social. (ROSENBERG, 1971, p. 16). O ganho do mtodo cientfico em relao s demais formas de representao social surge da. Por se destinar principalmente a uma comunidade especfica a acadmica , cada pesquisa social individual tem pouco valor, mas ao agregar-se a um conjunto de trabalhos cientficos que compartilham os mesmos instrumentos metodolgicos, possvel fornecer informaes mais ricas e completas do que qualquer outra forma de representao. Nos termos apresentados por Imre Lakatos (1989), h uma distino entre pesquisa isolada e que no capaz de produzir grandes achados cientficos, e o que ele chama de programa de pesquisa, que formado por um ncleo central e um cinturo de proteo. Para que haja um dilogo entre pesquisas isoladas, visando a formao de um programa de pesquisa, necessria, antes, uma linguagem comum em especial do ponto de vista metodolgico entre os pesquisadores (LAKATOS, 1989). Outro ponto relevante a se destacar na discusso sobre o uso de mtodos quantitativos na pesquisa social que, assim como as demais tcnicas empricas, ele tambm necessita de um dilogo entre as ideias e as evidncias. O resultado da relao entre conceitos e evidncias da realidade forma uma representao social da realidade. Essa representao ser inovadora e permitir um avano real da cincia, quanto mais qualidade houver no programa de pesquisa que lhe deu origem. Porm, como a realidade que os cientistas buscam representar multifacetada e complexa, torna-se necessrio fazer um recorte, selecionando apenas alguns aspectos dela, como objeto de ateno da pesquisa. Em termos quantitativos, trata-se de medir e contar exausto alguns aspectos da realidade o que no significa ser possvel exaurir toda a realidade em um programa de
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pesquisa, muito menos em pesquisas isoladas. Na pesquisa quantitativa, as etapas para transio do mundo das ideias para o das coisas materiais similar s das demais metodologias empricas. Como registrado no Quadro 1, a seguir, parte-se dos conceitos para fazer as anlises da realidade selecionada, a partir de evidncias coletadas empiricamente. Como resultado, tem-se um novo conjunto de representaes e imagens a respeito do objeto pesquisado.
Quadro 1 Etapas da pesquisa cientfica emprica
Evidncias Anlises

Ideias/Conceitos

Representaes

As ideias e os conceitos que servem de premissa para a pesquisa emprica so resultados de transmisses intergeracionais de pesquisadores. A partir delas, os cientistas buscam informaes empricas atravs da coleta de evidncias da realidade. Como existe uma quase-infinidade de informaes possveis de serem captadas da realidade, as tcnicas de pesquisa emprica selecionadas ajudam a delimitar o campo de trabalho. Quando se opta por tcnicas relativas aos mtodos quantitativos, sabe-se que as evidncias relacionam-se a caractersticas j conhecidas minimamente e que podem ser contadas ou medidas. Por fim, as anlises das evidncias selecionadas e tratadas a partir das ferramentas de pesquisa disponveis permitem a criao de novas representaes da realidade, ou seja, faz com que sejam incorporadas explicaes a respeito do objeto de interesse delimitado pelo pesquisador. Considerando a argumentao, aqui se pode afirmar que a pesquisa social emprica obrigada a selecionar, atravs do recorte, alguns aspectos de uma realidade (quase infinita) que devero ser submetidos s anlises cientficas. O passo seguinte o tratamento das evidncias, que est relacionado s tcnicas escolhidas ou disponveis para a etapa analtica. Sendo assim, possvel relacionar diretamente a etapa dos objetivos a serem alcanados com determinada pesquisa e as tcnicas de anlise, visto que os resultados obtidos a partir da utilizao de determinadas ferramentas so consequn131

cias, tambm, de escolhas feitas sobre que aspectos da realidade pesquisar. Apesar da complexidade da vida social, h uma ordem que faz com que as pessoas identifiquem situaes familiares. Nas palavras de Max Weber, [...] a cincia social que pretendemos exercitar uma cincia da realidade. Procuramos entender na realidade o que est ao nosso redor, e na qual nos encontramos situados, aquilo que ela tem de especfico. (WEBER, 2001, p. 124). A identificao de regularidades na sociedade a principal meta do cientista social que opta por trabalhar com mtodos quantitativos. Existem outras metas secundrias que ajudam a alcanar essa principal. Como a sociedade multifacetada, a pesquisa social tambm ser, pois s assim apresenta condies de retratar mltiplos padres sociais.

