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Melodrama: notas sobre a tradio/traduo de uma linguagem revisitada

Maurcio de Bragana

O melodrama identificado, por alguns autores, como uma espcie de estratgia de leitura da vida, de uma narrativa cotidiana; um gnero que aborda o relato a partir de uma perspectiva especificamente comum. O melodrama no est longe de ainda ser considerado por uma parte da crtica uma forma enraizada de gostos questionveis e desejo por emoes baratas, marcado por um emocionalismo excessivo, situado entre o cmico e o trgico. Neste drama do excesso, as situaes parecem ter, numa primeira leitura, muito pouco a ver com a aparente realidade e muito mais proximidade com um drama interior de conscincia caracterizado por um conflito tico que se coloca a partir da dualidade maniquesta bem x mal. Os estudos que surgiram sobre o melodrama a partir dos anos 1970, nos quais se insere o trabalho de Peter Brooks (1995), tendem a afastar-se desta abordagem simplista que o v apenas como um recurso de manipulao de linguagem com o objetivo de conquistar a emoo da platia, optando aproximar-se do gnero a fim de problematizar seus significados e dotar-lhe de caractersticas sociais historicamente projetadas. Tal recuperao do estudo do melodrama vem reforar um movimento mais amplo do crescimento de interesse pelas formas da cultura popular, representada na literatura pelos romances policiais, de fico cientfica, os romances sentimentais, refletidos tambm no estudo de gneros cinematogrficos relacionados aos espetculos de entretenimento para os grandes pblicos. Alm disso, os estudos sobre o melodrama, seja no cinema ou na literatura, vieram reequacionar os debates em torno das teorias de gnero (gender), j que a produo destes textos ganhou dimenso histrica na anlise de uma recepo por um pblico majoritariamente feminino, perspectiva hoje tambm parcialmente questionada. Anlises marxistas aliadas s anlises feministas e psicanalticas perceberam o potencial crtico do melodrama, principalmente no que diz respeito crtica famlia e sociedade americana do psguerra presente nos filmes de melodrama hollywoodiano de Douglas Sirk, Sam Wood, Vincent Minelli, dentre outros. Assim, os estudos mais recentes sobre o melodrama no se detm no desenvolvimento do gnero exclusivamente, mas procuram abordlo como um sistema ficcional de produo de sentido, traduzido num campo de fora semntico, no qual determinados elementos e caractersticas prprias operam sentidos que se desvelam quando tocados pelo gesto interpretativo.

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A principal tese defendida por Brooks (idem) a de que o melodrama a forma narrativa da era ps-sagrada, na qual a polarizao de foras hiperdramatizadas e traduzidas na teatralizao do gestual configura e localiza as escolhas dos diversos modos de ser sociais a partir de um sistema de crenas transcendentais, enfatizando a dimenso tica do gnero. Isso operacionalizado, na narrativa, por meio do que o autor chama de moral occult, domnio de valores operativos ainda encobertos que o drama, visando sua elevao, tenta fazer presentes no dia-a-dia, na dimenso da vida comum. A estratgia narrativa melodramtica, que faz uso do excesso e de certa esttica do exagero, propicia um desvelamento do estrato mais ntimo da situao apresentada. Assim, os cdigos do excesso parecem dimensionar uma perspectiva para alm da narrativa, dotando-a de significados de existncia ao pressionar a superfcie da realidade do texto a fim de preench-la de sentidos que esto alm das aparncias. The narrative voice, with its grandiose questions and hypotheses, leads us in a movement through and beyond the surface of things to what lies behind, to the spiritual reality which is the true scene of the highly colored drama to be played out in the novel. (...) The novel is constantly tensed to catch this essential drama, to go beyond the surface of the real to the truer, hidden reality, to open up the world of spirit1 (idem:2). Existe, pois, um desejo de tudo expressar como caracterstica fundamental do modo melodramtico de representar a vida, ligado a uma esttica do exagero que deposita sobre o mundo uma carga simblica fortemente vinculada mise-en-scne. O gesto interpretativo de fazer esta leitura do mundo descrito pelos cdigos do melodrama deve ser pautado pelo esforo de perfurar a superfcie e interrogar as aparncias. A realidade representada tanto pela cena montada do drama quanto pela mscara que se projeta num outro drama que se esconde misteriosamente, sob uma moral suspeita, a qual deve ser aludida e revelada. Esse um conceitochave para os estudos de Brooks sobre o melodrama: a moral occult, que est ligada a um domnio das foras espirituais no claramente disponveis a partir da realidade aparente, mas que se acreditariam operantes nesta realidade e s quais devem ser descobertas, registradas e articuladas para alm das dualidades maniquestas (idem:20). Assim se efetua uma espcie de transao entre estes dois planos: a presso exercida neste contexto primrio indicado pela superfcie que expressa o mundo real/aparente feita de forma que os gestos acabam por revelar os sentidos ocultos, e nesse processo transferem-se tais sentidos de um contexto a outro, criando uma idia de um segundo drama no qual o texto no toca diretamente e que no pode ser expressado por palavras.

