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N 107 Sermo pregado na manh de domingo, 14 de dezembro de 1856, Por Charles Haddon Spurgeon, No Music Hall, Royal Surrey

Gardens. Sem f impossvel agradar a Deus. Hebreus 11:6. O Catecismo da histrica Assembleia de Westminster pergunta: Qual o fim principal do homem? E sua resposta : Glorificar a Deus e alegrar-se nEle para sempre. A resposta perfeitamente correta. Ainda que tambm houvera sido igualmente correta, se houvera sido mais curta. O fim principal do homem agradar a Deus, pois ao faz-lo (no necessitamos afirm-lo, porque um feito fora de toda dvida), se agradar a si mesmo. O fim principal do homem nesta vida e na vindoura, assim cremos, agradar a Deus, seu Criador. Se um homem agrada a Deus, faz o que mais lhe convm para seu bem-estar temporal e eterno. O homem no pode agradar a Deus sem atrair para si muita felicidade, pois se algum agrada a Deus, porque Deus o aceita como Seu filho. Isto assim porque Ele outorga as bnos da adoo, derrama sobre ele a abundncia da Sua graa, o abenoa nesta vida e lhe assegura uma coroa de vida eterna, que ele usar e que brilhar com um lustre inesgotvel, todavia quando todas as coroas da glria terrena tenham sido desfeitas. Pelo contrrio, se um homem no agrada a Deus, inevitavelmente atrai para si penas e sofrimentos nesta vida. Coloca vermes e podrido nas portas de todas as suas alegrias. Enche sua almofada morturia com espinhos e aumenta o fogo eterno com carves ardentes que vo a consumi-lo eternamente. O homem que agrada a Deus, mediante a graa divina, vai peregrinando at a ltima recompensa que esperam aqueles que amam e temem a Deus. Mas o homem que desagrada a Deus tem que ser retirado da presena de Deus, e consequentemente, do gozo da felicidade. Assim diz as Escrituras. Se estivermos certos quando declaramos que agradar a Deus ser feliz, ento a nica pergunta importante : Como posso agradar a Deus? E h algo muito solene no que diz nosso texto: Sem f, impossvel agradar a Deus. Ou seja, voc pode fazer o que queiras, esforar-se tanto quanto possa, viver da maneira mais excelente que queiras, apresentar os sacrifcios que deseje, distinguir-te como possa em tudo aquilo que honrvel e de boa reputao; contudo, nada disso pode ser agradvel a Deus, a menos que leve o ingrediente da f. Como disse o Senhor aos
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judeus: Em toda oferenda, oferecers sal, assim Ele diz a ns: Em tudo o que fazes, deves trazer f, pois do contrrio, sem f impossvel agradar a Deus. Esta uma antiga lei. To velha como o primeiro homem. To logo como Caim e Abel vieram ao mundo e se transformaram em homens, Deus fez uma proclamao prtica desta lei que sem f impossvel agrad-Lo. Caim e Abel, em um dia muito ensolarado erigiram dois altares, um junto ao outro. Caim tomou dos frutos das rvores e da abundncia da terra, e colocou tudo sobre seu altar. Abel trouxe dos primognitos dos seus rebanhos, e colocou sobre seu altar. Ia-se decidir qual dos sois sacrifcios Deus aceitaria. Caim havia trazido o melhor que tinha, mas o trouxe sem f. Abel trouxe seu sacrifcio, com f em Cristo. Agora, qual seria melhor recebido? As ofertas eram iguais em valor; no que se refere qualidade, eram igualmente boas. Em qual desses altares desceria o fogo do cu? Qual o Senhor Deus consumiria com o fogo do Seu agrado? Oh, vejo que a oferta de Abel arde e que o semblante de Caim decaiu, pois a Abel e sua oferta Deus olhou com agrado, mas no viu com agrado a Caim e sua oferta. Assim sempre ser, at que o ltimo homem seja reunido no cu. Nunca haver uma oferta aceitvel que no esteja temperada com a f. No importa quo boa seja, com a mesma boa aparncia daquela que tem f: entretanto, a menos que a f esteja com ela, Deus nunca a aceitar, pois Ele declara: sem f impossvel agradar a Deus. Vou tratar de resumir meus pensamentos esta