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Dentre os principais objetivos da pesquisa cientfica emprica, podemos destacar a identificao de padres gerais dos elementos integrantes da realidade e as relaes que existem entre eles. Conhecer padres permite identificar, entre outras coisas, casos atpicos o que resulta na possibilidade de comparao. Como a pesquisa social produtiva, aquela que se vincula a um programa de pesquisa orgnico, do ponto de vista metodolgico, um dilogo entre pesquisadores, permite o surgimento de novas ideias que modificam a forma de representar a realidade, o que leva a um refinamento das teorias j existentes. Esse refino terico outro objetivo importante da pesquisa social emprica. As predies a partir da descrio de determinados aspectos da realidade, outra meta da pesquisa cientfica, esto baseadas nos testes de hipteses em relao a um determinado conjunto de dados. Considerando que a descrio permite relacionar os comportamentos de duas variveis da realidade, quando se altera uma delas possvel identificar efeitos possveis e provveis no comportamento da outra varivel, mesmo antes de acontecer. Porm, as predies da cincia social tm limites de preciso, mesmo que sejam utilizadas as mais avanadas tcnicas de medio e contagem dos aspectos dos fatos sociais. Explorar a diversidade da vida social, identificando padres ou diferenas nas relaes sociais, e comparando-as, o que permite criar uma representao da sociedade. Como em exemplo citado por Ragin (1994), saber por que alguns grupos de imigrantes para determinado pas so bem-sucedidos socialmente importante
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para responder por que outros grupos no conseguem ser. Ao tratar de grupos especficos, a pesquisa social possibilita visibilidade a eles. Garante voz a diferentes grupos sociais, a partir de seus conhecimentos e experincias.

Sendo assim, a pesquisa social emprica quantitativa permite, atravs de resultados vinculados a programas de pesquisa, avanar em novas teorias. Para isso, preciso que as ideias sejam elaboradas de maneira atualizada. O avano tem qualidade indutiva e est baseada em novas evidncias. da interao entre ideias e evidncia que surge uma descrio com bases tericas da vida social. Para alcanar essas grandes metas, existem trs estratgias principais de pesquisa cientfica: qualitativa, comparativa e quantitativa. Dependendo do tipo de objeto a ser pesquisado e das metas a serem alcanadas, o pesquisador deve optar por uma delas como instrumento principal de anlise, o que no significa que seja exclusivo. O Quadro 2, a seguir, adaptado de Ragin (1994), resume as principais caractersticas dos mtodos, considerando a relao deles com o universo (parcela do mundo social) que se pretende estudar; com o nmero de variveis (caractersticas dos integrantes do mundo social) a serem pesquisadas; e com os objetivos mais gerais da pesquisa (a que as anlises pretendem remeter).
Quadro 2 Comparao entre mtodos de pesquisa social emprica
UNIVERSO PESQUISADO Pequeno Grande Mdio VARIVEIS ANALISADAS Muitas

ESTRATGIAS Mtodo qualitativo

OBJETIVOS Examinar detalhes

Mtodo comparativo
Adaptado de Ragin (1994)