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The heightening and hyperbole, the polarized conflict, the menace and suspense of the representations may be made necessary by the effort to perceive and image the spiritual in a world voided of its traditional Sacred, where the body of the ethical has become a sort of deus absconditus which must be sought for, postulated, brought into mans existence through the play of the spiritualist imagination 2 (idem:11). Ao se pensar o melodrama em um contexto mais amplo, necessrio refletir tambm sobre a funo social da lgrima na cultura ocidental como signo de redeno moral, como exacerbao de um comportamento que no se filia a uma conteno domesticada das emoes, o que contraria o modelo de comportamento imposto e desejado por uma classe burguesa, cujo padro almejado de conduta se baseia em um racionalismo (Gubern, 1974; Vincent-Buffault, 1988). Para Aristteles (1988), a tragdia est vinculada idia de pranto, articulada entre os sentimentos de piedade e temor: piedade ao heri e temor pelo vilo. A relao entre estes sentimentos e estas personagens confere uma organicidade ao texto que garante os cdigos de identificao entre obra e pblico, atravs do sentimento de autocompaixo. O culto moderno razo tem a tendncia de desprezar a emoo e a autocompaixo implcita na caracterizao codificada das personagens do melodrama, tambm por vincular este tipo de sentimento mulher, numa construo de gnero que problematiza o mbito do feminino como instncia inferior. A lgrima e a emoo fariam parte, ento, do universo feminino e, portanto, contribuiriam para a desvalorizao do gnero melodrama (Bentley, 1987). Os furores das emoes apaixonadas, as torrentes de lgrimas vertidas nas alcovas, os suspiros dilacerantes lanados na solido, em meio animao da natureza, s podem ser compreendidos luz do autocontrole, que (...) interioriza-se ainda mais no modelo burgus. (...) a exaltao que faz derramar lgrimas e a moderao que as retm curiosamente fazem parte de um mesmo movimento, de uma mesma economia imaginria, que redefine o registro do ntimo e com ele do pblico (Vincent-Buffault, 1988:143). importante ressaltar ainda que o melodrama trabalha com dispositivos de encenao, baseados nos modelos de excesso e hiperdimensionamento do gesto, que incluem o espectador no circuito instalado pela cena. Tais dispositivos garantem a revelao da intimidade de forma a configurar uma geometria do olhar, como se refere Ismail Xavier (2003) a este circuito que instaura a cena numa interface com o mundo diegtico apresentado. Ou seja, nas tenses morais cotejadas pelo gnero nunca se perde a dimenso da espetacularidade da cena na qual o olhar do outro um elemento sempre presente. O que importa, por exemplo, no o mal praticado a seco,

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mas a encenao do mal, o teatro do mal, numa relao consentida entre vtima e algoz (idem). Pensando sobre estes dispositivos que articulam a composio do binmio fundamental para o melodrama, o olhar e a cena, Xavier sugere que tais narrativas se constroem para alm do teatro, da composio literria, do cinema, remontando-se s regras de representao consolidadas ao longo do sculo XVIII formadoras das interaes e dos jogos de poder na vida comum. Isto est relacionado aos diferentes dispositivos que formam a impresso de realidade postulada pela cena ilusionista e a composio do ponto de vista (no apenas nos espetculos visuais como o teatro e o cinema, mas tambm na literatura). Esta geometria do olhar que compe a cena apresenta elementos diegticos (o espao, o tempo, o enredo, as personagens) que atuam sob um olhar simblico da lei operado pela moral do melodrama. Tanto Brooks como Xavier concordam que esta entronizao do olhar e a teatralizao do cotidiano referem-se s experincias da sociedade moderna. O surgimento do melodrama est relacionado a um processo de dessacralizao do mundo, situado entre o fim da tragdia e o crescimento do Romantismo, especialmente na Frana, mas tambm na Alemanha e na Inglaterra. O fim do sculo XVII desconstruiu o sentido do trgico como um rito comunal de sacrifcio, quando uma nova dramatizao ganhou corpo, identificando-se com uma imaginao moderna, que viria ocupar este espao. O crescimento da burguesia possibilitou a privatizao e dessocializao da arte e conferiu ao romance suas caractersticas de gnero moderno (Brooks, 1995). Para Xavier (2003), tanto o melodrama como a tragdia apiam-se nos dramas familiares, conflitos entre direitos de linhagem de sangue e comunidade e cadeias de vingana. A diferena entre eles residiria, porm, na articulao entre o pblico e o privado no interior de sua lgica prpria. Na cultura burguesa, contexto social prprio ao melodrama, a mobilizao em torno dos dramas decorrentes dos laos naturais advm de sentimentos universais, ou considerados universais, cuja dignidade no est necessariamente refletida na esfera pblica. A tragdia, por sua vez, apresenta suas tenses e problematizaes apoiadas nas projees do heri cuja envergadura se confunde com a da sociedade como um todo. O melodrama prope uma cuidadosa ateno ao drama do que comum na vida, um retrato dos infortnios que nos rodeiam sem, no entanto, traduzir-se em uma recomendao de um realismo naturalista. Ao contrrio, as emoes elevamse, em um gesto dramtico, s crises morais e s peripcias da vida. Em seu interior, articulam-se as verdades simples da vida e dos relacionamentos, onde a nitidez de um sentido moral quase transcendental assume os gestos cotidianos. We may legitimately