manh e serei to breve quanto seja possvel, sendo s vezes consistente com uma explicao completa do tema. Primeiro vou expor o que a f. Em seguida vou argumentar que sem f impossvel ser salvo. Em terceiro lugar vou perguntar: Voc tem a f que agrada a Deus? Ento, vamos ter uma exposio, um raciocnio e uma pergunta . I. Em primeiro lugar, A EXPOSIO. O que a f? Os antigos escritores, que eram sumamente sensatos, pois vocs devero notado que os livros que foram escritos h uns duzentos anos pelos velhos Puritanos, tem mais sentido em uma s linha do que se encontra em uma pgina inteira de nossos livros atuais, e contm mais sentido em uma s pgina, que todo o sentido que se possa encontrar em um volume inteiro de nossa teologia atual. Os antigos escritores nos dizem que a f se compe de trs elementos: primeiro, conhecimento; segundo, aceitao; e depois, confiana ; Ou seja, apropriar-se do conhecimento ao qual lhe damos nossa aceitao e o fazemos nosso ao confiar nEle. 1. Ento, comecemos pelo princpio. O primeiro elemento da f o conhecimento. Um homem no pode crer no que no conhece. Esse algo claro e evidente. Se eu no escutei nada acerca de algo por toda a minha vida e no o conheo, no posso cr-lo. E, contudo, h algumas
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pessoas que tem uma f como a do mineiro em uma mina de carvo que, quando lhe perguntaram no que ele cria, respondeu: Eu creio no que cr a Igreja. E, o que cr a Igreja? O mineiro responde: A Igreja cr no que eu creio. Por favor, me diga, o que creem voc e a Igreja? Pois ns dois cremos no mesmo. Este homem no cria em nada, exceto que a Igreja estava certa, mas em que, ele no podia dizer. intil que um homem afirme: sou crente e, contudo, no saiba em que cr. Eu conheci a pessoas assim. Um sermo foi violentamente pregado a deixar os nervos a flor da pele. O pregador clamaou: Creiam! Creiam! Creiam!. E as pessoas rapidamente colocam na cabea que eram crentes e sairam da Igreja dizendo: Sou crente. E pergunte-se a eles: Diga-me em que crs? No poderiam dar uma razo da esperana que h neles. Eles creem que tem a inteno de ir Igreja no prximo domingo. Pretendem unirem-se a esse tipo de gente. Pretendem cantar com muita emoo e ter delrios maravilhosos. Como consequncia de tudo isso, acreditam que sero salvos. Mas no podem dizer no que que creem. Pois, no creio na f de ningum a menos que ele conhea o que cr. Se ele diz Eu creio e no sabe no que cr, como isso pode ser essa uma f verdadeira? O Apstolo disse: Como crero nAquele de quem nada ouviram? E como crero, se no h quem pregue? E como pregaro, se no foram enviados? Para que haja uma f verdadeira, necessrio que o homem saiba algo da Bblia. Ouam-me, essa uma poca em que no se valoriza mais a Bblia como antes. H uns cem anos o mundo estava saturado de intolerncia, crueldade e superstio. A humanidade sempre corre de um extremo a outro e agora temos ido ao outro extremo. Naquela poca dizia-se: S uma f a verdadeira, sufoquemos todas as demais por meio do tormento e da espada. Agora, se diz: No importa que nossos credos se contradigam, todos so vlidos. Se usssemos o bom senso saberamos que isto no assim. Mas alguns respondem: Tal e tal doutrina no deve ser pregada e no deve ser crida. Ento, meu amigo, se no necessita ser pregada, no necessitava ser revelada. Voc despreza a sabedoria de Deus quando afirma que uma doutrina no necessria; pois isso equivale a dizer que Deus revelou algo que no necessrio e Deus no seria to sbio fazendo quer seja mais do que o necessrio ou menos do necessrio. Ns cremos que os homens devem estudar toda doutrina que vem da Palavra de Deus e que sua f deve ser baseada na totalidade das Escrituras Sagradas, especialmente em tudo relativo Pessoa de nosso sempre bendito Redentor. Deve existir certo grau de conhecimento antes de que possa haver f. Esquadrinhas as Escrituras, pois, porque nelas julgais ter vida eterna; e so elas que do testemunho de Cristo. Como resultado de