Mtodo quantitativo

Nmero moderado Poucas

Comparar caractersticas Identificar padres

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Cada uma das estratgias metodolgicas apresentadas acima permite um tratamento especfico da realidade, que est relacionado a determinados objetivos. O mtodo qualitativo usado em estudos de comunidades com o objetivo de examinar casos especficos, ou detalhes. Em alguns casos essa estratgia de pesquisa parece no ser cientfica por no permitir o estabelecimento de grandes regras. Mas preciso entender que este no o objetivo da estratgia qualitativa de anlise da realidade. O que se espera nesse tipo de trabalho o exame de casos especficos, pois na construo de grandes representaes sociais perdem-se os detalhes. Com o mtodo comparativo, o objetivo estudar diversidades. Essa estratgia permite o exame de padres de diferenas e similaridades em um nmero moderado de casos maior que o da pesquisa qualitativa e menor que o da quantitativa. A diferena em relao pesquisa qualitativa que o estudo comparado permite identificar casos padres em diferentes comunidades, enquanto o mtodo qualitativo estuda as caractersticas dos casos no interior de uma comunidade. O mtodo comparativo usado em estudos de configuraes, ou seja, a combinao especfica de atributos comuns em um dado nmero de casos. Por oposio, a estratgia que mais interessa neste captulo a quantitativa indicada quando o objetivo da pesquisa definir padres e identificar relaes entre muitos casos. Se essa metodologia quantitativa for aplicada a um nmero reduzido de casos, a representao ser distorcida por no haver um universo mnimo que garanta a representatividade e, por consequncia, a anlise inferencial para o universo como um todo. Nesses casos, os mtodos quantitativos no se aplicam. Como se v, a meta dessa estratgia identificar padres gerais e relaes entre eles as chamadas covariaes, correlaes e, em alguns casos, relaes deterministas , alm de testar teorias e fazer predies. Em relao s estratgias anteriores, a quantitativa aplica-se quando se quer pesquisar um grande nmero de indivduos, analisando muitas de suas caractersticas. Como aqui preciso conhecer, pelo menos superficialmente, as caractersticas que se pretende estudar de maneira antecipada, essa distino, a partir de Ragin (1994), refora o posicionamento no incio do captulo, de que a distino entre as estratgias se d principalmente pelo nvel de informao prvia em relao ao que se pretende estudar.
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A pesquisa social quantitativa pode ser definida como uma das formas de representao de fenmenos significativos da sociedade, a partir de um conjunto de tcnicas que permite medir e contar os padres e relaes entre as caractersticas do objeto da pesquisa. Tem como particularidade a necessidade de que se conhea a existncia prvia das caractersticas que se pretende estudar, e os seus resultados destinam-se a um pblico especfico, o dos cientistas. As diferenas entre as trs estratgias de pesquisa se do no tamanho do universo analisado, no nmero de variveis envolvidas em cada pesquisa e nos objetivos que cada uma pode cumprir. Nesse sentido, nenhum cientista inclusive quantitativistas , pode esquecer que, antes do acesso realidade, existe a etapa das ideias. Assim como lembra Fbio Wanderlei Reis no artigo O Tabelo e a Lupa, toda representao cientfica da sociedade precisa de uma concepo terica que a antecede. Esse marco terico o que vai fornecer as grandes questes para o trabalho emprico, alm de oferecer a problemtica terica. Essa problemtica deve ser o fio condutor da pesquisa, o que no significa que deva determinar o quadro final da representao social. As concluses das pesquisas empricas quantitativas servem para validar, questionar ou avanar as teorias nesse caso, as demais estratgias tm a mesma finalidade. Todo aspecto estudado pela cincia social, independente da estratgia utilizada, deve ser reduzido a sua dimenso real e transformado em um elo de uma cadeia geral de ocorrncias.

PARA QUE SERVE O QUANTITATIVISMO?