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claim that melodrama becomes the principal mode for uncovering, demonstrating, and making operative the essential moral universe in a post-sacred era3 (Brooks, 1995:15). Desta forma, o melodrama assume, a partir da dessacralizao operada desde o fim do sculo XVII, e confirmada pela Revoluo Francesa no final do sculo XVIII, uma tentativa de ressacralizar o mundo a partir de outras abordagens, no mais sob o signo do trgico. Essa ruptura com o Sagrado tradicional e suas instituies representativas a Igreja e a Monarquia, fundamentalmente operada pela Revoluo Francesa, veio acompanhada de um processo de dissoluo de uma sociedade tradicional que sustentava o Antigo Regime e teve como conseqncia a invalidao de formas literrias, como a tragdia, que se articulavam com aquela sociedade. Neste contexto, a Revoluo se projeta como um momento no qual os referentes ticos do mundo anterior foram colocados sob suspeita e, neste sentido, o melodrama se prope a uma readequao e rearticulao de uma moralidade oculta. The Revolution can be seen as the convulsive last act in a process of desacralization that was set in motion at the Renaissance, passed through the momentary compromise of Christian humanism, and gathered momentum during the Enlightenment a process in which the explanatory and cohesive force of sacred myth lost its power, and its political and social representations lost their legitimacy. In the course of this process, tragedy, which depends on the communal partaking of the sacred body as in the mass became impossible. The crucial moment of passage could no doubt be located somewhere in the seventeenth century4 (idem:15-16). Por ter sua origem moderna vinculada s manifestaes das camadas populares, que se identificavam com a catarse do homem comum projetada por este tipo de narrativa, o melodrama sempre foi um gnero de m reputao, considerado menor por uma elite ilustrada (Bentley, 1987). O melodrama do sculo XVIII caracterizava-se pela clssica frmula maniquesta promovida pelo embate entre o vcio e a virtude, na qual o primeiro deveria ser punido ao fim da narrativa. Desta forma promoviam-se os valores sociais do amor romntico,5 da domesticidade, do respeito social, da dominao masculina e da pureza feminina (Cawelti, 1991). Atravs da frmula do melodrama, percebemos seu sentido de ordenamento social, o que possibilita descortinar a moral vigente e o que a sociedade espera afirmar como padro de valores. A proletarizao da sociedade trouxe o imperativo do realismo literatura, o que acentuou a polarizao entre a burguesia e as classes trabalhadoras. A modernidade projetada pelo fim do sculo XIX e incio do sculo XX trouxe consigo o grmen de um esprito racionalista, cientificista, viso historicamente defendida pelo naturalismo

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na literatura, em que havia a conteno do tom como modelo esttico, dissociando-se da esttica do exagero presente nas obras filiadas ao melodrama vitoriano. A retrica do excesso converteu-se na antpoda do naturalismo (Bentley, 1985). Na percepo excludente de uma elite, o exagero fazia parte de um olhar ingnuo e infantil. Na verdade, esta leitura do melodrama expunha o preconceito que um olhar adulto, cientificamente domesticado, repousava sobre o mesmo (idem). A retrica do excesso, na qual tudo tendia ao esbanjamento, desde a encenao de efeitos visuais e sonoros at a estrutura dramtica de sentimentos exacerbados, era uma vitria contra a represso, contra uma certa economia da ordem, da poupana e da reteno cultivada por qualquer esprito culto. At 1791, os teatros de segunda categoria na Frana eram impedidos de encenar dramas dialogados, e essas medidas eram controladas atravs de fortes regulamentos do governo. O monoplio da palavra era exercido pelos teatros de primeira grandeza (como o pera e o Thtre-Franais), e eram estes que tinham o direito de, inclusive, censurar os textos que seriam encenados nos teatros secundrios, quando a palavra assumia um lugar para alm de uma mera funo narrativa. Os teatros populares deviam, ento, lanar mo de encenaes atravs de elementos noverbais, como a msica, a dana, o gestual, expresses faciais, posturas corporais, o figurino, o cenrio, j que, lanados ao impedimento da palavra verbalizada, cabia a estes espetculos populares o exerccio da pantomima como recurso daquilo que Brooks identifica como uma aesthetic of mutenness. As histrias aproveitavam o conhecimento do espectador de contos populares e acontecimentos correntes, com utilizao de avisos e cartelas para indicar informaes fundamentais6 (ainda que, provavelmente, a grande maioria destes espectadores fosse iletrada) (Brooks, 1995; Elsaesser, 1991; Singer, 2001a; Hays e Nikolopoulou, 1999). A pantomima, desde seu incio, era acompanhada pela msica e, pouco a pouco, foi se tornando mais elaborada, ao incorporar peas de dilogos. Aps a liberao do repertrio para os teatros de segunda categoria pela Assemblia Nacional burguesa, houve um rico florescimento de espetculos de todos os tipos, especialmente daqueles conhecidos como pantomimes dialogues, pantomimes historiques e mimodrames, aproximando-se cada vez mais dos melodramas. A Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, promulgada em 1789, criou um novo cenrio democrtico-liberal no qual se afirmavam novos princpios sociais em oposio a antigos valores aristocrticos. O melodrama soube refletir como nenhum outro gnero naquele momento os embates de uma conscincia burguesa emancipada moral e emocionalmente contra as foras remanescentes do Antigo Regime, utilizando-se de uma forma popular que apresentava forte potencial poltico e ideolgico. Melodrama