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esquadrinha e ler, vem o conhecimento, e pelo conhecimento vem a f e pela f vem a salvao. 2. Mas um homem pode saber algo, e, contudo pode no ter f. Pode saber algo e no crer nele. Por conseguinte, o consentimento deve acompanhar a f; isto , devemos crer no que conhecemos e ter a certeza que a verdade de Deus. Agora, para ter f, no s basta que eu leia as Escrituras e as entenda, mas devo receb-las em minha alma como a prpria verdade do Deus vivente. E com devoo e com todo meu corao devo receber todas as Escrituras como inspiradas pelo Altssimo, contendo toda a doutrina que Ele requer que eu creia para minha salvao. No est permitido dividir as Escrituras e crer somente naquilo que te parea bem. No se lhe permite crer nas Escrituras pela metade, pois se fazes isso de propsito, no tens a f que unicamente v a Cristo. A f verdadeira d seu total consentimento as Escrituras. Pega uma pgina e diz no importa o que se encontre nessa pgina, eu creio nela. Passa ao seguinte captulo e diz: Aqui h algumas coisas difceis de entender que os indoutos e os inconstantes distorcem, tal como o fazem com o resto das Escrituras, para sua perdio. Mas por mais difceis que sejam, eu creio nelas. Considere a Trindade. No podem entender a Trindade em Unidade, mas cr nela. V o sacrifcio da expiao. H algo difcil na nesse conceito, mas cr nele. E seja o que seja que esteja contido na revelao, beije este livro com devoo e diga: Eu o amo todo, dou meu pleno, sincero e livre consentimento a cada uma de suas palavras, seja uma ameaa ou uma promessa, um provrbio, um preceito, ou uma beno. Como tudo Palavra de Deus, tudo absolutamente verdadeiro. Isso o que eu creio. Todo aquele que queira ser salvo deve conhecer as Escrituras e deve dar-lhes seu total consentimento. 3. Mas um homem pode ter tudo isto e, contudo, no ter a f verdadeira. Pois o principal da f est no terceiro elemento, ou seja, na confiana na Verdade. No somente em crer nela, mas em faz-la nossa e descansar nela para nossa salvao. Repousar na Palavra era a palavra que utilizavam os velhos pregadores. Compreenders esta palavra apoiando-se nela dizendo: Esta a Verdade, a Ela confio minha salvao. Agora, a f verdadeira, em sua essncia mesma se baseia nisto: em apoiar-se em Cristo. No me salvar se somente sei que Cristo um Salvador. Mas me salvar se confio nEle para que seja meu Salvador. No serei livrado da ira vindoura crendo que sua expiao suficiente, mas serei salvo quando faa dessa expiao minha confiana, meu refgio e meu tudo. A essncia, a essncia da f est nisto: colocar-se sobre a promessa. O salva-vidas que permanece a bordo de um barco no pode ser um instrumento de salvao do
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homem que est se afogando, nem tampouco a convico que o salvavidas um excelente e efetivo ajudador, pode salv-lo. No! necessrio que ele o tenha ao redor dos seus lombos, ou em suas mos. De outra maneira, se afogar. Para utilizar um velho e conhecido exemplo: suponhamos que no aposento mais alto de uma casa est acontecendo um incndio. As pessoas se amontoam na rua. Uma pessoa se encontra na habitao que est em chamas. Como escapar? No pode saltar para baixo: morreria de imediato. Um homem forte exclama: Salta em meus braos! Uma parte da f crer que o homem est ali, e outra parte da f crer que o homem suficientemente forte para segur-lo. Mas a essncia da f est em atirar-se nos braos deste homem. Essa a prova da f e sua verdadeira essncia. Ento, pecador, voc deve saber que Cristo morreu pelo pecado. Deve compreender que Cristo pode salvar e tambm deve crer que voc no ser salvo enquanto no confia que Ele teu Salvador, e que o para sempre. Como disse Hart em seu hino, que realmente expressa o Evangelho Confia nEle, confia