Assim como toda pesquisa emprica, a operao lgica mais importante que a operao matemtica nos mtodos quantitativos. A matemtica, mais especificamente a estatstica, uma linguagem eficiente para a descrio das operaes lgicas necessrias anlise dos dados da realidade (BABBIE, 2005). O que justifica a utilizao de instrumentos estatsticos e matemticos, na pesquisa quantitativa, que eles permitem reduzir uma grande massa de informaes a alguns indicadores que so capazes de representar as principais
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caractersticas do objeto analisado. A partir dessa linguagem, possvel medir quantidades de uma mesma caracterstica ou fazer associaes entre caractersticas distintas, com distribuies de frequncias conjuntas. Como se v, uma das principais fontes de equvocos das crticas aos mtodos quantitativos est na inverso da relao que se faz entre as ferramentas matemticas e estatsticas e os objetivos mais amplos da pesquisa emprica quantitativa.

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De fato, o que merece crtica a produo de resultados matemticos indicadores e o estabelecimento de relaes estatisticamente significativas entre variveis desprovidas da devida anlise e contextualizao, para produzir novas representaes da realidade social como resultado da anlise. Porm, preciso reconhecer que esse tipo de pesquisa estril, que no consegue relacionar os resultados obtidos a partir do uso de instrumentos cientficos com a realidade que deve ser representada, no exclusividade dos mtodos quantitativos. A partir de qualquer estratgia metodolgica, pode-se abstrair da realidade qualquer concluso factvel, a partir de anlises subjetivas, mesmo nos trabalhos empricos destinados a anlises de poucas caractersticas de pequenas comunidades. Para evitar os resultados estreis em pesquisas quantitativas, apresento, a seguir, uma sumarizao de finalidades que o pesquisador deve levar em considerao no uso de tcnicas de pesquisa, como forma para produzir anlises e concluses a respeito da realidade social a ser representada. A primeira delas diz respeito s concepes para explicar possveis causas. Atravs desse critrio, o pesquisador usa os mtodos quantitativos para medir os efeitos possveis de determinadas variveis, chamadas de independentes, em outras, denominadas dependentes. Busca-se aqui identificar, pela teoria probabilstica, possveis correlaes e at mesmo relao de causa e efeito entre dois ou mais fenmenos que podem ser identificados, contados e medidos no mundo social. Isso pode ser feito de duas formas: ou pela anlise de resultados de experincia controlada, ou pelos estudos observacionais. Pelas prprias caractersticas do objeto de anlise da pesquisa social, os estudos observacionais so muito mais comuns que os experimentos controlados nas pesquisas empricas. O uso de instrumentos estatsticos tem a finalidade de tentar
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reproduzir, pelo menos em parte, as anlises de resultados de experincias controlados em contextos de pesquisas observacionais. Busca-se identificar causas que afetam, aumentando ou diminuindo, valores de caractersticas de grandes populaes, pela correlao ou medio de causalidade entre variveis. No se deve desconsiderar as relevantes dificuldades em se passar do mbito de uma experincia controlada para um estudo observacional, pois elas esto presentes em todos os momentos da pesquisa. No entanto, a questo central a se estudar, de acordo com este critrio, a relao de causa e efeito a partir de possveis explicaes palpveis, e no encontrar todas as respostas possveis para determinado comportamento social. Tratase de buscar uma explicao, de efeito mdio de uma ou mais causas, para determinado comportamento de uma populao. Outra finalidade da pesquisa quantitativa deve ser prestar explicaes multivariadas, demonstrando que elementos da realidade no tm relevncia para a determinao de causas e efeitos dos fenmenos sociais. O pesquisador deve ter em mente que, em se tratando de relaes sociais, torna-se impossvel explicar comportamentos a partir de cadeias causais simples. Da mesma forma como existem causas indiretas, aditivas ou ocasionais por interao entre os elementos do mundo social, tambm h variveis que s apresentam relao com determinado efeito quando agregadas a outras. Muitas vezes, h um grande nmero de efeitos implcitos no trajeto causal para explicao de determinados efeitos. A literatura est repleta de demonstraes e exemplos de que a aproximao individual sobre efeitos continua sendo o que mais aparece nas abordagens, com uso de ferramentas estatsticas pelas cincias sociais, o que demonstra que ainda h muito que fazer nessa rea para obter um resultado mais prximo do limite potencial que esses instrumentos podem oferecer s cincias sociais. Da mesma forma que se identificam as limitaes dos modelos causais univariados, percebe-se, tambm, uma presena de variveis com efeitos causais comuns somando-se para explicar determinado fenmeno. Para a explicao da realidade, isso no traz nenhum ganho. Pode, no mximo, melhorar o desempenho dos resultados de alguns testes estatsticos utilizados como instrumentos para a anlise do pesquisador. Nesse caso, h um srio risco de transformao
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dos dados estatsticos, que deveriam ser meio para se produzirem anlises relevantes do mundo social, em fim, o que pode ser chamado em fetichismo estatstico. Quando a obteno de um modelo mais adequado estatisticamente se sobrepe anlise contextualizada dos fenmenos sociais que do substncia estatstica aplicada, temos um problema de finalidade do pesquisador e no da tcnica utilizada para produzir pesquisa cientfica. Responsabilizar o instrumento quantitativo por possveis desvios de finalidade da pesquisa o mesmo que culpar o pincel e as tintas por um quadro de qualidade artstica duvidosa. Uma terceira finalidade a seleo de casos a serem analisados que permitam a generalizao dos resultados. Para isso, os mtodos quantitativos costumam adotar grandes populaes para maximizar a fora dos resultados estatsticos de generalizao e, com isso, incentivam uma compreenso mais ampla do espao social j retratado nas teorias. Some-se a isso a heterogeneidade causal nas pesquisas empricas sobre as sociedades, que tem como resultados diferentes objetivos para as generalizaes. As grandes populaes podem servir para estimar o efeito mdio de uma ou algumas variveis sobre determinado fenmeno, assim como a excluso de variveis associadas explicao total.