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was a cultural expression of the populist ideology of liberal democracy, even if the bourgeois champions of that ideology did not have populist aesthetic sensibilities7 (Singer, 2001a:132), mostrando-se ento como um indicativo de um verdadeiro fortalecimento do poder popular aps a Revoluo Francesa. Seu perodo clssico situa-se a partir de 1800, com os textos de Pixercourt,8 nos espetculos populares de feira ao ar livre, de carter coletivo, muitas vezes constituindo-se a nica referncia literria para um pblico analfabeto. Este pblico no buscava palavras, mas aes e grandes paixes. nesta poca que se forja a base do melodrama tal qual o conhecemos hoje, com seus gestuais exagerados, em que a msica sublinha, comenta ou antecipa a ao, formando um pblico de massa, que vai acompanhar, com todas as ressignificaes histricas ocorridas, o desenvolvimento deste gnero. A importncia da mise-en-scne, neste gnero, em contraposio ao texto-palavra, sugere um exagero prprio do melodrama (exagero que transcende o gestual e incorre na prpria narrativa). The desire to express all seems a fundamental characteristic of the melodramatic mode. Nothing is spared because nothing is left unsaid; the characters stand on stage and utter the unspeakable, give voice to their deepest feelings, dramatize through their heightened and polarized words and gesture the whole lesson of their relationship9 (Brooks, 1995:4). Esta caracterstica narrativa que transforma o melodrama no espetculo do excesso e do exagero por excelncia demarca a hiperbolizao dos elementos melodramticos que carregam uma alta carga emocional e tica, com significaes simblicas profundas. Desta maneira, o mundo representado pelo melodrama se utiliza de uma retrica atravs da qual o aparente drama do banal e do trivial se traduz num verdadeiro drama moral csmico, acionando mecanismos de encenao que abarquem uma idia de teatro total, desenvolvido em vrios planos. O estilo histrinico de representao aponta para uma relao do ator com a emoo postulado por um princpio no qual tudo suscetvel a uma completa externalizao. Estabelece-se assim uma forma de mimese como lugar de excelncia da potencializao do olhar e da cena, da busca da impresso de realidade que tanto empenhou o teatro burgus em seu projeto ilusionista (Xavier, 2003:16-17). Assim, a representao melodramtica poderia construir um discurso cujo sentido estaria pautado por uma idia de inscrio da realidade. O melodrama serviria no somente como forma de apresentar uma sociedade encoberta pela grandiosidade gestual, como tambm articularia o prprio discurso em prol do descortinamento de uma realidade social apresentada por uma metfora, que tambm

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estaria a servio da representao melodramtica. A aproximao ao real teria um olhar sedimentado pelo melodrama, no s como estratgia de construo discursiva, mas como a prpria abordagem em si. Sobre a relao entre melodrama e realidade, diz-nos Vargas Llosa: Falo de uma certa distoro ou exacerbao do sentimento, de perverso do gosto entronizado em cada poca, dessa heresia, contraponto, deteriorao (popular, burguesa, e aristocrtica), que os modelos estabelecidos pelas elites, como padres estticos, lingsticos, sociais e erticos, sofrem em cada sociedade; falo da mecanizao e aviltamento de que, na vida cotidiana, padecem as emoes, as idias, as relaes humanas; falo da insero, por obra da ingenuidade, da ignorncia, da preguia e da rotina, do cmico no srio, do grotesco no trgico, do absurdo no lgico, do impuro no puro, do feio no belo. (...) o elemento melodramtico me comove, porque o melodrama est mais perto do real que o drama, a tragicomdia, que a comdia ou a tragdia. (Vargas Llosa10 apud Meyer, 1996:384-385). O exagero deste gestual carrega o peso hiperblico de significados que esto alm da configurao literal. Todo o gestual deste mundo representado parece ser configurado de tal forma que temos a impresso de que sucumbir ao peso dos sentidos nele colocados. Essa carga de significaes caracteriza uma abordagem que comumente se identifica como um estilo melodramtico de exposio das situaes. Tudo isso faz parte do que Brooks classifica de retrica do excesso. Neste contexto, o melodrama parece buscar uma realidade transcendental, uma vitria sobre a imobilidade das coisas, uma expresso de espiritualidade diante de uma existncia dessignificada e dessacralizada (Landy, 1991). O excesso utilizado como estratgia de aproximao verdade, a qual escondida pela realidade apresentada na narrativa. Essa representao visual e essa ao tm importncia fundamental na mise-en-scne dos espetculos de melodrama, diferentemente do teatro clssico francs, no qual a palavra dita, verbalmente articulada, marca o drama. Aqui tambm se anuncia a importncia da geometria do olhar que garante a eficcia do efeito ilusionista na confirmao desta quarta parede do teatro do sculo XVIII: a composio de uma espcie de tableau como um espao contido em si mesmo, simulando um mundo autnomo num acordo ttico com a platia a simulada indiferena ao olhar do espectador e a completa conscincia deste olhar que orienta a construo do quadro da cena. Indiferena ao olhar (simulada) e exibio (de fato); viver da conveno da quarta parede e, no entanto, saber onde est o olhar para o qual tudo se faz. Essa astcia da representao ou esse paradoxo para usar o

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vocabulrio de Diderot quando aplicado condio do ator compe o solo do efeito ilusionista. Este se mostra algo mais do que uma questo de geometria. A absoro uma aparncia de absoro; e a exterioridade do olhar apenas uma condio para toda uma gama de interesses e investimentos de desejo a partir dos quais outra dialtica tem lugar: de um lado, a maquinao do prazer do olhar, o voyeurismo, o fascnio da imagem (que se exibe); de outro, a lio de moral, o contedo proclamado da mensagem, as sublimaes e a conteno puritana nas frmulas narrativas (Xavier, 2003:19). Essa suposta autonomia da composio da cena, sob a construo marcada pela arquitetura de olhares, garante um efeito ilusionista que apia os sentidos em jogo com base na idia de verossimilhana. A composio visual da cena nos limites consolidados pela quarta parede permite por meio da posio e expresso dos atores, da cenografia, figurino, efeitos especiais (sonoros e visuais) etc. a construo do tableau , o campo de articulao dos significados visualmente representados num intento de tornar claros, e sob o efeito de um impacto que provoque uma stupfaction gnrale, os sinais que denotem o pensamento primordial do melodrama (Brooks, 1995:48). Em geral, estes quadros se formam no fim das cenas e dos atos, quando h o momento de clmax, e a fala silenciada e a ao narrativa suspensa, atravs de um impasse dramtico que impede a reao imediata das personagens, com o intuito de oferecer uma representao visual fixa da situao apresentada.11 O Trait du mlodrame descreve com muita preciso a utilizao do recurso do tableau como mise-en-scne: At the end of each act, one must take care to bring all the characters together in a group, and to place each of them in the attitude that corresponds to the situation of his soul. For example: pain will place a hand on its forehead; despair will tear out its hair, and joy will kick a leg in the air. This general perspective is designated as Tableau. One can sense how agreeable it is for the spectator to take in at a glance the psychological and moral condition of each character 12 (Trait du mlodrame apud Brooks, 1995:61-62). Assim, atravs desta encenao que se congelava no tableau , os espetculos de melodrama indicavam uma busca contundente de uma expressividade capaz de estampar na fixidez da cena montada tudo aquilo que se percebia calcado na superfcie do mundo marcado pelo gesto, a expresso do rosto esculpido em careta, o corpo distorcido numa marca revelatria e que se articulava com uma verdade ulterior desprendida pelas peripcias do enredo, pelas reviravoltas da ao, pelas pistas falsas espalhadas pela narrativa, num jogo mirabolante ao qual o olhar do espectador convidado a preencher a cena de sentido, sempre concebido de forma latente. A