plenamente, No confie em nenhum estranho. Nada, seno somente Jesus Pode fazer o bem ao pecador desamparado. Esta a f que salva. E sem importar quo mpia tenha sido sua vida at agora, esta f, se lhe dada neste momento, apagar todos os teus pecados, mudar sua natureza e te far um homem novo em Cristo Jesus. Lhe conduzir a viver uma vida santa e far sua salvao eterna to segura, como se um anjo lhe levasse nesta manh em suas resplandecentes asas e lhe transportasse de imediato ao cu. Voc tem esta f? Esta uma pergunta de suma importncia. Pois, enquanto que com f os homens so salvos, sem f so condenados. Como disse Thomas Brooks em um de seus admirveis trabalhos: Aquele que cr no Senhor Jesus Cristo ser salvo, ainda que seus pecados sejam muitos. Mas aquele que no cr no Senhor Jesus Cristo ser condenado, ainda que seus pecados sejam poucos. Voc tem f? Pois o texto declara Sem f impossvel agradar a Deus. II. Agora chegamos ao ARGUMENTO: porque sem f, no podemos ser salvos. Pois bem, h alguns cavalheiros aqui presentes que dizem: Agora veremos se o Sr. Spurgeon possui algo de lgica. No, senhores, no o faro, porque nunca pretendi exercitar a lgica. Espero ter a lgica que possa falar ao corao dos homens. No me inclino a usar a lgica mental, que muito menos poderosa, se posso ganhar o corao dos
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homens de outra maneira. Mas se fosse necessrio, no me daria medo demonstrar que conheo mais de lgica e de muitas outras coisas que os homenzinhos que se incomodam em querer me censurar. Seria bom se soubessem controlar suas lnguas, pois isto , ao menos, uma parte fina da retrica. Meu argumento ser tal que confio em falar ao corao e conscincia, ainda que no agrade exatamente em tudo queles que gostam dos discursos bem elaborados por filosofias e silogismos Quem poderia dividir um cabelo, partindo-o Entre seu lado oeste e seu lado noroeste. 1. Sem f impossvel agradar a Deus. Nunca aconteceu um caso registrado na Escritura de algum que tenha agradado a Deus sem f. O captulo 11 do Livro de Hebreus o captulo dos homens que agradaram a Deus. Escutem seus nomes: Pela f Abel ofereceu a Deus o mais excelente sacrifcio. Pela f Enoque foi trasladado. Pela f No construiu a Arca. Pela f Abrao ofereceu obedeceu para sair ao lugar que havia de receber como herana. Pela f habitou estrangeiro na terra prometida. Pela f Sara deu a luz a Isaque. Pela f ofereceu a Abrao a Isaque como sacrifcio. Pela f Moiss recusou os tesouros dos egpcios. Pela f abenoou Isaque a Jac. Pela f Jac abenoou a cada um dos filhos de Jos. Pela f Jos a beira da morte, lembrou do xodo dos filhos de Israel. Pela f passaram o Mar Vermelho como por terra seca. Pela f caram os muros de Jeric. Pela f Raabe, a prostituta, no pereceu. E o que mais digo? Porque o tempo me faltaria contando de Gideo, de Baraque, de Sanso, de Jeft, de Davi, assim como de Samuel e dos profetas. Todos estes foram homens de f. Outros que so mencionados nas Escrituras, tambm fizeram algo. Mas Deus no os aceitou. Alguns homens se humilharam e, contudo, Deus no os tem salvado. Assim fez Acabe, mas seus pecados no foram perdoados nunca. Muitos homens tem se arrependido e, mesmo assim, no tem foram salvos, porque seu arrependimento nunca foi correto. Judas se arrependeu, foi e se enforcou e, contudo, no foi salvo. Alguns homens confessaram seus pecados e no foram salvos. Saul fez assim. Ele disse a Davi: Tenho pecado, Davi, filho meu. E, ainda assim, continuou como antes. Multides tem confessado o nome de Cristo e feito muitas coisas maravilhosas, mas, no entanto, nunca agradaram a Deus, por esta simples razo: no tiveram f. E se no h nenhum s mencionado nas Escrituras, que a histria de uns quatro mil anos, no parece provvel que nos outros dois mil anos da histria da humanidade houvesse havido um, quando no houve um s nos primeiros quatro mil anos.