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Seguindo essa finalidade da pesquisa quantitativa, variveis importantes apenas para um pequeno subconjunto de casos podem ser desconsideradas ou transformadas em termo de erro. Para evitar esse tipo de desvio, os pesquisadores quantitativistas precisam se preocupar em selecionar casos a serem estudados, sem levar em conta o peso individual de cada um deles na varivel dependente (nesse sentido, a pesquisa qualitativa diametralmente oposta). A seleo de casos, pelo seu valor individual na caracterstica que se quer estudar, resulta em vis estatstico e impossibilita qualquer descrio mais objetiva da realidade estudada. Para evitar isso, quantitativistas usam, sempre que possvel, a seleo de casos aleatrios, pelo menos no que diz respeito s variveis a serem pesquisadas. Uma finalidade complementar anterior, para evitar o extremismo do tratamento igualitrio de variveis com papel desigual nas explicaes sobre fenmenos sociais, a ateno especial a determinados casos e ajuste a determinadas observaes. Aqui, como
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acima, o ponto de partida que todas as observaes so igualmente importantes no ponto de partida, ou seja, no se faz nenhuma suposio a respeito das observaes. Pesquisadores quantitativistas buscam estabelecer um padro de comportamento para confrontlo em um teste padro de hipteses. Em funo disso, uma nica ou poucas observaes so insuficientes para sustentar uma teoria, e os resultados que se afastam da norma j constatada devem ser tratados como observaes especficas (outliers), ou seja, com suspeio. a partir dessa desconfiana inicial que o pesquisador define que casos ganham relevncia para a explicao posteriormente anlise, mas nunca antes dela. Posteriormente, possvel examinar os efeitos de cada caso e verificar se os outliers tm mais poder explicativo do que os resultados estatsticos esperados. Por fim, a ltima finalidade a ser apontada aqui a que trata da definio de medida emprica relacionada a um conceito terico. Como todas as demais pesquisas, as que utilizam os mtodos quantitativos tambm partem de conceitos tericos e precisam transform-los em indicadores empricos. Com isso, possvel que exista um conflito entre os modelos tericos prescritivos e os modelos estatsticos, cujos resultados mostram-se incompatveis com as ideias/ conceitos apropriados para dar incio pesquisa. As duas maneiras mais utilizadas pelos quantitativistas para resolver essa incongruncia, quando ocorre, tratar como erro os fatores causais no-sistemticos que geraram vis nos resultados empricos, o que garante a manuteno da capacidade explicativa modelo terico anterior. A outra forma considerar o erro como uma ocorrncia verdadeira da realidade, porm, como a ateno principal direciona-se para o centro dos indicadores, esse fator de erro pode ser considerado como um novo indicador, at ento no identificado pela cincia. Assim, pode ser agregado teoria e conceitos anteriores, permitindo no apenas a preservao deles, mas tambm a atualizao.