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descrio da superfcie que se apresenta no ir, por si s, dar acesso ao mundo interior de significados, mas possibilita expor os muitos processos de investigao dos significados do mundo, demonstrando como essa superfcie pode ser perfurada e apresentar os significados que esto subterraneamente depositados. O cinema de melodrama mexicano das anos 1930, 1940 e 1950, por exemplo, trabalhou inmeras imagens em tableau que, inclusive, se converteram em imagens-emblemas do discurso flmico, quase todas relacionadas aos espaos sociais construdos para a mulher no interior daquele universo valorativo. Assim, imagens como a mulher atrs das grades ou jogadas aos ps de homens povoaram as narrativas destes filmes, configurando diversos tableaux inmeras vezes repetidos no vasto repertrio daquelas dcadas. Para alm da narrativa stricto sensu do filme em que se inseriam, estas imagens circulavam pela cinematografia e na composio de outros produtos da indstria cultural, como as letras de bolero, e forjavam um imaginrio sobre o lugar que a mulher deveria ocupar naquela sociedade.13 O teor ilusionista do espetculo presente no melodrama e na pantomima marcou o sistema de expectativas do teatro no sculo XIX, apoiado na visualidade e no na excelncia de um texto potico. Na transposio desta quarta parede para o cinema, a gramtica do cinema clssico narrativo garante um lugar para o espectador fora do circuito dos olhares que se instala dentro da cena, embora o efeito ilusionista do cinema tambm crie no espectador uma sensao de estar dentro da cena com a utilizao do campo e do contracampo, por exemplo criando um duplo sentido da cena, de aparente absoro em si mesma e real exibicionismo (Xavier, 2003:18). Esse efeito ilusionista tem seu registro de validade confirmado num pacto que se estabelece entre a mise-en-scne e o espectador, no qual se baseia uma idia de verossimilhana prpria deste cinema clssico narrativo. Esse ilusionismo converte-se, ento, num princpio de representao que se estabelece na conformao de um conflito de foras expressas pelos olhares em jogo. So esses olhares, articuladores do projeto clssico narrativo no cinema, que acabam, segundo Xavier, por pautar nossa relao com o mundo representado, esse mundo-objeto que nos parece autnomo e sobre o qual adotamos uma postura de naturalizao, afastandonos dos questionamentos que poderiam mediar nosso olhar sobre a estrutura de funcionamento deste corpo. Vale na imaginao melodramtica a idia da expresso direta dos sentimentos na superfcie do corpo, seja pelo gesto ou fisionomia que sublinha uma reao ou uma inteno da personagem, seja pela simples marca (de nascena ou adquirida) que assinala traos de carter. (...) o

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mundo visvel, embora passvel de equvocos sem os quais no haveria o drama, um espelho da moral que termina por triunfar, fazendo valer sua verdade (idem:94). Nesta articulao de sentidos, o som, a msica em particular, adquire um papel fundamental para a construo do espetculo ilusionista, encorpando dramaticamente o mundo e modulando a ao e a inteno das personagens. O som confere dimenso de profundidade imagem, criando no espetculo um dilogo entre os elementos cnicos relacionados diretamente aos significados visuais da mise-enscne. Segundo Thomas Elsaesser (1991), a msica no melodrama apresenta tanto um papel funcional (de significao estrutural) quanto temtico (pertencente a um contexto de expresso) na construo de sentidos, afirmando sua funo sinttica, e usada para criar certos estados do ser tristeza, violncia, surpresa, suspense, felicidade, horror, desespero. In its dictionary sense, melodrama is a dramatic narrative in which musical accompaniment marks the emotional effects. This is still perhaps the most useful definition, because it allows melodramatic elements to be seen as constituents of a system of punctuation, giving expressive colour and chromatic contrast to the storyline, by orchestrating the emotional ups and downs of the intrigue. The advantage of this approach is that it formulates the problems of melodrama as problems of style and articulation14 (idem: 74). As transformaes sociais trazidas pelo sculo XIX impuseram uma maior complexificao temtica das obras de melodrama, inserindo questes polticas e sociais nos espetculos que seriam encenados para as classes trabalhadoras. Assim, o melodrama exerceu um papel fundamental naquele sculo, ainda que repudiado e subestimado por uma crtica conservadora, que lhe conferia um status ilegtimo destinado a suas insensveis platias de selvagens iletrados.15 Tais crticas indicam que o melodrama ocupou um espao crucial no qual as exigncias culturais, polticas e econmicas do sculo XIX colocavam-se e transformavam-se em discursos pblicos sobre questes de dimenses especficas do individual, enfatizando os sentimentos privados e interiorizados, numa articulao entre moralidade e conscincia (Hays e Nikolopoulou, 1999). O apogeu deste tipo de melodrama coincidiu com o perodo de intensa crise social e ideolgica que se refletiu em todo o sculo XIX. Os elementos melodramticos e as personagens freqentes neste tipo de narrativa, como o vilo de ascendncia nobre e a mocinha proveniente das classes populares que sexualmente perseguida, indicam questes de conflito poltico e ideolgico, enfatizando a luta de uma conscincia burguesa contra os privilgios aristocrticos provenientes de uma