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2. O seguinte argumento que a f a graa que submete o pecador e no h nada que possa fazer que um homem se humilhe sem f. Agora, a menos que uma pessoa se humilhe, seu sacrifcio no pode ser aceito. Os anjos sabem disso. Quando adoram a Deus, cobrem seu rosto com suas asas. Os redimidos tambm sabem disso. Quando louvam a Deus, lanam suas coroas nos ps de Deus. O homem que no tem f d provas que no pode inclinar-se. Por esta razo que no tem f: porque muito orgulhoso para crer. Ele declara que no inclinar sua mente, que no se converter em uma criana crendo mansamente no que Deus disse que ele deve crer. Ele muito orgulhoso e no pode entrar no cu, porque a porta do cu to baixa que ningum pode passar por ela a menos que incline a cabea. Nunca houve um homem que pudesse caminhar de maneira ereta at a salvao. Devemos ir at Cristo de joelhos. Pois ainda que Cristo seja uma porta suficientemente grande para que o maior dos pecadores possa entrar, Ele uma porta to baixa que os homens tm que inclinarem-se caso queiram ser salvos. Por isso que necessria a f, pois a incredulidade uma evidncia certa de falta de humildade. 3. E agora, mais razes. A f necessria para a salvao porque a Escritura nos ensina que as obras no podem salvar. Contarei a vocs uma histria muito conhecida para que o mais simples dos meus leitores possa entender o que digo: um ministro saiu para pregar um dia. Subiu uma colina que se encontrava em seu caminho. Ao p dessa colina viviam alguns povos, adormecidos em sua beleza, rodeados de douradas plantaes banhadas pelo sol. Mas ele no os pde ver, pois sua ateno se concentrou em uma mulher que se concentrava na porta de uma casa que, ao v-lo, chegou muito perto dele e disse: Senhor, tens a alguma chave que possa me emprestar? Quebrou-se a chave do meu armrio, onde h coisas que necessito urgentemente. O ministro respondeu: No trago nenhuma chave. A senhora sentiu-se frustrada, pois pensava que todo mundo devia trazer chaves consigo. Mas, ainda supondo, disse o ministro, mesmo que tivesse algumas chaves, podia ser que no funcionassem em sua fechadura e, portanto, no poderia pegar os objetos que queria. Mas no se desespere, algum vira com uma chave. Mas, disse ele, tratando de aproveitar a ocasio, alguma vez voc ouviu falar sobre a chave do cu? Pois, sim, disse ela tenho vivido o suficiente e tenho frequentado igreja suficientemente para saber que, se trabalhamos duro, se conseguimos o po de cada dia mediante o suor de nossa testa e, se atuamos de maneira correta com nosso prximo. Se nos comportamos como diz o Catecismo, com humildade e reverncia diante de nossos superiores, e se cumprimos com nosso dever no lugar onde Deus quis nos colocou; e se oramos com regularidade, seremos salvos. Ah, disse o bom ministro, Minha cara senhora, essa uma chave quebrada, pois voc tem transgredido os mandamentos, no tem cumprido com suas obrigaes. uma boa chave, mas voc a tem quebrado. Rogo-lhe, senhor, disse ela, crendo que ele entendia do
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assunto e se sentindo assustada, Que tenho feito de errado? Disse ele: O mais importante de tudo: o sangue de Jesus Cristo. Por acaso voc no sabe que a chave do Reino se encontra em Seu cinturo? Ele abre e ningum fecha. E ele fecha e ningum abre. E explicando-lhes mais claramente, disse: Cristo e somente Cristo quem pode abrir a porta do cu para voc. No suas boas obras. O que?, disse ela, so por acaso inteis nossas boas obras? No, disse ele, no, depois da f. Se voc primeiramente cr, voc poder ter tantas obras como queira. Mas se voc cr, voc nunca confiar nelas. Pois se confiar nas boas obras, j as teria corrompido e no sero mais boas obras. Tenha tantas boas obras como desejar, mas deposite sua confiana em nosso Senhor Jesus Cristo. Se no fizer assim, sua chave nunca abrir a porta do Cu. 4. Pois bem, queridos leitores, devemos ter uma f verdadeira, porque a velha chave das boas obras est to danificada por todos ns que nunca poderemos entrar no paraso utilizando esta chave. Se algum de vocs pretende no ter pecado, eu direi com sinceridade, engana-se a si mesmo e a Verdade no est nele. Se vocs pensam que mediante suas boas obras vo entrar no cu, no poderiam estar mais enganados. No ltimo Grande Dia, vocs se daro conta que suas esperanas no valiam nada e que como as folhas secas das rvores no outono, o vento levar todas as suas boas obras. Ou sero queimadas pelas mesmas chamas que vocs devero sofrer eternamente. Cuidem sempre de suas boas obras! Faam-nas depois da f e lembrem-se, o caminho para a salvao simplesmente crer em Jesus Cristo. Outra vez digo: sem f impossvel serem salvos e agradar a Deus, porque sem f no h unio com Cristo . E a unio com Cristo indispensvel para nossa salvao. Se eu chego diante do Trono de Deus com minhas oraes, elas nunca sero respondidas, a menos que leve a Cristo comigo. Os habitantes de um antigo reino os molossos 1 quando no podiam obter um favor de seu rei, empregavam um mtodo muito singular. Pegavam o nico filho do rei em seus braos e caindo de joelhos, exclamavam: Oh, rei, por teu filho, concede-nos o que lhe pedimos. O rei sorria e dizia: No nego nada queles que me pedem algo em nome de meu filho! Assim com Deus. Ele no negar nada ao homem que de brao dado com Cristo. Mas se vem s, ser lanado fora. A unio com Cristo , depois de tudo, o principal ponto da salvao. Permitam-me contar uma histria para explicar isto: as estupendas Cataratas do Nigara so famosas em todas as partes do mundo. E, ainda que seja maravilhoso escutar seu estrondo, e seja um magnfico espetculo, elas tm sido muito perigosas para a vida
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Reino da Molssia estava localizado na regio do noroeste da Grcia, no piro. Nos tempos de Felipe

II, caiu sob o domnio da Macednia e, em 168 a. C., foi anexado ao Imprio Romano.