Por estes dois motivos que, na pesquisa quantitativa, a falha de um modelo terico, quando usado para explicar casos particulares, no um problema to grande, visto que muitos fatores idiossincrticos podem influenciar casos particulares. Quando esses fatores no so importantes para uma teoria geral, que explique o conjunto de fenmenos de grandes populaes, no devem ser considerados
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pelos mtodos quantitativos. Assim, tambm, a excluso ou no-tratamento analtico das caractersticas especficas no altera ou enviesa as estimativas para as variveis mais gerais do modelo.

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Nos termos utilizados por Mahoney e Goertz (2006), a pesquisa quantitativa focaliza sua ateno menos nos erros de medida, que podem ser derivados das definies, e preocupa-se, principalmente, com a operacionalizao e uso de indicadores. Para os pesquisadores, o erro de medida ocorre no nvel dos indicadores e no dos conceitos, o que permite que as discusses metodolgicas sobre esse tipo de erro fiquem limitadas s formas de modelagem dos indicadores, distanciando-se das origens e aplicaes prprias do nvel conceitual. A partir das definies de finalidades principais da pesquisa quantitativa sumarizadas em: a) identificao das causas dos fenmenos; b) identificao de fatores que no explicam os fenmenos; c) seleo de casos para anlise que representem grandes populaes; d) tratamento igualitrio de todos os casos a priori; e) tratamento prprio das possveis inconsistncias entre resultados das medidas de variveis e conceitos anteriores , o pesquisador quantitativista pode contar com uma srie de tcnicas de coleta de informaes e de anlise dos elementos da realidade, para desenvolver seus estudos. Dentre as tcnicas mais usadas na pesquisa quantitativa, encontram-se: 1) experimento de campo; 2) pesquisa descritiva, e 3) pesquisa exploratria. O experimento de campo, como o prprio nome indica, a tcnica presente em estudos nos quais o pesquisador promove alguma alterao intencional no objeto de anlise de maneira direta ou indireta para, a partir dessa mudana, medir os padres de comportamento e de relao entre diferentes variveis. A pesquisa descritiva, por sua vez, utiliza-se de uma srie de informaes coletadas em uma grande massa de variveis e reduzidas a indicadores representativos da dinmica social, para descrever como os fenmenos acontecem. O estudo de caso um tipo especfico de pesquisa descritiva que visa encontrar o maior nmero de explicaes e as descries mais abrangentes a respeito de uma situao social especfica. Trata-se de uma aproximao entre a estratgia comparativa, que procura estudar comunidades, e a estratgia quantitativa, que busca medir o maior nmero possvel de caractersticas da populao analisada.
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Por sua vez, a pesquisa exploratria aplica-se aos objetos de estudo pouco descritos ou analisados pela literatura j existente. Trata-se, no caso dos mtodos quantitativos, de aplicar instrumentos para medio e descrio inicial de determinados comportamentos sociais que at ento receberam pouca ateno dos cientistas.