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sociedade religiosamente ordenada que mantm os abusos de uma autoridade absolutista. Desta forma eram personalizados os conflitos ideolgicos aliados interpretao metafrica dos conflitos de classe (Elsaesser, 1991). O desenvolvimento do melodrama veio incorporar um pblico que, de certa forma, foi responsvel pelo equilbrio entre satisfazer as exigncias estilsticas do gnero e a demanda por um sentido mais prximo da realidade. Era a emergncia do que ficou conhecido na metade do sculo XIX como o melodrama social, que teve na literatura de Charles Dickens sua maior expresso. O surgimento deste capitalismo moderno trouxe consigo um esprito de modernidade, vivido de forma difcil e complexa. As camadas populares se sentiam desamparadas neste mundo ps-sagrado, desencantadas por uma ambigidade moral e certa vulnerabilidade material. A desorganizao moral, cultural e socioeconmica se refletia tambm na emergncia de um liberalismo popular (e populista) no qual as massas entravam em cena no jogo da modernidade. O melodrama, como um gnero das classes trabalhadoras, evocava de certa forma a vulnerabilidade e a insegurana caractersticas desta transio para uma cultura de mercado prpria da primeira metade do sculo XIX e que se intensificaria no transcorrer daquele sculo, quando ruam uma certa estabilidade e a simplicidade de uma f religiosa tradicional e patriarcal. Se, por um lado, o melodrama se servia de um modelo individual programado pela aspereza de uma vida material acionada pelos cdigos de um capitalismo moderno, por outro, assumia uma funo de ressacralizao dos vrtices morais daquela sociedade, parecendo oferecer uma f compensatria que reprogramasse uma fora moral csmica elevada que desse conta das vicissitudes dessa vida moderna. neste sentido que a idia de imaginao melodramtica formulada por Brooks se coloca intimamente ligada idia de imaginao moderna, num esforo de significao de um pensamento e de um romance modernos. O melodrama pertence, ento, com suas crticas e revises contemporneas, a um repertrio crtico e cultural que percebe o modo melodramtico como uma inescapable dimension of modern consciousness16 (Brooks, 1995: viii). Cabe aqui refletirmos a respeito das vinculaes entre melodrama e modernidade, fundamentais nas discusses acerca da espectatorialidade, do popular e da visualidade prprios da sociedade moderna. Nesta abordagem, a modernidade est implicada no s com a idia de mudanas tecnolgicas e sociais relacionadas ao crescimento populacional, com a instaurao de um capitalismo industrial, com a urbanizao e com a exploso de uma cultura de consumo de massa, mas tambm com as mudanas de novas experincias de espectatorialidade relacionadas ao registro

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de novas formas de subjetividades, fundamentalmente distintas do momento anterior (Singer, 2001b). A cidade moderna promoveu um desenvolvimento de hiperestmulos decorrentes de novos critrios de tempo e espacialidade que afetavam a percepo de ordem visual e auditiva numa carga de ansiedade proveniente de atos reflexos e impulsos nervosos. As cidades eram tomadas por multides que tinham que aprender a lidar com as marcas dos novos tempos, como a substituio dos antigos carros puxados a cavalo pelos automveis e bondes eltricos, por exemplo. Os acontecimentos urbanos, decorrentes desta nova subjetividade vivida a partir de uma nova relao com o tempo e com espao, traziam consigo um sentimento de insegurana e vulnerabilidade jamais experimentado anteriormente ou, ao menos, de uma forma extremamente diferente. A cidade moderna parecia ameaadora na sua produo de hiperestmulos relacionados ao medo e violncia. neste contexto que surge uma cultura do sensacionalismo destinada a um consumo em massa relacionado no somente a uma simples manifestao da curiosidade mrbida e oportunismo econmico, mas tambm a uma hiperconscincia especificamente histrica da vulnerabilidade fsica no ambiente moderno (idem:127). No podemos deixar de apontar o desenvolvimento da indstria editorial e a popularizao da imprensa, que contriburam para o desenvolvimento de um tipo de abordagem do fato jornalstico de forma romanceada, o fait divers, uma notcia extraordinria, transmitida em forma romanceada, num registro melodramtico, que vai fazer concorrncia ao folhetim e muitas vezes suplant-lo nas tiragens (Meyer, 1996:98). Essa excitao marca uma nova espectatorialidade relacionada difuso de um sensacionalismo que est presente na imprensa marrom, nos programas de divertimento em massa e tambm em uma nova abordagem dos melodramas teatrais, agora repletos de recursos que enfatizavam a visualidade da ao violenta, os espetculos de catstrofe e de riscos fsicos.17 No toa que Victor Hugo escreve, no prefcio de Ruy Blas, publicado em 1838, que a tragdia apela ao corao, a comdia mente e o melodrama aos olhos. O escritor francs, um dos mais engenhosos na articulao da imaginao melodramtica, percebia que a arte do melodrama se aproximava visceralmente s situaes encenadas, utilizao de uma linguagem que trabalhasse sob o domnio das impresses visuais, exacerbando a dimenso do pattico e do efeito de excitao pelo afastamento do texto, da palavra proferida verbalmente. A modernidade anunciada e vivenciada j apresentava o imprio do sentimento vinculado ao imprio do espetculo. O melodrama faz crescer a importncia da mise-en-scne. No interior dessa lgica, adereos, mobilirio, tambm a troca de ambientes, as