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humana, especialmente quando de maneira acidental algum arrastado por suas guas. H alguns anos, dois homens, um barqueiro e um trabalhador das minas de carvo, navegavam em um bote e foram arrastados de maneira vertiginosa pela correnteza e ambos, inevitavelmente, cairiam no abismo e seriam despedaados. Umas pessoas na margem os viram, mas nada podiam fazer para resgat-los. Finalmente, a um dos dois homens lanaram uma corda, a qual ele se agarrou. No mesmo instante que a corda chegou em suas mos, um tronco passou flutuando perto do outro homem. O imprudente e confundido barqueiro, em vez de pegar a corda que j estava com seu companheiro, se agarrou no tronco. Foi um erro fatal. Ambos estavam em perigo iminente, mas o companheiro foi arrastado at a margem porque pde agarrar-se na corda que as pessoas que estavam em terra firme seguravam, enquanto que o outro, agarrado ao tronco, foi arrastado irremediavelmente e nunca mais se soube dele. Vocs no vem nesta histria uma ilustrao prtica? A f nos une a Cristo. Cristo est na margem do rio, segurando a corda da f, e, se ns nos agarramos nela com a mo da confiana, Ele nos levar at a margem. Mas nossas boas obras, sem nenhum vnculo com Cristo, so arrastadas at o abismo da mais terrvel desesperao. No importa quo forte nos agarremos a essas boas obras, no poderemos nos salvar o mnimo possvel. Seguramente, vocs percebem o que quero mostrarlhes. Alguns pem objees as minhas ilustraes. Eu as seguirei utilizando at que eles cansem de se opor. A verdade nunca proclamada com mais poder aos homens do que quando se diz a eles, como Cristo tambm fez, uma histria de certo homem com dois filhos, ou a de certo proprietrio que saiu de viagem e dividiu sua fortuna e deu a um homem dez talentos e a outro homem um talento. A f, ento, a unio com Cristo. Tratem de alcan-la. Pois, se no o fizerem, agarrados s suas boas obras sero arrastados pela correnteza. Abracem suas obras e se afundaro no abismo! Perdidos, porque suas boas obras no esto unidas a Cristo e no tem vnculo nenhum com o bendito Redentor! Mas voc, pobre pecador, carregado com todo seu pecado, se a corda rodeia teu corpo e Cristo a sustenta, no temas Sua honra est comprometida a salvar A pior de suas ovelhas. Todo aquele que seu Pai Celestial lhe deu Suas mos certamente seguraro.