Para tornar as tcnicas descritas acima funcionais pesquisa cientfica, os pesquisadores utilizam vrias tcnicas de coleta de dados. As mais comuns so as entrevistas, na maioria das vezes com questionrios dotados de grande nmero de perguntas e, quase sempre, com alternativas de respostas pr-estabelecidas. Isso se deve ao fato de que os questionrios so aplicados a um grande nmero de respondentes, ou corre-se o risco de perder a representatividade do todo. O exemplo mais comum desse tipo de tcnica de coleta de informaes so as chamadas pesquisas de opinio pblica. Tambm podem ser realizadas consultas a bases de dados e relatrios primrios, de onde so extrados dados sobre as variveis do objeto que se pretende estudar. Um exemplo dessa tcnica o recurso da busca de informaes em arquivos pblicos de dados sobre inflao do Pas, ou a busca de informaes no Tribunal Superior Eleitoral (TSE) sobre caractersticas scio-culturais dos candidatos que disputam eleies no Brasil. Outro mtodo de pesquisa quantitativa a Anlise de Contedo, que busca investigar, em documentos pblicos, tais como discursos, literatura, publicaes oficiais, msicas e imprensa, entre outros, indicadores sobre o comportamento, demandas e preferncias sociais de determinado grupo humano. Em todos os casos, independente da tcnica de coleta utilizada, a anlise quantitativa depende da aplicao de mtodos estatsticos para identificao de frequncias, correlaes, associaes e causalidades. Por fim, a ttulo de breve concluso sobre o uso dos mtodos quantitativos nas cincias sociais, preciso ressaltar que o conjunto de tcnicas aqui apresentado visa oferecer aos estudos cientficos ferramentas para contar e medir atitudes, opinies e caractersticas da populao pesquisada, que podem ser materializadas. Essas medies, quando aplicadas para relacionar um conceito terico a determinadas ocorrncias empricas, so legtimas representaes de regularidades sociais, porm, no exclusivas dos cientistas. Outros profissionais tambm podem produzir representaes sociais legti141

mas. A particularidade aqui est no fato de que os cientistas usam os mtodos quantitativos para poder compartilhar as representaes de regularidades sociais com outros cientistas, os quais, por sua vez, conhecem e utilizam as mesmas ferramentas de pesquisa.

M todos quantitativos nas cincias sociais: uma abordagem alternativa ao fetichismo dos nmeros

Por mais que os pesquisadores usem adequadamente os mtodos de pesquisa de que dispem, ou seja, para relacionar as finalidades de um estudo especfico s teorias e conceitos transmitidos por geraes anteriores de cientistas, toda anlise emprica est sujeita a algumas crticas: a primeira delas que o resultado pode ser considerado trivial; ou seja, apesar do uso de tcnicas avanadas de pesquisa social, pode-se afirmar o que todo mundo j sabia. Outra crtica comum nasce do fato de que os resultados de determinado estudo podem ser questionados pela citao de casos contraditrios. Alm disso, os resultados da pesquisa social podem ser desconsiderados porque os pesquisadores podem ter perturbado a regularidade social, por opo prpria e com o objetivo de relatar as consequncias desse ato. De qualquer maneira, os mtodos quantitativos podem servir como antdoto, ainda que parcial, para os trs conjuntos de crticas. Em relao primeira, possvel que todos (inclusive cientistas ensastas) j tivessem uma impresso sobre a forma como ocorrem os fenmenos sociais, porm, sem a medio estatstica e o estabelecimento de relaes causais significativas, no se pode ter preciso a respeito da dinmica das relaes sociais. A existncia de casos contraditrios no reduz a validade da cincia; pelo contrrio, a medio quantitativa parte do princpio de que nem toda a heterogeneidade social poder ser tratada em um nico estudo. E, se considerarmos que o objeto das cincias sociais a sociedade - vivo e se encontra em permanente transformao, nem mesmo com um grande conjunto de estudos cientficos ser capaz de dar conta de toda a diversidade. Em terceiro lugar, o uso de mtodos quantitativos permite uma significativa reduo da interveno direta do pesquisador no seu objeto de estudo, a realidade social, por estar tratando de grandes populaes atravs de um nmero significativo de variveis e sobre caractersticas j conhecidas.
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