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irrupes violentas, o movimento intenso so aspectos que ganham destaque. Devem cooperar na concretizao da histria, para que o realismo da cena intensifique as emoes suscitadas. (...) Destinam-se tambm a sensibilizar camadas da platia menos habituadas s convenes teatrais. Para este grupo que apenas comea a se tornar assduo s casas de espetculos, merc da revoluo social em curso, dizem muito pouco as sutilezas de linguagem de que se alimentava o fino gosto da aristocracia (Huppes, 2000:104-105). A insero do sensacionalismo tambm se relaciona ao elemento catalizador do envolvimento emocional e detonador do pathos junto ao pblico. Isso garante tambm, segundo Singer (2001a), uma aproximao do melodrama a um sentido de realismo. Ainda que o melodrama apresente caractersticas no-realistas, ao menos no no sentido naturalista, a verdade que se apresenta encoberta pelo espetculo encenado est impregnada de um sentido de realidade. Essa mise-en-scne excessivamente carregada pela espetacularizao de forma sensacionalista, e que muitas vezes lana mo de recursos narrativos no-aristotlicos de causa e efeito, com nfase em coincidncias improvveis, resolues deus ex machina e artifcios marcados pela implausibilidade, podem superar a princpio a experincia comum stricto sensu. Os eventos, porm, a ela relacionados trazem uma forte carga de corporeidade, de risco, de perigo iminente, de vulnerabilidade, que estava muito intimamente implicada na vida das classes mais populares e, portanto, muito prximos a um sentido de realismo articulado a estratgias de reconhecimento e engajamento (idem: 46-53). Estes recentes estudos sobre o melodrama inspiram-nos a recoloc-lo nas discusses atuais, assumindo um outro local de representao. Sob esta perspectiva contempornea, o melodrama oferece a carga de artificialidade e desnaturalizao necessria para se encontrarem adeses em meio a novas circunstncias sociais, num momento em que a teatralidade e a noo de performance so emblemas de uma espetacularizao dos discursos. Assim, o que antes parecia indicar um mero local de entretenimento politicamente inconseqente e plenamente integrado indstria cultural, sem oferecer conflitos, redimensiona-se e ganha um vulto poltico capaz de acionar as discusses sociais necessrias para apontar as fissuras e contradies das sociedades contemporneas.

MAURCIO DE BRAGANA doutor em Literatura Comparada pela Universidade Federal Fluminense (UFF) e professor de Histria da Amrica do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais (IFCS)/Universidade Federal do Rio de Janeiro.

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NOTAS

1 As tradues do ingls presentes neste artigo so de minha autoria: A voz narrativa, com suas proposies e hipteses grandiosas, leva-nos em um movimento atravs e para alm da superfcie das coisas, at o que repousa por trs, para a realidade espiritual que o cenrio verdadeiro do drama excessivamente colorido a ser encenado no romance. O romance constantemente tensionado para captar esse drama essencial, para ir alm da superfcie do real verdadeira e escondida realidade, para expor o mundo do esprito. 2 A hiprbole, o conflito polarizado, a ameaa e o suspense das representaes ocorrem necessariamente atravs do esforo de perceber o espiritual num mundo esvaziado de seu Sagrado tradicional, onde o corpo do que tico se transforma num tipo de deus absconditus que deve ser apreciado, postulado, trazido para a existncia do homem atravs do exerccio da imaginao do esprito. 3 Podemos legitimamente afirmar que o melodrama se torna o principal modo para descobrir, demonstrar e fazer operante o universo moral essencial na era ps-sagrada. 4 A Revoluo pode ser vista como o ltimo ato convulsivo no processo de dessacralizao que se deu a partir do Renascimento, passado pelo compromisso transitrio de um humanismo cristo, e acolhido durante o Iluminismo um processo no qual a fora explicativa e coesiva do mito sagrado perdeu sua fora, e suas representaes polticas e sociais perderam sua legitimidade. No curso deste processo, a tragdia, que depende de um compartilhamento comum do corpo sagrado como na missa tornou-se impossvel. O momento crucial de passagem poderia sem dvida ser localizado por volta do sculo XVII. 5 O mito do amor romntico, que compreende a linguagem passional do amor corts e o papel definido para homens e mulheres neste modelo de relao amorosa, foi historicamente construdo por volta do sculo XII e define, dentre outras coisas, uma srie de princpios ticos e estticos que orientariam as relaes de gnero. Dois modelos paradigmticos deste amor romntico esto representados na Correspondncia de Abelardo e Helosa e em Tristo e Isolda. Para uma maior discusso acerca da construo histrica do amor romntico a partir dos textos que se produziram refletindo este modelo, consultar Bloch (1995). 6 Este procedimento tambm reflete uma estratgia presente no primeiro cinema.