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5. Somente um argumento mais e terei terminado. Sem f impossvel agradar a Deus. Porque sem f impossvel perseverar na santidade. Que grande multido de cristos de convenincia temos hoje em dia! Muitos cristos parecem com alguns marinheiros, que em bom clima navegam na superfcie do mar em um esplndido esquadro, como os poderosos barcos. Mas, no mesmo instante que o vento forma ondas, baixam as velas e se afundam nas profundezas do mar. Muitos cristos atuam dessa maneira. Em boa companhia, nos sales evanglicos, em lugares cristos, nas capelas e nas sacristias, so tremendamente religiosos. Mas se os expem um pouco ao ridculo, se algum zomba deles, e lhes chamam Metodistas, Presbiterianos, ou algo parecido, neste instante se acaba sua religio at o prximo dia bom. Depois, quando o dia agradvel outra vez e a religio lhes til para seus propsitos, novamente acendem suas velas e voltam a ser piedosos como antes. Acreditem, esse tipo de religio pior que a falta de religio. Aprecio muito a um homem que justo: um homem ntegro. E se algum homem no ama a Deus, no lhe permita que ele diga que ama. Pois, se um verdadeiro cristo, um seguidor de Jesus, que assim o diga e sustente sua f e palavra. No h razo de envergonhar-se disso. A nica coisa que devemos nos envergonhar a hipocrisia. Sejamos honestos quando professamos nossas crenas e isto ser nossa glria. Ah, o que fariam sem f em tempos de perseguio? Vocs, pessoas boas e piedosas e sem f, o que fariam se a forca fosse colocada novamente para perseguir os cristos de Smithfield e se novamente os santos do Senhor fossem jogados na fogueira at virarem cinzas? Que fariam se prendessem novamente os Lolardos, esses antigos reformadores? Ou se os instrumentos de tortura fossem usados novamente? Que fariam se o cepo fossem utilizado para pegar os cristos, como j foi outrora utilizado por uma igreja protestante do passado 2, dando testemunho a perseguio em contra de meu predecessor Benjamim Keach, que foi posto no tronco em Ayslesbury por escrever um livro sobre o batismo infantil? Ainda assim, se a forma mais benigna de perseguio reaparecesse, tenho certeza que muitas pessoas se dispersariam por diversas partes! E muitos pastores abandonariam seus rebanhos. Uma histria mais, que confio que lhes far ver a necessidade da f, e que me conduz ltima parte de meu discurso. Uma vez, uma americano que possua escravos, na ocasio da compra de mais um, perguntou ao vendedor: Diga-me honestamente quais so seus
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Referncia a Igreja da Inglaterra, quando perseguiu Benjamim Keach com multas e castigos fsicos por

ser contra o batismo infantil (N.R)

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defeitos. O vendedor respondeu: No tem nenhum defeito, que eu saiba, exceto um, e esse defeito que ele ora. Ah!, exclamou o comprador, isso no me agrada, mas sei de algo que o curar logo desse mal. Ento, na noite seguinte, Cuffey (assim se chamava o escravo) foi surpreendido na plantao por seu novo amo enquanto orava pedindo por seu novo dono, sua esposa e sua famlia. O homem escutou a orao e na hora no disse nada. Mas, na manh seguinte chamou Cuffey e disse-lhe: No quero discutir contigo, homem, mas no aceitarei oraes em minha propriedade. Ento, abandone esta prtica. Meu amo, respondeu o escravo, no posso deixar de orar. Eu devo orar sempre. Se insistes em orar, te ensinarei a faz-lo. Meu amo, devo continuar fazendo isto. Bem, ento te darei vinte e cinco aoites por dia, at que deixe de fazer isto. Meu amo, ainda que me aoites cinquenta vezes, devo orar. Pois, por causa de toda insolncia que responde ao seu amo, receber os aoites de imediato. Ento, amarrando-o, lhe deu vinte e cinco aoites e lhe perguntou se iria orar de novo. Sim, meu amo, devemos orar sempre, no podemos deixar de orar. O amo o olhou para ele assombrado. No podia entender como um pobre homem poderia continuar orando, quando no parecia fazer-lhe nenhum bem e s lhe trazia perseguio. O senhor contou sua esposa o que aconteceu. Sua esposa lhe disse: por que no permites que o pobre homem ore? Cumpre muito bem com seu trabalho. A voc e a mim no nos interessa o tema da orao, mas no h nada de mal em deix-lo orar, sobretudo, se continua realizando bem seu trabalho. Mas a mim no agrada, respondeu o amo. Espantei-me tremendamente. Se voc tivesse visto como ele me olhava Estava com raiva? No, isso no me incomodaria. Mas depois de t-lo aoitado, me olhou com lgrimas nos olhos como se tivesse mais pena de mim, do que dele mesmo. Nessa mesma noite o senhor no conseguiu