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7 O melodrama foi uma expresso cultural da ideologia populista da democracia liberal, mesmo que os defensores burgueses daquela ideologia no tivessem sensibilidades estticas populistas. 8 Pixercourt foi considerado o pai do melodrama, tendo seu pice de produo nas primeiras dcadas do sculo XIX, quando foi extremamente popular na Frana, tendo tido at 30 mil apresentaes de suas obras. Costumava dizer que escrevia para aqueles que no sabiam ler (Vincent-Buffault, 1988). 9 O desejo de expressar tudo parece ser uma caracterstica fundamental do modo melodramtico. Nada dispensado porque nada deixa de ser mencionado; as personagens encontram-se no palco e exprimem o indizvel, do voz aos seus sentimentos mais profundos, dramatizam suas palavras elevadas e polarizadas e encenam a lio inteira de seus relacionamentos. 10 VARGAS LLOSA, Mario. A orgia perptua: Flaubert e mme. Bovary. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1979 (p. 20-21). 11 muito comum que as telenovelas utilizem este tipo de artifcio, marcando o ltimo momento antes da interrupo comercial, quando a ao suspensa e os atores congelam numa atnita paralisia. 12 Ao fim de cada ato, deve-se cuidar para manter todas as personagens juntas num grupo, e localizar cada uma delas no gesto que corresponda situao de seu esprito. Por exemplo: o sofrimento se localizar na sua mo sobre a testa, o desespero a far puxar seu cabelo, e a felicidade a far lanar a perna no ar. Esta perspectiva geral designada como Tableau. Pode-se perceber o quo confortador para o espectador pegar de imediato a condio psicolgica e moral de cada personagem. 13 importante registrar a experincia de Luis Buuel na utilizao dos tableaux no interior de seus melodramas realizados no Mxico. A transparncia e a verossimilhana do cinema clssico-narrativo so subvertidas em seus filmes, nos quais a ambigidade se instala como possibilidade de escapar de uma moral maniquesta. O estranhamento provocado pelo seu cinema, inclusive quando trabalhava com o repertrio do melodrama e com o star-system do cinema mexicano, de certa forma esvaziava o pathos prprio do melodrama, substutuindo-o por um olhar cnico que expunha o efeito de representao presente na catarse melodramtica. Neste sentido, a clssica imagem tableau da famlia reunida em torno da mesa de jantar que est no incio e no fim de seu filme Susana (carne y demonio), de 1950, apresenta toda uma

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carga de ironia que destri de forma categrica o discurso moralista que sustentava tal encenao no repertrio cannico. Da mesma forma, Arturo Ripstein, cujo cinema traz uma forte influncia de Buuel, costuma tambm dialogar com os modelos do melodrama mexicano, desautorizando seu contedo moralista e instaurando um desconcertante olhar que transgride os sentidos clssicos das imagens tableaux. Como exemplos maiores, citamos aqui o filme El castillo da la pureza, de 1972, e El lugar sin lmites, de 1977. No primeiro, Ripstein revisita os melodramas familiares da poca de ouro do cinema mexicano para discutir o autoritarismo e a intransigncia presentes na concepo da famlia/Estado, movido ainda pelo trauma causado pelo massacre de Tlatelolco, operado pelo governo mexicano contra os estudantes em outubro de 1968. Na adaptao da obra de Jos Donoso para o cinema, roterizada por Manuel Puig, o cinema de cabaretera dos anos 1940 e 1950 e o cinema de ficheras dos anos 1970 que oferecem o modelo esttico e narrativo para que o diretor pudesse discutir a intolerncia e a violncia presentes no texto de Donoso. 14 No seu sentido dicionarizado, o melodrama uma narrativa dramtica na qual o acompanhamento musical marca os efeitos emocionais. Talvez esta ainda seja a definio mais til, porque permite que os elementos melodramticos sejam vistos como constituintes de um sistema de pontuao, proporcionando cor expressiva e contraste cromtico ao enredo, atravs da orquestrao dos altos e baixos emocionais da intriga. A vantagem desta abordagem que ela formula os problemas do melodrama como problemas de estilo e articulao. 15 H muita conexo entre uma platia popular formada basicamente por operrios e artesos e os espetculos de melodrama apresentados, freqentemente caracterizados por uma literatura radical da poca. In terms of the early melodrama in England, the claim for a linkage between the melodrama and the political and social conditions of the world in which it emerged seems quite unproblematic.(...) Furthermore, there is no doubt that early artisan spectators of melodrama, the same folks who also took part in the making of the English working class, were the readers and, on occasion, the creators of the radical literature of the time. [Em termos do antigo melodrama na Inglaterra, a demanda por uma ligao entre melodrama e as condies polticas e sociais do mundo no qual ele emergia parece no haver problemas. (...) Alm disso, no h dvida que os antigos artesos espectadores do melodrama, os mesmos que tambm tomaram parte na formao da classe operria inglesa, eram os leitores e, ocasionalmente, os criadores da literatura radical do momento] (Hays e Nikolopoulou, 1999:viii).

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16 Inescapvel dimenso da conscincia moderna. 17 desta poca a proliferao de espetculos populares do tipo globo da morte, com nmeros arriscados envolvendo aparatos tecnolgicos, ou parques de diverso com montanhas-russas, por exemplo. Uma imagem tpica dos enredos de melodrama da virada do sculo XIX para o XX e que sintetiza este sentimento social de vulnerabilidade a da mocinha amarrada ao trilho de trem ou presa a uma prancha prestes a ter seu corpo cortado por uma serra eltrica gigantesca ou ainda alguma engenhoca que ameaa estraalhar o corpo da herona e que tem seu funcionamento marcado por um aparato cronometrado. Essa relao entre melodrama/ sensacionalismo/tecnologia foi muito bem trabalhada pelos filmes de Griffith e ainda tem sua reatualizao no cinema contemporneo atravs de superprodues como Titanic (James Cameron, 1997), por exemplo, s para citar um caso de assombroso sucesso mais recente.

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