dormir. Dava voltas na cama de um lado a outro. Lembrou-se dos seus pecados. Lembrou que havia perseguido a um santo de Deus. Levantando de sua cama, falou: esposa, podes orar por mim? Nunca orei em minha vida, respondeu ela, no posso orar por ti. Estou perdido, disse ele, se algum no orar por mim. Eu no posso orar por mim mesmo. No conheo ningum na plantao que saiba orar, exceto Cuffey, disse a esposa. Fizeram soar a campainha e trouxeram a Cuffey. Tomando a mo de seu escravo, o amo falou: Cuffey, podes orar por mim? Meu amo, respondeu o escravo, tenho orado pelo senhor desde que mandou-me aoitar e tenho a inteno de seguir orando sempre pelo senhor. Cuffey ps-se de joelhos e derramou sua alma em lgrimas e tanto a esposa como o marido foram convertidos. Este negro no poderia conseguir isto sem f. Sem f, no teria sustentado sua deciso, e teria exclamado: meu amo, neste momento deixo de orar. Odeio os
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aoites do homem branco. Mas por causa da perseverana por sua sua f, o Senhor o honrou e deu-lhe a alma de seu amo em recompensa. III. E agora como concluso, A PERGUNTA, a pergunta vital. Querido leitor: voc tem f? Cr no Senhor Jesus Cristo de todo seu corao? Se assim, ento pode confiar que salvo. Sim, voc pode concluir com absoluta certeza que nunca ver a perdio. Tem f? Ajudo-lhe a responder esta pergunta. Vou lhe submeter a trs provas, que sero muito breves, para que no se canse, e logo nos despediremos. Quem tem f, renunciou sua justia prpria . Se voc pe um tomo de confiana em si mesmo, no tem nenhuma f. Se pe uma partcula de confiana em qualquer outra coisa que no seja a obra de Cristo, no tem f. Se confia em suas obras, essas obras so Anticristo, e Cristo e Anticristo no podem estar juntos. Para Cristo tudo ou nada. Ele deve ser o Salvador suficiente ou no o ser completamente. Se tem f, ento podes dizer Nada em minha mos trago, Somente Cruz me agarro. A f verdadeira pode ser reconhecida por isto: expressa um grande estimao pela Pessoa de Cristo. Ama a Cristo? Darias tua vida por Ele? Buscas servi-lo? Ama o povo de Deus? Pode dizer: Jesus, amo Teu nome encantador, msica para meu ouvido. Oh, se voc no ama a Cristo, ento no cr nEle, pois, crer em Cristo produz amor. E ainda digo mais: aquele que tem f verdadeira ter submisso verdadeira. Se um homem diz ter f e no tem obras, est mentindo. Se algum declara crer em Cristo e no vive uma vida santa, mente. Pois, ainda que no confiemos nas boas obras, sabemos que a f sempre gera boas obras. A f gera santidade. E no tem como produzir nada de bom, se no ama a Cristo. As bnos de Deus so dadas com ambas as mos, so duplas. Com uma mo Ele d o perdo. Com a outra mo, sempre d a santidade. E nenhum homem pode ter uma bno sem a outra. E agora, meus queridos leitores, devo colocar-me de joelhos e implorar-lhes, em nome de Cristo, que responda cada um desta pergunta no silncio do seu quarto: voc tem f? Oh,responda: Sim ou no? Por favor, no digas no sei ou no me importa. Ah, um dia voc vai se importar, quando a terra trema e o mundo se sacuda de um lado para outro. Voc se importar quando Deus lhe chame a juzo e condene aos incrdulos e aos mpios. Oh, sejas sbio, que se importe
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agora. Se algum de vocs sente que necessita de Cristo, rogo a vocs, em nome de Jesus, que busque f nEle, que exaltado nas alturas, para dar arrependimento e remisso dos pecado. E se Ele lhe deu arrependimento, lhe dar tambm a remisso dos pecados. Oh, pecadores que conhecem seus pecados! Creiam no Senhor Jesus e sero salvos. Descansem no Seu amor e em Seu sangue, em Sua obra e em Sua morte, em Seus sofrimentos e em Seus mritos. E se assim voc fizerem, jamais cairo, mas sero salvos agora e sero salvos nesse grande dia, quando no ser salvo ser verdadeiramente terrvel. Convertei-vos, convertei-vos; por que morrereis, casa de Israel ? Descansem nEle, toquem nas orlas de Suas vestes e sero salvos. Que Deus os ajude a fazerem assim. Por Cristo nosso Senhor. Amm, Amm.

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ORE PARA QUE O ESPIRITIO SANTO USE ESSE SERM O PARA EDIFICAO DE M UITOS E SALVAO DE PECADORES. FONTE Traduzido de http://www.spurgeon.com.mx/sermon107.html Todo direito de traduo protegido por lei internacional de domnio pblico Sermo n107 The Faith do volume 3 do New Park Street Pulpit, Traduo: Higor Fernando Reviso e diagramao: Armando Marcos Pinto Capa: Victor Silva Projeto Spurgeon - Proclamando a CRISTO crucificado. www.projetospurgeon.com.br @ProjetoSpurgeon
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